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Tipos de enfermedades virales

Por

Laura D Kramer

, PhD, Wadsworth Center, NYSDOH

Última modificación del contenido feb. 2018
Información: para pacientes
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La clasificación de las infecciones virales de acuerdo con el aparato más afectado (p. ej., pulmones, tubo digestivo, piel, hígado, sistema nervioso central, mucosas) puede ser clínicamente útil, aunque algunas enfermedades virales (p. ej., parotiditis) son difíciles de clasificar. Muchos virus específicos y las enfermedades que causan también se describen en otras secciones de The Manual.

(Véase también Generalidades sobre los virus).

Infecciones respiratorias

Es probable que las infecciones virales más frecuentes sean las de las vías respiratorias superiores. Las infecciones respiratorias tienen más probabilidades de causar síntomas graves en lactantes, adultos mayores y pacientes con trastornos pulmonares o cardiopatías.

En 2012, apareció en Kuwait un nuevo coronavirus, el coronavirus del síndrome respiratorio del Oriente Medio (MERS-CoV), puede causar enfermedad respiratoria aguda grave y a veces mortal.

Los virus respiratorios se diseminan típicamente de una persona a otra por contacto con gotas de secreciones respiratorias infectadas.

Tabla
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Algunos virus respiratorios

Síndromes principales

Prevalencia y distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Virus de la influenza epidémica (de la gripe) A, B y C y virus de la influenza aviar

ERFA

A y B: epidemia estacional (invierno), en ocasiones pandemia

C: endémica

Global

A y B: oseltamivir o zanamivir

A y B: vacuna, oseltamivir o zanamivir

Aviar H5N1 y aviar H7N9: asociados con aves de corral

Oseltamivir

Evitar el contacto con aves

Virus parainfluenza (paragripal) 1–4

ERFA (niños)

Bronquitis aguda y neumonía

Laringitis estridulosa (crup)

1: epidémica local

1, 2 y 3: generalizada en los niños

Ninguna

Vacunas en vías de investigación

Adenovirus

ERFA (niños)

Enfermedad respiratoria aguda (adultos)

Fiebre faringoconjuntival aguda

Queratoconjuntivitis epidémica

Neumonía viral

Conjuntivitis folicular aguda

Diarrea

Cistitis hemorrágica

Global

Sobre todo niños

Ninguna

Vacuna con los tipos 4 y 7 para la forma epidémica en poblaciones militares

Orthohantavirus

Síndrome pulmonar por hantavirus (p. ej., debido al hantavirus sin nombre, el virus del Canal Black Creek, el virus Bayou o el virus de Nueva York)

América del Norten Central y del Sur

Ninguna

Ninguna

Virus sincitial respiratorio y metapneumovirus humano

Enfermedad respiratoria de las vías respiratorias inferiores (lactantes)

Enfermedad respiratoria leve de las vías respiratorias superiores (adultos)

Generalizada en niños

En pacientes inmunodeficientes, a veces se indica ribavirina

Palivizumab IM mensual (solo para ciertos niños con alto riesgo de infección por VSR)

Rinovirus

Rinitis aguda con o sin fiebre

Universal, en especial durante los meses fríos

Ninguna

Ninguna

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar el contacto con pacientes infectados y vectores insectos y animales, medidas higiénicas habituales).

A diferencia de la inmunoglobulina para el virus sincitial respiratorio (RSV-IVIG), el palivizumab no interfiere sobre las inmunizaciones (p. ej., MMR, varicela).

ERFA = enfermedad respiratoria febril aguda; IVIG = inmunoglobulina intravenosa; MMR =sarampión, parotiditis y rubéola; RSV = virus sincitial respiratorio.

Infecciones gastrointestinales

La gastroenteritis suele ser viral y se transmite de una persona a otra por la vía fecal-oral.

El grupo etario afectado predominantemente depende del virus:

  • Rotavirus: niños

  • Norovirus: niños mayores y adultos

  • Astrovirus: suele afectar a lactantes y niños pequeños

  • Adenovirus 40 y 41: lactantes

  • Microorganismos semejantes a coronavirus: lactantes

Pueden desarrollarse epidemias locales en niños, sobre todo durante los meses más fríos del año.

