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Dolore al collo

Di

Peter J. Moley

, MD, Hospital for Special Surgery

Ultima revisione/verifica completa nov 2020| Ultima modifica dei contenuti nov 2020
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Assieme alla lombalgia Lombalgia La lombalgia e il dolore al collo fanno parte dei motivi più comuni di consultazione medica. Solitamente il dolore è causato da problemi del sistema muscoloscheletrico, in particolare della... maggiori informazioni Lombalgia , anche il dolore al collo rappresenta un motivo molto comune di visita medica. Il dolore deriva, solitamente, da problemi del sistema muscoloscheletrico, ossia la colonna vertebrale, con le ossa (vertebre), i muscoli e i legamenti che la sostengono. Alcuni disturbi causano solo dolore al collo. Altri disturbi possono causare lombalgia e dolore al collo. A volte, il dolore al collo è dovuto a un disturbo, come la meningite Introduzione alla meningite La meningite è un’infiammazione degli strati di tessuto che rivestono il cervello e il midollo spinale (meningi) e dello spazio pieno di liquido tra le meningi (spazio subaracnoideo). La meningite... maggiori informazioni , che non riguarda l’apparato muscoloscheletrico.

La flessibilità del collo lo rende suscettibile al logoramento e alle lesioni che lo allungano in modo eccessivo, come i colpi di frusta. Inoltre, il collo ha il compito fondamentale di tenere dritta la testa. Una postura sbagliata rende il compito più difficile. Di conseguenza, il dolore al collo, così come la lombalgia, è comune e diventa ancora più comune con l’invecchiamento. Per il dolore localizzato nella parte anteriore del collo, vedere Mal di gola Mal di gola Il mal di gola è il dolore nella regione posteriore della gola. Il dolore può essere forte e in genere peggiora deglutendo. Molte persone con mal di gola si rifiutano di mangiare o bere. Talvolta... maggiori informazioni Mal di gola .

La parte della colonna vertebrale che si trova nel collo è definita colonna cervicale ed è costituita da sette vertebre separate da dischi di materiale gelatinoso e cartilagine. La colonna vertebrale cervicale contiene il midollo spinale Midollo spinale Il midollo spinale è una lunga, fragile struttura a forma di tubo che inizia all’estremità del tronco encefalico e si estende fino all’estremità inferiore del rachide. Il midollo spinale è formato... maggiori informazioni . Lungo il midollo spinale, i nervi spinali emergono dagli spazi fra le vertebre, per collegarsi ai nervi di tutto il corpo. La parte del nervo spinale più vicina al midollo spinale è chiamata radice nervosa spinale. I muscoli e legamenti dl collo sostengono la colonna vertebrale.

Cause del dolore al collo

Cause comuni

Fra le cause comuni di dolore al collo vi sono

Gli spasmi dei muscoli del collo sono comuni e possono manifestarsi in modo autonomo o in seguito ad una lesione, anche minore.

La stenosi spinale cervicale è una condizione in cui lo spazio all’interno del canale spinale si restringe. Nella colonna cervicale, ciò comporta la compressione sul sacco tecale, spesso la compressione del midollo spinale e/o delle relative radici nervose. In genere, la causa è una combinazione di osteoartrite Osteoartrite (OA) L’osteoartrite è una patologia cronica che causa danni alla cartilagine e ai tessuti circostanti ed è caratterizzata da dolore, rigidità e perdita della funzionalità. L’artrite dovuta a danni... maggiori informazioni Osteoartrite (OA) , degenerazione discale e ispessimento dei tessuti molli del collo.

I dischi erniati Ernia discale L’erniazione del disco si verifica quando il rivestimento duro di un disco nella colonna vertebrale si lacera o si rompe. La parte interna morbida e gelatinosa del disco può sporgere (erniare)... maggiori informazioni Ernia discale possono causare dolore al collo. I dischi intervertebrali sono composti da uno strato esterno di cartilagine (un tessuto robusto e fibroso) e una parte interna morbida e gelatinosa. Se un disco viene compresso ripetutamente dalle vertebre sovrastanti e sottostanti, lo strato esterno può lacerarsi (rottura) causando dolore. La parte interna del disco può fuoriuscire dalla lacerazione (ernia). Il disco fuoriuscito può premere sulla radice nervosa spinale adiacente o anche danneggiarla. Raramente il disco comprime il midollo spinale.

