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Assistenza medica durante la gravidanza

Di

Raul Artal-Mittelmark

, MD, Saint Louis University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa mag 2021| Ultima modifica dei contenuti mag 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Idealmente, una coppia che pensa di avere un bambino deve rivolgersi a un medico o ad altro operatore sanitario per valutare se è consigliabile avere una gravidanza. Di solito, la gravidanza è molto sicura, ma possono insorgere alcuni disturbi e in alcune coppie il rischio di avere un figlio affetto da una malattia ereditaria è più alto.

Non appena la coppia decide di avere un figlio, è opportuno che la donna cominci ad assumere un complesso multivitaminico contenente folato Carenza di folati La carenza di folato è frequente. Poiché l’organismo immagazzina solo una piccola quantità di folati, una dieta povera di tali sostanze causa carenza in pochi mesi. L’assunzione... maggiori informazioni (acido folico) una volta al giorno. La quantità minima raccomandata per le donne in età fertile è di 400 microgrammi, anche se alcuni esperti raccomandano quantità leggermente maggiori (fra i 600 e gli 800 microgrammi). Spesso tali dosi sono disponibili come prodotti da banco, come le compresse multivitaminiche. Il folato riduce il rischio di difetti congeniti del midollo spinale o neurologici (difetto del tubo neurale Difetti del tubo neurale e spina bifida I difetti del tubo neurale sono un tipo di difetto congenito del cervello, della colonna vertebrale e/o del midollo spinale. I difetti del tubo neurale possono determinare danni ai nervi, difficoltà... maggiori informazioni ) del feto. È opportuno che le donne che hanno avuto un figlio con tale difetto comincino ad assumere dosi molto più elevate di quelle normalmente consigliate: 4.000 microgrammi non appena iniziano a programmare un’altra gravidanza. Dosi da 1.000 microgrammi in su sono disponibili solo su presentazione di ricetta medica.

Sapevate che...

  • Le donne che pianificano una gravidanza dovrebbero cominciare ad assumere subito acido folico (per la prevenzione di alcuni difetti congeniti) anziché aspettare di rimanere incinte.

Se la coppia decide di provare ad avere un figlio, è opportuno che discuta con il medico le modalità perché tutto si svolga nel modo più sano possibile. La donna deve chiedere informazioni relative ai fattori che possono compromettere la sua salute o quella del feto in fase di sviluppo.

I fattori o le situazioni da evitare possono essere:

La varicella e il fuoco di sant’Antonio sono provocati da virus erpetici che durante il parto possono diffondersi e colpire il feto provocando gravi malattie. Il virus può causare anche polmonite, talvolta grave, nella donna.

Conoscere e affrontare tali fattori prima della gravidanza può contribuire a ridurre il rischio di problemi durante la gravidanza (vedere Gravidanza ad alto rischio Fattori di rischio nella gravidanza ad alto rischio Alcuni fattori di rischio sono presenti prima della gravidanza. Tali fattori di rischio includono Alcune caratteristiche fisiche, come l’età, e caratteristiche sociali delle donne Problemi legati... maggiori informazioni Fattori di rischio nella gravidanza ad alto rischio ). Inoltre, è possibile discutere col medico la dieta e le preoccupazioni di natura sociale, emotiva o medica.

Quando una donna si rivolge a un medico o a un altro operatore sanitario prima della gravidanza, può essere sottoposta alle vaccinazioni necessarie, come quella per la rosolia Vaccino contro morbillo, parotite e rosolia Il vaccino contro il morbillo, la parotite e la rosolia (MPR) è un vaccino combinato che aiuta a proteggere da queste tre gravi infezioni virali. Il vaccino contiene i virus del morbillo, della... maggiori informazioni . Se non ha già iniziato la terapia con acido folico, i medici possono prescrivere compresse multivitaminiche prenatali contenenti la dose giornaliera raccomandata (Recommended daily amount, RDA) di acido folico o una quantità maggiore qualora la donna avesse avuto un precedente figlio con difetto del tubo neurale. Se necessario, si può eseguire uno screening genetico Screening genetico Lo screening genetico serve a determinare se una coppia è a maggior rischio di avere un figlio con una patologia genetica ereditaria. Le malattie genetiche ereditarie sono disturbi di cromosomi... maggiori informazioni per determinare se la donna e il suo partner sono soggetti al rischio di avere un figlio con una patologia genetica ereditaria.