Los síntomas principales son vómitos y diarrea.

No se recomienda un tratamiento específico, pero resultan importantes las medidas de sostén, en particular la rehidratación.

Se desarrolló una vacuna contra rotavirus que es eficaz contra la mayoría de las cepas patógenas y forma parte del esquema de vacunación recomendado para los lactantes (ver Cronograma de vacunación recomendado para los 0-6 años de edad). El lavado de manos y las medidas sanitarias adecuadas pueden ayudar a prevenir la diseminación.

Infecciones exantemáticas

Algunos virus sólo causan lesiones cutáneas (como en el molusco contagioso y las verrugas); otros también causan manifestaciones sistémicas o lesiones en otras partes del cuerpo (ver Algunos virus exantemáticos).

La transmisión es típicamente de persona a persona; los alfavirus tienen un mosquito vector.

Tabla
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Algunos virus exantemáticos

Síndromes principales

Prevalencia y distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Virus del sarampión

Encefalomielitis

Compromiso del sistema nervioso central (infrecuente)

Global

Incidencia decreciente debido a la vacuna

Ninguna

Vacunas

Virus de la rubéola

Defectos congénitos debido a la infección durante el embarazo

Universal

Ninguna

Vacunas

Parvovirus humano B19

Eritema infeccioso (quinta enfermedad)

Exantema, malestar general, artritis

Hidropesia fetal (infección durante el embarazo)

Anemia (en huéspedes inmunodeficientes o en pacientes con hemoglobinopatías)

Brotes esporádicos

IVIG (para la anemia grave)

Ninguna

Virus herpes humano tipo 6

Roséola infantil (exantema súbito)

Generalizada

Afecta a niños pequeños

Ninguna

Ninguna

Virus varicela-zóster

Antes de la vacuna, casi universal en los niños, en ocasiones en adultos

Aciclovir, famciclovir, valaciclovir

Inmunoglobulinas, vacuna

Frecuente en adultos, debido a la reactivación del virus latente

Aciclovir, famciclovir, valaciclovir

Vacuna

Viruela

Enfermedad natural erradicada

Cidofovir

vacuna contra la viruela hasta 4 días después de la exposición

Vacuna

Cidofovir

Alfavirus (algunos)

Enfermedad de Chikungunya (enfermedad aguda seguida de una poliartritis más crónica)

Transmitida por mosquitos Aedes

África, sudeste asiático, India, Europa y Américas

Ninguna

Ninguna

Enfermedad de Mayaro (semejante al dengue)

Transmitida por mosquitos

Sudamérica, Trinidad, Haiti

Ninguna

Ninguna

Enfermedad por el virus del río Ross (poliartritis epidémica)

Mosquitos Aedes

Australia, Papua Nueva Guinea, Pacífico Sur

Ninguna

Ninguna

Virus del molusco contagioso

Pápulas del molusco contagioso

Genital (adultos)

Piel expuesta (niños)

Más grave (pacientes con sida)

Crioterapia, raspado

Ninguna

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar el contacto con pacientes infectados y vectores insectos y animales, medidas higiénicas habituales).

Basado en estudios en animales.

IVIG = inmunoglobulina IV.

Infecciones hepáticas

Al menos 5 virus específicos (virus de las hepatitis A, B, C, D y E) pueden causar hepatitis. Cada uno causa un tipo específico de hepatitis. El virus de la hepatitis D sólo puede infectar a un individuo con hepatitis B. La transmisión se produce de una persona a otra mediante el contacto con sangre o secreciones corporales o, en relación con la hepatitis A y la hepatitis E, por la vía fecal-oral (genotipos 1 y 2).

Otros virus pueden afectar el hígado como parte del proceso. A modo de ejemplo, pueden mencionarse el citomegalovirus, el virus Epstein-Barr y el virus de la fiebre amarilla. Otros virus menos frecuentes son echovirus, coxsackievirus y virus herpes simple, además de los virus de la rubéola, el sarampión y la varicela.

