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Mezzi di prevenzione

Di

Magda Lenartowicz

, MD, Trinity Hospice, Los Angeles

Ultima revisione/verifica completa ott 2020| Ultima modifica dei contenuti ott 2020
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Risorse sull’argomento

Esistono numerosi strumenti di prevenzione; i seguenti figurano tra i più importanti:

La terapia farmacologica preventiva comprende farmaci che abbassano il colesterolo per la prevenzione dell’aterosclerosi, l’aspirina per la prevenzione di attacchi cardiaci o ictus, il tamoxifene per la prevenzione del tumore della mammella nelle donne che presentano un rischio aumentato e farmaci antipertensivi per ridurre la pressione arteriosa e prevenire l’ictus.

Sapevate che…

  • L’osservanza di una dieta sana, lo svolgimento di regolare attività fisica e l’astensione dal fumo aiutano a prevenire tutte e tre le principali cause di morte negli Stati Uniti (cardiopatia, tumore e ictus).

Stile di vita sano

Lo stile di vita e la malattia sono chiaramente correlati. Ad esempio, aderire a un regime alimentare Alimentazione L’aterosclerosi è una condizione in cui si sviluppano depositi localizzati di materiale grasso (ateromi o placche aterosclerotiche) all’interno delle pareti delle arterie di medie e grandi dimensioni... maggiori informazioni Alimentazione non sano (con un elevato apporto calorico, grassi saturi e acidi grassi trans), l’astensione dall’attività fisica e l’abitudine al fumo sono tutti fattori che aumentano il rischio di sviluppare cardiopatie, tumore e ictus (tre cause principali di morte negli Stati Uniti). Cambiare le abitudini di uno stile di vita non sano può aiutare a prevenire patologie particolari e/o migliorare la forma e la qualità della vita. Parlare con i medici e altri operatori sanitari può aiutare il paziente a prendere decisioni sagge e seguire abitudini sane. Tuttavia, l’istituzione e il mantenimento di uno stile di vita sano sono possibili solo se è il paziente a volerlo. Seguire una dieta sana e svolgere attività fisica regolarmente per molti è difficile, ma chi aderisce a questo stile di vita riduce il rischio di sviluppare patologie serie e spesso si sente meglio e ha più energia.

Abitudini alimentari sane Alimentazione La coronaropatia è una sindrome che implica una parziale o completa ostruzione dell’afflusso sanguigno al muscolo cardiaco. Il muscolo cardiaco necessita di un costante apporto di sangue ricco... maggiori informazioni Alimentazione possono aiutare le persone a prevenire o controllare patologie quali ipertensione arteriosa, cardiopatie, diabete, osteoporosi e determinati tipi di tumore. Le raccomandazioni comprendono

L’ attività fisica Benefici dell’attività fisica L’attività fisica regolare migliora il rendimento del cuore e la funzione respiratoria, permette all’apparato cardiovascolare di apportare una quantità maggiore di ossigeno all’organismo per... maggiori informazioni può aiutare a prevenire l’obesità, l’ipertensione arteriosa, le cardiopatie, l’ictus, il diabete, alcuni tipi di tumore, la stipsi, le cadute e altri problemi di salute. La routine ideale prevede attività fisica moderata per un totale di 150 minuti alla settimana oppure attività aerobica intensa per 75 minuti alla settimana (o una combinazione delle due). I periodi di attività fisica devono essere di almeno 10 minuti e, idealmente, essere distribuiti nell’arco della settimana. Tuttavia, vale la regola che anche poca attività fisica è meglio di niente. Ad esempio, le persone che possono dedicare solo 10 minuti all’attività fisica qualche volta alla settimana possono comunque ottenere importanti benefici, in particolare se l’attività è intensa. Camminare è un esercizio semplice ed efficace che piace a molti. Certi tipi di attività fisica sono inoltre in grado di mirare a problemi specifici. Ad esempio, gli esercizi di stretching migliorano la flessibilità, che, a sua volta, può contribuire alla prevenzione delle cadute. L’esercizio aerobico può ridurre il rischio di attacchi cardiaci e angina.