Le lesioni possono verificarsi durante le attività di routine (per esempio sollevare pesi, svolgere attività fisica, fare movimenti involontari) o per effetto di un trauma come una caduta o un incidente stradale. Spesso gli esami di diagnostica per immagini non identificano lesioni a strutture specifiche, ma è il medico a supporre la lesione di alcuni muscoli e/o legamenti.

La fibromialgia Fibromialgia La fibromialgia è caratterizzata da mancanza di sonno, affaticamento, appannamento mentale e dolore e rigidità diffusi dei tessuti molli quali muscoli, tendini e legamenti. La mancanza di sonno... maggiori informazioni è una causa comune di dolore e a volte include il dolore al collo. Questo disturbo causa un dolore cronico diffuso nei muscoli e in altri tessuti molli in zone intorno al collo.

Cause meno comuni

Fra le cause meno comuni ma gravi di dolore al collo vi sono:

Il torcicollo spasmodico Distonie focali e segmentali La distonia è caratterizzata da contrazioni muscolari involontarie di lunga durata (sostenute) che possono forzare le persone in posizioni anomale, ad esempio causando una rotazione di tutto... maggiori informazioni è una causa meno comune, ma non grave come alcune altre. Si tratta di un tipo di spasmo grave di un muscolo specifico del collo che causa l’inclinazione e la rotazione della testa in una posizione anomala. A volte gli spasmi sono ritmici e causano movimenti improvvisi della testa. La causa può essere sconosciuta o dovuta ad alcuni farmaci o a disturbi ereditari.

Valutazione del dolore al collo

Le informazioni riportate di seguito possono essere utili alle persone che manifestano dolore al collo per decidere se sia necessario un consulto medico e cosa aspettarsi durante la visita. Durante l’esame, il medico cerca innanzitutto di identificare eventuali disturbi gravi.

Segnali d’allarme

Nei soggetti che soffrono di dolore al collo, alcuni segni destano preoccupazione. Tra questi troviamo:

  • Perdita di forza o di sensibilità nelle braccia e nelle gambe, che potrebbe essere sintomo di un danno neurologico

  • Febbre

  • Sudorazioni notturne

  • Cefalea

  • Letargia o confusione

  • Fastidio al torace

  • Sudorazione improvvisa o difficoltà di respirazione

  • Il dolore viene scatenato dallo sforzo o peggiora durante lo sforzo

Quando rivolgersi a un medico

I soggetti che manifestano segnali d’allarme, difficoltà o dolore alla deglutizione devono consultare immediatamente un medico.

Gli altri soggetti possono attendere alcuni giorni oppure possono telefonare al medico e chiedere se e quando fissare un appuntamento.

Come si comporta il medico

Il medico inizia ponendo al paziente domande sui sintomi e sull’anamnesi medica. esegue quindi un esame obiettivo. In base ai risultati della visita e dell’anamnesi, il medico sarà in grado di suggerire una causa del dolore al collo e gli esami da effettuare ( Alcune cause e caratteristiche del dolore al collo Alcune cause e caratteristiche del dolore al collo Assieme alla lombalgia, anche il dolore al collo rappresenta un motivo molto comune di visita medica. Il dolore deriva, solitamente, da problemi del sistema muscoloscheletrico, ossia la colonna... maggiori informazioni ).

