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Panoramica sulle malattie infiammatorie intestinali (IBD)

Di

Aaron E. Walfish

, MD, Mount Sinai Medical Center;


Rafael Antonio Ching Companioni

, MD, Digestive Diseases Center

Ultima revisione/verifica completa set 2020| Ultima modifica dei contenuti set 2020
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Le malattie infiammatorie intestinali sono caratterizzate dall’infiammazione dell’intestino, che spesso provoca dolori addominali ricorrenti e diarrea.

I due tipi principali di malattia infiammatoria intestinale (inflammatory bowel disease, IBD) sono

Queste due malattie sono simili per molti aspetti e la diagnosi differenziale spesso risulta difficile. Tuttavia, vi sono alcune differenze. Ad esempio, il morbo di Crohn può interessare quasi tutto il tratto digerente, mentre la colite ulcerosa interessa quasi sempre solo il colon.

La causa di questa IBD non è nota ma alcuni dati suggeriscono che i normali batteri intestinali attivano una reazione immune anomala in soggetti con predisposizione genetica.

L’IBD colpisce ad ogni età ma in linea generale esordisce prima dei 30 anni, in genere fra i 14 e i 24. Alcune persone hanno il primo attacco tra i 50 e i 70 anni di età. La sua incidenza è maggiore nelle popolazioni dell’Europa settentrionale e di origine anglosassone ed è 2-4 volte più comune tra gli ebrei aschenaziti rispetto ai bianchi non ebrei che vivono nella stessa regione. Sono colpiti in egual misura i pazienti di sesso maschile e quelli di sesso femminile. I parenti di primo grado (madre, padre, sorella o fratello) di soggetti con IBD hanno un rischio di 4-20 volte superiore di sviluppo di IBD. La tendenza ad essere di carattere familiare è notevolmente superiore nel morbo di Crohn rispetto alla colite ulcerosa.

Sintomi della IBD

I sintomi causati dalla IBD variano in funzione della parte dell’intestino coinvolta e dalla presenza di morbo di Crohn o colite ulcerosa. I pazienti con morbo di Crohn presentano generalmente diarrea cronica e dolore addominale. I pazienti con colite ulcerosa presentano di norma episodi intermittenti di dolore addominale e diarrea emorragica. In entrambe le malattie, i pazienti con diarrea di lunga anamnesi possono perdere peso e diventare denutrite.

In alcuni casi l’IBD causa infiammazione in altre parti del corpo come articolazioni, occhi, bocca, fegato, cistifellea e cute. L’IBD aumenta inoltre il rischio di cancro nelle aree dell’intestino affette.

Diagnosi di IBD

  • Esami del sangue e delle feci

  • Endoscopia con biopsia tissutale

Per fare una diagnosi di IBD, il medico deve per prima cosa escludere altre possibili cause di infiammazione. Ad esempio, l’infezione da parassiti o batteri può causare infiammazione. Pertanto, il medico svolge numerosi accertamenti.

I campioni di feci vengono analizzati per rilevare evidenze di infezione batterica o parassitaria (acquisita durante un viaggio ad esempio), fra cui un tipo di infezione batterica (infezione da Clostridioides difficile Colite indotta da Clostridioides (già Clostridium) difficile) La colite indotta da Clostridioides difficile (C. difficile) è un’infiammazione dell’intestino crasso (colon) che provoca diarrea. L’infiammazione è causata dalla tossina prodotta dai batteri... maggiori informazioni [già noto con il nome di Clostridium difficile]) che può originare dall’uso di antibiotici.

Durante l’endoscopia Endoscopia L’endoscopia è l’esame delle strutture interne mediante una sonda di esplorazione flessibile (endoscopio). L’endoscopia può inoltre essere utilizzata per il trattamento di numerosi disturbi... maggiori informazioni (un esame del tratto digerente eseguito con una sonda di esplorazione), si possono prelevare campioni di tessuto dalla mucosa del tratto digerente da esaminare al microscopio per individuare possibili evidenze di altre cause di infiammazione del colon (colite) o infiammazione della parte terminale dell'intestino tenue (ileo). L’asportazione e l’esame del tessuto prende il nome di biopsia.

