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Indigestione

(dispepsia)

Di

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Ultima revisione/verifica completa mar 2020| Ultima modifica dei contenuti mar 2020
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Risorse sull’argomento

Con indigestione si denota un dolore o fastidio a livello dell’addome superiore. Il paziente può descrivere la sensazione percepita anche come gassosità, senso di sazietà, dolore lancinante o bruciore. Il senso di sazietà può insorgere dopo un piccolo pasto (sazietà precoce), essere un senso di sazietà eccessiva dopo un pasto normale (sazietà post-prandiale) o non essere correlato ai pasti. Per forme più gravi di disturbo addominale, Dolore addominale acuto Dolore addominale acuto Il dolore addominale è comune e spesso minore. L’insorgenza rapida di dolore addominale grave, tuttavia, è sempre indicativa di un problema importante. Il dolore può essere l’unico segno che... maggiori informazioni .

Poiché la dispepsia è generalmente un fastidio vago e lieve, spesso il paziente non si rivolge al medico se non quando il sintomo è presente (o intermittente) da tempo. In alcuni casi, la dispepsia è una sensazione più improvvisa, percepibile (acuta).

In base alla causa, il paziente può riferire altri sintomi come inappetenza, nausea, stipsi, diarrea, flatulenza ed eruttazione. In alcuni casi, l’azione del mangiare produce un peggioramento dei sintomi. In altri, li attenua.

Cause dell’indigestione

La dispepsia ha diverse origini, che, malgrado l’uso comune del termine “cattiva digestione”, non coinvolgono un disturbo legato alla digestione del cibo.

La dispepsia acuta può svilupparsi brevemente dopo ingestione di:

  • Pasto pesante

  • Alcol

  • Certi farmaci irritanti (come bifosfonati, eritromicina, ferro o farmaci antinfiammatori non steroidei [FANS])

Inoltre, in alcuni casi, l’insorgenza di attacco cardiaco o angina instabile (ischemia delle arterie coronarie) può dare luogo alla sola sensazione di dispepsia, anziché dolore toracico ( Dolore toracico o dorsale Dolore toracico o dorsale Il dolore nella parte centrale del torace o superiore della schiena può originare da disturbi a carico dell’esofago oppure del cuore o dell’aorta ( Dolore toracico). I sintomi possono presentare... maggiori informazioni ).

In presenza di dispepsia ricorrente, tra le cause comuni figurano

Un ritardo nello svuotamento gastrico descrive un quadro in cui il cibo rimane nello stomaco per un periodo di tempo eccessivamente prolungato. Tale condizione è generalmente causata da una patologia (come diabete, malattia del tessuto connettivo o disturbo neurologico) che interessa i nervi relativi al tratto digerente.

L’ansia da sola non causa dispepsia. Tuttavia, in alcuni casi può esacerbare la dispepsia aumentando la preoccupazione del paziente verso sensazioni insolite e spiacevoli, cosicché da rendere un lieve disagio molto stressante.

In molti casi, l’esame obiettivo o l’esame dell’esofago o dello stomaco con sonda di esplorazione flessibile (endoscopia superiore) o gli esami di diagnostica per immagini o di laboratorio non rivelano alcuna anomalia. In tali casi di cosiddetta dispepsia non ulcerosa (funzionale), i sintomi potrebbero essere dovuti a un’aumentata sensibilità a sensazioni prodotte nello stomaco o a contrazioni intestinali.

Valutazione dell’indigestione

Non tutti gli episodi di dispepsia richiedono l’immediata valutazione del medico. Le seguenti informazioni possono aiutare le persone a decidere se è richiesta una valutazione del medico e cosa può comportare.

Segnali d’allarme

Nei soggetti con dispepsia, determinati sintomi e caratteristiche possono essere fonte di preoccupazione. Tra questi troviamo:

  • Episodio di dispepsia accompagnato da respiro affannoso, sudorazioni o frequenza cardiaca accelerata

  • Perdita di appetito (anoressia)

  • Nausea o vomito

  • Perdita di peso

  • Sangue nelle feci

  • Difficoltà nella deglutizione (disfagia) o dolore alla deglutizione (odinofagia)

  • Dispepsia che persiste nonostante il trattamento con farmaci come gli inibitori della pompa protonica (Proton Pump Inhibitor, PPI)

Quando rivolgersi a un medico

In presenza di un episodio isolato, improvviso di dispepsia, è necessario rivolgersi immediatamente al medico, specialmente in casi di sintomi accompagnati da respiro affannoso, sudorazioni o frequenza cardiaca accelerata. In questi casi è possibile la presenza di ischemia coronarica acuta. In presenza di dispepsia cronica che si presenta in condizioni di sforzo ma si risolve a riposo, il paziente può avere sviluppato angina Angina L’angina è un dolore transitorio al torace o sensazione di pressione che si manifesta quando il muscolo cardiaco non riceve una sufficiente quantità di ossigeno. Un paziente con angina lamenta... maggiori informazioni e deve rivolgersi al medico entro qualche giorno.

In presenza di dispepsia e uno o più degli altri segnali d’allarme, è necessario consultare il medico entro qualche giorno o una settimana. I pazienti con dispepsia ricorrente ma che non presentano segnali d’allarme dovrebbero consultare un medico a un certo punto, comunque non è pericoloso aspettare una settimana o qualche giorno.

