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Esami di imaging genitourinari

Di

Paul H. Chung

, MD, Sidney Kimmel Medical College, Thomas Jefferson University

Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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Le tecniche di imaging sono spesso utilizzate per valutare i pazienti con disturbi renali e urologici.

RX standard (dirette) senza mezzo di contrasto

La RX addominale senza mezzo di contrasto può essere eseguita per controllare il posizionamento di stent ureterali o per monitorare la posizione e la crescita di calcoli renali. Tuttavia, per la diagnosi iniziale di calcolosi urinaria Calcoli urinari I calcoli urinari sono concrezioni solide che si formano nel sistema urinario. Possono essere causa di dolore, nausea, vomito, ematuria e, talvolta, brividi e febbre dovuti a infezione secondaria... maggiori informazioni , la RX standard (diretta) è meno sensibile della TC e manca di molti dettagli anatomici, quindi non rappresenta la tecnica di scelta.

RX con mezzo di contrasto

Le immagini acquisite dopo la somministrazione di un mezzo di contrasto idrosolubile evidenziano i reni e il sistema collettore urinario. Attualmente si fa largo uso di agenti non ionici iso-osmolali (p. es., ioexolo, iopamidolo); questi hanno minori effetti avversi rispetto ai vecchi agenti iperosmolari ma possono essere causa di danno renale acuto (nefropatia da mezzo di contrasto Nefropatia da mezzo di contrasto Mezzi di contrasto radiopachi sono spesso utilizzati in RX e fluoroscopia per aiutare a delineare i confini tra tessuti con radiodensità simile. La maggior parte dei mezzi di contrasto sono... maggiori informazioni ).

Nell'urografia, le radiografie sono scattate dopo la somministrazione del mezzo di contrasto radiopaco Mezzi di contrasto RX e reazioni avverse Mezzi di contrasto radiopachi sono spesso utilizzati in RX e fluoroscopia per aiutare a delineare i confini tra tessuti con radiodensità simile. La maggior parte dei mezzi di contrasto sono... maggiori informazioni per via EV, per via percutanea anterograda o retrograda o per via cistoscopica retrograda. Le controindicazioni principali per tutti i pazienti sono l'allergia allo iodio e i fattori di rischio per la nefropatia da mezzo di contrasto.

Urografia EV (urografia endovenosa)

L'urografia EV (talvolta chiamata pielografia EV) è stata largamente superata dalle veloci TC o RM multidimensionali con o senza mezzo di contrasto. Quando si effettua un'urografia EV, la compressione addominale può migliorare la visualizzazione della pelvi renale e degli ureteri prossimali (applicandola) e degli ureteri distali (al rilascio). Ulteriori RX a 12 e 24 h possono essere indicate per evidenziare un'ostruzione postrenale o un'idronefrosi.

Urografia percutanea anterograda

Nell'urografia percutanea anterograda, il mezzo di contrasto radiopaco Mezzi di contrasto RX e reazioni avverse Mezzi di contrasto radiopachi sono spesso utilizzati in RX e fluoroscopia per aiutare a delineare i confini tra tessuti con radiodensità simile. La maggior parte dei mezzi di contrasto sono... maggiori informazioni viene introdotto attraverso una nefrostomia preesistente o, meno comunemente, tramite una puntura percutanea della pelvi renale, eseguita sotto guida fluoroscopica. Occasionalmente, si può utilizzare un'ureterostomia o un condotto ileale. L'urografia anterograda è indicata nei seguenti casi:

  • Quando non è possibile eseguire un'urografia retrograda (p. es., a causa di un'ostruzione tumorale a livello vescicale)

  • Quando è necessario valutare calcoli renali di grandi dimensioni che necessitano di chirurgia percutanea

  • Quando si sospetta un carcinoma a cellule transizionali dell'alta via escretrice

  • Quando i pazienti non sono in grado di tollerare un'anestesia generale o anche il grado di sedazione necessario per eseguire un'urografia retrograda

Le complicanze sono legate alla puntura e al posizionamento del catetere nel tratto genitourinario e comprendono emorragia, infezione, lesioni al polmone e al colon, ematuria Ematuria isolata L'ematuria è data dalla presenza di globuli rossi nelle urine, in particolare > 3 globuli rossi per campo ad alta risoluzione all'esame del sedimento urinario. L'urina può essere rossa, rosso-sangue... maggiori informazioni , dolore e stravaso urinario prolungato.