Smettere di fumare Trattamento Anche se spesso è molto difficile, smettere di fumare è una delle cose più importanti che i fumatori possano fare per la propria salute. Smettere di fumare comporta benefici immediati per la... maggiori informazioni è importante per mantenere uno stile di vita sano. Il medico può offrire sostegno e consulenza in modi tali da agevolare l’interruzione dell’abitudine al fumo, fornendo informazioni e raccomandazioni sull’uso di prodotti di sostituzione della nicotina, bupropione e vareniclina (farmaci che aiutano a ridurre il desiderio di fumare) e altri strumenti.

Anche la pratica sessuale sicura Panoramica sulla contraccezione La contraccezione è la prevenzione della fecondazione di un ovulo a opera di uno spermatozoo (concepimento) o dell’adesione dell’ovulo fecondato al rivestimento dell’utero ( impianto). La contraccezione... maggiori informazioni è importante. A tal fine, è fondamentale evitare partner sessuali a rischio e che entrambi i partner rispettino la monogamia. Chi ha rapporti con più partner sessuali può ridurre considerevolmente il rischio di contrarre un’infezione a trasmissione sessuale usando correttamente un preservativo in lattice ad ogni rapporto sessuale (Prevenzione Prevenzione Le malattie a trasmissione sessuale (veneree) sono infezioni tipicamente, ma non esclusivamente, a trasmissione diretta attraverso il contatto sessuale. Le infezioni a trasmissione sessuale... maggiori informazioni Prevenzione ). I soggetti allergici al lattice possono usare altri tipi di preservativi.

È importante limitare il consumo di alcol Alcol L’alcol (etanolo) è un depressivo. L’assunzione di grandi quantità di alcol rapidamente o regolarmente può causare problemi di salute, compresi danni d’organo, coma e decesso. Le caratteristiche... maggiori informazioni . Anche se piccole quantità di alcol, in particolare il vino rosso, possono avere benefici sulla salute, bere quantità superiori a quelle moderate (ad esempio da 1 a 2 bicchieri al giorno, possibilmente meno per le donne) ha spesso effetti nocivi. Con bicchiere si intende 350 ml di birra, 150 ml di vino o 44 ml di liquore più concentrato, come il whisky.

Ai fini del mantenimento di uno stile di vita sano, riveste un ruolo importante anche la prevenzione degli infortuni. I soggetti possono ridurre il rischio di infortuni adottando determinate precauzioni, come ad esempio indossare dispositivi di protezione adeguati.

Anche il sonno Panoramica sul sonno Il sonno è necessario per la sopravvivenza e per mantenere un buono stato di salute, ma non è ancora del tutto chiaro il motivo della sua necessità e in che modo esattamente apporti benefici... maggiori informazioni ha una funzione importante, in particolare per i suoi effetti sull’umore e sullo stato mentale. Ore di sonno insufficienti sono un fattore di rischio per gli infortuni.

Sicurezza 101

Misure di sicurezza semplici e comuni possono contribuire alla prevenzione degli infortuni. Di seguito alcuni esempi:

Sicurezza generale

  • Imparare le norme di pronto soccorso.

  • Confezionare o acquistare un kit di pronto soccorso.

  • Imparare la procedura di rianimazione cardiopolmonare (RCP) e altri metodi per alleviare l’ostruzione delle vie aeree, come la manovra di Heimlich.

  • Indossare il casco in bicicletta o in moto e dispositivi di protezione aggiuntivi in base alle indicazioni per lo sport praticato, come i parapolsi per andare sui rollerblade o sullo skateboard.

  • Riporre eventuali armi da fuoco in sicurezza.

  • Non nuotare mai da soli.

  • In caso di ripetuto movimento del polso (come nella scrittura a macchina), mantenere una posizione tale da evitare un aumento del rischio di sviluppo della sindrome del tunnel carpale.

  • Svolgere attività fisica regolarmente e in sicurezza.