Tabla
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Hepatitis viral

Síndromes principales

Prevalencia y distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Hepatitis A (aguda)

Generalizada, a menudo epidémica

Ninguna

Inmunoglobulina, vacuna

Hepatitis B (aguda y crónica)

Generalizada

Interferón, otros antivirales, incluyendo los análogos de nucleósidos (p. ej., entecavir) y los análogos de nucleótidos (p. ej., el tenofovir disoproxil fumarato)

Pruebas de cribado para detectar el antígeno de superficie de hepatitis B

Vacuna, inmunoglobulina contra hepatitis B (HBIG)

Hepatitis C (aguda y crónica)

Generalizada

Interferón, ribavirina, antivirales de acción directa (p. ej., inhibidores de la proteasa, inhibidores de análogos de nucleótidos, inhibidores de NS5A)

Pruebas de cribado para detectar hepatitis C

Hepatitis D (delta)

Sectores endémicos en varios países

Los drogadictos por vía parenteral presentan un riesgo relativamente elevado

Sólo puede infectar en presencia del virus de hepatitis B

Interferón

Ninguna

Brotes epidémicos

Genotipos 1 y 2: países en desarrollo

Genotipo 3: Europa; transmitido por la ingestión de productos de cerdo poco cocidos

Grave durante el embarazo

Ninguna

Vacuna (no disponible en los Estados Unidos)

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar el contacto con líquidos corporales de pacientes infectados, precauciones asépticas, medidas de higiene habituales).

NS5A = proteína no estructural 5A.

Infecciones neurológicas

La mayoría de los casos de encefalitis son virales (ver Algunos virus neurológicos). Muchos de estos virus se transmiten a los seres humanos a través de la picadura de artrópodos que ingieren sangre, sobre todo mosquitos y garrapatas; estos virus se denominan arbovirus (virus transmitidos por artrópodos). La prevención de estas infecciones requiere evitar las picaduras de los mosquitos y las garrapatas.

Tabla
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Algunos virus neurológicos

Síndromes principales

Prevalencia y distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Poliovirus

Poliomielitis (parálisis flácida aguda)

Meningitis aséptica

Global

Incidencia actual baja debido a la vacuna

Ninguna

Vacunas: a virus vivos (oral), a virus muertos (inyectable)

Alfavirus (algunos), transmitidos por mosquitos

Encefalitis equina occidental

América del Norte y del Sur

Ninguna

Ninguna

Encefalitis equina oriental

Norteamérica

Ninguna

Vacuna disponible para proteger a los equinos

Vacuna experimental usada en trabajadores de laboratorios con riesgo elevado

Encefalitis equina venezolana

Estados del Golfo hasta Sudamérica

Ninguna

Vacuna disponible para equinos

Vacuna experimental usada en trabajadores de laboratorios con riesgo elevado

Flavivirus (algunos), transmitidos por mosquitos

Encefalitis japonesa

Sudeste asiático, Japón, Corea, China, India, Filipinas, region oriental de la antigua Unión Soviética

Ninguna

Vacuna

Encefalitis del valle de Murray

Australia, Nueva Guinea

Ninguna

Ninguna

Encefalitis de St. Louis

América del Norte y del Sur

Ninguna

Ninguna

Encefalitis por el virus del Nilo occidental

África, Medio Oriente, sur de Francia, exUnión Soviética, India, Indonesia, Estados Unidos, Canadá, América del Sur (Argentina)

Ninguna

Pruebas de cribado en sangre y hemoderivados para detectar el virus

Flavivirus (algunos), tramsmitifos por garrapatas

Encefalitis de Powassan

Canadá, regiones oriental y mediooccidental de los Estados Unidos

Ninguna

Ninguna

Encefalitis transmitida por garrapatas

Europa Oriental y Central, los Balcanes, antigua Unión Soviética

Brotes que coinciden con períodos de actividad de las garrapatas

Ninguna

Vacuna disponible en Europa y Rusia

Orthobunyaviruse (algunos), transmitidos por mosquitos

Encefalitis de California y tipos relacionados (p. ej., encefalitis de La Crosse)

Probablemente global

Frecuente en la región occidental central y oriental de los Estados Unidos

La infección sintomática se detecta sobre todo en niños

Ninguna

Ninguna

Mammarenavirus (algunos)

Coriomeningitis linfocítica

Estados Unidos, Europa, posiblemente en otras regiones

Reservorio principal: ratón doméstico

Sobre todo en adultos durante el otoño y el invierno

Ninguna

Ninguna

Virus de la rabia

Rabia

Mundial

Ninguna

Vacuna

Inmunoglobulina contra la rabia posexposición

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar los alimentos y el agua contaminados y los vectores insectos y animales, aplicar medidas de higiene habituales).

