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Incontinenza urinaria negli adulti

Di

Patrick J. Shenot

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Ultima modifica dei contenuti nov 2021
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L'incontinenza urinaria è la perdita involontaria di urina; alcuni esperti la considerano presente solo quando rappresenta un problema per il paziente. Il disturbo è grandemente sottostimato e poco riferito. Molti pazienti non segnalano il problema al loro medico e molti medici non chiedono esplicitamente al paziente se soffre di incontinenza. L'incontinenza può insorgere a ogni età, ma è più frequente tra gli anziani e le donne, interessando circa il 30% delle donne anziane e il 15% degli uomini anziani.

L'incontinenza riduce notevolmente la qualità della vita causando imbarazzo, stigmatizzazione, isolamento e depressione. Molti pazienti anziani vengono spesso ricoverati in istituti perché l'incontinenza è un peso per coloro che li assistono. Nei pazienti costretti a letto, l'urina irrita e macera la pelle, contribuendo alla formazione di ulcere da pressione sacrali. Le persone anziane con urgenza sono ad alto rischio di cadute e fratture.

Tipi

L'incontinenza si può manifestare come un gocciolamento quasi costante o come una minzione intermittente, con o senza la coscienza del bisogno di urinare. Alcuni pazienti hanno un'urgenza estrema (bisogno irrefrenabile di urinare) con scarso o senza preavviso e possono essere incapaci di inibire la minzione fino a quando non raggiungono un bagno. L'incontinenza può insorgere o peggiorare in seguito a manovre che aumentano la pressione endoaddominale. Un gocciolamento postminzionale è molto frequente e probabilmente una variante normale negli uomini. Identificare il quadro clinico è spesso utile, ma le cause spesso si sovrappongono e molti trattamenti sono uguali.

L'incontinenza da urgenza è la perdita di urina incontrollata (da moderata a grave) che si verifica immediatamente dopo un urgente e insopprimibile bisogno di urinare. La nicturia e l'incontinenza notturna sono frequenti. L'incontinenza da urgenza è la varietà più frequente di incontinenza negli anziani, ma può interessare anche pazienti più giovani. È spesso scatenata dall'uso di diuretici ed è esacerbata dall'impossibilità di raggiungere rapidamente un bagno. Nelle donne la vaginite atrofica, frequente durante l'invecchiamento, contribuisce a un assottigliamento e all'irritazione dell'uretra e all'urgenza minzionale.

L'incontinenza da sforzo è la perdita di urina dovuta al brusco aumento della pressione endoaddominale (p. es., con la tosse, gli starnuti, il riso, i piegamenti o il sollevamento di pesi). La quantità di urina persa è in genere da scarsa a moderata. È il 2o tipo più diffuso di incontinenza nelle donne, in gran parte a causa delle complicanze del parto e dello sviluppo di un'uretrite atrofica. Gli uomini possono sviluppare incontinenza da sforzo dopo procedure quali la prostatectomia radicale. L'incontinenza urinaria da sforzo è solitamente più grave nei soggetti obesi a causa della pressione da parte del contenuto addominale sulla vescica.

L'incontinenza da sovrariempimento è il gocciolamento di urina da una vescica eccessivamente piena. Il volume è di solito piccolo, ma le perdite possono essere costanti, portando a un'emissione globale notevole. L'incontinenza da sovrariempimento è il 2o tipo più diffuso di incontinenza negli uomini.

L'incontinenza funzionale è la perdita di urina dovuta al decadimento cognitivo o fisico (p. es., in seguito a demenza Demenza La demenza è un deterioramento cognitivo globale, cronico e generalmente irreversibile. La diagnosi è clinica; gli esami di laboratorio e per immagini vengono solitamente utilizzati... maggiori informazioni o ictus Panoramica sull'ictus Il termine ictus racchiude un gruppo eterogeneo di patologie caratterizzate da improvvisa interruzione focale del flusso ematico cerebrale, che causa deficit neurologici. Gli ictus possono essere... maggiori informazioni Panoramica sull'ictus ) o a barriere ambientali che interferiscono con il controllo della minzione. Per esempio, il paziente potrebbe non riconoscere la necessità di urinare, potrebbe non sapere dove si trova il bagno o potrebbe non essere in grado di camminare per raggiungere il bagno. Le vie nervose e i meccanismi del tratto urinario che mantengono la continenza possono essere normali.

L'incontinenza mista è una qualsiasi combinazione dei tipi descritti sopra. Le associazioni più frequenti sono l'incontinenza da urgenza con quella da sforzo e l'incontinenza da urgenza con quella funzionale.

Eziologia

Il disturbo tende a essere diverso nei vari gruppi di età. Con l'età, la capacità vescicale diminuisce, si riduce la capacità di inibire la minzione, le contrazioni vescicali involontarie (iperattività del detrusore) sono di solito presenti e la contrattilità vescicale è compromessa. Pertanto, urinare diviene più difficile da posporre e la minzione tende a essere incompleta. Aumenta il volume del residuo postminzionale, probabilmente fino a 100 mL (normalmente è < 50 mL). La fascia endopelvica si indebolisce.

Nelle donne in postmenopausa, i diminuiti livelli di estrogeni portano a uretrite atrofica e vaginite atrofica e alla riduzione di resistenza, lunghezza, e massima pressione di chiusura dell'uretra.

Negli uomini, le dimensioni della prostata aumentano, ostruendo in parte l'uretra e portando ad incompleto svuotamento della vescica e sovraccarico del muscolo detrusore. Questi cambiamenti si verificano in molte persone anziane normali, continenti e possono facilitare l'incontinenza senza causarla.

