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Linfocitopenia

Di

Mary Territo

, MD, David Geffen School of Medicine at UCLA

Ultima revisione/verifica completa gen 2020| Ultima modifica dei contenuti gen 2020
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  • Sono molte le malattie che possono indurre una riduzione del numero dei linfociti nel sangue, ma le più diffuse sono le infezioni virali (compresa l’AIDS) e la denutrizione.

  • I soggetti possono risultare asintomatici oppure possono presentare febbre e altri sintomi di infezione.

  • La diagnosi di linfocitopenia avviene mediante un esame del sangue, ma potrebbe essere necessario anche prelevare un campione di midollo osseo o di un linfonodo per determinarne la causa.

  • La causa della linfocitopenia va trattata.

  • Talvolta viene somministrata gammaglobulina e alcuni soggetti beneficiano del trapianto di cellule staminali.

I linfociti Linfociti Uno dei meccanismi di difesa dell’organismo (sistema immunitario) implica l’azione dei globuli bianchi (leucociti) che si spostano nel flusso sanguigno e nei tessuti, alla ricerca di microrganismi... maggiori informazioni Linfociti sono un tipo di globuli bianchi che rivestono vari ruoli nel sistema immunitario, tra cui protezione da batteri, virus, funghi e parassiti. I linfociti costituiscono generalmente il 20-40% dei globuli bianchi del sangue. La conta linfocitaria di norma è superiore a 1.500 cellule per microlitro di sangue (1,5 × 109 per litro) negli adulti e superiore a 3.000 cellule per microlitro di sangue (3 × 109 per litro) nei bambini. Una riduzione del numero dei linfociti non determina necessariamente una notevole riduzione nel numero totale di globuli bianchi.

Tipi di linfociti

Esistono tre tipi di linfociti:

  • Linfociti B (cellule B)

  • Linfociti T (cellule T)

  • Cellule natural killer (cellule NK)

Tutti e tre i tipi ricoprono importanti funzioni nel sistema immunitario Componenti del sistema immunitario Il sistema immunitario ha il compito di proteggere l’organismo dall’invasione di sostanze estranee o pericolose. Tali invasori includono: Microrganismi (comunemente chiamati germi, come i batteri... maggiori informazioni . Una conta troppo bassa di cellule B può causare una riduzione del numero di cellule plasmatiche responsabili della produzione di anticorpi. Una minore produzione di anticorpi può causare un aumento delle infezioni batteriche.

I soggetti con diminuzione dei linfociti T o delle cellule Natural Killer non sono in grado di controllare alcune infezioni, soprattutto quelle da virus, funghi e parassiti. Un marcato deficit di linfociti può indurre infezioni incontrollate talvolta letali.

Cause della linfocitopenia

  • Acuta: ossia, si verifica brevemente in concomitanza a determinate patologie, quindi è in genere risolvibile

  • Cronica: ossia, perdura per un periodo prolungato a causa di patologie a lungo termine

Sapevate che...

  • L’AIDS e la denutrizione sono le cause più frequenti di linfocitopenia cronica.

Cause di linfocitopenia acuta

Cause di linfocitopenia cronica

Il numero di linfociti può restare basso per un lungo periodo quando un soggetto è affetto da

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Sintomi della linfocitopenia

La linfocitopenia lieve può non causare sintomi. A volte, possono essere presenti sintomi della condizione che ha causato la linfocitopenia. Un soggetto, ad esempio, può presentare

  • Linfonodi e milza ingrossati, che indicano un tumore o un’infezione da HIV

  • Tosse, rinorrea e febbre, che indicano un’infezione respiratoria virale

  • Tonsille o linfonodi ridotti, che indicano un disturbo ereditario del sistema immunitario

  • Dolore e gonfiore articolare e un’eruzione cutanea, che indicano artrite reumatoide o lupus eritematoso sistemico

Una drastica riduzione dei numeri di linfociti porta a infezioni ripetute di origine batterica, virale, micotica e parassitaria e ai relativi sintomi, che possono variare moltissimo in base al sito dell’infezione e allo specifico microrganismo coinvolto.

Diagnosi di linfocitopenia

  • Emocromo completo

La linfocitopenia lieve viene di solito diagnosticata casualmente quando si esegue un emocromo completo per altri motivi. L’emocromo completo viene fatto anche nei soggetti con infezioni ricorrenti o gravi e nei soggetti con infezioni causate da organismi che in genere sono innocui. Quest’analisi potrebbe evidenziare una grave linfocitopenia che spiegherebbe il motivo delle infezioni ricorrenti o insolite.

Se il numero dei linfociti è drasticamente ridotto, si esegue di norma un esame del sangue per la ricerca del virus dell’immunodeficienza umana (HIV) e di altre infezioni e talvolta viene prelevato un campione di midollo osseo da sottoporre a esame microscopico (esame del midollo osseo Esame del midollo osseo I globuli rossi, la maggior parte dei globuli bianchi e le piastrine sono prodotti nel midollo osseo, il soffice tessuto grasso che si trova nelle cavità delle ossa. A volte è necessario esaminare... maggiori informazioni ).

È possibile anche determinare il numero dei tipi specifici di linfociti (cellule T, cellule B e cellule NK) nel sangue. La riduzione di determinati tipi di linfociti può aiutare a diagnosticare alcune patologie, come l’AIDS o alcune immunodeficienze ereditarie.

Trattamento della linfocitopenia

  • Trattamento della causa

Il trattamento varia per lo più in base alla causa. La linfocitopenia causata da un farmaco si risolve solitamente entro pochi giorni dalla sospensione del farmaco. Se la linfocitopenia è dovuta all’AIDS, la terapia di associazione con almeno tre farmaci antivirali di classe diversa può portare all’aumento del numero di linfociti T e prolungare la sopravvivenza.

Le gammaglobuline (concentrati di anticorpi) contribuiscono a prevenire le infezioni nei soggetti con notevole riduzione dei linfociti B (che presentano pertanto un deficit di produzione di anticorpi).

Se si contrae un’infezione, è necessario prescrivere una specifica terapia antibiotica, antifungina, antivirale o antiparassitaria.

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Malattie degli eosinofili
Gli eosinofili sono un tipo di globuli bianchi coinvolti nella risposta dell’organismo alle reazioni allergiche, all’asma e alle infezioni da parassiti. Un numero di eosinofili basso o elevato può essere un segno di svariate patologie. Quale delle opzioni di seguito può determinare la presenza di troppi eosinofili nel sangue (eosinofilia)?

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