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Polmonite acquisita in comunità

Di

Sanjay Sethi

, MD, University at Buffalo, Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences

Ultima revisione/verifica completa dic 2020| Ultima modifica dei contenuti dic 2020
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Risorse sull’argomento

La polmonite acquisita in comunità è un’infezione polmonare che si sviluppa in persone non ricoverate in un’ospedale.

  • La polmonite può essere causata da molti batteri, virus e miceti.

  • Il sintomo più comune di polmonite è una tosse produttiva di espettorato, ma sono comuni anche dolore toracico, brividi, febbre e respiro affannoso.

  • La diagnosi di polmonite acquisita in comunità si pone attraverso l’auscultazione dei polmoni con lo stetoscopio e la lettura della radiografia o della tomografia computerizzata (TC) toracica.

  • In base all’organismo che i medici ritengono sia responsabile si somministrano antibiotici, farmaci antivirali o antimicotici.

Cause della polmonite acquisita in comunità

Numerosi organismi causano la polmonite acquisita in comunità, fra cui batteri, virus, miceti e parassiti. Nella maggior parte dei casi, il microrganismo specifico che causa la polmonite non viene identificato. Tuttavia, di solito il medico è in grado di prevedere quali microrganismi siano probabilmente responsabili della polmonite in base all’età del soggetto e ad altri fattori, ad esempio se il soggetto presenta anche altre patologie. Il termine polmonite acquisita in comunità è generalmente riservato a pazienti affetti da polmonite causata da uno dei più comuni batteri o virus.

Polmonite atipica è un termine usato per descrivere una lieve forma di polmonite acquisita in comunità che non richiede riposo a letto o ricovero. Alcune persone possono perfino sentirsi in grado di andare a lavorare e partecipare ad altre attività quotidiane. È spesso causata da un’infezione polmonare virale o da un’infezione batterica da Mycoplasma pneumoniae o Chlamydophila pneumoniae.

Cause batteriche di polmonite

I batteri che causano la polmonite acquisita in comunità con maggiore frequenza sono

  • Streptococcus pneumoniae

  • Haemophilus influenzae

  • Chlamydophila pneumoniae

  • Mycoplasma pneumoniae

Lo Streptococcus pneumoniae Infezioni da streptococco Le infezioni da streptococco sono causate da una qualsiasi delle diverse specie di batteri del genere Streptococcus. Questi batteri Gram-positivi di forma sferica (cocchi; vedere la figura Che... maggiori informazioni (pneumococco) è responsabile di circa 900.000 casi di polmonite all’anno negli Stati Uniti. Vi sono più di 90 tipi di pneumococchi, ma le malattie più gravi sono causate solo da un numero ridotto di questi. La polmonite pneumococcica può essere molto grave, in particolare nei bambini piccoli e negli anziani.

La Chlamydophila pneumoniae Infezioni da clamidia e altre infezioni non gonococciche Le infezioni da clamidia includono le malattie a trasmissione sessuale dell’uretra, della cervice uterina e del retto causate dal batterio Chlamydia trachomatis. Questi batteri possono inoltre... maggiori informazioni Infezioni da clamidia e altre infezioni non gonococciche è la seconda causa più comune di infezione polmonare nei soggetti sani dai 5 ai 35 anni. La C. pneumoniae è spesso responsabile di epidemie di infezioni delle vie respiratorie nelle famiglie, nei dormitori delle università e nei campi d’addestramento militari. Causa una polmonite raramente grave e di rado richiede il ricovero. La polmonite da Chlamydia psittaci (psittacosi Psittacosi: Tipo raro di polmonite La polmonite acquisita in comunità è un’infezione polmonare che si sviluppa in persone non ricoverate in un’ospedale. La polmonite può essere causata da molti batteri, virus e miceti. Il sintomo... maggiori informazioni ) è un’infezione rara causata da un ceppo diverso di chlamydia e insorge in soggetti che possiedono o sono spesso esposti a volatili.

Il Mycoplasma pneumoniae Infezioni da clamidia e altre infezioni non gonococciche Le infezioni da clamidia includono le malattie a trasmissione sessuale dell’uretra, della cervice uterina e del retto causate dal batterio Chlamydia trachomatis. Questi batteri possono inoltre... maggiori informazioni Infezioni da clamidia e altre infezioni non gonococciche causa un’infezione molto simile a quella causata dalla C. pneumoniae. La polmonite da Mycoplasma pneumoniae è più comune tra gli adolescenti e gli adulti di età inferiore a 40 anni, in particolare tra coloro che vivono in ambienti affollati, come scuole, dormitori universitari e caserme militari. Sebbene la patologia sia raramente grave, i sintomi possono durare settimane o anche mesi.

La Legionella pneumophila Infezioni da Legionella Le legionellosi sono dovute al batterio Gram-negativo Legionella pneumophila e colpiscono più frequentemente i polmoni, causando polmonite e sintomi simil-influenzali. Spesso l’infezione si... maggiori informazioni causa polmonite e sintomi di tipo influenzale che vengono talvolta definiti malattia del legionario. Rappresenta circa l’1-8% di tutte le polmoniti e circa il 4% delle forme letali contratte in ospedale. Il batterio Legionella vive in acqua; le epidemie si verificano soprattutto nelle strutture alberghiere e ospedaliere, per la diffusione del microrganismo attraverso i condizionatori d’aria o i sistemi di fornitura d’acqua, come le docce. Non sono stati segnalati casi di contagio interumano diretto.