Nei pazienti più giovani, l'incontinenza inizia spesso all'improvviso, può causare scarse perdite e di solito si risolve velocemente in maniera spontanea o con un modesto trattamento. Spesso l'incontinenza ha una sola causa nei pazienti più giovani, ma ne ha diverse nel paziente anziano.

Concettualmente, la classificazione in cause reversibili (transitorie) o irreversibili può essere utile. Tuttavia, le cause e i meccanismi spesso si sovrappongono e si presentano in associazione.

Incontinenza transitoria

Esistono svariate cause di incontinenza transitoria (vedi tabella Cause di incontinenza transitoria Cause di incontinenza transitoria  Cause di incontinenza transitoria ). Un'utile formula mnemonica per molte cause transitorie è la parola DIAPPERS (come diapers, ovvero pannolini in inglese, ma con una P in più): Delirio, Infezione (solitamente infezioni delle vie urinarie sintomatiche Introduzione a infezioni delle vie urinarie Le infezioni delle vie urinarie (infezione delle vie urinarie) possono essere classificate in infezioni del tratto superiore, che interessano i reni (pielonefriti), e infezioni del tratto inferiore... maggiori informazioni ), uretrite o vaginite Atrofica, Pharma (p. es., farmaci con proprietà alfa-adrenergiche, colinergiche, o proprietà anticolinergiche, diuretici, sedativi), disturbi Psichiatrici (soprattutto depressione), Eccesso di diuresi (poliuria), Riduzione della mobilità, e Stool impaction (fecaloma).

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Incontinenza inveterata

L'incontinenza inveterata è causata da un problema persistente a carico dei nervi o dei muscoli. I meccanismi patogenetici utilizzati in genere per descrivere questi problemi sono l'ostruzione o l'incompetenza del collo vescicale, l'iperattività o l'ipoattività detrusoriale, la dissinergia sfintere-detrusore o una combinazione di questi (vedi tabella Cause di incontinenza accertata Cause dell'incontinenza inveterata  Cause dell'incontinenza inveterata ). Tuttavia, queste alterazioni sono presenti anche in alcune cause transitorie.

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L'incapacità allo svuotamento vescicale è una causa frequente di incontinenza da sforzo. Nelle donne solitamente è dovuta a debolezza del pavimento pelvico o della fascia endopelvica. Tale debolezza in genere deriva dai molteplici parti per via vaginale, da chirurgia pelvica (inclusa l'isterectomia), da variazioni legate all'età (inclusa l'uretrite atrofica) o da una combinazione di questi fattori. Per tali motivi, la giunzione uretrovescicale discende, il collo vescicale e l'uretra diventano ipermobili e la pressione nell'uretra scende al di sotto di quella vescicale. Negli uomini, una causa frequente è il danno allo sfintere o al collo vescicale e all'uretra posteriore dopo prostatectomia radicale.

L'ostruzione al flusso urinario è una causa comune di incontinenza negli uomini, tuttavia la maggior parte degli uomini con ostruzione non è incontinente. L'ostruzione negli uomini deriva in genere dall'ipertrofia prostatica benigna Iperplasia prostatica benigna L'iperplasia benigna della prostata è un accrescimento adenomatoso non maligno della porzione periuretrale della ghiandola prostatica. I sintomi sono quelli da ostruzione allo svuotamento... maggiori informazioni , da cancro alla prostata Cancro alla prostata Il cancro alla prostata è di solito un adenocarcinoma. I sintomi in genere sono assenti fino a che la crescita del tumore non provochi ematuria e/o ostruzione con dolore. La diagnosi è... maggiori informazioni o da stenosi uretrali Stenosi uretrale La stenosi uretrale consiste in una cicatrice che ostruisce il lume uretrale anteriore. La stenosi uretrale può essere Congenita Acquisita Tutto ciò che danneggia l'epitelio uretrale o il corpo... maggiori informazioni . In entrambi i sessi, l'ostruzione Fecaloma La stipsi è costituita da emissione difficile o infrequente di feci, durezza delle feci, o sensazione di evacuazione incompleta. (Vedi anche Stitichezza nei bambini.) Nessuna funzione corporea... maggiori informazioni può essere causata da un fecaloma. Nelle donne, l'ostruzione allo svuotamento vescicale può derivare da un precedente intervento chirurgico per incontinenza o da un cistocele Prolasso della parete vaginale anteriore e posteriore Il prolasso della parete vaginale anteriore e posteriore comporta la protrusione di un organo nel canale vaginale. Il prolasso della parete vaginale anteriore è comunemente indicato come... maggiori informazioni prolassato che angola l'uretra durante lo sforzo della minzione.

L'ostruzione conduce a una vescica cronicamente iperdistesa, che perde la sua capacità contrattile; per cui la vescica non si svuota completamente, risultando in una sovradistensione. Inoltre, l'ostruzione può portare a iperattività del detrusore e a incontinenza da urgenza. Se il detrusore perde la sua capacità di contrarsi ne può derivare un'incontinenza da sovradistensione. Alcune cause di ostruzione al flusso (p. es., diverticoli della vescica di grandi dimensioni, cistoceli, infezioni della vescica, calcoli e tumori) sono reversibili.