Urografia retrograda

Nell'urografia retrograda, mediante una cistoscopia e il cateterismo degli ureteri, il mezzo di contrasto radiopaco Mezzi di contrasto RX e reazioni avverse Mezzi di contrasto radiopachi sono spesso utilizzati in RX e fluoroscopia per aiutare a delineare i confini tra tessuti con radiodensità simile. La maggior parte dei mezzi di contrasto sono... maggiori informazioni viene introdotto direttamente negli ureteri e nel sistema collettore renale. Sono necessarie una sedazione o un'anestesia generale. Questa tecnica può essere utilizzata quando TC e RM con mezzo di contrasto EV sono controindicati (p. es., nella malattia renale cronica Malattia renale cronica La malattia renale cronica è il lungo e progressivo deterioramento della funzionalità renale. I sintomi si sviluppano lentamente e nelle fasi avanzate comprendono anoressia, nausea, vomito,... maggiori informazioni  Malattia renale cronica ) o non disponibili o quando i risultati sono equivoci (p. es., in caso di insufficienza renale).

È anche utile per ottenere un'immagine dettagliata del sistema collettore pielocaliceale e degli ureteri per evidenziare traumi, stenosi o fistole. La sovradistensione e il reflusso dal rene nel sistema venoso possono determinare una distorsione dei calici e oscurare i dettagli. Il rischio di infezione è più alto rispetto agli altri tipi di urografia. L'edema ureterale acuto e le stenosi secondarie sono complicanze rare.

Cistouretrografia

La cistouretrografia minzionale viene effettuata durante la minzione e viene principalmente utilizzata per evidenziare l'uretra posteriore (p. es., per le stenosi o per le valvole). Non è necessaria alcuna preparazione del paziente. Gli effetti avversi comprendono le infezioni delle vie urinarie e l'urosepsi.

Angiografia

L'angiografia convenzionale è stata in gran parte sostituita da metodiche di imaging vascolare non invasive (p. es., angio-RM, angio-TC, ecografia, scintigrafia). Rimangono come indicazioni l'imaging della vena renale e, tra i pazienti con stenosi dell'arteria renale, l'angioplastica e il posizionamento di uno stent. L'arteriografia viene usata, anche se raramente, per la valutazione e il trattamento dell'emorragia renale e prima di un intervento conservativo del rene. L'angiografia a sottrazione digitale non è più usata da quando è disponibile la TC multidimensionale a rapida sequenza o la TC spirale.

Ecografia

L'ecografia può fornire immagini utili di molte strutture genitourinarie senza esporre i pazienti a radiazioni ionizzanti. Le immagini vengono interpretate quando vengono acquisite, così il tecnico può focalizzarsi sulle aree di interesse e ottenere, se necessario, ulteriori informazioni. Gli svantaggi principali sono la necessità di un operatore esperto e il tempo necessario per l'esecuzione. Una vescica piena aiuta a fornire migliori immagini di alcune strutture, ma non è necessaria alcuna altra preparazione.

Le strutture che possono essere visualizzate e le comuni indicazioni sono le seguenti:

Tomografia computerizzata

La tomografia computerizzata fornisce un'ampia visualizzazione del tratto urinario e delle strutture circostanti. Si utilizzano scanner convenzionali o elicoidali per la maggior parte delle indicazioni, con o senza mezzi di contrasto Mezzi di contrasto RX e reazioni avverse Mezzi di contrasto radiopachi sono spesso utilizzati in RX e fluoroscopia per aiutare a delineare i confini tra tessuti con radiodensità simile. La maggior parte dei mezzi di contrasto sono... maggiori informazioni EV. L'uso di mezzi di contrasto con entrambe le tecniche è simile all'urografia EV, ma fornisce informazioni aggiuntive. In precedenza, in pazienti traumatizzati, vi era la preoccupazione che l'uso di contrasto potesse rendere difficile distinguere un'emorragia addominale da un'interruzione del tratto urinario, ma con le moderne tecniche e protocolli di imaging, questa distinzione può essere fatta. La TC elicoidale senza un agente di contrasto è lo studio di scelta per l'imaging dei calcoli; scanner dual energy possono fornire ulteriori informazioni che possono aiutare a determinare la composizione dei calcoli.

Lo svantaggio principale della TC è che espone il paziente a una dose relativamente grande di radiazioni ionizzanti. L'angio-TC Angio-TC La TC mostra un'area focale di osteolisi (frecce) che coinvolge l'acetabolo destro che è compatibile con la malattia delle particelle. Nella TC, una sorgente e un rivelatore di raggi X, posizionati... maggiori informazioni Angio-TC è un'alternativa meno invasiva rispetto all'angiografia convenzionale.

