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Sepsi del neonato

(Sepsis neonatorum; sepsi neonatale)

Di

Brenda L. Tesini

, MD, University of Rochester School of Medicine and Dentistry

Ultima revisione/verifica completa lug 2020| Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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La sepsi è una grave reazione generalizzata a un’infezione che si diffonde attraverso il sangue.

  • Generalmente i neonati con sepsi hanno un aspetto malato: sono apatici, inappetenti, spesso hanno un colorito grigiastro e possono avere febbre o bassa temperatura corporea.

  • La diagnosi si basa sulla sintomatologia e sulla presenza di batteri, un virus o un fungo nel sangue, nell’urina o nel liquido spinale.

  • Il trattamento prevede antibiotici e terapie di supporto come liquidi per via endovenosa, trasfusioni di sangue e plasma, assistenza respiratoria (talvolta con un ventilatore meccanico) e farmaci per supportare la pressione arteriosa.

  • Le infezioni del torrente ematico possono diffondersi ai tessuti che rivestono il cervello e al cervello stesso (meningite).

La sepsi è più probabile in

Altri fattori di rischio e cause di sepsi differiscono a seconda di quando si sviluppa la sepsi. In base all’insorgenza (esordio), si parla di

  • Sepsi a esordio precoce: prima di 3 giorni di vita

  • Sepsi a esordio tardivo: dopo 3 o più giorni di vita

I neonati prematuri Neonato prematuro Un neonato prematuro è un feto partorito prima di 37 settimane di gestazione. A seconda di quando è nato, il neonato prematuro possiede organi immaturi, che potrebbero non essere pronti per... maggiori informazioni sono soggetti a un rischio molto maggiore di sepsi a esordio precoce e tardivo rispetto a quelli nati a termine a causa dell’immaturità del sistema immunitario. I neonati prematuri mancano di alcuni anticorpi protettivi contro specifici batteri, perché sono nati prima di poterli ricevere dalla madre.

Sepsi a esordio precoce

I neonati possono sviluppare sepsi a esordio precoce se durante il parto sono esposti ad alcuni tipi di batteri.

Fra i fattori di rischio di sepsi a esordio precoce vi sono:

Il rischio di sepsi è maggiore se le membrane contenenti liquidi che circondano il feto si rompono più di 18 ore prima della nascita o se la madre ha un’infezione (in particolare, delle vie urinarie o del rivestimento dell’utero).

I tipi più comuni di batteri che causano sepsi nel neonato vicino al momento della nascita sono Escherichia coli e GBS, generalmente acquisiti durante il passaggio nel canale del parto. L’infezione da GBS era la causa principale di sepsi a esordio precoce fino a circa un decennio fa, quando lo screening per GBS di tutte le madri in gravidanza diventò di routine per le cure prenatali. Se lo screening rivela la presenza di GBS o se, in un parto precedente, la madre ha avuto un bambino affetto da GBS, al momento del travaglio si somministrano antibiotici. Sebbene possano essere necessari ulteriore monitoraggio in ospedale ed eventualmente analisi del sangue del neonato per verificare la presenza di un’infezione, i neonati ricevono antibiotici solo se presentano sintomi o segni di infezione.

Sepsi a esordio tardivo

I neonati possono sviluppare sepsi a esordio tardivo se sono esposti ad alcuni tipi di batteri in ospedale.

Importanti fattori di rischio di sepsi a esordio tardivo sono fra gli altri:

Quanto alla sepsi che si manifesta successivamente, è più probabile che sia stata acquisita da organismi presenti nell’ambiente del neonato, anche attraverso o attorno ai cateteri (tubicini usati per somministrare liquidi o farmaci nel sangue del neonato, come una linea EV o un tubicino per drenare l’urina dalla vescica) e altre apparecchiature mediche, anziché a causa di organismi presenti nel canale del parto. L’uso di determinati antibiotici può consentire ad alcuni organismi come il fungo Candida di causare infezioni nel neonato.

Sintomi della sepsi del neonato

In genere, il neonato con sepsi è apatico, non si alimenta bene e spesso presenta una temperatura corporea instabile. Una febbre che dura per più di un’ora è rara, ma, se presente, in genere, indica che il neonato ha un’infezione.

Fra gli altri sintomi vi possono essere problemi di respirazione (distress respiratorio), pause della respirazione (apnea), colorito pallido e scarsa circolazione cutanea, associati a estremità fredde, gonfiore addominale, vomito, diarrea, convulsioni, irritabilità e ittero Ittero del neonato L’ittero è una colorazione gialla della pelle e/o degli occhi causata da un aumento della bilirubina nel torrente ematico. La bilirubina è una sostanza gialla che si forma quando l’emoglobina... maggiori informazioni Ittero del neonato . L’infezione da streptococco del gruppo B può causare polmonite Panoramica sulla polmonite La polmonite è un’infezione delle piccole cavità polmonari (alveoli) e dei tessuti circostanti. figura tra le cause più comuni di morte nel mondo. Spesso, la polmonite è l’ultima patologia che... maggiori informazioni Panoramica sulla polmonite . Possono presentarsi altri sintomi, in base all’organismo che causa l’infezione:

Complicanze

Diagnosi di sepsi del neonato

  • Emocoltura e talvolta urinocoltura

  • Puntura lombare con coltura del liquido spinale

La sepsi viene diagnosticata in base ai sintomi del neonato e ai risultati degli esami. I medici prescrivono vari esami, compresi esami del sangue, per tentare di identificare il batterio, virus o fungo specifico che causa l’infezione.

Vengono anche eseguite emocoltura, talvolta urinocoltura, e una rachicentesi Puntura lombare Possono essere necessarie delle procedure diagnostiche per confermare la diagnosi suggerita dall’ anamnesi e dall’ esame obiettivo. L’elettroencefalografia (EEG) è una procedura semplice e indolore... maggiori informazioni Puntura lombare (puntura lombare). Per le colture i medici prelevano campioni di sangue, liquido spinale e urina e tentano di far crescere in laboratorio i batteri (coltura) presenti nei campioni per poterli identificare. Nei neonati con problemi respiratori si esegue una radiografia del torace.

Prognosi della sepsi del neonato

Trattamento della sepsi del neonato

  • Antibiotici somministrati in vena (per via endovenosa)

  • A volte un ventilatore o altri trattamenti

Mentre si attendono i risultati dell’emocoltura, ai neonati con sospetta sepsi viene somministrata una potente terapia antibiotica per via endovenosa. Una volta identificato l’organismo specifico, la terapia antibiotica può essere adattata.

Oltre alla terapia antibiotica, possono essere necessari altri tipi di interventi, tra cui uso di un macchinario che supporta la respirazione (ventilatore meccanico Ventilazione meccanica La ventilazione meccanica implica l’uso di un macchinario, per facilitare l’immissione e l’emissione d’aria nei polmoni. Alcuni pazienti con insufficienza respiratoria necessitano di un ventilatore... maggiori informazioni ), somministrazione di liquidi per via endovenosa, trasfusioni di sangue e plasma, farmaci che favoriscono la pressione e la circolazione del sangue.

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