L'iperattività del detrusore è una causa frequente di incontinenza da urgenza nei pazienti anziani e in quelli più giovani. Il muscolo detrusore si contrae in modo intermittente senza alcun motivo evidente, in genere quando la vescica è parzialmente o quasi del tutto piena. L'iperattività del detrusore può essere idiopatica o può derivare dalla disfunzione del centro inibitorio frontale della minzione (di solito a causa di alterazioni legate all'età, a demenza o ictus) o da ostruzione al flusso. L'eccessiva attività del detrusore (iperattività) con una contrattilità ridotta è una variante dell'incontinenza da urgenza caratterizzata da urgenza, frequenza Pollachiuria La pollachiuria è la necessità di urinare più volte durante il giorno, di notte (nicturia), o in entrambi i momenti, ma in volumi normali o inferiori al normale. La pollachiuria può essere accompagnata... maggiori informazioni , flusso debole, ritenzione urinaria Ritenzione urinaria La ritenzione urinaria è l'incompleto svuotamento vescicale o l'interruzione della minzione. La ritenzione urinaria può essere Acuta Cronica Le cause comprendono una ridotta contrattilità... maggiori informazioni , vescica a colonne e un volume residuo postminzionale > 50 mL. Questa variante può mimare il prostatismo negli uomini o l'incontinenza da sforzo nelle donne.

L'ipoattività del detrusore causa ritenzione urinaria e incontinenza da sovradistensione in circa il 5% dei pazienti con incontinenza. Può essere provocata da una lesione del midollo spinale Trauma spinale Un trauma della colonna vertebrale può produrre lesioni che interessano il midollo spinale, le vertebre o entrambi. Il coinvolgimento dei nervi spinali è occasionale. L'anatomia della colonna... maggiori informazioni Trauma spinale o dei nervi che riforniscono la vescica (p. es., per compressione discale, neoplasia o interventi chirurgici), da neuropatie periferiche o del sistema nervoso autonomo o da altre malattie neurologiche (vedi tabella Cause di incontinenza accertata Cause dell'incontinenza inveterata  Cause dell'incontinenza inveterata ). Gli anticolinergici e gli oppiacei riducono fortemente la contrattilità del detrusore; questi farmaci sono cause transitorie comuni. Negli uomini con ostruzione cronica il detrusore può diventare ipofunzionante, dato che è sostituito da tessuto fibroso e connettivale che impedisce alla vescica di svuotarsi anche quando l'ostruzione è rimossa. Nelle donne, l'ipoattività del detrusore è di solito idiopatica. Una debolezza meno grave del detrusore è frequente nelle donne anziane. Tale insufficienza non provoca incontinenza, ma può complicare il trattamento se coesistono altre cause di incontinenza.

La dissinergia detrusore-sfintere (perdita di coordinazione tra la contrazione vescicale e il rilasciamento dello sfintere urinario esterno) può causare un'ostruzione al flusso, con conseguente incontinenza da sovradistensione. La dissinergia è spesso dovuta a una lesione del midollo spinale che interrompe le vie verso il centro pontino della minzione, sede del coordinamento tra il rilasciamento dello sfintere e la contrazione vescicale. Invece che rilasciarsi quando la vescica si contrae, lo sfintere si contrae a sua volta, impedendo lo svuotamento vescicale. Questa dissinergia provoca trabecolature, diverticoli, una deformazione ad "albero di Natale" della vescica vista sul cistogramma, idronefrosi e insufficienza renale.

Una compromissione funzionale (p. es., decadimento cognitivo, ridotta mobilità, diminuzione dell'abilità manuale, patologie coesistenti, mancanza di motivazione), in particolare negli anziani, può contribuire a rendere stabile l'incontinenza, ma raramente ne è la causa.

Valutazione

La maggioranza dei pazienti, imbarazzata a parlare di incontinenza, non dà volentieri informazioni su di essa, anche se possono riferire sintomi correlati (p. es., frequenza, nicturia, esitazione minzionale). In tutti gli adulti, pertanto, deve essere fatto uno screening con una domanda tipo "Le capita mai di perdere dell'urina?".

I medici non devono supporre che l'incontinenza sia irreversibile solo perché è presente da lungo tempo. Inoltre, prima del trattamento per l'iperattività del detrusore bisogna escludere una ritenzione urinaria Ritenzione urinaria La ritenzione urinaria è l'incompleto svuotamento vescicale o l'interruzione della minzione. La ritenzione urinaria può essere Acuta Cronica Le cause comprendono una ridotta contrattilità... maggiori informazioni .

Consigli ed errori da evitare

  • La maggior parte dei pazienti è in imbarazzo a parlare di incontinenza, quindi chiedere a tutti gli adulti se presentano incontinenza.

Anamnesi

L'anamnesi si focalizza sulla durata e sui caratteri della minzione, sulla funzione intestinale, sull'uso di farmaci e sull'anamnesi chirurgica ostetrica e pelvica. Un diario delle minzioni può fornire indizi sulle cause. In un lasso di tempo di 48-72 h, il paziente o chi lo assiste registra il volume e l'ora di ciascuna minzione, nonché ogni episodio di incontinenza in rapporto ad attività associate (in particolare mangiare, bere e l'uso di farmaci) e durante il sonno. La quantità di urina perduta può essere stimata come gocce, piccola, media, o notevole perdita; o con il test del pannolino (misurando il peso dell'urina assorbita da un cuscinetto femminile o da un pannolino da incontinenza durante un periodo di 24 h).

Se il volume della maggior parte delle minzioni notturne è di molto inferiore rispetto alla capacità funzionale della vescica (definita come il più grande singolo volume urinato registrato nel diario), la causa è un problema correlato al sonno (i malati urinano perché sono svegli comunque) o un'anomalia vescicale (i pazienti che non presentano disfunzione vescicale o un problema correlato al sonno si svegliano per urinare solo quando la vescica è piena).

Degli uomini con sintomi ostruttivi (esitazione, flusso urinario debole, intermittenza, sensazione di svuotamento incompleto della vescica), circa un terzo ha iperattività detrusoriale senza ostruzione.

L'urgenza o un'improvvisa emissione di urine senza avvertirne lo stimolo o senza un precedente aumento della pressione endoaddominale (spesso chiamata incontinenza riflessa o inconscia) indicano tipicamente un'iperattività del detrusore.

