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Vista, offuscata

Di

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa dic 2019| Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La vista offuscata è il sintomo visivo più comune. Quando i medici parlano di vista offuscata, in genere si riferiscono a una riduzione dell’acuità o della chiarezza sviluppatasi in modo graduale. La perdita della vista completa e improvvisa in uno o entrambi gli occhi (cecità Perdita della vista, improvvisa La perdita della vista è considerata improvvisa se si sviluppa in pochi minuti o un paio di giorni. Può interessare uno o entrambi gli occhi e tutto o parte del campo visivo. La perdita di una... maggiori informazioni ) è considerata un problema diverso.

Cause dell’offuscamento della vista

La vista offuscata prevede quattro meccanismi generali:

  • Disturbi che interessano la retina, l’area sensibile alla luce situata nel fondo oculare.

  • Opacizzazione delle strutture oculari normalmente trasparenti (cornea, cristallino e umor vitreo, la sostanza gelatinosa che riempie il bulbo oculare) attraverso le quali passano i raggi luminosi per raggiungere la retina

  • Disturbi che interessano i percorsi dei nervi che trasmettono i segnali visivi dall’occhio al cervello (come il nervo ottico)

  • Messa a fuoco imperfetta dei raggi luminosi sulla retina (vizi di rifrazione)

Struttura interna dell’occhio

Struttura interna dell’occhio

Alcuni disturbi possono avere più di un meccanismo. Per esempio, la rifrazione può essere compromessa da una cataratta precoce o da un edema reversibile del cristallino causato da un diabete non sotto controllo.

Cause comuni

Le cause più comuni di vista offuscata includono

Cos’è l’astigmatismo?

L’astigmatismo è un’irregolarità nella curvatura della cornea o del cristallino. Ovvero, la cornea o il cristallino sono curvati in modo differente in diverse direzioni. Questa differenza causa un leggero spostamento in vari meridiani da focalizzare in modo diverso. Per esempio, le linee verticali possono essere messe a fuoco mentre le linee orizzontali no (o viceversa). L’irregolarità può essere presente su qualsiasi meridiano ed è spesso differente tra i due occhi. Un soggetto con astigmatismo (ogni occhio deve essere valutato separatamente) tende a percepire alcune linee più marcate (ovvero, più a fuoco) rispetto ad altre. L’astigmatismo è correggibile con la prescrizione di occhiali o lenti a contatto. Spesso si associa a miopia o a ipermetropia.

Il seguente diagramma rappresenta il procedimento standard usato per verificare la presenza di astigmatismo in ciascun occhio.

Cos’è l’astigmatismo?

Cause meno comuni

Le patologie rare che possono causare vista offuscata includono

  • Malattie ereditarie a carico del nervo ottico, dette neuropatie ottiche ereditarie (per esempio, atrofia ottica dominante e neuropatia ottica ereditaria di Leber)

  • Cicatrizzazione della cornea dovuta a una carenza di vitamina A (rara nei Paesi sviluppati)

Tabella
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Valutazione dell’offuscamento della vista

Le informazioni di seguito possono essere utili per decidere se sia necessario un consulto medico e cosa aspettarsi durante la visita.

Segnali d’allarme

Nei soggetti con vista offuscata, determinati sintomi e caratteristiche possono essere fonte di preoccupazione. Tra questi troviamo:

Quando rivolgersi a un medico

I soggetti con segnali d’allarme di solito devono recarsi immediatamente al pronto soccorso. I soggetti affetti da una malattia sistemica che talvolta causa danno retinico (per esempio, diabete, ipertensione arteriosa o anemia falciforme) devono recarsi da un oculista il prima possibile, di solito entro qualche giorno. Tuttavia, se la vista si è deteriorata gradualmente per mesi o anni ma non è gravemente danneggiata e non vi sono segnali d’allarme, di solito non è pericoloso attendere una settimana o più.

Le visite oculistiche devono essere svolte da un oftalmologo o un optometrista. Gli oftalmologi sono medici specializzati nella valutazione e nel trattamento (chirurgico e non) di tutti i tipi di disturbo oculare. Gli optometristi sono operatori sanitari specializzati nella diagnosi e nel trattamento dei vizi di rifrazione (trattati con la prescrizione di occhiali o lenti a contatto). Tuttavia, gli optometristi spesso sono in grado di diagnosticare altri problemi oculari e successivamente indirizzare il paziente a un oftalmologo per il trattamento. In presenza di segnali d’allarme, il soggetto di solito consulta un oftalmologo.