Prima visita

Una volta confermata la gravidanza, la donna deve essere sottoposta all’esame obiettivo, preferibilmente tra le 6 e le 8 settimane. In questo periodo è possibile calcolare la durata della gravidanza e fornire una stima quanto più accurata possibile della data del parto.

Il primo esame obiettivo eseguito nel corso della gravidanza è estremamente accurato e comprende:

Si eseguono altri esami, in base alle condizioni della donna. In alcune donne potrebbero essere misurati i livelli di ormone tiroideo (come ad esempio nelle donne con una patologia tiroidea, diabete, infertilità o aborti spontanei).

In presenza del gruppo sanguigno Rh-negativo, si ricercano gli anticorpi contro il fattore Rh (vedere Incompatibilità Rh Incompatibilità Rh L’incompatibilità Rh si verifica quando il sangue della donna in gravidanza è Rh-negativo mentre quello del feto è Rh-positivo, da cui può risultare una distruzione dei globuli... maggiori informazioni ). Il sistema immunitario della donna produce questi anticorpi quando il suo sangue con fattore Rh negativo entra in contatto con sangue Rh positivo, come ad esempio nel caso di una precedente gravidanza in cui il feto aveva sangue Rh positivo. Gli anticorpi (detti anticorpi Rh) possono distruggere tutte le cellule ematiche di un feto con sangue Rh positivo, causando gravi problemi (fino al decesso) per il feto. Se all’inizio della gravidanza si rileva la presenza di tali anticorpi, il medico può adottare delle misure per proteggere il feto. A tutte le donne con sangue Rh-negativo si somministra l’immunoglobulina Rh(D), iniettata per via intramuscolare a 28 settimane di gestazione. L’iniezione viene ripetuta ogniqualvolta vi sia un possibile contatto fra il sangue materno e quello del feto, ad esempio in caso di sanguinamento vaginale e dopo il parto. L’immunoglobulina Rh(D) riduce il rischio di distruzione delle cellule ematiche del feto.

Sapevate che…

  • Fra le cose da evitare durante la gravidanza ci sono tabacco, fumo passivo, farmaci, alcol, lettiera e feci di gatto, contatto con persone affette da varicella o fuoco di Sant’Antonio.

  • Durante la stagione influenzale, è opportuno che le donne in gravidanza facciano la vaccinazione.

Esami di follow-up

Dopo la prima visita, una donna incinta dovrebbe andare dal medico ai seguenti intervalli:

  • ogni 4 settimane fino alla 28a settimana di gestazione

  • quindi ogni 2 settimane fino alla 36a settimana

  • quindi una volta alla settimana fino al parto

Durante ogni esame, si registra il peso e la pressione sanguigna della donna e si rilevano le dimensioni dell’utero, per valutare lo sviluppo del feto. Si esaminano le caviglie, alla ricerca di gonfiore.

Il medico valuta anche il battito cardiaco del feto, solitamente rilevabile dopo 10-11 settimane mediante un dispositivo ecodoppler Ecografia doppler L’ecografia utilizza onde ad alta frequenza (ultrasuoni) per produrre immagini degli organi interni e di altri tessuti. Un dispositivo chiamato trasduttore converte la corrente elettrica in... maggiori informazioni Ecografia doppler manuale. Una volta rilevato il battito cardiaco, i medici lo controllano a ogni visita.

A ogni visita viene anche esaminato il contenuto di zuccheri nelle urine, che può essere indice di diabete. Se le urine contengono zucchero, si esegue al più presto un esame del sangue per il diabete. Anche in assenza di zucchero nelle urine, i medici di solito eseguono un esame per il tipo di diabete che si sviluppa durante la gravidanza (diabete gestazionale Diabete gestazionale Per le donne affette da diabete prima della gravidanza, i rischi di complicanze durante la gestazione dipendono dalla durata del diabete e dall’eventuale presenza di complicanze, come ipertensione... maggiori informazioni ). Questo test viene eseguito fra le 24 e le 28 settimane e consente di misurare il livello di zucchero (glucosio) nel sangue un’ora dopo che la paziente ha ingerito un liquido contenente una certa quantità di glucosio; è chiamato test di tolleranza al glucosio. Se la donna presenta fattori di rischio per il diabete gestazionale, il test viene eseguito all’inizio della gravidanza, preferibilmente prima delle 12 settimane.