Esame obiettivo

Il punto centrale è l'esame neurologico, pelvico e rettale.

L'esame neurologico deve valutare lo stato mentale, l'andatura e la funzionalità degli arti inferiori e deve ricercare i segni di una neuropatia periferica o del sistema nervoso autonomo, tra cui l'ipotensione ortostatica Ipotensione ortostatica Ipotensione ortostatica (posturale) è un'eccessiva caduta della pressione arteriosa, quando si assume la posizione eretta. La definizione accettata è una caduta di sistolica > 20 mmHg, 10... maggiori informazioni . Collo ed estremità superiori devono essere controllati per segni di spondilosi cervicale o stenosi. La colonna vertebrale deve essere controllata per evidenziare interventi chirurgici precedenti e deformità, fossette, o ciuffi di capelli che suggeriscono difetti del tubo neurale.

L'innervazione dello sfintere uretrale esterno, che condivide le stesse radici sacrali dello sfintere anale, può essere valutata determinando:

  • Sensibilità perineale

  • Contrazione volontaria dello sfintere anale (S2-S4)

  • Riflesso anale (S4-S5), che è la contrazione dello sfintere anale scatenata da leggeri colpi sulla cute perianale

  • Riflesso bulbocavernoso (S2-S4), che è la contrazione dello sfintere anale scatenata dalla pressione sul glande o sul clitoride

Tuttavia, l'assenza di questi riflessi non è necessariamente patologica.

L'esplorazione vaginale nelle donne può identificare vaginite atrofica e uretrite Uretrite Le infezioni batteriche delle vie urinarie possono interessare l'uretra, la prostata, la vescica o i reni. I sintomi possono essere assenti o comprendere pollachiuria, urgenza, disuria,... maggiori informazioni , ipermobilità uretrale e debolezza del pavimento pelvico con o senza prolasso degli organi pelvici. Una mucosa vaginale pallida e sottile, con perdita delle rughe, è indice di vaginite atrofica. L'ipermobilità uretrale può essere osservata con i colpi di tosse quando la parete posteriore della vagina è stabilizzata con uno speculum. Un cistocele, un enterocele, un rettocele o un prolasso uterino suggeriscono una debolezza del pavimento pelvico Panoramica sui prolassi di organi pelvici I prolassi degli organi pelvici originano dalla lassità (come accade con le ernie) dei legamenti, delle fasce e dei muscoli che sostengono gli organi pelvici (pavimento pelvico, vedi ). La prevalenza... maggiori informazioni Panoramica sui prolassi di organi pelvici . Quando la parete opposta è fissata con uno speculum, una protuberanza della parete anteriore indica un cistocele, mentre un rilievo della parete posteriore indica un rettocele o un enterocele. La debolezza del pavimento pelvico non suggerisce una causa, a meno che non sia presente un voluminoso cistocele prolassato.

L'esplorazione rettale può identificare fecalomi Fecaloma La stipsi è costituita da emissione difficile o infrequente di feci, durezza delle feci, o sensazione di evacuazione incompleta. (Vedi anche Stitichezza nei bambini.) Nessuna funzione corporea... maggiori informazioni , masse rettali e, negli uomini, noduli o masse prostatiche. Devono essere valutate le dimensioni della prostata, anche se sono scarsamente correlate all'ostruzione al flusso. La palpazione e la percussione sovrapubiche per rilevare la distensione vescicale sono normalmente di scarso valore, tranne che nei casi gravi di ritenzione urinaria Ritenzione urinaria La ritenzione urinaria è l'incompleto svuotamento vescicale o l'interruzione della minzione. La ritenzione urinaria può essere Acuta Cronica Le cause comprendono una ridotta contrattilità... maggiori informazioni acuta.

Il test urinario da stress può essere fatto sul lettino se si sospetta incontinenza da stress; questo metodo ha una sensibilità e una specificità > 90%. La vescica deve essere piena; il paziente siede in posizione eretta o quasi eretta con le gambe allargate, rilassa l'area perineale e tossisce vigorosamente 1 volta:

  • Una perdita immediata che inizia e finisce con la tosse conferma l'incontinenza da sforzo.

  • Una perdita ritardata o persistente suggerisce un'iperattività del detrusore scatenata dalla tosse.

Se la tosse scatena l'incontinenza, la manovra può essere ripetuta mentre l'esaminatore pone 1 o 2 dita dentro la vagina per sollevare l'uretra (Marshall-Bonney test); un'incontinenza che può essere corretta da questa manovra può rispondere alla chirurgia.

  • I risultati possono essere falsi positivi se i pazienti hanno una voglia improvvisa di evacuare durante la prova.

  • I risultati possono essere falsi negativi se i pazienti non si rilasciano, la vescica non è piena, il colpo di tosse non è forte o è presente un voluminoso cistocele (nelle donne). Nelle donne con cistocele largo, la prova deve essere ripetuta con la paziente supina e il cistocele ridotto, se possibile

Esami

  • Esame delle urine, urinocoltura

  • Azotemia, creatinina

  • Volume residuo postminzionale

  • Talvolta prove urodinamiche

Si devono richiedere l'esame delle urine, l'urinocoltura e la misurazione dell'azotemia e della creatinina sierica. Altri test possono comprendere la glicemia e la calcemia (con l'albumina per la valutazione dei livelli plasmatici di calcio non legato a proteine) se il diario minzionale suggerisce poliuria Poliuria La poliuria consiste in una diuresi > 3 L/die; deve essere distinta dalla pollachiuria, che è la necessità di urinare molte volte durante il giorno o la notte, ma in quantità normale o inferiore... maggiori informazioni , gli elettroliti se i pazienti sono confusi e i livelli della vitamina B12 se il quadro clinico è suggestivo di una neuropatia.