Come si comporta il medico

Il medico inizia ponendo al paziente domande sui sintomi e sull’anamnesi. Esegue quindi un esame obiettivo. I risultati dell’anamnesi e dell’esame obiettivo spesso suggeriscono una causa della vista offuscata e gli esami da effettuare (vedere la tabella Alcune cause e caratteristiche della vista offuscata Alcune cause e caratteristiche della vista offuscata La vista offuscata è il sintomo visivo più comune. Quando i medici parlano di vista offuscata, in genere si riferiscono a una riduzione dell’acuità o della chiarezza sviluppatasi in modo graduale... maggiori informazioni Alcune cause e caratteristiche della vista offuscata ).

Il medico può rivolgere diverse domande sui sintomi poiché è importante comprendere esattamente che cosa il soggetto intende per vista offuscata. Per esempio, i soggetti che hanno effettivamente perso la vista in una parte del campo visivo (difetto del campo visivo) possono descrivere questa sensazione solo come vista offuscata. La presenza di altri sintomi oculari, come arrossamento, sensibilità alla luce, corpi mobili, una sensazione di flash luminosi improvvisi che sembrano lampi, macchie o stelle (fotopsia) e dolore con occhio a riposo o in movimento, aiuta il medico a determinare la causa. Il medico pone anche domande sugli effetti dell’oscurità (visione notturna) e delle luci intense (per esempio, se causano visione sfocata, la visione di stelle o aloni) e se il paziente indossa occhiali correttivi.

Il medico pone anche domande sui sintomi delle cause possibili e sulla presenza di patologie note per essere fattori di rischio per disturbi oculari (per esempio, ipertensione arteriosa, diabete, infezione da HIV o AIDS e anemia falciforme).

Una visita oculistica potrebbe essere sufficiente.

L’esame dell’acuità visiva (nitidezza della vista) è il primo passo. L’ideale sarebbe misurare l’acuità con la persona in piedi a circa 6 metri da una tabella oculistica standard (tabella di Snellen) appesa o proiettata su un muro. Ciascun occhio viene valutato separatamente mentre l’altro viene coperto. L’acuità visiva è misurata con e senza gli occhiali del paziente. Talvolta, il medico chiede al paziente di guardare attraverso un dispositivo dotato di un foro. Questo dispositivo di solito può correggere i vizi di rifrazione quasi completamente ma non corregge l’offuscamento della vista per altre cause.

I sintomi e i risultati dell’esame oculistico spesso aiutano a stabilire una causa. Per esempio se l’acuità visiva si ripristina con l’uso di lenti correttive o un dispositivo con foro, e il resto dell’occhio è normale, di solito la causa dell’offuscamento è un semplice vizio di rifrazione.

Esami

Gli esami dipendono dalla causa sospetta della vista offuscata (vedere tabella Alcune cause e caratteristiche della vista offuscata Alcune cause e caratteristiche della vista offuscata La vista offuscata è il sintomo visivo più comune. Quando i medici parlano di vista offuscata, in genere si riferiscono a una riduzione dell’acuità o della chiarezza sviluppatasi in modo graduale... maggiori informazioni Alcune cause e caratteristiche della vista offuscata ). I soggetti con sintomi di disturbi sistemici devono essere sottoposti ad appropriati esami. Per esempio, possono essere previsti esami del sangue per diabete, lupus eritematoso sistemico o infezione da HIV, monitoraggio della pressione arteriosa ed eventualmente elettrocardiogramma se si sospetta un’ipertensione arteriosa o una patologia renale.

Trattamento dell’offuscamento della vista

  • Trattamento della causa

  • Misure per migliorare l’acuità visiva

Il trattamento è volto ai disturbi di base. Le lenti correttive o la chirurgia possono servire a migliorare l’acuità visiva, talvolta anche se la causa non è solo un vizio di rifrazione (per esempio, per le cataratte Cataratta maggiori informazioni precoci).

Indicazioni di base per gli anziani

Anche se un abbassamento dell’acuità visiva è normale con l’invecchiamento, l’acuità in genere è correggibile al 20/20 con rifrazione, perfino in persone molto anziane.

Informazioni principali sull’offuscamento della vista

  • I vizi di rifrazione sono la causa più comune di vista offuscata.

  • Se il problema è un vizio di rifrazione, di solito le lenti correttive o la chirurgia (soprattutto se la cataratta è la causa dell’alterazione del vizio di rifrazione) possono correggere il difetto.

  • Il medico verifica l’acuità visiva e determina se il problema può essere corretto con occhiali o un dispositivo con foro e, se così non fosse, dilata l’occhio con gocce per esaminare attentamente la retina.

  • Poiché il glaucoma è comune, di solito viene misurata la pressione intraoculare.

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