  • Eliminare o limitare il consumo di alcol.

Sicurezza domiciliare

Per prevenire cadute e infortuni correlati alle cadute nei bambini:

  • Installare serrature di sicurezza nelle porte del piano interrato.

  • Chiudere e bloccare le finestre in presenza di bambini.

  • Sostituire o applicare paraspigoli ai mobili con angoli spigolosi.

  • Non usare girelli.

  • Installare inferriate, specialmente nei piani superiori al primo.

  • Usare cancelli in cima e in fondo alle scale.

Per prevenire eventuali intossicazioni:

  • non mischiare mai prodotti detergenti.

  • Tenere i detergenti per il forno e il bagno, i pesticidi, l’alcol e l’antigelo sigillati e al di fuori della portata dei bambini.

  • Tenere tutti i farmaci nella loro confezione originale e usare portapillole a prova di bambino se in presenza di bambini piccoli residenti o in visita.

  • Seguire le istruzioni per lo smaltimento in sicurezza dei farmaci scaduti e dei farmaci non più necessari (per gli Stati Uniti, si veda la sezione How to Dispose of Unused Medicines [Come smaltire i farmaci non utilizzati] disponibile sul sito Web della Food and Drug Administration statunitense).

Per prevenire gli incendi:

  • Installare rilevatori di fumo funzionanti su ogni piano della casa, anche nel piano interrato e in ogni camera da letto.

  • Verificare le batterie ogni mese e cambiarle ogni 6 mesi.

  • Pianificare una via di fuga ed esercitarsi nel piano di evacuazione.

  • Tenere un estintore in cucina o vicino alla cucina.

  • Fare ispezionare l’impianto elettrico a un tecnico professionista.

  • Non lasciare candele accese incustodite.

  • Non fumare a letto.

Per prevenire l’intossicazione da anidride carbonica:

  • Garantire una ventilazione adeguata alle fonti interne di combustione (come forni, caldaie, stufe a legna o a carbone e impianti a cherosene).

  • Fissare regolari appuntamenti per la pulizia e l’ispezione delle canne fumarie e dei camini.

  • Usare un rilevatore di anidride carbonica in casa.

Per prevenire l’esposizione a radon:

  • Far controllare il livello di radon in casa.

  • Garantire una ventilazione adeguata, specialmente nel piano interrato.

Per prevenire eventuali intossicazione da piombo:

  • Consultare l’ASL locale e chiedere informazioni sulle modalità di misurazione dei livelli tossici di piombo nell’acqua potabile di casa.

  • Verificare se la tinteggiatura di casa è a base di piombo (presente nelle case più datate) e, in caso di dubbio, far analizzare frammenti di vernice.

  • Far analizzare i piatti di ceramica prodotti al di fuori degli Stati Uniti per verificare eventuale contenuto di piombo.

  • Far controllare i bambini per verificare i livelli di piombo, se raccomandato dal pediatra.

Per prevenire le ustioni:

  • Impostare la temperatura massima della caldaia a 130° F (54,44° C) o valore inferiore

Sicurezza alimentare

  • Prestare attenzione alle date di scadenza sulle confezioni.

  • Riporre immediatamente in frigorifero il cibo deperibile.

  • Non comprare alimenti se confezionati in barattoli danneggiati o con coperchio non sigillato o sporgente.

  • Mantenere il frigorifero a 40° F (4,44° C) e il congelatore a 0° F (-17,78° C).

  • Congelare la carne fresca (anche pesce e pollame fresco) se non consumata entro 2 giorni.

  • Evitare che i liquidi che fuoriescono della carne cruda gocciolino su altri alimenti.

  • Lavarsi le mani prima e dopo aver preparato il cibo.

  • Cuocere bene gli alimenti.

  • Non usare gli stessi utensili o piatti da portata per la carne cruda e cotta.

  • Lavare tutti i piani di lavoro, i piani di taglio e gli utensili in acqua calda con detersivo dopo l’uso.

Sicurezza in auto

  • Rispettare i limiti di velocità e guidare con un approccio difensivo.