Il volume residuo postminzionale deve essere misurato mediante cateterismo o ecografia (preferibile). Il volume residuo postminzionale più il volume emesso costituisce la stima della capacità totale della vescica, e aiuta a determinare la propriocezione vescicale. Un volume < 50 mL è normale; < 100 mL di solito è accettabile nei pazienti di età > 65 anni, ma è considerato anomalo in quelli più giovani; mentre > 100 mL può suggerire un'ipoattività del detrusore o un'ostruzione al flusso.

Il test urodinamico è indicato quando la valutazione clinica e le manovre descritte non sono diagnostiche o quando vi sono anomalie che devono essere definite con precisione prima dell'intervento chirurgico.

La cistometria può essere utile per diagnosticare l'incontinenza da urgenza, ma la sensibilità e la specificità non sono note. Acqua sterile viene introdotta in vescica con incrementi di 50 mL utilizzando una siringa da 50 mL e un catetere uretrale di 12-14 F fino a che il paziente avverte l'urgenza o le contrazioni vescicali, individuate dalle variazioni nel livello del liquido nella siringa. Se un volume < 300 mL causa urgenza o contrazioni, è probabile che si tratti di un'iperattività del detrusore e di un'incontinenza da urgenza.

Il test della velocità di picco del flusso urinario con un flussimetro viene utilizzato per confermare o escludere un'ostruzione negli uomini. I risultati dipendono dal volume iniziale della vescica, ma una velocità di picco di flusso < 12 mL/secondo con un volume urinario 200 mL e una minzione prolungata suggeriscono un'ostruzione al flusso o un'ipoattività del detrusore. Una velocità 12 mL/secondo esclude l'ostruzione e può suggerire un'iperattività del detrusore. Durante il test, i pazienti sono istruiti a porre la mano sull'addome per apprezzare lo sforzo durante la minzione, specialmente se si sospetta un'incontinenza da sforzo ed è contemplato l'intervento chirurgico. Lo sforzo suggerisce una debolezza del detrusore che può predisporre i pazienti alla ritenzione postoperatoria.

Nella cistometrografia, le curve pressione-volume e la sensibilità vescicale vengono registrate mentre la vescica viene riempita con acqua sterile; i test provocativi (con betanecolo o acqua ghiacciata) sono usati per stimolare le contrazioni vescicali.

L'elettromiografia dei muscoli perineali è utilizzata per valutare l'innervazione e la funzionalità dello sfintere. Si può misurare la pressione uretrale, addominale e rettale.

Le registrazioni video pressione-flusso, di solito effettuate con la cistouretrografia minzionale Cistouretrografia Cistouretrografia , possono mettere in correlazione la contrazione vescicale, la continenza del collo vescicale e la sinergia detrusore-sfintere, ma la strumentazione non è disponibile ovunque.

Trattamento

  • Ginnastica vescicale

  • Esercizi di Kegel

  • Farmaci

Si trattano le cause specifiche e vengono sospesi i farmaci che possono causare o peggiorare l'incontinenza o si modifica lo schema posologico (p. es., si inserisce un diuretico a un'ora tale per cui un bagno è vicino quando il farmaco fa effetto). Altri trattamenti si basano sul tipo di incontinenza. Indipendentemente dal tipo e dalla causa, alcune misure generali sono di solito utili.

Misure generali

I pazienti sono istruiti a limitare l'assunzione di liquidi in certi momenti (p. es., prima di uscire, 3-4 h prima di coricarsi), a evitare i liquidi che irritano la vescica (p. es., liquidi contenenti caffeina) e a bere circa 1500-2000 mL di liquidi al giorno (perché l'urina concentrata irrita la vescica).

Alcuni pazienti, specialmente quelli con ridotta mobilità o con decadimento cognitivo, traggono beneficio da una toilette portatile. Altri utilizzano tamponi assorbenti o speciali indumenti intimi imbottiti. Questi prodotti possono migliorare notevolmente la qualità di vita dei pazienti e di coloro che li assistono. Tuttavia, non devono essere sostitutivi delle misure che possono controllare o eliminare l'incontinenza e devono essere cambiati spesso per evitare irritazione cutanea e sviluppo di infezioni delle vie urinarie Introduzione a infezioni delle vie urinarie Le infezioni delle vie urinarie (infezione delle vie urinarie) possono essere classificate in infezioni del tratto superiore, che interessano i reni (pielonefriti), e infezioni del tratto inferiore... maggiori informazioni .

Ginnastica vescicale

I pazienti possono trarre beneficio da una ginnastica vescicale (per cambiare le abitudini della minzione) e da modificazioni nell'assunzione di liquidi. La ginnastica vescicale di solito prevede lo svuotamento a orari stabiliti (ogni 2-3 h) quando i pazienti sono svegli. Nel corso del tempo, questo intervallo può essere aumentato a ogni 3-4 h durante la veglia. La minzione a tempo viene usata nei pazienti con disfunzioni cognitive; si chiede loro ogni 2 h circa se sentono il bisogno di urinare o se sono asciutti o bagnati. Un diario minzionale aiuta a determinare quanto spesso e quando è indicato urinare e se i pazienti avvertono la pienezza della vescica.

Esercizi di Kegel

Spesso sono efficaci gli esercizi per la muscolatura pelvica (p. es., esercizi di Kegel), specialmente per l'incontinenza da sforzo. I pazienti devono contrarre i muscoli pelvici (pubococcigeo e paravaginale) piuttosto che i muscoli della coscia, gli addominali o i glutei. I muscoli sono contratti per 10 secondi, quindi rilasciati per 10 secondi, 10-15 volte 3 volte/die. È spesso necessario un riaddestramento e in genere è utile il biofeedback. Nelle donne < 75 anni, l'indice di guarigione è del 10-25%, ma si ottengono dei miglioramenti in un ulteriore 40-50%, specialmente se le pazienti sono motivate; se eseguono gli esercizi come da istruzioni; se ricevono istruzioni scritte e visite di follow up o entrambi. I muscoli del pavimento pelvico deboli o disfunzionali possono spesso essere rafforzati attraverso programmi di fisioterapia specializzati diretti da professionisti che hanno esperienza in questo settore.

