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Diarrea nei bambini

Di

Deborah M. Consolini

, MD, Thomas Jefferson University Hospital

Ultima revisione/verifica completa giu 2020| Ultima modifica dei contenuti giu 2020
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Risorse sull’argomento

La diarrea è un problema molto comune nei bambini (vedere anche Diarrea Diarrea nell’adulto La diarrea è un aumento del volume, del contenuto di acqua o della frequenza delle evacuazioni. (Vedere anche Diarrea nei bambini.) La sola frequenza delle evacuazioni intestinali non è la caratteristica... maggiori informazioni negli adulti). La diarrea consiste in evacuazioni frequenti, di consistenza molle o liquida, diverse da quelle normalmente prodotte dal bambino. Spesso la diarrea contiene sangue o muco. L’individuazione di una blanda diarrea può risultare difficoltosa nei bambini sani, poiché il numero e la consistenza delle evacuazioni variano in funzione di età e dieta. Ad esempio, i bambini allattati al seno che non assumono ancora alimenti solidi spesso producono frequenti feci morbide, che sono considerate normali. Un aumento repentino del numero e della consistenza morbida possono indicare diarrea in questi bambini. Tuttavia, feci liquide per oltre 24 ore non sono mai normali.

La diarrea è responsabile di 1,5 milioni di decessi l’anno a livello mondiale, principalmente nei Paesi sottosviluppati. Negli Stati Uniti circa il 9% dei ricoveri di bambini di età inferiore a 5 anni è dovuto a diarrea.

Cause della diarrea nei bambini

Le probabili cause della diarrea dipendono dal fatto che la sua durata sia inferiore a 2 settimane (acuta) o maggiore di 2 settimane (cronica). Nella maggior parte dei casi si tratta di diarrea acuta.

Cause comuni

La diarrea acuta è in genere causata da

La gastroenterite è solitamente causata da un virus, ma può essere anche dovuta a batteri o parassiti.

Alcuni antibiotici possono alterare le tipologie e la quantità della flora batterica intestinale, scatenando a loro volta la diarrea. Talvolta l’uso di antibiotici consente la proliferazione di un batterio particolarmente pericoloso, il Clostridioides difficile (precedentemente noto come Clostridium difficile). Il Clostridioides difficile rilascia tossine che possono causare l’infiammazione della mucosa del colon (colite, Colite indotta da Clostridioides (già Clostridium) difficile) Colite indotta da Clostridioides (già Clostridium) difficile) La colite indotta da Clostridioides difficile (C. difficile) è un’infiammazione dell’intestino crasso (colon) che provoca diarrea. L’infiammazione è causata dalla tossina prodotta dai batteri... maggiori informazioni ).

La diarrea cronica è in genere causata da

Cause meno comuni

La diarrea spesso è una conseguenza dalla stipsi Stipsi nei bambini Per stipsi si intende un ritardo o una difficoltà a espellere le feci per un periodo di almeno 1 mese nei lattanti e nei bambini piccoli e di 2 mesi in bambini più grandi (vedere anche Stipsi... maggiori informazioni . Quando le feci indurite si accumulano nel retto, le feci morbide possono superare quelle dure e raggiungere gli indumenti intimi del bambino.

Valutazione della diarrea nei bambini

Segnali d’allarme

Alcuni sintomi possono destare preoccupazione. Tra questi troviamo:

  • Segni di disidratazione, ad esempio riduzione della minzione, letargia o apatia, pianto senza lacrime, sete eccessiva e secchezza orale

  • Aspetto malato

  • Febbre alta

  • Sangue nelle feci

  • Dolore addominale ed estremo indolenzimento alla palpazione

  • Sanguinamento a livello cutaneo (sotto forma di piccoli punti violacei [petecchie] o chiazze [porpora])

Quando rivolgersi a un medico

I bambini che manifestano segni allarmanti devono essere subito sottoposti a visita medica, come quelli con 3 o 4 episodi di diarrea che bevono molto poco o non bevono affatto.

Se i bambini non manifestano segni allarmanti e bevono e urinano normalmente, occorre rivolgersi a un medico se la diarrea dura almeno 2 giorni o se gli episodi in un giorno sono da 6 a 8. Se la diarrea è lieve, non è necessaria la visita medica. Se la diarrea dura almeno da 14 giorni i bambini devono essere visitati da un medico.

Come si comporta il medico

Per prima cosa, i medici pongono delle domande sui sintomi e sull’anamnesi. Esegue quindi un esame obiettivo. In base ai risultati dell’esame obiettivo e dell’anamnesi, sarà in grado di suggerire una causa e gli eventuali esami da effettuare ( Alcune cause e caratteristiche della diarrea Alcune cause e caratteristiche della diarrea La diarrea è un problema molto comune nei bambini (vedere anche Diarrea negli adulti). La diarrea consiste in evacuazioni frequenti, di consistenza molle o liquida, diverse da quelle normalmente... maggiori informazioni ).