Fra i fattori di rischio per il diabete gestazionale ricordiamo:

Se i risultati dell’esame iniziale sono normali, le donne a rischio devono ripeterlo a distanza di 24-28 settimane.

Durante ogni visita, si ricerca la presenza di proteine nelle urine (proteinuria), che può essere indice di preeclampsia Preeclampsia ed eclampsia Con preeclampsia si intende lo sviluppo di ipertensione o il peggioramento di ipertensione esistente accompagnata dalla presenza di un eccesso di proteine nelle urine che si sviluppa dopo le... maggiori informazioni (aumento della pressione sanguigna che si sviluppa durante la gravidanza).

Gli esami del sangue per controllare eventuali disturbi della tiroide vengono eseguiti se le donne

  • Lamentano sintomi di un disturbo tiroideo

  • Provengono da un’area geografica in cui è presente insufficienza di iodio da moderata a grave

  • Hanno familiari che hanno avuto un disturbo della tiroide

  • Hanno avuto un disturbo della tiroide

  • Sono affette da diabete di tipo 1

  • Hanno avuto problemi di infertilità, un parto prematuro o un aborto spontaneo

  • Sono state sottoposte a radioterapia della testa o del collo

  • Sono gravemente obese

  • Hanno un’età superiore a 30 anni

Ecografia

Molti medici ritengono che l’ecografia Ecografia L’ecografia utilizza onde ad alta frequenza (ultrasuoni) per produrre immagini degli organi interni e di altri tessuti. Un dispositivo chiamato trasduttore converte la corrente elettrica in... maggiori informazioni Ecografia , la tecnica diagnostica per immagini più sicura, debba essere eseguita almeno una volta durante la gravidanza, per accertarsi dello sviluppo normale del feto e per verificare la data prevista del parto. Di solito si esegue fra le 16 e le 20 settimane di gravidanza.

Durante questa indagine, si posiziona un dispositivo che produce onde sonore (trasduttore) sull’addome della donna. Le onde sonore vengono tradotte in immagini visualizzate su un monitor. Talvolta, in particolare all’inizio della gravidanza, il medico utilizza un dispositivo che può essere inserito nella vagina. L’ecografia produce immagini di alta qualità, comprese le immagini che mostrano i movimenti del feto. Queste immagini forniscono al medico informazioni utili e possono rassicurare la paziente.

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L’ecografia risulta utile anche per i seguenti scopi:

Verso la fine della gravidanza, l’ecografia può essere usata per identificare una rottura prematura delle membrane piene di liquido che contengono il feto. Può fornire informazioni che permettono ai medici di decidere se eseguire il taglio cesareo.

Altri esami di diagnostica per immagini

Le radiografie non vengono regolarmente eseguite nelle fasi iniziali della gravidanza, ma si possono realizzare in regime di sicurezza, quando necessario. In tal caso, il feto viene schermato ponendo un telo contenente piombo sull’addome inferiore della donna per coprire l’utero.

Immunizzazione

Gli esperti raccomandano una dose di richiamo per tetano, difterite e pertosse (Tdap Vaccino contro difterite, tetano e pertosse Il vaccino contro la difterite, il tetano e la pertosse è un vaccino combinato che protegge da queste tre malattie: La difterite di solito causa infiammazione della gola e delle mucose della... maggiori informazioni ) dopo 20 settimane di gestazione (preferibilmente tra le 27 e le 36) oppure dopo il parto, anche se le vaccinazioni sono recenti.

Sebbene il vaccino anti-COVID-19 Vaccinazione Il COVID-19 è una malattia respiratoria acuta che può essere grave ed è causata da un coronavirus denominato SARS-CoV-2. I sintomi del COVID-19 variano significativamente. Per... maggiori informazioni non sia stato esaminato in modo specifico nelle donne in gravidanza, gli esperti raccomandano che è possibile somministrare il vaccino anti-COVID-19 alle donne in gravidanza idonee alla vaccinazione e che non presentano controindicazioni al vaccino, come allergia a un componente del vaccino. Nessun vaccino è stato pienamente approvato dall’Ente preposto alla tutela di alimenti e medicinali (Food and Drug Administration, FDA) statunitense, ma alcuni sono stati autorizzati per l'uso di emergenza. (Vedere anche Centers for Disease Control and Prevention: COVID-19 Vaccination.)

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