La stimolazione elettrica del pavimento pelvico è una versione automatizzata degli esercizi di Kegel; essa usa la corrente elettrica per inibire l'iperattività del detrusore e contrarre i muscoli pelvici. I vantaggi consistono in un aumento della compliance e della contrazione corretta dei muscoli pelvici, ma i vantaggi dei soli cambiamenti comportamentali non sono chiari.

Farmaci

I farmaci sono spesso utili (vedi tabella Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza  Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza ). Questi comprendono gli anticolinergici e gli antimuscarinici, che rilasciano il detrusore e gli alfa-agonisti, che aumentano il tono sfinteriale. Farmaci con forte effetto anticolinergico devono essere utilizzati con attenzione negli anziani. Gli alfa-antagonisti e gli inibitori della 5alfa-reduttasi possono essere usati per trattare l'ostruzione negli uomini con incontinenza da urgenza o da sovradistensione. Alcuni di questi farmaci sono utilizzati off-label.

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Incontinenza da urgenza

Il trattamento mira a ridurre l'iperattività del detrusore; inizia con la ginnastica vescicale, esercizi di Kegel e tecniche di rilassamento (1) Riferimenti relativi al trattamento L'incontinenza urinaria è la perdita involontaria di urina; alcuni esperti la considerano presente solo quando rappresenta un problema per il paziente. Il disturbo è grandemente sottostimato... maggiori informazioni . Il biofeedback Biofeedback Per il biofeedback, un tipo di medicina mente-corpo, sono usati strumenti elettronici per fornire informazioni ai pazienti sulle funzioni biologiche (p. es., ritmo cardiaco, pressione arteriosa... maggiori informazioni può essere usato con questi trattamenti. Possono essere necessari anche dei farmaci, così come l'autocateterismo intermittente (p. es., quando il volume residuo postminzionale è cospicuo). Talvolta si usano la stimolazione del nervo sacrale Incontinenza da urgenza , le terapie intravescicali e l'intervento chirurgico.

La ginnastica vescicale aiuta i pazienti a tollerare e alla fine inibire le contrazioni del detrusore. I regolari intervalli tra le minzioni vengono gradualmente allungati (p. es., 30 minuti ogni 3 giorni da quando il controllo urinario è mantenuto) per migliorare la tolleranza alle contrazioni del detrusore. Le tecniche di rilassamento possono migliorare le risposte emozionali e fisiche all'urgenza di urinare. Rilassarsi, stare in piedi sul posto o sedersi (piuttosto che precipitarsi al bagno) e stringere i muscoli del pavimento pelvico può aiutare i pazienti a sopprimere l'urgenza di urinare.

I farmaci (vedi tabella Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza  Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza ) devono integrare, non sostituire, i cambiamenti comportamentali. Quelli più frequentemente usati sono l'ossibutinina e la tolterodina; entrambi sono anticolinergici e antimuscarinici e sono disponibili in formulazioni a rilascio prolungato che possono essere assunte per via orale 1 volta/die. L'ossibutinina è disponibile come cerotto transdermico da sostituire 2 volte/settimana ma anche come gel topico da applicarsi sulla cute giornalmente.

I nuovi farmaci con proprietà anticolinergiche e antimuscariniche comprendono solifenacina e darifenacina, che sono presi per via orale 1 volta/die, e trospio, che viene preso 1 volta/die o 2 volte/die. I farmaci possono essere necessari per sopprimere i sintomi dell'urgenza dovuti a eccessiva attività del detrusore (iperattività) con una contrattilità ridotta. Il vibegron è un agonista adrenergico beta-3 usato per trattare la vescica iperattiva con sintomi di incontinenza urinaria da urgenza, urgenza e frequenza urinaria (2 Riferimenti relativi al trattamento L'incontinenza urinaria è la perdita involontaria di urina; alcuni esperti la considerano presente solo quando rappresenta un problema per il paziente. Il disturbo è grandemente sottostimato... maggiori informazioni ). I farmaci a rapida insorgenza d'azione (p. es., ossibutina a rilascio immediato) possono essere impiegati a scopo profilattico se l'incontinenza si verifica in momenti prevedibili. La combinazione di farmaci può aumentare sia l'efficacia che gli effetti avversi, probabilmente limitando questo tipo di approccio negli anziani. L'onabotulinumtoxinA viene somministrata per via cistoscopica nel muscolo detrusore ed è utile nel trattamento dell'incontinenza da urgenza refrattaria ad altri trattamenti in pazienti con cause neurologiche (p. es., sclerosi multipla Sclerosi multipla La sclerosi multipla è caratterizzata da aree diffuse di demielinizzazione nell'encefalo e nel midollo spinale. I sintomi più frequenti consistono in anomalie visive ed oculomotorie... maggiori informazioni Sclerosi multipla , disfunzioni del midollo spinale Trauma spinale Un trauma della colonna vertebrale può produrre lesioni che interessano il midollo spinale, le vertebre o entrambi. Il coinvolgimento dei nervi spinali è occasionale. L'anatomia della colonna... maggiori informazioni Trauma spinale ).

La stimolazione dei nervi sacrali è indicata per i pazienti con grave incontinenza da urgenza refrattaria ad altri trattamenti. Si pensa che agisca per inibizione centrale delle afferenze sensitive vescicali. La metodica inizia con la stimolazione nervosa percutanea dei rami nervosi S3 per almeno 3 giorni; se i pazienti rispondono, viene impiantato permanentemente un neurostimolatore sotto la pelle del gluteo.

