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Herpes zoster oftalmico

(Herpes Zoster Virus Ophthalmicus; Ophthalmic Herpes Zoster; Varicella-Zoster Virus Ophthalmicus)

Di

Melvin I. Roat

, MD, FACS, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Ultima revisione/verifica completa mag 2020| Ultima modifica dei contenuti mag 2020
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Risorse sull’argomento

L’herpes zoster oftalmico è un’infezione oculare provocata dal virus varicella-zoster, il virus che causa la varicella e l’herpes zoster.

  • I sintomi sono formicolio della fronte, vesciche sulla fronte e sul naso, dolore e arrossamento oculare, sensibilità alla luce e gonfiore delle palpebre.

  • I medici diagnosticano l'herpes zoster oftalmico in base a evidenze di un’eruzione da herpes zoster e coinvolgimento dell'occhio.

  • Il vaccino contro l’herpes zoster può aiutare a prevenire la riattivazione del virus varicella-zoster.

  • Il trattamento dell’herpes zoster oftalmico consiste in farmaci antivirali.

Il varicella-zoster è il virus che causa la varicella. Quando si è infettati, il virus rimane in uno stadio dormiente (inattivo) nelle radici nervose. In alcuni soggetti, il virus si riattiva e può diffondersi alla cute, causando l’herpes zoster, detto anche fuoco di Sant’Antonio. Se sono interessati la fronte o il naso, in circa la metà dei casi è possibile anche un interessamento oculare, dallo stesso lato dell’interessamento cutaneo.

Sintomi

Prima di qualsiasi altro sintomo, si può manifestare un lieve prurito della fronte (detto prodromo).

La cute della fronte e talvolta la punta del naso si coprono di piccole vescicole rosse, estremamente dolorose.

L’infezione oculare causa dolore, arrossamento, sensibilità alla luce ed edema palpebrale. La cornea (la membrana trasparente davanti all’iride e alla pupilla) può infettarsi e infiammarsi. Mesi e anni dopo, la cornea può diventare gonfia, danneggiarsi gravemente e cicatrizzarsi. Possono essere interessate anche le strutture dietro la cornea (uveite), la pressione intraoculare può aumentare (glaucoma) e può verificarsi una perdita della sensibilità corneale, con conseguente vulnerabilità alle lesioni.

Struttura interna dell’occhio

Struttura interna dell’occhio

Diagnosi

  • Valutazione medica

Presenza di vescicole da herpes zoster attive, anamnesi della tipica eruzione cutanea o cicatrici pregresse dovute a eruzioni vescicolari contribuiscono alla formulazione della diagnosi.

Prevenzione

Per le persone sane di età pari o superiore ai 50 anni è consigliato un nuovo vaccino contro l’herpes zoster, indipendentemente dal fatto che abbiano avuto o meno la varicella o l’herpes zoster, o abbiano ricevuto il vecchio vaccino contro l’herpes zoster. Il nuovo vaccino è efficace in oltre il 90% dei casi, rispetto al 50% del precedente.

Trattamento

  • Farmaci antivirali per via orale

  • Collirio cortisonico

  • Collirio per mantenere le pupille dilatate

Come nel caso di herpes in altre parti del corpo, il trattamento precoce con un farmaco antivirale come aciclovir, valaciclovir o famciclovir (assunti per bocca) può ridurre la durata dell’eruzione dolorosa. Quando l’herpes zoster infetta il viso e minaccia gli occhi, il trattamento con un farmaco antivirale riduce il rischio di complicanze oculari.

I corticosteroidi, di solito in collirio, possono essere necessari se l’occhio è infiammato.

Colliri, quali il ciclopentolato o l’atropina, vengono usati per dilatare la pupilla, prevenire gravi forme di glaucoma e alleviare il dolore.

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Herpes zoster oftalmico
L’herpes zoster oftalmico è un’infezione oculare provocata dal virus varicella-zoster. Questo virus causa anche varicella e fuoco di Sant’Antonio. Quale delle seguenti opzioni descrive il meccanismo con cui l’herpes zoster oftalmico causa l’infezione?

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