Manuale Msd

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Infezioni da pneumococco

Di

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Ultima revisione/verifica completa mar 2021| Ultima modifica dei contenuti mar 2021
per accedere alla Versione per i professionisti

Le infezioni da pneumococco sono causate dai batteri Gram-positivi Panoramica sui batteri Gram-positivi I batteri Gram-positivi vengono classificati in questo modo per il colore che assumono in seguito all’applicazione di un processo chimico denominato colorazione di Gram. Quando viene applicato... maggiori informazioni di forma sferica (cocchi; vedere la figura Che forma hanno i batteri Che forma hanno i batteri Che forma hanno i batteri ) della specie Streptococcus pneumoniae (pneumococchi). Questi batteri abitualmente provocano polmonite, meningite, sinusite e infezioni dell’orecchio medio.

  • Gli pneumococchi si disperdono nell’aria quando i soggetti infetti tossiscono o starnutiscono.

  • Di solito, le infezioni da pneumococco causano febbre e una sensazione di malessere generale; altri sintomi dipendono dalla parte del corpo colpita dall’infezione.

  • La diagnosi può basarsi sulla sintomatologia o sull’identificazione dei batteri nei campioni di materiale infetto.

  • I bambini piccoli vengono regolarmente vaccinati contro queste infezioni e l’immunizzazione è consigliata anche per tutti i soggetti di età pari o superiore a 65 anni o ad alto rischio.

  • La penicillina o altro antibiotico è di solito un trattamento efficace.

Esistono più di 90 tipi di pneumococco, ma le infezioni più gravi sono causate solo da pochi tipi.

Gli pneumococchi in genere risiedono nelle vie aeree superiori dell’uomo, suo ospite naturale, soprattutto durante l’inverno e all’inizio della primavera. I batteri si diffondono ad altre persone che:

  • Inalano le goccioline infette diffuse dagli starnuti o dai colpi di tosse

  • Entrano in stretto contatto con una persona infetta

La diffusione è più probabile in certe fasce della popolazione, come tra il personale militare e le persone senza fissa dimora. Inoltre, avviene più frequentemente nei nuclei sociali chiusi, come nel caso di chi vive, risiede o lavora in case di cura o strutture di lunga degenza, nei reparti ospedalieri, nelle carceri, nelle basi militari, nelle università o scuole, nei dormitori per i senzatetto o negli asili nido.

Fattori di rischio

Alcune condizioni aumentano il rischio di sviluppare infezioni da pneumococco e la loro gravità:

Inoltre, le persone anziane che contraggono un’infezione pneumococcica, anche se sane, tendono a presentare sintomi e complicanze più gravi.

Sintomi e diagnosi

I sintomi delle infezioni pneumococciche variano a seconda della sede dell’infezione.

La maggior parte delle infezioni da pneumococco colpiscono:

Polmonite pneumococcica

Spesso, i sintomi della polmonite Panoramica sulla polmonite La polmonite è un’infezione delle piccole cavità polmonari (alveoli) e dei tessuti circostanti. figura tra le cause più comuni di morte nel mondo. Spesso, la polmonite è l’ultima patologia che... maggiori informazioni Panoramica sulla polmonite pneumococcica si manifestano all’improvviso. Si accusano febbre, brividi, sensazione diffusa di malessere (indisposizione), respiro affannoso e tosse. Con la tosse si emette espettorato color ruggine.

Di solito, il dolore toracico acuto e trafittivo si presenta su un lato. Il respiro profondo e la tosse aggravano questo dolore. In circa il 40% delle persone, si accumula liquido tra gli strati di tessuto che rivestono i polmoni (versamento pleurico Versamento pleurico Il versamento pleurico è l’accumulo patologico di liquido nella cavità pleurica (l’area tra i due strati della sottile membrana che ricopre i polmoni). L’accumulo di liquido nella cavità pleurica... maggiori informazioni Versamento pleurico ). Il versamento pleurico può contribuire al dolore toracico e rendere la respirazione difficoltosa.

Si eseguono radiografie per ricercare i segni di polmonite. I medici prelevano un campione di espettorato e lo esaminano al microscopio. Un campione di espettorato, pus o sangue può essere inviato in laboratorio per far crescere (in coltura) i batteri. Lo pneumococco è facilmente identificabile. I batteri vengono anche sottoposti ad analisi per scoprire quali siano gli antibiotici efficaci (una procedura chiamata test di sensibilità agli antibiotici Test per rilevare la sensibilità di un microrganismo ai farmaci antimicrobici Le malattie infettive sono causate da microrganismi, come batteri, virus, funghi e parassiti. I medici sospettano un’infezione sulla base della sintomatologia, dei risultati dell’esame obiettivo... maggiori informazioni , o antibiogramma).