La stimolazione del nervo tibiale posteriore è una tecnica simile di neuromodulazione elettrica per il trattamento della disfunzione minzionale che è stata sviluppata come alternativa meno invasiva della stimolazione del nervo sacrale tradizionale. Un ago viene inserito sopra il malleolo mediale vicino al nervo tibiale posteriore seguito dall'applicazione di una stimolazione a bassa tensione in sessioni di 30 minuti settimanali per 10-12 settimane. L'effetto a lungo termine della stimolazione del nervo tibiale posteriore è incerto.

La chirurgia è l'ultima risorsa, in genere usata solo per i pazienti più giovani con grave incontinenza da urgenza refrattaria ad altri trattamenti. La cistoplastica d'ampliamento, in cui una parte di intestino è suturata e integrata alla vescica per aumentarne la capacità, è l'intervento più frequente. L'autocateterismo intermittente può essere necessario se la cistoplastica di ampliamento causa contrazioni vescicali deboli o se è scarsa la coordinazione tra pressione addominale (manovra di Valsalva) e il rilasciamento dello sfintere. Si può effettuare una miomectomia detrusoriale per ridurre le contrazioni indesiderate della vescica. Come ultima risorsa, una derivazione urinaria può essere creata per deviare l'urina dalla vescica. La scelta della procedura si basa sulla presenza di altri disturbi, sulle limitazioni fisiche e sulle preferenze del paziente.

Incontinenza da sforzo

Il trattamento comprende la ginnastica vescicale e gli esercizi di Kegel. In genere si rende necessario anche il ricorso a farmaci, chirurgia (3 Riferimenti relativi al trattamento L'incontinenza urinaria è la perdita involontaria di urina; alcuni esperti la considerano presente solo quando rappresenta un problema per il paziente. Il disturbo è grandemente sottostimato... maggiori informazioni ), altre procedure o, nelle donne, sono di solito necessari dispositivi occlusivi. Il trattamento è in genere rivolto all'incompetenza allo svuotamento, ma comprende trattamenti per l'incontinenza da urgenza se è presente un'iperattività del detrusore. Può essere di aiuto evitare gli stress fisici che provocano l'incontinenza. La perdita di peso può contribuire a ridurre l'incontinenza nei pazienti obesi.

I farmaci (vedi tabella Farmaci usati per curare l'incontinenza Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza  Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza ) comprendono la pseudoefedrina, che può essere utile nelle donne con insufficienza del collo vescicale; l'imipramina, che può essere usata per l'incontinenza mista da sforzo e da urgenza o per ciascuna separatamente; e la duloxetina. Se l'incontinenza da sforzo è dovuta all'uretrite atrofica, sono spesso efficaci gli estrogeni topici (0,3 mg coniugati o 0,5 mg di estradiolo 1 volta/die per 3 settimane e in seguito 1 volta/settimana).

La chirurgia e altre metodiche forniscono le maggiori possibilità di successo quando i trattamenti non invasivi sono inefficaci. La sospensione del collo vescicale è utilizzata per correggere l'ipermobilità uretrale. Per trattare l'insufficienza sfinterica si utilizzano sling sottouretrali, iniezione di sostanze che aumentano il volume periuretrale o l'inserimento chirurgico di uno sfintere artificiale. La scelta dipende dalla capacità del paziente di tollerare un intervento e dalla necessità di altri interventi chirurgici (p. es., isterectomia, riparazione di un cistocele), nonché dall'esperienza personale (2) Riferimenti relativi al trattamento L'incontinenza urinaria è la perdita involontaria di urina; alcuni esperti la considerano presente solo quando rappresenta un problema per il paziente. Il disturbo è grandemente sottostimato... maggiori informazioni .

I dispositivi occlusivi si possono usare nelle donne anziane, con o senza prolasso vescicale Prolasso uterino e apicale Il prolasso uterino è la discesa dell'utero verso o oltre l'introito vaginale. Il prolasso apicale consiste nella discesa della volta vaginale o della cupola vaginale dopo un intervento... maggiori informazioni Prolasso uterino e apicale o uterino, qualora i rischi legati alla chirurgia siano elevati o se precedenti interventi chirurgici per l'incontinenza da sforzo sono stati inefficaci. Varie sling (fionde) sintetiche possono essere utilizzate. I pessari possono essere efficaci; questi sollevano il collo vescicale, sollevano la giunzione vescicoureterale e aumentano la resistenza uretrale spingendo l'uretra contro la sinfisi pubica. Alternative più recenti e, forse, più accettabili comprendono il cappuccio da aspirazione in silicone al di sopra del meato uretrale, i dispositivi occlusivi endouretrali inseriti con un applicatore e le protesi endovaginali di supporto del collo vescicale. I tappi rimovibili endouretrali sono in corso di studio.

In corso di studio sono anche i protocolli di ginnastica che utilizzano coni vaginali progressivamente più pesanti che vengono inseriti in vagina e mantenuti per 15 minuti 2 volte/die contraendo i muscoli del pavimento pelvico.

Incontinenza da sovradistensione

Il trattamento è legato alla causa, ostruzione del collo vescicale, ipoattività del detrusore o entrambi.

