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Tumore epatico metastatico

Di

Danielle Tholey

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Ultima revisione/verifica completa apr 2020| Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Risorse sull’argomento

Il tumore epatico metastatico è un tumore che si è sviluppato in altre parti del corpo e si è diffuso al fegato.

  • I primi sintomi comprendono perdita di peso e scarso appetito.

  • Il medico basa la diagnosi sui risultati degli esami del sangue e generalmente sulla biopsia.

  • I farmaci chemioterapici e la radioterapia possono alleviare i sintomi, ma non curano il cancro.

Il tumore epatico metastatico solitamente ha origine nei polmoni Panoramica sui tumori polmonari I tumori del polmone possono essere Non canceroso (benigno) Canceroso (maligno) Tutti i tumori polmonari richiedono una valutazione medica, poiché anche quelli non cancerosi possono dare luogo... maggiori informazioni , nelle mammelle Cancro della mammella Il cancro della mammella si verifica quando le cellule mammarie diventare anomale e si dividono in modo incontrollato. Il cancro della mammella solitamente inizia nelle ghiandole che producono... maggiori informazioni Cancro della mammella , nell’intestino crasso Cancro del colon-retto L’anamnesi familiare e alcuni fattori alimentari (dieta a basso contenuto di fibre e/o alto contenuto di grassi) aumentano il rischio di tumore del colon-retto. I sintomi tipici comprendono... maggiori informazioni Cancro del colon-retto , nel pancreas Tumore pancreatico Il fumo, la pancreatite cronica, il sesso maschile, l’etnia di colore e forse il diabete di lunga durata sono fattori di rischio per il tumore del pancreas. Sintomi tipici sono dolore addominale... maggiori informazioni o nello stomaco Cancro dello stomaco Un’infezione da Helicobacter pylori è un fattore di rischio di tumore dello stomaco. Alcuni sintomi tipici sono vago fastidio addominale, calo ponderale e debolezza. La diagnosi include endoscopia... maggiori informazioni Cancro dello stomaco . Il fegato può essere interessato anche da leucemia Panoramica sulle leucemie Le leucemie sono tumori dei globuli bianchi o delle cellule che diventeranno globuli bianchi. I globuli bianchi originano dalle cellule staminali del midollo osseo. Talvolta può succedere che... maggiori informazioni (tumore dei globuli bianchi) e linfoma Panoramica sui linfomi I linfomi sono tumori dei linfociti, che si localizzano nel sistema linfatico e negli organi che generano il sangue. I linfomi sono tumori che interessano globuli bianchi specifici, noti come... maggiori informazioni Panoramica sui linfomi (tumore del sistema linfatico), in particolare il linfoma di Hodgkin Linfoma di Hodgkin Il linfoma di Hodgkin è un tipo di linfoma caratterizzato dalla presenza di un particolare tipo di cellula tumorale definita cellula di Reed-Sternberg. La causa è sconosciuta, I linfonodi si... maggiori informazioni .

I tumori si diffondono al fegato perché esso filtra la maggior parte del sangue proveniente dal resto del corpo: quando le cellule tumorali si distaccano da un tumore primario, spesso entrano nel circolo sanguigno e viaggiano fino al fegato. Talvolta, l’identificazione di un tumore epatico metastatico è il primo segno che indica che la persona è affetta da cancro.

Sintomi di tumore epatico metastatico

Spesso, i primi sintomi sono vaghi e comprendono perdita di peso, inappetenza e talvolta febbre. Tipicamente, il fegato è ingrossato, di consistenza dura, ma può essere molle e spesso bozzoluto. Occasionalmente, la milza risulta ingrossata. Inizialmente, il soggetto può o meno presentare un lieve ittero Ittero negli adulti L’ittero è caratterizzato da pigmentazione giallastra della cute e del bianco degli occhi. L’ittero insorge quando c’è troppa bilirubina (un pigmento giallo) in circolo, una condizione detta... maggiori informazioni Ittero negli adulti (anomala colorazione giallastra della cute e delle sclere), a meno che il tumore non ostruisca i dotti biliari. In seguito, si può manifestare gonfiore (distensione) addominale per la presenza di liquido (una condizione denominata ascite Ascite L’ascite è l’accumulo di liquido contenente proteine (ascitico) nella cavità addominale. Molti disturbi possono essere causa di ascite, ma il più comune è l’ipertensione nelle vene che trasportano... maggiori informazioni ).