  • Accertarsi che tutti i passeggeri indossino le cinture di sicurezza.

  • Far sedere i bambini nei seggiolini o altri dispositivi adeguati al loro peso e alla loro altezza.

  • Non consentire a neonati o bambini di sedersi in braccio a un passeggero in un veicolo in movimento.

  • Non bere alcolici e non fare uso di sostanze ricreative o sostanze stupefacenti che causino sonnolenza prima di mettersi alla guida.

Vaccini

I vaccini Vaccinazioni infantili La vaccinazione protegge i bambini contro molte malattie infettive. I vaccini contengono componenti non infettivi di batteri o virus oppure forme intere di questi microrganismi che sono state... maggiori informazioni hanno ottenuto un enorme successo. Malattie infettive pericolose e a volte fatali come difterite, pertosse, tetano, parotite, morbillo, rosolia e poliomielite sono diminuite di oltre il 99% rispetto al picco massimo, grazie alla disponibilità e a un uso diffuso di vaccini efficaci e sicuri. Inoltre, le vaccinazioni consentono di risparmiare circa 16 dollari di spese sanitarie per ogni dollaro speso per le stesse.

Ai vaccini sono stati attribuiti molti effetti collaterali (vedere Preoccupazioni sulle vaccinazioni pediatriche Timori sulle vaccinazioni infantili Nonostante i solidi sistemi di sicurezza predisposti per i vaccini negli Stati Uniti, molti genitori rimangono perplessi in merito all’uso dei vaccini infantili e al calendario vaccinale. Queste... maggiori informazioni ). Gli effetti collaterali effettivi, che si manifestano, dipendono dal vaccino, ma quelli comuni sono generalmente minori e comprendono gonfiore, indolenzimento, reazioni allergiche al sito di iniezione e, a volte, febbre o brividi. Possono manifestarsi effetti collaterali più seri, quali ad esempio reazioni autoimmuni (ad esempio, sindrome di Guillain-Barré, che causa debolezza o paralisi temporanea). Tuttavia, gli effetti collaterali gravi sono molto rari se i vaccini sono somministrati nelle modalità previste.

La ricerca sistematica ed estesa non ha riscontrato alcuna correlazione fra i vaccini e altri seri effetti collaterali come l’autismo. I casi riportati di vaccini che hanno causato AIDS o sterilità sono leggende metropolitane e non hanno un fondamento reale. Rifiutare una vaccinazione per evitare gli effetti collaterali aumenta il rischio di contrarre un’infezione, che rappresenta una minaccia molto superiore per la salute rispetto ai possibili effetti collaterali prodotti dalla vaccinazione.

Sapevate che…

  • Le vaccinazioni possono recare beneficio anche a soggetti diversi dai destinatari del vaccino.

I bambini e gli adolescenti, gli anziani e i soggetti immunocompromessi sono spesso i più vulnerabili allo sviluppo di infezioni prevenibili con un vaccino. Sono inoltre spesso i più sensibili allo sviluppo di sintomi gravi legati a queste infezioni. Ad esempio, la pertosse tende a causare sintomi gravi nel neonato, ma può essere di grado lieve quanto un raffreddore nell’anziano che per il resto non presenti disturbi. Anche se è più importante vaccinare i soggetti più vulnerabili, la vaccinazione è uno strumento utile anche per altri soggetti; infatti previene lo sviluppo di malattie nel soggetto vaccinato e riduce inoltre il numero di persone nella comunità che potrebbero sviluppare e quindi trasmettere l’infezione a soggetti più vulnerabili. Pertanto, la morte e serie complicanze nella comunità sono ridotte attraverso la vaccinazione di un numero quanto più alto possibile di soggetti. Questo effetto è detto immunità di branco.

