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Vaccino antinfluenzale

Di

Margot L. Savoy

, MD, MPH, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Ultima revisione/verifica completa ago 2019| Ultima modifica dei contenuti ago 2019
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Il vaccino antinfluenzale aiuta a proteggere dal virus dell’influenza. Negli Stati Uniti, causano regolarmente epidemie stagionali di influenza due tipi di virus influenzali, il tipo A e il tipo B. Esistono molti ceppi differenti di ciascun tipo. I ceppi del virus che causano le epidemie di influenza cambiano ogni anno. Quindi, è necessario un nuovo vaccino ogni anno. Il vaccino di ogni anno è diretto contro i 3 o 4 ceppi che gli scienziati prevedono saranno più comuni nell’anno entrante.

L’influenza, che provoca febbre, dolori e affaticamento, può essere lieve ma può anche essere grave. L’influenza può causare una polmonite grave, il peggioramento di malattie cardiache e polmonari croniche, scompensi d’organo e il decesso. Il numero di decessi causati dall’influenza varia notevolmente da un anno all’altro; negli Stati Uniti oscilla tra 30.000 e 50.000 decessi l’anno. In casi rari le epidemie gravi, chiamate pandemie, causano un numero di morti anche maggiore, soprattutto tra i giovani. Nel 1918, le morti a causa dell’influenza furono milioni in tutto il mondo.

Per ulteriori informazioni, consultare l’informativa Live, Intranasal Influenza vaccine information statement e l’informativa Inactivated Influenza vaccine information statement dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Somministrazione

Il vaccino antinfluenzale è consigliato a:

  • Tutti i soggetti a partire dall’età di 6 mesi

Il vaccino antinfluenzale viene solitamente somministrato come iniezione intramuscolare del virus inattivato, ma è disponibile anche sotto forma di spray nasale, che contiene il virus vivo indebolito (attenuato).

Le epidemie di influenza si manifestano solitamente a fine dicembre o a inverno inoltrato. Quindi, il periodo migliore per ricevere il vaccino è rappresentato dai mesi da settembre a novembre. È stato messo a punto un vaccino contro l’influenza aviaria, da usare qualora il virus riesca a trasmettersi da persona a persona.

Per le persone di età pari o superiore a 65 anni è consigliato un vaccino antinfluenzale contenente un dosaggio superiore di virus inattivato, che viene somministrato per iniezione.

Il motivo principale per cui un vaccino antinfluenzale non viene somministrato è:

  • Una grave reazione allergica potenzialmente letale (come una reazione anafilattica) al vaccino o a uno dei suoi componenti

Alcune altre patologie possono influire sull’opportunità e sul momento della vaccinazione (vedere anche CDC: Who Should NOT Get Vaccinated With These Vaccines? [Chi NON deve essere vaccinato con questi vaccini?]). Ad esempio, il vaccino nella formulazione in spray nasale, che contiene il virus vivo indebolito, non viene somministrato a:

  • Bambini di età inferiore a 2 anni o persone di età superiore a 50 anni

  • Soggetti con sistema immunitario indebolito, come quelli con infezione da HIV

  • Donne in gravidanza

  • Bambini o adolescenti che assumono aspirina o altri farmaci che contengono salicilati

  • Persone in stretto contatto o che si prendono cura di un soggetto con sistema immunitario compromesso (tranne nei casi in cui si eviti qualsiasi contatto per 7 giorni dopo la somministrazione del vaccino)

  • Soggetti con un impianto cocleare o una perdita di liquido cerebrospinale

  • Soggetti che hanno assunto un farmaco antivirale per l’influenza negli ultimi 2 giorni

  • Bambini di età compresa tra 2 e 4 anni che soffrono di asma o hanno manifestato respiro sibilante o attacchi di asma negli ultimi 12 mesi

In presenza di una malattia temporanea, i medici solitamente rimandano la somministrazione del vaccino fino alla sua risoluzione.

Il vaccino antinfluenzale può contenere piccole quantità di sostanze dell’uovo, in quanto molte delle formulazioni vengono prodotte a partire da virus ottenuti dalla coltura in uova. Le raccomandazioni per la somministrazione del vaccino alle persone con allergia alle uova variano in base alla gravità dell’allergia:

  • Se l’unica reazione manifestata da una persona è un’eruzione cutanea (orticaria), il vaccino antinfluenzale può essere somministrato.

  • Nel caso si siano presentate altre reazioni alle uova (come gonfiore sottocutaneo [angioedema], difficoltà respiratorie, stordimento, vomito ripetuto e reazioni che richiedono un’iniezione di adrenalina o altri trattamenti d’urgenza), il vaccino antinfluenzale può venire somministrato, a condizione che la somministrazione avvenga in una struttura sanitaria sotto la supervisione di un medico con esperienza nell’identificazione e nella gestione delle reazioni allergiche.

  • Qualora si sia manifestata una grave reazione allergica a seguito della somministrazione del vaccino antinfluenzale, questo non viene somministrato nuovamente.

Did You Know...

  • I soggetti con grave allergia alle uova potrebbero sviluppare una reazione allergica al vaccino antinfluenzale, in quanto tale vaccino viene prodotto con virus ottenuti da coltura in uova.

Effetti collaterali

Occasionalmente, la sede dell’iniezione diviene dolente. Febbre e dolori muscolari si manifestano raramente.

Non è chiaro se il vaccino antinfluenzale aumenti il rischio di sviluppare la sindrome di Guillain-Barré, una patologia nervosa progressiva. Tuttavia, nel caso in cui questa rara sindrome si sviluppi nei 6 mesi successivi alla vaccinazione antinfluenzale, è necessario consultare il medico per capire se siano opportune ulteriori vaccinazioni in futuro.

Talvolta, lo spray nasale con virus vivo provoca secrezione nasale, mal di gola e respiro sibilante lieve.

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