L’esame obiettivo Esame neurologico Quando si sospetta un disturbo neurologico, i medici valutano tutti i sistemi dell’organismo durante l’esame obiettivo, ma si concentrano sul sistema nervoso. L’esame del sistema nervoso, ossia... maggiori informazioni si concentra sulla colonna vertebrale e sul sistema nervoso (esame neurologico) per cercare segni di compressione della radice nervosa o compressione del midollo spinale Fratture da compressione della colonna vertebrale In una frattura da compressione della colonna vertebrale, la parte a forma di tamburo (corpo) di una o più vertebre collassa su sé stessa e si schiaccia (comprime) assumendo la forma di un cuneo... maggiori informazioni Fratture da compressione della colonna vertebrale . Fra i segni di compressione della radice nervosa vi sono debolezza muscolare, riflessi anomali (controllati picchiettando sui tendini intorno al gomito e al polso), ridotta sensibilità in parti del corpo diverse da testa, incapacità a urinare Ritenzione urinaria La ritenzione urinaria è l’incapacità di urinare o svuotare completamente la vescica. Le persone con uno svuotamento incompleto della vescica possono soffrire di frequenza o incontinenza urinaria... maggiori informazioni e incontinenza urinaria Incontinenza urinaria negli adulti L’incontinenza urinaria è caratterizzata dal rilascio involontario di urina. L’incontinenza può colpire sia gli uomini sia le donne di qualsiasi età, ma è più diffusa fra le donne e gli anziani... maggiori informazioni Incontinenza urinaria negli adulti o incontinenza fecale Incontinenza fecale L’incontinenza fecale è la perdita del controllo delle evacuazioni. L’incontinenza fecale si può verificare bruscamente durante attacchi di diarrea o quando le feci dure si ammassano nel retto... maggiori informazioni . Il medico può chiedere al paziente di compiere determinati movimenti del collo.

Con le informazioni sul dolore, l’anamnesi medica del soggetto e i risultati dell’esame obiettivo, il medico può essere in grado di determinare la causa più probabile:

Tabella
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Esami

Spesso non sono necessari esami perché la maggior parte dei dolori al collo è causata da spasmi muscolari e stiramenti che il medico può diagnosticare con l’esame obiettivo. Viene effettuato un esame se il medico sospetta altri disturbi ( Alcune cause e caratteristiche del dolore al collo Alcune cause e caratteristiche del dolore al collo Assieme alla lombalgia, anche il dolore al collo rappresenta un motivo molto comune di visita medica. Il dolore deriva, solitamente, da problemi del sistema muscoloscheletrico, ossia la colonna... maggiori informazioni ).

Trattamento del dolore al collo

Si interviene trattando i disturbi specifici.

Accorgimenti generali per il dolore al collo

Gli accorgimenti comprendono

  • Assunzione di farmaci che alleviano il dolore

  • Impacchi caldi o freddi sulla zona dolente

  • Modifica delle attività

  • Leggera attività fisica (deve essere tollerabile)

Il più delle volte la causa del dolore al collo è una distorsione, uno spasmo muscolare o un altro trauma muscoloscheletrico, ed è sufficiente un semplice analgesico da banco Panoramica sui farmaci da banco I farmaci da banco sono prodotti disponibili senza prescrizione medica. Essi permettono di alleviare molti sintomi fastidiosi e di guarire alcune malattie in modo semplice e senza la necessità... maggiori informazioni , come il paracetamolo o un FANS, per alleviare il dolore. I sintomi di solito guariscono completamente. Se l’infiammazione non provoca dolore (come negli stiramenti, negli spasmi e in altri traumi), si può assumere paracetamolo perché è ritenuto più sicuro dei FANS. Possono alleviare il dolore anche gli impacchi di ghiaccio Terapia del freddo (crioterapia) I terapisti riabilitativi professionali trattano il dolore e l’infiammazione. Questo tipo di trattamento rende più agevole il movimento e consente al soggetto di partecipare pienamente alla... maggiori informazioni o di calore Termoterapia I terapisti riabilitativi professionali trattano il dolore e l’infiammazione. Questo tipo di trattamento rende più agevole il movimento e consente al soggetto di partecipare pienamente alla... maggiori informazioni ( Trattamento del dolore e dell’infiammazione Trattamento del dolore e dell’infiammazione I terapisti riabilitativi professionali trattano il dolore e l’infiammazione. Questo tipo di trattamento rende più agevole il movimento e consente al soggetto di partecipare pienamente alla... maggiori informazioni ).

