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Ipertiroidismo nei neonati e nei bambini

Di

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Ultima revisione/verifica completa set 2020| Ultima modifica dei contenuti set 2020
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Risorse sull’argomento

Per ipertiroidismo si intende l’eccessiva produzione di ormone tiroideo.

  • Il morbo di Graves è la causa comune di ipertiroidismo, ma altre cause possono essere anche neoformazioni (noduli) o infiammazione della tiroide, farmaci e infezioni.

  • I sintomi dipendono dall’età del bambino e tipicamente consistono nell’accelerazione delle funzioni corporee.

  • La diagnosi viene fatta sulla base di esami del sangue ed esami di diagnostica per immagini.

  • I neonati non curati prima della nascita possono andare incontro a deficit intellettivo, disturbi della crescita, bassa statura e, in taluni casi, a morte.

  • Il trattamento solitamente prevede farmaci antitiroidei e betabloccanti.

La tiroide secerne l’ormone tiroideo. che controlla i ritmi del metabolismo corporeo, tra cui la velocità del battito cardiaco e la regolazione della temperatura corporea. Se la tiroide produce una quantità eccessiva di ormone tiroideo, queste funzioni risultano accelerate.

Sede della tiroide

Sede della tiroide

Neonati

Sebbene raro nei neonati, l’ipertiroidismo può essere potenzialmente letale; si sviluppa nei feti di donne che hanno o hanno avuto il morbo di Graves Malattia di Graves Le patologie della tiroide possono presentarsi prima o svilupparsi durante la gravidanza. La gravidanza non modifica i sintomi dei disturbi della tiroide, mentre l’interessamento del feto dipende... maggiori informazioni . Nel morbo di Graves, degli anticorpi anomali stimolano la tiroide a produrre ormone tiroideo in eccesso. Può accadere che questi anticorpi attraversino la placenta e stimolino la tiroide del feto, con possibile nascita prematura o addirittura morte. Poiché dopo la nascita il bambino non è più esposto agli anticorpi della madre, il morbo di Graves del neonato (morbo di Graves neonatale) solitamente ha un decorso temporaneo, ma la sua durata è variabile.

Bambini e adolescenti

Sintomi

I sintomi dell’ipertiroidismo variano e dipendono dall’età del bambino.

Feti

Nel feto i sintomi dell’ipertiroidismo possono comparire a partire dal secondo trimestre. I feti che ne vengono colpiti possono presentare difficoltà di crescita, forte accelerazione della frequenza cardiaca e ingrossamento della tiroide (gozzo Gozzo congenito Il gozzo congenito è un ingrossamento della tiroide, presente alla nascita. La tiroide ingrossata può produrre una quantità eccessiva ( ipertiroidismo) o insufficiente ( ipotiroidismo) oppure... maggiori informazioni ). Se il disturbo permane non curato per molto tempo prima della nascita, il 10-15% circa dei neonati muore, mentre gli altri sviluppano deficit dello sviluppo intellettivo Deficit intellettivo Con deficit intellettivo si intende una funzione intellettiva significativamente inferiore al normale presente fin dalla nascita o dalla prima infanzia, che causa limitazioni nella capacità... maggiori informazioni , crescita insufficiente e bassa statura.

Neonati

Bambini più grandi e adolescenti

I sintomi dell’ipertiroidismo rispecchiano l’accelerazione delle funzioni corporee:

  • difficoltà del sonno

  • iperattività

  • sudorazione

  • Affaticamento

  • Perdita di peso

  • aumento della frequenza cardiaca e diminuzione della pressione sanguigna

  • movimenti intestinali frequenti

  • tremori (fascicolazioni)

Nonostante questo incremento delle funzioni corporee, la concentrazione e le prestazioni scolastiche calano. Può essere presente il gozzo. Il bambino può avere occhi arrossati o sporgenti.

I sintomi della tiroidite acuta si sviluppano in modo improvviso e il bambino ha dolorabilità sulla tiroide, e febbre. Nella tiroidite subacuta, questi sintomi sono presenti in forma meno grave e possono comparire dopo una malattia virale; la febbre può durare per diverse settimane.

Complicanze dell’ipertiroidismo

La tempesta tiroidea Tempesta tiroidea L’ipertiroidismo è una condizione di iperattività della tiroide che determina un aumento dei livelli degli ormoni tiroidei e, quindi, l’accelerazione delle funzioni vitali dell’organismo. La... maggiori informazioni Tempesta tiroidea , una complicanza rara e grave dell’ipertiroidismo, è un’emergenza potenzialmente letale in cui la tiroide diventa improvvisamente ed estremamente attiva. Tutte le funzioni dell’organismo vengono accelerate fino a livelli pericolosamente elevati. Nel bambino i sintomi comprendono frequenza cardiaca estremamente elevata, temperatura corporea alta, ipertensione arteriosa, insufficienza cardiaca e alterazioni dello stato mentale. Il disturbo può portare al coma e alla morte.

Diagnosi

  • Esami della funzionalità tiroidea

  • A volte esami di diagnostica per immagini

I medici sospettano la presenza di ipertiroidismo nel neonato se la madre è affetta da morbo di Graves attivo o con anamnesi di tale morbo e presenta alti livelli di anticorpi tireostimolanti. Per confermare la diagnosi, i medici eseguono i test di funzionalità tiroidea Esami della funzionalità tiroidea La tiroide è una piccola ghiandola con un diametro trasversale di circa 5 cm, situata sotto la pelle e inferiormente al pomo di Adamo. Le due metà (lobi) della ghiandola sono connesse nella... maggiori informazioni per stabilire i livelli di ormoni tiroidei nel sangue.