Fiebres hemorrágicas

Algunos virus causan fiebre y una tendencia hemorragípara (ver Algunos virus que causan fiebre hemorrágica y Arbovirus, arenavirus y filovirus). La transmisión puede producirse a través de mosquitos, garrapatas o el contacto con animales infectados (p. ej., roedores, monos, murciélagos) y personas que cursan la enfermedad. La prevención requiere evitar las vías de transmisión.

Tabla
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Algunos virus que causan fiebre hemorrágica

Síndromes principales

Distribución

Tratamiento específico

Prevención específica*

Flavivirus (algunos)

Antigua Unión Soviética (Siberia)

Ninguna

Ninguna

India

Ninguna

Ninguna

África, América Central y del Sur

Ninguna

Vacuna a los viajeros a áreas endémicas y a las poblaciones que experimentan un brote

Trópicos y subtrópicos, global

Ninguna

Vacuna en ensayos de fase 3

Orthohantaviruses (algunos)

Fiebre hemorrágica con síndrome renal causada por el virus hanta, puumala, dobrava (Belgrado) o de Seúl

Norte de asia, Europa

Virus de Seúl: en ratas domésticas y salvajes en todo el mundo

Ribavirina

Ninguna

Filovirus

Enfermedad por marburgvirus del Lago Victoria

África

Ninguna

Ninguna

Enfermedad por virus Ébola de Sudán

África, Sumatra

Ninguna

Ninguna

Enfermedad por virus Ébola de Bundibugyo

Uganda

Ninguna

Ninguna

Enfermedad por virus Ébola de Zaire

África

Ninguna

Pruebas de vacunación en anillo

Enfermedad por virus Ébola de Reston

Filipinas

Ninguna

Ninguna

Mammarenavirus (algunos)

Fiebre de Lassa

Fiebre hemorrágica boliviana (debido al virus Machupo)

Fiebre hemorrágica argentina (debido al virus Junín)

Fiebre hemorrágica venezolana (debido al virus Guanarito)

Fiebre hemorrágica brasilera (debido al

virus sabia)

Sudamérica, África (sólo la fiebre de Lassa)

Ribavirina

Plasma de la fase de convalecencia para todos menos para los pacientes con fiebre de Lassa

Vacuna para la fiebre hemorrágica

Enfermedad por virus Lujo

Zambia

Ninguna

Ninguna

Orthonairovirus

Fiebre hemorrágica de Crimea-Congo

Antigua Unión Soviética, oeste de Pakistán, África, Asia, Medio Oriente, este de Europa

Ribavirina

Vacuna (eficacia desconocida)

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar las vías de transmisión, medidas de higiene adecuadas).

Infecciones cutáneas o mucosas

Algunos virus causan lesiones cutáneas o mucosas que recidivan y pueden cronificarse (ver Algunos virus que causan lesiones cutáneas o mucosas recidivantes o crónicas). Las infecciones mucocutáneas constituyen la manifestación más frecuente de la infección por herpes simple. El papilomavirus humano causa verrugas; algunos subtipos producen cáncer de cuello uterino, otros cánceres anogenitales y cáncer orofaríngeo.

La transmisión se produce a través del contacto interpersonal.

Tabla
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Algunos virus que causan lesiones cutáneas o mucosas recidivantes o crónicas

Síndromes principales

Prevalencia

Tratamiento específico

Prevención específica*

Herpes labial

Gingivoestomatitis herpética

Dermatitis

Queratoconjuntivitis

Encefalitis

Vulvovaginitis

Enfermedad neonatal generalizada

Labial: recurrente;

Infección por HSV-1 en aproximadamente dos tercios de la población mundial < 50 años

Gingivostomatitis: frecuente en lactantes y niños

Aciclovir, famciclovir, valaciclovir, penciclovir

Infección neonatal: tratamiento de la infección materna; terapia supresora a partir de las 36 semanas de edad gestacional si el paciente tiene antecedentes de infección por HSV recidivante; cesárea si se identifican lesiones o síntomas prodrómicos en el momento del parto

Papilomavirus humano

Universal

Frecuente, a menudo recidivante

Crioterapia, interferón (puede ser útil para la variedad genital), podofilino (genital), imiquimod

Vacunas para hasta 9 subtipos de HPV asociados con mayor frecuencia con cáncer y verrugas genitales

Condones

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., medidas higiénicas convencionales, relaciones sexuales seguras).