Screening

Lo screening è l’esame di soggetti a rischio di una patologia, ma asintomatici (vedere anche Decisioni sugli esami medici, test di screening Esami di screening Dato che molte malattie diverse possono causare gli stessi sintomi, a volte i medici e gli altri operatori sanitari hanno difficoltà a identificare la causa. Innanzitutto i medici raccolgono... maggiori informazioni ). Lo screening può consentire il rilevamento precoce, che può permettere un trattamento precoce, a volte evitando che una malattia possa diventare letale. Ad esempio, le anomalie della cervice o del colon possono essere diagnosticate e curate prima che assumano carattere cancerogeno.

I programmi di screening hanno prodotto una riduzione considerevole del numero di decessi causati da alcune patologie. Ad esempio, le morti per tumore cervicale, in passato la causa più comune di morte per tumore nelle donne americane, sono diminuite del 75% dal 1955. Lo screening può inoltre diagnosticare patologie non curabili ma che possono essere trattate prima di arrecare danni troppo estesi (ad esempio l’ipertensione arteriosa).

In genere, le raccomandazioni di screening vengono fatte dal governo o da organizzazioni professionali e si basano sulle migliori ricerche disponibili. Tuttavia, talvolta organizzazioni diverse fanno raccomandazioni diverse per varie ragioni. Anche i migliori risultati di ricerca non sono sempre concludenti. Inoltre, le raccomandazioni di screening devono prendere in considerazione quanto le persone siano disposte ad assumersi rischi e a spendere del denaro, ovvero fattori che non possono essere noti con certezza. L’assistenza sanitaria, pertanto, andrebbe personalizzata, e ciascuno dovrebbe parlare degli esami di screening con il proprio medico per adattarli alle proprie esigenze specifiche.

Sapevate che…

  • Alcuni test usati per diagnosticare i disturbi prima che si manifestino i sintomi (test di screening) possono causare potenzialmente più danni che benefici.

Anche se si può essere portati a pensare che ogni test in grado di diagnosticare una patologia seria sia da eseguire, questa tesi non è vera. Lo screening può offrire notevoli benefici, ma può anche creare problemi. Ad esempio, gli esiti dei test di screening risultano a volte positivi nei soggetti che non presentano la patologia, e una certa percentuale di questi soggetti viene sottoposta a ulteriori test di follow-up e/o trattamenti superflui, spesso costosi e probabilmente dolorosi o pericolosi.

In alcuni casi, le indagini di controllo rivelano alterazioni che non possono, o non devono, essere trattate. Ad esempio, il tumore della prostata Tumore della prostata Il tumore prostatico inizia in una piccola area della prostata, un organo presente solo negli uomini. Il rischio di tumore della prostata aumenta con l’aumentare dell’età. I sintomi, come difficoltà... maggiori informazioni Tumore della prostata spesso mostra nell’anziano una progressione talmente lenta da non ripercuotersi sulla salute prima che il soggetto muoia per altra causa. In questi casi, il trattamento può avere esiti peggiori della malattia stessa. Un altro esempio riguarda l’uso della tomografia computerizzata completa per effettuare uno screening per tumori su ciascun soggetto. Questo tipo di scansione non è raccomandato perché non è associato a un beneficio (ad esempio salvare la vita) superiore ai rischi (come lo sviluppo di disturbi causati dall’esposizione alle radiazioni, fra cui tumore). Inoltre, la comunicazione al paziente della diagnosi di una patologia seria può scatenare nel soggetto uno stato ansioso che si ripercuote sulla salute.

Alla luce di tutte queste considerazioni, lo screening è raccomandato solo quando

  • il soggetto corre un rischio reale di sviluppare la patologia.

  • Il test di screening è accurato.

  • La patologia può essere trattata con maggiore efficacia quando è diagnosticata prima dello sviluppo della sintomatologia.

  • I benefici sanitari legati a un’adeguata procedura di screening la rendono relativamente efficace in termini di costi.