Imaging a risonanza magnetica

Rispetto alla TC, la RM è più sicura per i pazienti a rischio di nefropatia da contrasto Nefropatia da contrasto La nefropatia da contrasto, di solito temporanea, è il peggioramento della funzione renale dopo la somministrazione EV di mezzo di contrasto. La diagnosi si basa sul progressivo aumento nella... maggiori informazioni , non espone i pazienti a radiazioni ionizzanti, e garantisce un dettaglio superiore dei tessuti molli (anche se inferiore per ossa e calcoli). La RM è controindicata nei pazienti con metallo ferromagnetico (ossia, contenenti ferro) impianti e dispositivi magneticamente o elettricamente attivati (p. es., i pacemaker cardiaci). Vedi anche MRI safety web site.

Inoltre, a causa del rischio di fibrosi sistemica nefrogenica, la RM con mezzo di contrasto a base di gadolinio è controindicata nei pazienti con velocità di filtrazione glomerulare < 30 mL/min.

La RM multiparametrica attualmente è lo studio di imaging di scelta per la stadiazione del cancro alla prostata Cancro alla prostata Il cancro alla prostata è di solito un adenocarcinoma. I sintomi in genere sono assenti fino a che la crescita del tumore non provochi ematuria e/o ostruzione con dolore. La diagnosi è suggerita... maggiori informazioni e per gli studi di imaging in serie di pazienti con cancro alla prostata in sorveglianza attiva. Una RM multiparametrica comprende il contrasto paramagnetico e consiste in 3 tecniche diverse di imaging (parametri): imaging pesato in T2, imaging pesato in diffusione e imaging con contrasto dinamico. Una tecnica nota come biopsia RM guidata è talvolta utilizzata durante la biopsia prostatica Biopsia prostatica La biopsia delle vie urinarie richiede uno specialista (nefrologo, urologo o radiologo interventista). Indicazioni alla biopsia diagnostica comprendono una sindrome nefritica o nefrotica inspiegabile... maggiori informazioni . Una RM della prostata viene eseguita prima della biopsia prostatica ecoguidata, durante la quale l'immagine RM viene combinata digitalmente (fusa) con l'immagine ecografica per identificare meglio le lesioni che devono essere sottoposte a biopsia.

Scintigrafia con radionuclidi

I traccianti corticali che si legano alle cellule del tubulo prossimale (p. es., l'acido dimercaptosuccinico con tecnezio-99m [99mTc]) sono utilizzati per ottenere immagini del parenchima renale. I traccianti escretori che vengono filtrati e rapidamente escreti con le urine (p. es., lo iodio-125 iotalmato, l'acido penta acetico dietilentriammina 99mTc [DTPA], la 99mTC mercaptoacetiltriglicina-3 [MAG3]) sono utilizzati per valutare la velocità di filtrazione glomerulare e nel complesso la perfusione renale. La scintigrafia può essere utilizzata per valutare la funzione renale quando l'uso di un mezzo di contrasto EV non è indicato. La scintigrafia fornisce inoltre maggiori informazioni rispetto all'urografia EV o a sezioni trasversali nei seguenti casi:

Il 99mTc pertecnetato può essere utilizzato per visualizzare il flusso ematico del testicolo e per distinguere la torsione Torsione testicolare La torsione testicolare è una condizione di urgenza dovuta alla rotazione del testicolo e al conseguente strangolamento del suo apporto ematico. I sintomi sono costituiti da dolore scrotale... maggiori informazioni dall'epididimite Epididimite L'epididimite è un'infiammazione dell'epididimo, talvolta accompagnata da infiammazione del testicolo (orchiepididimite). Di solito sono presenti dolore e tumefazione monolaterale dello scroto... maggiori informazioni  Epididimite nei pazienti con dolore testicolare acuto, anche se l'ecodoppler viene utilizzato più di frequente perché più rapido. Non è necessaria alcuna preparazione per la scintigrafia, ma ci si deve accertare che il paziente non riferisca allergie note al tracciante.

Agenti nucleari tomografici a emissione di positroni di nuova disponibilità possono rilevare il cancro alla prostata metastatico.

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Nefropatie metaboliche
Diversi disturbi metabolici possono causare nefrite tubulointerstiziale. La nefropatia acuta da urati non è una vera forma di nefrite tubulointerstiziale acuta, ma piuttosto un’uropatia ostruttiva intraluminale. Quale delle seguenti è la causa più comune di questo tipo di nefropatia?

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