Enfermedades multisistémicas

Los enterovirus, que incluyen coxsackievirus y echovirus, pueden causar diversos síntomas multisistémicos, de la misma manera que citomegalovirus (ver Algunos virus que causan enfermedad multisistémica).

La transmisión se produce por la vía fecal-oral.

Tabla
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Algunos virus que causan enfermedad multisistémica

Síndromes principales

Distribución y prevalencia

Tratamiento específico

Prevención específica*

Coxsackievirus

ERFA (niños)

Parálisis

Fiebre y exantema

Varía según el tipo

La mayoría de las personas infectadas

Aumenta durante los meses cálidos en climas templados y durante todo el año en los trópicos y en niños

El contagio interpersonal suele producirse por la vía fecal-oral

Ninguna

Ninguna

Echovirus y enterovirus con "números altos"

Meningitis aséptica

Fiebre y exantema

Meningoencefalitis

Sepsis neonatal

Parálisis

Miocarditis

Pericarditis

Igual que para coxsackieviruses

Ninguna

Ninguna

Citomegalovirus

Malformaciones congénitas (enfermedad por inclusión citomegálica)

Hepatitis (mononucleosis por citomegalovirus)

En pacientes inmunodeficientes (incluso con sida): retinitis, trastornos gastrointestinales, trastornos del sistema nervioso central, neumonía

Generalizada

Congénita

Frecuente en pacientes inmunodeficientes

Ganciclovir, foscarnet, cidofovir, en ocasiones inmunoglobulina (p. ej., en receptores de trasplantes de órganos con neumonía)

Ganciclovir, foscarnet

*También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., condiciones sanitarias adecuadas, lavado de manos).

Los echovirus tipos 10, 21, 22 y 28 se reclasificaron y estos números ya no se usan. Los enterovirus descritos en etapa más reciente se designaron con los números 68 a 72.

ETFA = enfermedad respiratoria febril aguda.

Enfermedad febril inespecífica

Algunos virus causan síntomas inespecíficos, como fiebre, malestar general, cefaleas y mialgia (ver Algunos virus que causan enfermedad febril aguda inespecífica y Enfermedades por arbovirus, arenavirus y filovirus). La transmisión suele producirse a través de un insecto o un artrópodo vector.

La fiebre del valle de Rift rara vez se complica con trastornos oculares, meningoencefalitis o una forma hemorrágica (asociada con una tasa de mortalidad del 50%).

Tabla
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Algunos virus que causan enfermedad febril aguda inespecífica

Síndromes principales

Distribución

Tratamiento específico*

Prevención específica

Virus de la fiebre transmitida por garrapatas de Colorado (coltivirus)

Fiebre transmitida por garrapatas de Colorado, con leucopenia y trombocitopenia

Región occidental de los Estados Unidos, Canadá

Ninguna

Ninguna

Flavivirus (algunos)

Infección congénita en lactantes infectados en el útero, síndrome de Guillain-Barré

África, Asia, América, las islas del Pacífico

Ninguna

Ninguna

Flebovirus (algunos)

Fiebre transmitida por flebótomos y jejenes

Cuenca del Mediterráneo, Balcanes, Medio Oriente, Pakistán, India, China, región oriental de África, Panamá, Brasil

Ninguna

Ninguna

África, Egipto, Arabia Saudita, Yemen

Ninguna

Vacuna para el ganado

Vacuna para los seres humanos en investigación

Fiebre alta con síndrome trombocitopénico

China, Corea, Japón

Ninguna

Ninguna

*El tratamiento suele ser de sostén.

También se recomiendan precauciones inespecíficas (p. ej., evitar las vías de contagio, aplicar medidas de higiene convencionales, evaluar en forma sistemática la médula ósea que va a trasplantarse).

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