Alcuni test di screening (come i test per il tumore cervicale e del colon) sono raccomandati per tutti i soggetti di una certa età o sesso. Ai soggetti a rischio aumentato per la presenza di altri fattori, potrebbe essere consigliato sottoporsi a esami in età precoce o a intervalli più frequenti oppure potrebbero essere raccomandati esami aggiuntivi. Ad esempio, un soggetto con anamnesi familiare di tumore del colon-retto o con una malattia che aumenta le probabilità di svilupparlo, come la colite ulcerosa, deve essere invitato a sottoporsi a una colonscopia di controllo più spesso di quanto viene raccomandato in casi di rischio normale. Una donna con forte anamnesi familiare di tumore della mammella dovrà essere invitata a sottoporsi a screening per tumore della mammella con risonanza magnetica per immagini (RMI) oltre alla mammografia.

Alcune misure di screening sono raccomandate in soggetti affetti da certi disturbi. Ad esempio, i soggetti diabetici dovranno controllare i piedi almeno una volta al giorno per verificare eventuale arrossamento o sviluppo di ulcere, che, ove trascurate, potrebbero dare luogo a grave infezione e, in ultima analisi, alla necessità di amputazione.

Tabella

Terapia con farmaci preventivi

La terapia con farmaci preventivi (nota anche come chemioprevenzione) è l’uso di farmaci volti a prevenire la malattia. Perché questa terapia venga raccomandata, il soggetto deve essere a rischio della relativa patologia e a basso rischio di effetti collaterali causati dal farmaco preso in considerazione.

La terapia con farmaci preventivi è chiaramente utile, ad esempio, nella prevenzione di infezioni in soggetti con certe patologie (come AIDS), nella prevenzione di cefalea in soggetti affetti da emicranie e in molte altre situazioni specifiche. Anche se la terapia con farmaci preventivi è efficace solo in situazioni specifiche, alcuni casi sono comuni, dunque la terapia è utile per molti soggetti. Ad esempio, per gli adulti a rischio di coronaropatia o ictus, l’aspirina è generalmente raccomandata. I neonati ricevono di routine gocce oculari per prevenire l’infezione oculare di origine gonococcica. Le donne che sono ad alto rischio di tumore della mammella possono trarre beneficio dalla terapia con farmaci preventivi (ad esempio con il farmaco tamoxifene).

Tre livelli di prevenzione

I tre livelli di prevenzione sono la prevenzione primaria, secondaria e terziaria.

Nella prevenzione primaria avviene di fatto la prevenzione dello sviluppo della patologia. Le vaccinazioni, la consulenza per il cambiamento di comportamenti ad alto rischio e, a volte, la chemioprevenzione sono tipi di prevenzione primaria.

Nella prevenzione secondaria, la malattia è riconosciuta e curata precocemente, spesso prima della comparsa dei sintomi, riducendo al minimo le conseguenze sfavorevoli.

La prevenzione secondaria può prevedere programmi di screening, come la mammografia, per rilevare l’eventuale presenza di tumore della mammella, e l’assorbimetria a raggi X a doppia energia (DXA), per rilevare eventuale osteoporosi. Può inoltre prevedere la ricerca dei partner sessuali di un soggetto a cui sia stata diagnosticata un’infezione a trasmissione sessuale (tracciamento dei contatti) e il trattamento di quelle persone, ove necessario, per ridurre al minimo la diffusione della malattia.

Nella prevenzione terziaria, una malattia pregressa, di solito cronica, viene trattata allo scopo di prevenire complicanze o ulteriori danni che potrebbe causare. Ad esempio, la prevenzione terziaria del diabete si fonda su un attento monitoraggio della glicemia, un’eccellente cura della pelle, esami del piede frequenti e un’attività fisica costante, al fine di prevenire le malattie cardiovascolari. La prevenzione terziaria per un soggetto che ha avuto un ictus potrebbe prevedere l’assunzione di aspirina per prevenire l’insorgenza di un secondo ictus.

La prevenzione terziaria può comprendere la possibilità di accedere a un servizio riabilitativo e di supporto per ottenere la migliore qualità di vita possibile, come la riabilitazione dopo incidenti, attacco cardiaco o ictus.

La prevenzione terziaria comprende anche la prevenzione delle complicanze negli invalidi, come quella delle piaghe da decubito nel paziente allettato.

Tabella
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