Il medico tiene conto di altri disturbi che causano sintomi addominali simili come la sindrome dell’intestino irritabile Sindrome dell’intestino irritabile (SII) La sindrome dell’intestino irritabile è un disturbo del tratto digerente che provoca dolore addominale ricorrente e stipsi o diarrea. I sintomi sono variabili, ma spesso comprendono dolore addominale... maggiori informazioni , la colite ischemica Colite ischemica La colite ischemica è un danno all’intestino crasso provocato dall’interruzione dell’apporto di sangue. Sintomi comuni sono dolore addominale e feci emorragiche. In genere si esegue la tomografia... maggiori informazioni Colite ischemica (che si sviluppa più spesso in pazienti di età superiore a 50 anni), le sindromi da malassorbimento Panoramica sul malassorbimento La sindrome da malassorbimento si riferisce a varie malattie in cui le sostanze nutritive provenienti dai cibi non vengono assorbite correttamente nell’intestino tenue. Possono dare luogo a... maggiori informazioni , fra cui la celiachia Celiachia La celiachia è un’intolleranza ereditaria al glutine, una proteina presente nel grano, nell’orzo e nell’avena, che provoca alterazioni caratteristiche della mucosa dell’intestino tenue, causando... maggiori informazioni Celiachia e certi disturbi ginecologici nelle donne. Per escludere altre patologie si possono eseguire esami di diagnostica per immagini, come radiografie Esami radiologici del tratto digerente Le radiografie sono spesso utilizzate per valutare i problemi digestivi. Le normali radiografie (raggi X) non richiedono alcuna particolare preparazione ( Radiografia semplice). In genere sono... maggiori informazioni , tomografia computerizzata Tomografia computerizzata e risonanza magnetica per immagini del tratto digerente La tomografia computerizzata (TC, Tomografia computerizzata (TC)) e la risonanza magnetica per immagini (RMI, Risonanza magnetica per immagini (RMI)) sono validi strumenti per la valutazione... maggiori informazioni (TC) o risonanza magnetica per immagini Risonanza magnetica per immagini (RMI) La RMI utilizza un forte campo magnetico e onde radio ad altissima frequenza per produrre immagini molto dettagliate. La RMI non utilizza raggi X ed è generalmente molto sicura. (Vedere anche... maggiori informazioni Risonanza magnetica per immagini (RMI) (RMI) dell’addome. Inoltre, il medico può eseguire un’endoscopia con videocapsula Endoscopia con videocapsula L’endoscopia con videocapsula (videoendoscopia wireless) è una procedura che prevede l’ingestione da parte del paziente di una capsula a batteria. La capsula contiene una o due piccole telecamere... maggiori informazioni per esaminare l’intestino dei pazienti affetti da morbo di Crohn.

Trattamento della IBD

  • Farmaci

  • Talvolta intervento chirurgico

  • Dieta e gestione dello stress

I pazienti con gravi forme della malattia richiedono talvolta l’intervento chirurgico.

Dieta e gestione dello stress

La maggior parte dei pazienti e delle loro famiglie si mostra interessata all’aspetto relativo alla dieta da seguire e alla gestione dello stress. Benché alcuni sostengano che certe diete abbiano contribuito a migliorare l’IBD, anche quelle con rigorose restrizioni del tenore di carboidrati, nell’ambito di studi clinici Che cosa devono sapere i partecipanti sulle sperimentazioni cliniche La gente ritiene che i medici utilizzino i trattamenti che funzionano bene e smettano di utilizzare quelli inefficaci. Tuttavia, per i medici e gli altri scienziati spesso è difficile affermare... maggiori informazioni le diete non si sono dimostrate efficaci. In alcuni casi si consiglia l’adozione di tecniche di gestione dello stress legato all’essere affetti da una malattia cronica.

Mantenimento della salute

L’IBD aumenta il rischio di sviluppare alcune infezioni e disturbi a causa di malattie sottostanti, cattiva nutrizione o uso di farmaci immunomodulatori. Vaccinazioni ed esami diagnostici e di screening possono contribuire a ridurre il rischio.