La polmonite da Staphylococcus aureus Infezioni da Staphylococcus aureus Il batterio Staphylococcus aureus è il più pericoloso tra tutti i numerosi e comuni batteri appartenenti al genere degli stafilococchi. Questi batteri Gram-positivi di forma sferica (cocchi... maggiori informazioni Infezioni da <i>Staphylococcus aureus</i> è resistente ad alcuni tipi di antibiotici. Questo batterio è noto come Staphylococcus aureus resistente alla meticillina acquisito in comunità (community-acquired methicillin-resistant Staphylococcus aureus, CA-MRSA) e può causare polmonite grave, principalmente nei giovani adulti. Dall’anno 2000, il numero di casi di polmonite acquisita in comunità dovuta allo S. Aureus è aumentato, ma l’infezione resta ancora non comune.

Cause virali della polmonite

I virus che causano comunemente la polmonite acquisita in comunità comprendono

Cause micotiche della polmonite

Le cause micotiche della polmonite acquisita in comunità comprendono

Parassiti che causano la polmonite

I parassiti che causano la polmonite acquisita in comunità nei soggetti che vivono nei Paesi industrializzati comprendono

Psittacosi: Tipo raro di polmonite

La psittacosi (ornitosi) è una rara forma di polmonite causata dal batterio Chlamydia psittaci, riscontrato principalmente in alcuni uccelli (pappagalli, pappagalli ara, parrocchetti e inseparabili). È presente anche in altri uccelli, come piccioni, fringuelli, polli e tacchini.

In genere, l’infezione è determinata dall’inalazione di polveri provenienti da penne o escrementi di uccelli infetti. Il contagio può avvenire anche attraverso una ferita inferta da un uccello infetto e, raramente, attraverso goccioline di saliva emesse con la tosse. La psittacosi si sviluppa principalmente negli amanti dei volatili o nei soggetti che lavorano in negozi di animali o allevamenti di pollame.

Circa 1-3 settimane dopo il contagio, compaiono febbre, brividi, affaticamento e perdita dell’appetito. La tosse, inizialmente secca, si associa in seguito all’emissione di espettorato (muco denso o con colore alterato) verdastro. La febbre persiste per 2-3 settimane e poi scompare lentamente. La malattia può essere di forma lieve o grave, in base all’età del soggetto e all’estensione del tessuto polmonare interessato.

I test per la ricerca di anticorpi nel sangue che suggeriscano una recente infezione da Chlamydia psittaci sono il , metodo più affidabile per la conferma della diagnosi, ma generalmente l’infezione si sospetta in pazienti con anamnesi di esposizione a volatili.

Gli allevatori e i proprietari di uccelli possono proteggersi evitando il contatto con le polveri provenienti dalle penne e dalle gabbie degli uccelli malati. Gli importatori devono trattare i soggetti predisposti all’infezione con un ciclo di 45 giorni di trattamento con tetracicline, che in genere uccide il microrganismo.

La psittacosi è trattata con tetracicline per via orale per almeno 10 giorni. La guarigione può avvenire dopo molto tempo, soprattutto nei casi gravi. Il tasso di mortalità può raggiungere il 30% nei soggetti con psittacosi grave non trattata, tuttavia con un trattamento adeguato la maggior parte dei soggetti guarisce.

Sintomi della polmonite acquisita in comunità

I sintomi della polmonite acquisita in comunità comprendono

  • Sensazione di debolezza generalizzata (malessere)

  • Tosse

  • Respiro affannoso

  • Febbre

  • Brividi

  • Dolore toracico

La tosse produce generalmente espettorato (muco denso o dal colore alterato) negli adolescenti e negli adulti, ma è secca nei neonati, nei bambini e negli anziani. Il respiro affannoso è solitamente lieve e si manifesta principalmente sotto sforzo. Il dolore toracico, generalmente, peggiora durante la fase inspiratoria o la tosse. In alcuni casi, il paziente riferisce dolore addominale.

I sintomi variano nelle fasce di età estreme. I sintomi di polmonite nei neonati e nei bambini molto piccoli possono includere irritabilità e irrequietezza. Negli anziani si osserva uno stato confusionale o un calo del livello di coscienza. Questi pazienti potrebbero non essere in grado di comunicare il dolore toracico e il respiro affannoso. La febbre è comune ma potrebbe non insorgere negli anziani.

Diagnosi della polmonite acquisita in comunità

  • Valutazione medica

  • Una radiografia o una tomografia computerizzata (TC) del torace

Indipendentemente dal tipo di polmonite sospettato, il medico ausculta il torace con lo stetoscopio al fine di formulare la diagnosi. Inoltre, per confermare la diagnosi, generalmente si eseguono radiografie o scansioni TC del torace.