Nei bambini più grandi e negli adolescenti, i medici eseguono i test di funzionalità tiroidea. Eseguono inoltre un’ ecografia Ecografia L’ecografia utilizza onde ad alta frequenza (ultrasuoni) per produrre immagini degli organi interni e di altri tessuti. Un dispositivo chiamato trasduttore converte la corrente elettrica in... maggiori informazioni Ecografia sui bambini più grandi con morbo di Graves se la tiroide risulta asimmetrica o se avvertono su di essa la presenza di una neoformazione (nodulo). Se durante l’ecografia viene riscontrato un nodulo, i medici ne prelevano un campione con un ago (biopsia mediante aspirazione con ago sottile) per stabilire se il bambino ha un tumore tiroideo. I medici possono anche eseguire un esame di diagnostica per immagini chiamato scintigrafia Scintigrafia Nella scintigrafia, si utilizzano radionuclidi per produrre immagini. Un radionuclide è la forma radioattiva di un elemento, il che significa che è un atomo instabile che diventa più stabile... maggiori informazioni per verificare se il nodulo è la causa dell’eccesso di ormone tiroideo.

Prognosi

I neonati che sviluppano ipertiroidismo nella condizione di feto potrebbero soffrire di grave ipertiroidismo se questo non viene scoperto prima della nascita; lo spazio tra le ossa del cranio potrebbe chiudersi prematuramente (cosiddetta craniosinostosi Craniosinostosi La craniosinostosi è un difetto congenito in cui una o più delle suture craniche si chiudono prematuramente. (Vedere anche Introduzione ai difetti congeniti di viso, ossa, articolazioni e muscoli... maggiori informazioni Craniosinostosi ) e potrebbero derivarne deficit intellettivo, deficit della crescita e bassa statura. Il 10-15% circa dei neonati potrebbe morire.

I neonati affetti da morbo di Graves neonatale quasi sempre guariscono nell’arco di sei mesi. Se durante la gravidanza la madre non ha assunto farmaci che riducono la produzione di ormoni tiroidei da parte della tiroide (farmaci antitiroidei), il neonato nasce affetto da ipertiroidismo. Se la madre ha assunto farmaci durante la gravidanza, il neonato potrebbe non manifestare sintomi di ipertiroidismo per circa 3-7 giorni. (Vedere anche trattamento del morbo di Graves durante la gravidanza Malattia di Graves Le patologie della tiroide possono presentarsi prima o svilupparsi durante la gravidanza. La gravidanza non modifica i sintomi dei disturbi della tiroide, mentre l’interessamento del feto dipende... maggiori informazioni .)

I bambini più grandi affetti da morbo di Graves possono rispondere ai farmaci antitiroidei o possono aver bisogno di ulteriori trattamenti per curare la malattia in modo definitivo, se i farmaci antitiroidei non sono efficaci o se i sintomi ricompaiono.

Trattamento

  • Farmaci antitiroidei

  • Beta-bloccanti

  • Talvolta iodio o idrocortisone

  • Talvolta intervento chirurgico

Al bambino vengono somministrati farmaci antitiroidei (ad esempio metimazolo) che riducono la produzione di ormoni tiroidei da parte della tiroide, e betabloccanti, che rallentano la frequenza cardiaca. I betabloccanti sono usati solo se la frequenza cardiaca o la pressione sanguigna sono troppo elevate. Il trattamento con betabloccanti viene interrotto dopo che i farmaci antitiroidei hanno fatto effetto. Per i casi gravi, come una tempesta tiroidea, ai bambini possono anche essere somministrate gocce di iodio per via orale o di idrocortisone per via endovenosa, ma si tratta di una complicanza rara.

I neonati affetti da ipertiroidismo neonatale quasi sempre guariscono entro sei mesi e non hanno più bisogno di farmaci antitiroidei. Nei bambini più grandi curati con farmaci antitiroidei i sintomi possono scomparire del tutto (remissione), ma in alcuni possono ritornare (recidiva) imponendo un ulteriore trattamento.

Talvolta i bambini affetti da morbo di Graves necessitano di ulteriori trattamenti per curare il disturbo in modo definitivo. Il trattamento definitivo (chiamato terapia) può essere necessario se i farmaci antitiroidei non risultano efficaci (o se il bambino non li prende) o se provocano effetti collaterali gravi. Nella terapia definitiva la ghiandola viene distrutta con iodio radioattivo o rimossa chirurgicamente. Lo iodio radioattivo, tuttavia, solitamente non viene dato ai bambini al di sotto dei 10 anni d’età; esso inoltre spesso non risulta efficace nei soggetti con tiroide ingrossata. Pertanto, l’intervento chirurgico è l’alternativa per i bambini e gli adolescenti che presentano queste caratteristiche.

I noduli vengono rimossi chirurgicamente.

La tiroidite acuta si tratta con gli antibiotici, che invece non vengono utilizzati per la tiroidite subacuta, per la quale si somministrano, per il dolore, farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS). Ai bambini non vengono somministrati antibiotici, ma è possibile dare betabloccanti.

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