I medici chiedono in merito all’aspetto delle evacuazioni, la frequenza, la durata e se sono presenti altri sintomi, ad esempio, febbre, vomito o dolore addominale.

I medici pongono domande sulle potenziali cause, quali dieta, uso di antibiotici, consumo di alimenti possibilmente contaminati, contatti con animali o viaggi recenti.

Si procede a un esame obiettivo per valutare i sintomi di disidratazione e i disturbi fisici potenzialmente responsabili della diarrea. Si controlla l’addome per escludere la presenza di gonfiore e indolenzimento. Si valuta anche la crescita Crescita fisica nei lattanti e nei bambini Per crescita fisica si intende un aumento delle dimensioni corporee (lunghezza o altezza e peso) e delle dimensioni degli organi. Dalla nascita a 1-2 anni di età, la crescita dei bambini è rapida... maggiori informazioni del bambino.

Tabella
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Esami

Se dura meno di 2 settimane e non sono presenti segni d’allarme, la diarrea è dovuta probabilmente a gastroenterite virale e di solito non è necessario procedere a esami. Tuttavia, se i medici sospettano una causa diversa, gli esami prescritti sono volti alla sua individuazione.

Gli esami inoltre vengono eseguiti quando i bambini manifestano segnali d’allarme. In caso di segni di disidratazione, si eseguono analisi del sangue per misurare i livelli degli elettroliti (sodio, potassio, calcio e altri minerali necessari per preservare l’equilibrio corporeo dei fluidi). Se sono presenti altri segni allarmanti, gli esami possono includere una conta completa degli eritrociti, analisi delle urine, esame e coltura delle feci, radiografie addominali o una combinazione di questi.

Trattamento della diarrea nei bambini

Si procede al trattamento delle cause specifiche. Ad esempio, se i bambini sono affetti da celiachia, il glutine viene eliminato dalla dieta. Se il parere del medico è favorevole, gli antibiotici che causano diarrea sono sospesi. La gastroenterite virale solitamente scompare senza trattamento.

I farmaci per arrestare la diarrea, ad esempio il loperamide, non sono consigliati a lattanti e bambini piccoli.

Disidratazione

Poiché la preoccupazione principale per i bambini è la disidratazione, il trattamento è incentrato sulla reidratazione mediante somministrazione di liquidi ed elettroliti ( Disidratazione nei bambini Disidratazione nei bambini La disidratazione è la perdita di acqua dall’organismo, di solito causata da vomito e/o diarrea. La disidratazione si verifica in caso di perdita significativa dell’acqua corporea e, in quantità... maggiori informazioni ). La maggior parte dei bambini affetti da diarrea viene trattata con successo con liquidi somministrati per via orale. I liquidi sono somministrati per via endovenosa solo se i bambini non bevono o in caso di grave disidratazione. Si utilizzano soluzioni reidratanti orali che contengono l’equilibrio corretto di sodio e carboidrati. Negli Stati Uniti queste soluzioni sono ampiamente disponibili senza prescrizione presso le farmacie e la maggior parte dei supermercati. Il contenuto di sodio nelle bevande sportive, bevande gassate, succhi di frutta e simili è troppo esiguo, mentre quello dei carboidrati è troppo elevato e quindi vanno evitate.

Se si manifesta anche il vomito, somministrare innanzitutto liquidi in piccole quantità e di frequente. Solitamente, 1 cucchiaino (5 ml) ogni 5 minuti. Se i bambini non rigettano questa quantità, è possibile aumentare gradualmente. Se il bambino non vomita, non è necessario limitare la quantità iniziale di liquidi. Con pazienza e incoraggiamento, la maggior parte dei bambini è in grado di assumere una quantità sufficiente di liquidi per via orale evitando la somministrazione per via endovenosa. Tuttavia, per i bambini affetti da disidratazione grave, può essere necessario somministrare liquidi per via endovenosa.

Alimentazione

Non appena i liquidi ricevuti sono sufficienti e il vomito si interrompe, devono adottare una dieta appropriata all’età. I bambini possono ritornare all’allattamento al seno o mediante latte artificiale.

Nei bambini affetti da diarrea cronica il trattamento dipende dalla causa, tuttavia, è molto importante fornire e preservare un’alimentazione adeguata e il monitoraggio di eventuali carenze di minerali e vitamine.

Punti principali sulla diarrea nei bambini

  • La diarrea è diffusa tra i bambini.

  • La gastroenterite, di solito di origine virale, è la causa più comune.

  • In caso di segni allarmanti (ad esempio segni di disidratazione, grave dolore addominale, febbre, sangue o pus nelle feci) i bambini devono essere esaminati da un medico.

  • Gli esami sono necessari di rado quando la diarrea dura meno di 2 settimane.

  • Se la diarrea è grave o prolungata, è probabile che si manifesti disidratazione.

  • La somministrazione di liquidi per via orale tratta in maniera efficace la disidratazione nella maggior parte dei bambini.

  • I farmaci per arrestare la diarrea, ad esempio il loperamide, non sono consigliati a lattanti e bambini piccoli.

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