Nelle settimane che precedono la morte, l’ittero peggiora progressivamente. Quando nel cervello si accumulano tossine perché il fegato è troppo danneggiato per eliminarle dal sangue, il soggetto può presentare stato confusionale e sonnolenza. Tale patologia è denominata encefalopatia epatica Encefalopatia epatica L’encefalopatia epatica si verifica nei soggetti con epatopatia grave e consiste nel deterioramento delle funzioni cerebrali dovuto all’accumulo nel sangue di sostanze tossiche, normalmente... maggiori informazioni .

Sapevate che...

  • Talvolta, l’identificazione di un tumore epatico metastatico è il primo segno che indica la presenza di un tumore in un’altra parte del corpo.

Diagnosi di tumore epatico metastatico

  • Esami di diagnostica per immagini del fegato

Il medico può sospettare un tumore epatico metastatico nei soggetti che perdono peso e presentano fegato ingrossato, oppure in coloro che sono affetti da un tumore che tende a diffondersi al fegato. Tuttavia, molti medici hanno difficoltà a diagnosticare il tumore se non quando è già in fase avanzata.

Se il medico sospetta un tumore epatico, si effettuano test epatici, semplici esami del sangue per valutare il grado di funzionalità del fegato e i risultati possono essere anomali, come accade in molte altre patologie. Quindi, questi riscontri non possono confermare la diagnosi. Di solito, è utile l’ecografia, ma la tomografia computerizzata (TC) e la risonanza magnetica per immagini (RMI) del fegato sono generalmente più accurate nel rilevare il tumore. Prima di effettuare la TC o l’RMI, di solito si inietta un mezzo di contrasto Mezzi di contrasto radiografici Durante gli esami di diagnostica per immagini, possono essere usati mezzi di contrasto per distinguere un tessuto o una struttura dall’ambiente circostante o per fornire maggiori dettagli. I... maggiori informazioni in vena che facilita la visualizzazione di anomalie eventualmente presenti (vedere Esami di diagnostica per immagini del fegato e della cistifellea Esami di diagnostica per immagini del fegato e della cistifellea Gli esami di diagnostica per immagini del fegato, della cistifellea e delle vie biliari includono: ecografia, scintigrafia, tomografia computerizzata (TC), risonanza magnetica per immagini ... maggiori informazioni ). Tuttavia, gli esami di diagnostica per immagini non sempre riescono a rilevare tumori di piccole dimensioni o a distinguere il tumore dalla cirrosi Cirrosi epatica La cirrosi è un diffuso sovvertimento della struttura interna del fegato che si verifica quando una grande quantità di tessuto epatico normale viene sostituito in modo permanente da tessuto... maggiori informazioni Cirrosi epatica o da altre anomalie.

Se dopo aver eseguito gli esami di diagnostica per immagini la diagnosi è ancora incerta o se sono necessarie maggiori informazioni per decidere il trattamento da prescrivere, si può ricorrere a una biopsia epatica Biopsia epatica Un campione di tessuto epatico può essere ottenuto durante un intervento chirurgico esplorativo, ma il prelievo viene più spesso effettuato inserendo un ago cavo attraverso la cute fino al fegato... maggiori informazioni (la rimozione di un campione di tessuto da esaminare al microscopio) per confermare la diagnosi. Per aumentare le probabilità di prelevare tessuto canceroso, il medico esegue un’agobiopsia sotto guida ecografica o con l’ausilio della TC. In alternativa, per identificare e prelevare il tessuto canceroso, dopo aver effettuato una piccola incisione il medico può inserire nell’addome una sonda flessibile a fibre ottiche (laparoscopio).

Trattamento del tumore epatico metastatico

  • Chemioterapia

  • Radiazioni

  • Intervento chirurgico

Il trattamento dipende dal tipo di tumore primario e fin dove si è diffuso. Le opzioni terapeutiche prevedono quanto segue:

  • Farmaci chemioterapici: questi farmaci possono essere usati per ridurre temporaneamente le dimensioni del tumore e prolungare la sopravvivenza, ma queste cure non sono risolutive. I farmaci chemioterapici possono essere iniettati nell’arteria principale del fegato (arteria epatica), riversando così un’alta concentrazione di farmaco direttamente nelle cellule tumorali epatiche. Con questo metodo, il resto del corpo è meno esposto ai farmaci e quindi gli effetti collaterali sono minori e più lievi.

  • Radioterapia epatica: talvolta questa terapia riduce l’intenso dolore causato dal tumore in fase avanzata, ma apporta scarsi benefici.

  • Chirurgia: In caso di uno o più tumori epatici isolati, questi possono essere asportati, specialmente se il tumore ha origine nel colon. Tuttavia, non tutti gli specialisti prendono in considerazione questo intervento.

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