Il vaccino antinfluenzale Vaccino antinfluenzale Il vaccino antinfluenzale aiuta a proteggere dal virus dell’influenza. Negli Stati Uniti, causano regolarmente epidemie stagionali di influenza due tipi di virus influenzali, il tipo A e il... maggiori informazioni è necessario ogni anno per proteggere contro l’influenza. Il vaccino anti-pneumococco Vaccino anti-pneumococco Il vaccino anti-pneumococco favorisce la protezione dalle infezioni batteriche provocate da Streptococcus pneumoniae (pneumococco). Le infezioni da pneumococco includono infezioni dell’orecchio... maggiori informazioni favorisce la protezione dalle infezioni batteriche provocate da Streptococcus pneumoniae. I soggetti di età superiore ai 50 anni che non assumono alte dosi di farmaci che sopprimono il sistema immunitario (come il corticosteroide prednisone o agenti biologici o correlati) dovrebbero valutare la possibilità di sottoporsi al vaccino contro l'herpes zoster Vaccino contro l’herpes zoster Esistono due vaccini contro l’herpes zoster. Il vaccino contro l’herpes zoster più recente è preferibile a quello precedente, in quanto fornisce una protezione migliore e di maggiore durata... maggiori informazioni (per cercare di proteggersi contro il fuoco di Sant’Antonio Fuoco di Sant’Antonio Il fuoco di Sant’Antonio (herpes zoster) è un’infezione virale conseguente alla riattivazione del virus varicella-zoster, responsabile della varicella. Solitamente non si conosce la causa della... maggiori informazioni Fuoco di Sant’Antonio ). I soggetti che iniziano ad assumere farmaci immunomodulatori e non sono stati esposti al virus della varicella, prima di avviare tale terapia, devono sottoporsi al vaccino contro la varicella Vaccino contro la varicella Il vaccino contro la varicella aiuta a proteggere dalla varicella, un’infezione molto contagiosa causata dal virus varicella-zoster. Causa eruzione pruriginosa che ha l’aspetto di piccole vescicole... maggiori informazioni (per cautelarsi contro il virus). I soggetti devono anche, se opportuno, vaccinarsi regolarmente contro tetano-difterite Vaccino contro tetano e difterite Il vaccino contro il tetano e la difterite (Td) protegge dalle tossine prodotte dai batteri del tetano e della difterite e non dai batteri stessi. Esiste anche un vaccino combinato che aggiunge... maggiori informazioni , epatite A Vaccino contro l’epatite A Il vaccino contro l’epatite A aiuta a proteggere da tale tipo di epatite. Solitamente, l’epatite A è meno pericolosa dell’epatite B. L’epatite A spesso è asintomatica, anche se può causare febbre... maggiori informazioni , epatite B Vaccino contro l’epatite B Il vaccino contro l’epatite B aiuta a proteggere dall’epatite B e dalle sue complicanze (epatite cronica, cirrosi e tumore del fegato). Solitamente, l’epatite B è molto più pericolosa dell’epatite... maggiori informazioni e papillomavirus umano Vaccino contro il virus del papilloma umano (HPV) Il virus del papilloma umano (HPV) aiuta a proteggere contro l’infezione dai ceppi di HPV che hanno maggiori probabilità di causare: Cancro del collo dell’utero, della vagina e della vulva nelle... maggiori informazioni .

Le donne con IBD che non assumono farmaci immunomodulatori devono sottoporsi allo screening del tumore della cervice con un test di Papanicolaou (Pap test) Screening per il tumore della cervice Talvolta il medico raccomanda test di screening, vale a dire esami che consentono di individuare disturbi in persone asintomatiche. Se le donne presentano sintomi correlati all’apparato riproduttivo... maggiori informazioni Screening per il tumore della cervice ogni 3 anni. Le donne con IBD che assumono farmaci immunomodulatori devono fare un Pap test ogni anno.

Ulteriori informazioni sulla IBD

Le seguenti sono alcune risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di tali risorse.

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