I medici di solito non necessitano di ulteriori esami per stabilire quale microrganismo ha originato la polmonite, perché la maggior parte viene trattata efficacemente con il trattamento standard e l’identificazione del microrganismo è irrilevante per il risultato del trattamento. Tuttavia, se è necessario individuarlo, solitamente si tenta la crescita dell’organismo da un campione di espettorato, sangue o urina. Anche quando si eseguono questi test, l’organismo viene identificato in meno della metà dei casi.

Talvolta, i sintomi o i fattori di rischio del soggetto possono suggerire la causa della polmonite. Ad esempio, un amante dei volatili potrebbe presentare psittacosi. Pertanto, i medici possono richiedere informazioni dettagliate riguardo alla professione, agli hobby o a viaggi recenti del paziente. Certe combinazioni di fattori di rischio e sintomi possono suggerire l’infezione da Legionella. Nei soggetti che inizialmente hanno sintomi tipici dell’influenza Sintomi L’influenza è un’infezione virale dei polmoni e delle vie aeree causata da uno dei virus influenzali. Provoca febbre, secrezione nasale, mal di gola, tosse, cefalea, dolori muscolari (mialgie)... maggiori informazioni o della varicella Sintomi La varicella è un’infezione virale altamente contagiosa, causata dal virus varicella-zoster, che si manifesta con una caratteristica eruzione (esantema) pruriginosa, costituita da piccole pustole... maggiori informazioni Sintomi , la maggior parte delle polmoniti che si sviluppano è in realtà una polmonite batterica che ha avuto origine nei polmoni infiammati dal virus. Tuttavia, a volte influenza e varicella sono la causa diretta della polmonite.

Prognosi della polmonite acquisita in comunità

La maggioranza dei pazienti con polmonite acquisita in comunità guarisce. Tuttavia, la polmonite può avere esiti fatali, più spesso nei neonati e negli anziani. Il tasso di mortalità è più elevato nei pazienti con infezioni da Legionella, probabilmente perché i soggetti che sviluppano questa patologia sono meno sani anche prima di ammalarsi.

Prevenzione della polmonite acquisita in comunità

Trattamento della polmonite acquisita in comunità

  • antibiotici

  • Talvolta, farmaci antivirali o antimicotici

Per stabilire se il paziente possa essere trattato in sicurezza a casa o se sia necessario il ricovero ospedaliero, il medico valuta diversi fattori. Fra questi:

  • Età

  • Eventuale concomitante presenza di un altro disturbo, come tumore o epatopatia, cardiopatia o patologia polmonare

  • Eventuali riscontri allarmanti all’esame obiettivo o agli esami diagnostici

  • Autonomia nella cura personale del paziente o necessità di assistenza

Anche la cura antibiotica si avvia quanto prima possibile. In base alla gravità dell’infezione e al rischio di complicanze, i medici possono prescrivere antibiotici (vedere la tabella Come si tratta la polmonite acquisita in comunità? Come si tratta la polmonite acquisita in comunità? La polmonite acquisita in comunità è un’infezione polmonare che si sviluppa in persone non ricoverate in un’ospedale. La polmonite può essere causata da molti batteri, virus e miceti. Il sintomo... maggiori informazioni ). Il paziente viene inoltre idratato, sottoposto a trattamento per l’attenuazione di febbre e dolore e ad ossigenoterapia, se necessaria.

Poiché l’agente causale è difficile da identificare, i medici scelgono l’antibiotico da somministrare sulla base degli organismi che, più probabilmente, hanno causato la polmonite e della gravità della malattia.

Nella maggioranza dei casi, il trattamento antibiotico migliora i sintomi della polmonite di origine batterica. In assenza di miglioramenti, i medici valutano una diagnosi alternativa, l’eventuale presenza di organismi inusuali, la resistenza all’antibiotico usato per il trattamento, l’infezione da parte di un secondo microrganismo, la diffusione dell’infezione all’esterno dei polmoni (ad esempio alla mucosa che li riveste [pleura]) o altre patologie (come un disturbo immunitario o un’ostruzione [occlusione] delle vie respiratorie), responsabili del ritardo nella ripresa del paziente.

Per il trattamento della polmonite influenzale, possono essere somministrati i farmaci antivirali oseltamivir, zanamivir o baloxavir. Per il trattamento della polmonite da varicella, si somministra aciclovir. Se un paziente con presunta polmonite virale versa in condizioni gravi o non migliora nell’arco di qualche giorno dall’inizio del trattamento, il medico può prescrivere la cura antibiotica, nel caso si sia sovrapposta anche un’infezione polmonare di origine batterica.

Per trattare la polmonite micotica possono venire somministrati farmaci antimicotici.

Talvolta il medico esegue radiografie del torace di follow-up circa 6 settimane dopo il trattamento per accertarsi che eventuali esiti anomali della radiografia del torace si siano risolti. Il follow-up potrebbe essere particolarmente importante nei fumatori e negli anziani, al fine di garantire che i risultati anomali osservati nella radiografia del torace siano indicativi esclusivamente di polmonite e non di un tumore sottostante con polmonite.

Tabella
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