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Carenza di vitamina A

Di

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Ultima revisione/verifica completa nov 2020| Ultima modifica dei contenuti nov 2020
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La carenza di vitamina A può derivare da una dieta povera di vitamina A, da un disturbo epatico o da un disturbo dell’assorbimento.

  • La cecità notturna è uno dei primi sintomi

  • e può portare alla cecità completa.

  • Gli occhi, la pelle e altri tessuti si disidratano e si deteriorano, facilitando lo sviluppo di infezioni.

  • La diagnosi si basa sui sintomi e sugli esami del sangue.

  • L’assunzione di dosi elevate di vitamina A per diversi giorni corregge la carenza.

La vitamina A (retinolo) è necessaria per la funzionalità delle cellule nervose sensibili alla luce (fotorecettori) nella retina dell’occhio, contribuendo così a mantenere la visione notturna. Preserva la pelle e le mucose dei polmoni, dell’intestino e delle vie urinarie, e protegge dalle infezioni. Olio di fegato di merluzzo, fegato, tuorlo d’uovo, burro, panna e latte arricchito sono ottime fonti di vitamina A. (Vedere anche Panoramica sulle vitamine Panoramica sulle vitamine Le vitamine rappresentano un componente fondamentale di una dieta sana. Per la maggior parte delle vitamine è stato stabilito un apporto dietetico raccomandato (Recommended Dietary Allowance... maggiori informazioni ).

I carotenoidi, come il betacarotene, sono pigmenti contenuti nella frutta e nella verdura e conferiscono a questi ultimi il caratteristico colore giallo, arancione o rosso. Una volta consumati, i carotenoidi sono convertiti lentamente in vitamina A nell’organismo. I carotenoidi vengono assorbiti meglio da verdure cotte od omogeneizzate servite con un grasso oppure olio. Ortaggi a foglia verde scuro e ortaggi e frutta di colore giallo e arancione sono ottime fonti di carotenoidi.

Cause della carenza di vitamina A

La carenza di vitamina A in genere è causata da

  • Una dieta povera di vitamina A per lungo tempo

Questa carenza è frequente nelle aree del mondo dove non si consuma una quantità sufficiente di alimenti ricchi di vitamina A, come

  • Fegato di animali e pesce

  • Ortaggi a foglia verde scuro, arancione e gialla e frutta di colore giallo-arancione

  • Uova

  • Latticini arricchiti

Per esempio, la carenza di vitamina A si verifica nell’Asia meridionale e orientale, dove il riso, che non contiene vitamina A, è l’alimento principale. Il riso dorato contiene maggiori quantità di beta carotene e può diminuire la carenza di vitamina A.

La carenza di vitamina A è comune nei soggetti che hanno sofferto di una grave carenza di proteine e calorie (denutrizione proteico-energetica Denutrizione proteico-energetica La denutrizione è una carenza di calorie o di uno o più nutrienti essenziali. La denutrizione può svilupparsi quando non si è in grado di ottenere o preparare il cibo, si è affetti da una malattia... maggiori informazioni Denutrizione proteico-energetica ) per lungo tempo. I soggetti con questo disturbo non consumano sufficiente vitamina A, e la conservazione e l’uso della vitamina A sono compromessi.

Sintomi della carenza di vitamina A

Uno dei primi sintomi della carenza di vitamina A è la cecità notturna, causata da un disturbo della retina. Entro breve tempo, la parte bianca (sclera) e la cornea degli occhi possono diventare disidratate e spesse, una condizione definita xeroftalmia Cheratomalacia La cheratomalacia è un disturbo oculare che causa l’essiccamento e l’opacizzazione della cornea (la membrana trasparente davanti all’iride e alla pupilla) dovuti a carenza di vitamina A nei... maggiori informazioni . La xeroftalmia è particolarmente comune nei bambini con grave carenza di calorie e proteine e, di conseguenza, anche di vitamina A. Nella sclera oculare possono formarsi dei depositi schiumosi (macchie di Bitot). La cornea disidratata può ammorbidirsi e deteriorarsi, causando cecità. La carenza di vitamina A rappresenta una causa frequente di cecità nei Paesi in via di sviluppo.

La pelle si disidrata e diventa squamosa, le mucose dei polmoni, dell’intestino e delle vie urinarie più spesse e rigide.

La crescita e lo sviluppo dei bambini possono risultare rallentati. Oltre la metà dei bambini con grave carenza di vitamina A può morire.

Diagnosi della carenza di vitamina A

  • Valutazione medica

  • Esami del sangue

  • Remissione dei sintomi quando vengono assunti integratori di vitamina A

Il medico sospetta una carenza di vitamina A in base ai sintomi, come la cecità notturna.

Il medico misura il livello di vitamina A nel sangue. Tuttavia, i livelli non diminuiscono fino a quando la carenza non è grave, perché il corpo immagazzina grandi quantità di vitamina A.

Se i soggetti hanno problemi a vedere nell’oscurità, vengono eseguiti degli esami oculistici, come l’elettroretinografia Elettroretinografia Per confermare una diagnosi o per determinare l’estensione e la gravità del disturbo oculare si possono effettuare svariati esami. Ciascun occhio deve essere valutato separatamente. In generale... maggiori informazioni per stabilire se la causa è da imputare alla carenza di vitamina A.

Per confermare la diagnosi di carenza di vitamina A, il medico potrebbe prescrivere integratori di vitamina A per vedere se i sintomi si alleviano.

Prevenzione della carenza di vitamina A

Per prevenire la carenza di vitamina A sono consigliati verdure a foglia verde scuro, frutta giallo-arancione (come la papaya e le arance), carote e ortaggi gialli (come la zucca). Tra le altre fonti alimentari ci sono il latte e i cereali arricchiti con vitamina A, fegato, tuorli d’uovo e olio di fegato di merluzzo. I carotenoidi che conferiscono a frutta e verdura il caratteristico colore giallo, arancione o rosso e sono convertiti in vitamina A nell’organismo, vengono assorbiti meglio da verdure cotte od omogeneizzate servite con un grasso oppure olio.

I bambini che vivono in Paesi in via di sviluppo e che sono a rischio di carenza di vitamina A devono assumere integratori di vitamina A.

Trattamento della carenza di vitamina A

  • Integratori di vitamina A

Ai soggetti colpiti da carenza di vitamina A vengono somministrate dosi elevate di vitamina A, generalmente per bocca, per diversi giorni, seguite da dosi inferiori fino al miglioramento della vista e della pelle. Ai neonati non devono essere somministrate ripetutamente dosi elevate, in quanto possono essere tossiche.

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