L'ipoattività del detrusore vescicale richiede la decompressione vescicale (riduzione del volume residuo) per mezzo dell'autocateterismo intermittente o, di rado, con l'uso temporaneo di un catetere a permanenza Cateterismo vescicale Il cateterismo vescicale viene utilizzato per: Ottenere urina per esami diagnostici Misurare il residuo post-minzionale Risolvere una ritenzione urinaria o un'incontinenza Immettere mezzi di... maggiori informazioni . Possono essere necessarie parecchie settimane di decompressione per ristabilire la funzionalità vescicale. Se la funzione della vescica non è completamente ripristinata, vengono utilizzate delle manovre per aumentare la minzione. Esempi comprendono

  • Doppio svuotamento (cercare di svuotare la vescica una seconda volta prima di lasciare il bagno)

  • Manovra di Valsalva

  • Applicazione di pressione sovrapubica [metodo di Credé] durante la minzione

Un detrusore completamente non contrattile necessita di un autocateterismo intermittente o di un catetere a permanenza. L'uso di antibiotici o di metenamina mandelato per prevenire le infezioni delle vie urinarie Introduzione a infezioni delle vie urinarie Le infezioni delle vie urinarie (infezione delle vie urinarie) possono essere classificate in infezioni del tratto superiore, che interessano i reni (pielonefriti), e infezioni del tratto inferiore... maggiori informazioni nei pazienti che richiedono l'autocateterismo intermittente è controverso, ma è probabilmente indicato se i pazienti hanno frequenti infezioni delle vie urinarie sintomatiche o protesi valvolari o ortopediche. Questa profilassi non è utile se si ha un catetere a permanenza.

Tra gli ulteriori trattamenti che possono indurre la contrazione vescicale e facilitare lo svuotamento vi sono la stimolazione elettrica e l'agonista colinergico betanecolo. Il betanecolo è però generalmente inefficace e ha effetti avversi (vedi tabella Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza  Farmaci utilizzati per trattare l'incontinenza ).

Incontinenza refrattaria

Possono essere necessari pannolini assorbenti, indumenti intimi speciali e l'autocateterismo Cateterismo vescicale Il cateterismo vescicale viene utilizzato per: Ottenere urina per esami diagnostici Misurare il residuo post-minzionale Risolvere una ritenzione urinaria o un'incontinenza Immettere mezzi di... maggiori informazioni intermittente. I cateteri uretrali a permanenza sono una possibilità per i pazienti che non sono in grado di raggiungere il bagno o che hanno una ritenzione urinaria Trattamento La ritenzione urinaria è l'incompleto svuotamento vescicale o l'interruzione della minzione. La ritenzione urinaria può essere Acuta Cronica Le cause comprendono una ridotta contrattilità... maggiori informazioni e non possono auto-cateterizzarsi; questi cateteri sono controindicati per l'incontinenza da urgenza in quanto possono esacerbare le contrazioni del detrusore. Se è necessario un catetere (p. es., per permettere la guarigione di un'ulcera da pressione nei pazienti con iperattività refrattaria del detrusore), se ne deve scegliere uno di piccolo calibro con palloncino piccolo per minimizzare l'irritabilità; l'irritazione può causare fuoriuscita di urina, anche intorno al catetere.

Per gli uomini che seguono il trattamento, può essere preferibile un catetere condom in quanto riduce il rischio di infezioni delle vie urinarie Introduzione a infezioni delle vie urinarie Le infezioni delle vie urinarie (infezione delle vie urinarie) possono essere classificate in infezioni del tratto superiore, che interessano i reni (pielonefriti), e infezioni del tratto inferiore... maggiori informazioni ; questi cateteri possono comunque causare lacerazioni cutanee e ridurre così la motivazione a rimanere asciutti. Nuovi dispositivi di raccolta esterna che utilizzano l'aspirazione a bassa pressione per "traslocare" l'urina dai pazienti in un contenitore possono essere efficaci per le donne incontinenti. Se persistono contrazioni vescicali involontarie, possono essere impiegate l'ossibutinina o la tolterodina. Se la mobilità è limitata, sono fondamentali le misure per prevenire l'irritazione e le lesioni cutanee dovute all'urina (vedi Prevenzione Prevenzione Le lesioni da pressione sono aree di necrosi e spesso ulcerazione (chiamate anche ulcere da pressione) in cui i tessuti molli vengono compressi tra prominenze ossee e superfici esterne dure... maggiori informazioni  Prevenzione ).

Riferimenti relativi al trattamento

  • 1. Lightner DJ,Gomelsky A, Souter L, et al: Diagnosis and treatment of overactive bladder (non-neurogenic) in adults: AUA/SUFU Guideline Amendment 2019. J Urol 202(3):558-563, 2019. doi: 10.1097/JU.0000000000000309

  • 2. Staskin D, Frankel J, Varano S, et al: International phase III, randomized, double-blind, placebo and active controlled study to evaluate the safety and efficacy of vibegron in patients with symptoms of overactive bladder: EMPOWUR. J Urol 204(2):316-324, 2020. doi: 10.1097/JU.0000000000000807

  • 3. Kobashi KC, Albo ME, Dmochowski RR, et al: Surgical treatment of female stress urinary incontinence: AUA/SUFU guideline. J Urol 198(4):875-883, 2017. doi: 10.1016/j.juro.2017.06.061

Punti chiave

  • Poiché i pazienti spesso non parlano volontariamente del loro problema di incontinenza, chiedere specificamente.

  • L'incontinenza non è una normale conseguenza dell'invecchiamento e deve sempre essere esplorata.

  • I 4 tipi di incontinenza urinaria sono da urgenza, stress, sovradistensione e funzionale.

  • Anche alcune cause di incontinenza di lunga data sono reversibili.

  • Eseguire almeno un esame delle urine, urinocoltura, azotemia e creatinina sierici, e misurazione del volume residuo post-minzionale su tutti i pazienti incontinenti.

  • Considerare la ginnastica vescicale e gli esercizi di Kegel.

  • Terapia farmacologica diretta verso la correzione del meccanismo di disfunzione della vescica.

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