Se il dolore è molto forte, i medici possono prescrivere analgesici oppiacei Analgesici oppioidi Talora, il trattamento della patologia di base elimina o allevia il dolore. Per esempio, l’ingessatura in caso di frattura ossea o la somministrazione di antibiotici per un’articolazione infetta... maggiori informazioni , tuttavia questi, se prescritti, devono essere utilizzati solo per breve tempo, perché l’uso a lungo termine di analgesici oppiacei può aumentare la sensibilità al dolore e causare effetti collaterali quali sonnolenza, stato confusionale e stipsi, oltre al rischio di sviluppare un disturbo da uso di sostanze Disturbi da uso di sostanze I disturbi da uso di sostanze in genere comprendono una serie di comportamenti in cui le persone continuano a utilizzare una sostanza nonostante abbiano dei problemi causati dal suo uso. Le... maggiori informazioni . I miorilassanti, come carisoprodol, ciclobenzaprina, diazepam, metaxalone o metocarbamolo, vengono somministrati a volte, ma la loro utilità è controversa. I miorilassanti non sono consigliati per le persone più anziane, che sono più inclini agli effetti collaterali.

Può essere di aiuto evitare le attività che possono aggravare la situazione, come restare seduti per lunghi periodi di tempo (in particolare quando si usa un computer, il telefono o un altro dispositivo elettronico). È importante assumere una postura corretta e usare meccaniche corporee appropriate in posizione eretta, seduta, sdraiata o durante un’attività. Si spiega ai pazienti come stare in piedi, sedersi e dormire in modo tale da non sforzare il collo. I soggetti che dormono su un fianco devono utilizzare un cuscino per sostenere la testa e il collo in posizione neutra (non troppo piegati verso il letto o verso il soffitto). I soggetti che dormono supini devono utilizzare un cuscino per sostenere, senza sollevarli, la testa e il collo. Si deve evitare di dormire in posizione prona. È altresì possibile indossare un collare cervicale per mantenere il collo fermo e alleviare il dolore. Il medico o il fisioterapista Fisioterapia (Physical Therapy, PT) La fisioterapia, molto importante per la riabilitazione, prevede lo svolgimento di esercizio fisico e manipolazioni del corpo. Può migliorare la funzionalità articolare e muscolare, aiutare... maggiori informazioni può suggerire esercizi di stretching e di rafforzamento, in particolare per la parte superiore della schiena.

Altri accorgimenti per ridurre il dolore al collo

In caso di dolore che irradia a un braccio e comprende sintomi di danni nervosi, come debolezza di braccia e gambe, può essere necessario un trattamento più intensivo. La trazione Trazione I terapisti riabilitativi professionali trattano il dolore e l’infiammazione. Questo tipo di trattamento rende più agevole il movimento e consente al soggetto di partecipare pienamente alla... maggiori informazioni può essere utile. I corticosteroidi, somministrati oralmente e talvolta mediante iniezione epidurale, sono stati usati per ridurre i sintomi.

Per il torcicollo spasmodico, la fisioterapia o il massaggio possono talvolta interrompere gli spasmi. Solitamente i farmaci (fra cui gli anticonvulsivanti carbamazepina e alcuni sedativi leggeri, come il clonazepam, assunti per via orale) alleviano il dolore. Tuttavia i farmaci controllano gli spasmi solo in un terzo circa delle persone affette. Se il dolore è intenso o se la postura è distorta, si può iniettare la tossina botulinica (una tossina batterica utilizzata per paralizzare i muscoli) nei muscoli colpiti.

Intervento chirurgico per il dolore al collo

Per i soggetti che hanno una compressione del midollo spinale o di un nervo spinale dovuta a un disco erniato nel collo, oltre a debolezza o dolore grave, potrebbe essere necessario ricorrere a un intervento chirurgico. La rimozione chirurgica del disco (discectomia) e l’intervento chirurgico per fondere le vertebre (detto fusione cervicale o spinale) sono i trattamenti più comuni. Tuttavia, i tassi di successo sono pressoché gli stessi sia fra i soggetti sottoposti a intervento chirurgico sia fra quelli trattati con altre opzioni terapeutiche. L’efficacia di un intervento chirurgico per il dolore al collo dovuto ad altre patologie dipende dalla causa.

Informazioni principali sul dolore al collo

  • La maggior parte dei dolori al collo è causata da stiramenti e spasmi muscolari e guarisce completamente.

  • Numerosi disturbi in grado di causare lombalgia possono anche causare dolore al collo.

  • Se si notano segnali d’allarme, come intorpidimento o debolezza di braccia e gambe, è opportuno consultare immediatamente un medico.

  • La maggior parte dei dolori al collo può essere calmata con analgesici da banco e modificando le attività.

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