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Panoramica sulle malattie a trasmissione sessuale

Di

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Ultima modifica dei contenuti dic 2020
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Risorse sull’argomento

Le malattie a trasmissione sessuale, anche definite infezioni sessualmente trasmissibili, possono essere causate da una serie di microrganismi che variano molto in dimensioni, ciclo vitale, malattie e sintomi causati, e sensibilità ai trattamenti disponibili.

Le malattie veneree batteriche comprendono

Le malattie sessualmente trasmissibili virali comprendono

Le infezioni parassitarie che possono essere trasmesse sessualmente sono

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Conseguenza dello stretto contatto dei microrganismi con la cute e le mucose genitali, orali e rettali durante il rapporto sessuale, è la diffusione efficace dei microrganismi stessi tra i vari soggetti. Alcune malattie sessualmente trasmissibili causano infiammazione (p. es., nella gonorrea o nell'infezione da clamidia) o ulcerazione (p. es., nell'herpes simplex, la sifilide, o l'ulcera molle), che predispongono alla trasmissione di altre infezioni (p. es., HIV).

La prevalenza delle malattie a trasmissione sessuale resta alta nella maggior parte del mondo, nonostante i miglioramenti diagnostici e terapeutici capaci di rendere rapidamente non infettanti i pazienti interessati dalla maggior parte di tali infezioni. Negli Stati Uniti, circa 20 milioni di nuovi casi di malattie sessualmente trasmissibili si verificano ogni anno; circa la metà si verifica in persone di età compresa tra i 15 e i 24 anni (vedi anche Centers for Disease Control and Prevention [CDC]: Sexually Transmitted Disease Surveillance 2018).

I fattori che ostacolano il controllo delle malattie a trasmissione sessuale comprendono

  • Sesso non protetto con partner multipli

  • Difficoltà, da parte di medici e pazienti, ad affrontare argomenti di natura sessuale

  • Inadeguatezza dei finanziamenti per l'implementazione di test diagnostici e trattamenti esistenti e per lo sviluppo di nuovi test e trattamenti

  • Predisposizione alla reinfezione, qualora entrambi i partner non vengano trattati contemporaneamente

  • Trattamento incompleto, che può condurre allo sviluppo di farmacoresistenza dei microrganismi

  • Viaggi internazionali, facilitanti la globale e rapida diffusione delle malattie a trasmissione sessuale

Sintomatologia delle malattie a trasmissione sessuale

Diagnosi delle malattie a trasmissione sessuale

  • Spesso valutazione clinica

  • Colorazione di Gram e coltura

  • Esami di laboratorio

Le malattie a trasmissione sessuale sono variamente trattate e diagnosticate; per molte di esse i test diagnostici sono limitati o non disponibili; per altre non sono chiare le modalità di follow up. Pertanto, l'identificazione del microrganismo responsabile è spesso non perseguibile. Spesso, la diagnosi si basa unicamente sui reperti clinici.

I test diagnostici possono includere colorazione di Gram e test di coltura o di laboratorio come i test di amplificazione degli acidi nucleici. I test diagnostici sono effettuati più frequentemente nelle seguenti situazioni:

  • La diagnosi non è chiara.

  • L'infezione è grave.

  • La terapia iniziale è inefficace.

  • Altre ragioni (p. es., interventi di sorveglianza della salute pubblica, ragioni psicosociali, tra cui l'estremo disagio mentale e la depressione) sono obbligatorie.

Trattamento delle malattie sessualmente trasmissibili

  • Trattamento sindromico

  • A volte antimicrobici

  • Trattamento simultaneo dei partner sessuali

Poiché i test diagnostici sono spesso limitati o non disponibili e/o il follow up del paziente è incerto, inizialmente la terapia è frequentemente sindromica, ossia indirizzata ai microrganismi che molto verosimilmente causano la sindrome di presentazione (p. es., uretriti, cerviciti, ulcere genitali, malattia infiammatoria pelvica).

Molte malattie sessualmente trasmissibili possono essere efficacemente trattate con i farmaci. Tuttavia, la resistenza ai farmaci è un problema crescente.

I pazienti che sono stati trattati per una malattia sessualmente trasmissibile batterica devono astenersi dai rapporti sessuali fino a quando l'infezione non sia stata eradicata sia per loro che per i loro partner. I partner sessuali devono essere valutati e trattati simultaneamente.

Le malattie sessualmente trasmesse virali, in particolare l'infezione da herpes e l'HIV, di solito persistono per tutta la vita. I farmaci antivirali possono controllare ma non ancora curare tutte queste infezioni.

Prevenzione delle malattie a trasmissione sessuale

Il controllo delle malattie a trasmissione sessuale dipende

  • Dalla disponibilità di strutture e personale qualificato per diagnosi e trattamento

  • Dalle iniziative di sanità pubblica mirate a identificare e curare i partner sessuali dei pazienti in esame

  • Dal follow up dei soggetti sottoposti a terapia, per l'accertamento dell'avvenuta guarigione

  • Dal livello di formazione degli operatori sanitari e della popolazione generale

  • Dal grado di prevenzione dei comportamenti a rischio da parte dei pazienti

I preservativi e le irrigazioni vaginali, se usati correttamente, riducono notevolmente il rischio di alcune malattie sessualmente trasmissibili.

Per ulteriori informazioni sulle malattie a trasmissione sessuale

A seguire vi sono risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si noti che il Manuale non è responsabile per il contenuto di questa risorsa.

  • CDC: Sexually Transmitted Disease Surveillance 2018: Documento di riferimento con le statistiche e le tendenze per le malattie sessualmente trasmissibili negli Stati Uniti fino al 2018 per i responsabili delle politiche, i ricercatori e altri che si occupano delle implicazioni per la salute pubblica di queste malattie

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