Meningite pneumococcica

Le persone affette da meningite Meningite batterica acuta La meningite batterica acuta è un’infiammazione, che si sviluppa rapidamente, degli strati di tessuto che rivestono il cervello e il midollo spinale (meningi) e dello spazio pieno di liquido... maggiori informazioni pneumococcica accusano febbre, cefalea e una sensazione di malessere generale. La rigidità del collo rende doloroso e difficile abbassare il mento verso il torace; tuttavia, questo problema non è sempre evidente nelle fasi iniziali della malattia.

La meningite pneumococcica può dar luogo a complicanze come:

  • Perdita dell’udito (in una percentuale di casi fino al 50%)

  • Crisi convulsive

  • Disturbi dell’apprendimento

  • Disfunzione mentale

La diagnosi di meningite pneumococcica richiede una puntura lombare Puntura lombare Possono essere necessarie delle procedure diagnostiche per confermare la diagnosi suggerita dall’ anamnesi e dall’ esame obiettivo. L’elettroencefalografia (EEG) è una procedura semplice e indolore... maggiori informazioni Puntura lombare (rachicentesi) per ottenere un campione del liquido che circonda il cervello e il midollo spinale (liquido cerebrospinale). Il campione viene controllato per rilevare i segni dell’infezione, come i globuli bianchi e i batteri.

Otite media pneumococcica

L’ otite media Otite media (acuta) L’otite media acuta è un’infezione batterica o virale dell’orecchio medio. L’otite media acuta si verifica spesso in persone con raffreddore o allergie. L’orecchio infetto duole. Per formulare... maggiori informazioni Otite media (acuta) pneumococcica causa dolore all’orecchio e arrossamento ed estroflessione della membrana timpanica oppure la formazione di pus dietro il timpano. Queste infezioni possono causare:

Lo pneumococco provoca circa il 30-40% di tutti i casi di otite media nei bambini. L’otite media pneumococcica è frequentemente recidivante.

La diagnosi di otite media pneumococcica si basa solitamente sui sintomi e sui risultati di un esame obiettivo. Normalmente non vengono eseguiti colture e altri test diagnostici.

Sinusite pneumococcica

La sinusite Sinusite La sinusite è un’infiammazione dei seni paranasali, principalmente causata da un’allergia o un’infezione virale o batterica. Alcuni dei sintomi più comuni di sinusite sono dolore, dolorabilità... maggiori informazioni pneumococcica colpisce più comunemente i seni paranasali localizzati negli zigomi (seni mascellari) e quelli situati ai lati della cavità nasale (seni etmoidali). L’infezione provoca dolore sinusale e secrezione di pus dal naso. L’infezione può diventare cronica ed estendersi all’interno del cranio, causando complicanze come:

Il medico formula la diagnosi di sinusite in base ai sintomi tipici. Qualora siano presenti sintomi di complicanze o quando la sinusite è cronica, viene eseguita una tomografia computerizzata (TC).

Batteriemia pneumococcica

Se esiste un sospetto di batteriemia, di solito il medico preleva un campione di sangue, in modo da sottoporre i batteri a coltura in laboratorio e identificarli.

Nonostante il trattamento antibiotico, la batteriemia pneumococcica è spesso mortale, soprattutto tra gli anziani, le persone che soffrono di malattie che indeboliscono il sistema immunitario o che sono prive di milza.

Prevenzione delle infezioni da pneumococco

Le infezioni da pneumococco si possono prevenire con i vaccini e, per alcuni soggetti, con gli antibiotici.

Vaccini

Sono disponibili due tipi di vaccino anti-pneumococco:

I programmi vaccinali variano in base all’età del soggetto e alle patologie eventualmente presenti.

Il vaccino PVC13 è consigliato per:

Il PPSV23 è consigliato per:

Antibiotici

Nei bambini sotto i 5 anni privi di milza o con disfunzioni della milza, oltre al vaccino si possono somministrare antibiotici (come la penicillina). In tali casi, la somministrazione di antibiotici può proseguire per tutta l’infanzia e nell’età adulta.

Trattamento delle infezioni da pneumococco

  • Antibiotici

La penicillina (o i farmaci correlati, ampicillina e amoxicillina) viene utilizzata per la maggior parte delle infezioni pneumococciche. Solitamente la si assume per via orale ma, se l’infezione è grave, può essere somministrata per via endovenosa.

I pneumococchi resistenti alla penicillina stanno diventando sempre più comuni. Per questo motivo si impiegano spesso altri antibiotici, come il ceftriaxone, il cefotaxime, fluorochinoloni (come la levofloxacina), la vancomicina, la lefamulina o l’omadaciclina. La vancomicina non sempre è efficace contro la meningite causata da pneumococchi. Pertanto, le persone con meningite di solito ricevono ceftriaxone o cefotaxime, oppure rifampicina, o entrambi, oltre a vancomicina.

Ulteriori informazioni

Le seguenti sono alcune risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di tali risorse.

NOTA: Questa è la Versione per i pazienti. CLICCA QUI per accedere alla Versione per i professionisti
per accedere alla Versione per i professionisti
PARTE SUPERIORE