Come si comporta il medico

Il medico inizia ponendo al paziente domande sui sintomi e sull’anamnesi. Esegue quindi un esame obiettivo. In base ai risultati dell’esame obiettivo e dell’anamnesi, il medico sarà in grado di suggerire una causa di dispepsia e gli esami da effettuare ( Alcune cause e manifestazioni di cattiva digestione Alcune cause e manifestazioni di cattiva digestione Con indigestione si denota un dolore o fastidio a livello dell’addome superiore. Il paziente può descrivere la sensazione percepita anche come gassosità, senso di sazietà, dolore lancinante... maggiori informazioni ).

L’anamnesi mira a ottenere una descrizione chiara dei sintomi, anche se l’esordio è stato improvviso o sono a carattere cronico. Il medico deve sapere i tempi e la frequenza di insorgenza, eventuali difficoltà nella deglutizione e se i sintomi compaiono solo dopo i pasti, il consumo di alcol o l’assunzione di certi farmaci. Inoltre deve essere a conoscenza dei fattori che esacerbano i sintomi (in particolare sforzo, certi alimenti o alcol) o che li attenuano (in particolare alimenti o assunzione di antiacidi).

Il paziente sarà inoltre interrogato su eventuali sintomi gastrointestinali come anoressia, nausea, vomito, vomito di sangue (ematemesi), calo ponderale e feci emorragiche o nere. Altri sintomi comprendono respiro affannoso e sudorazione abbondante.

L’esame obiettivo non fornisce generalmente ai medici indizi ai fini di una diagnosi specifica. Tuttavia, il medico valuta eventuali segni di malattia cronica, come estremo pallore, atrofia muscolare o del tessuto lipidico (cachessia) o colorazione giallastra degli occhi e della cute (ittero Ittero negli adulti L’ittero è caratterizzato da pigmentazione giallastra della cute e del bianco degli occhi. L’ittero insorge quando c’è troppa bilirubina (un pigmento giallo) in circolo, una condizione detta... maggiori informazioni Ittero negli adulti ). Inoltre, esegue un esame rettale per rilevare l’eventuale presenza di sangue. In pazienti con riscontri alterati, è probabile che raccomandi accertamenti.

Tabella
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Esami

I possibili esami includono

  • Endoscopia superiore

  • Esami del sangue

A causa del rischio di cancro, in genere si valutano l’esofago e lo stomaco con una sonda flessibile (endoscopia superiore Endoscopia L’endoscopia è l’esame delle strutture interne mediante una sonda di esplorazione flessibile (endoscopio). L’endoscopia può inoltre essere utilizzata per il trattamento di numerosi disturbi... maggiori informazioni ) in soggetti di oltre 60 anni e in pazienti più giovani che presentano segni allarmanti. In giovane età e in assenza di sintomi diversi dalla dispepsia, spesso il trattamento è a base di farmaci antiacidi. Se la terapia non è efficace, si procede di norma a endoscopia.

In presenza di sintomi di ischemia coronarica acuta, in particolare in soggetti con fattori di rischio, è necessario recarsi al pronto soccorso per una valutazione immediata, con elettrocardiogramma (ECG) ed esami del sangue per rilevare eventuali lesioni a carico delle cellule muscolari cardiache.

In presenza di sintomi cronici, aspecifici, si eseguono degli esami del sangue. In caso di esiti anomali, si valuta l’ipotesi di sottoporre il paziente a ulteriori accertamenti (come studi per immagini o endoscopia). In alcuni casi si raccomanda lo screening per l’infezione da Helicobacter pylori con test del respiro o il test di un campione di feci.

Il medico esegue una manometria esofagea Manometria La manometria è la misurazione della pressione all'interno di varie parti del tratto digerente. I pazienti non devono né mangiare né bere dopo la mezzanotte del giorno precedente l'esame. In... maggiori informazioni e studi del pH (acidità) in pazienti con sintomi da reflusso persistenti anche dopo aver effettuato un’endoscopia superiore e aver assunto un inibitore della pompa protonica (PPI) per 4-8 settimane.

A volte un’alterazione riscontrata in corso di accertamenti (come gastrite o reflusso gastroesofageo) non è la causa della dispepsia. Il medico lo scopre solo quando il disturbo si risolve, ma i sintomi legati alla dispepsia persistono.

Trattamento dell’indigestione

Il modo migliore per trattare la dispepsia è occuparsi del disturbo sottostante. In assenza di patologie identificabili, si osserva il paziente nel tempo e lo si rassicura.

In pazienti che non sembrano essere affetti da una patologia specifica, spesso si tenta un trattamento con farmaci antiacidi (come inibitori della pompa protonica o bloccanti del recettore dell’istamina-2 [H2]) o farmaci per il trattamento delle ulcere aumentando la quantità di muco nello stomaco (agenti citoprotettivi). In alternativa, il trattamento può contemplare la prescrizione di un farmaco che favorisce la stimolazione del movimento dei muscoli del tratto digerente (farmaci pro cinetici, come metoclopramide ed eritromicina). In alcuni casi è valutabile l’opzione di un antidepressivo.

Punti principali sull’indigestione

  • In presenza di grave disagio da “gas” nell’addome superiore o nel torace, è probabile che il paziente abbia sviluppato un’ischemia coronarica acuta.

  • In presenza di segnali d’allarme e dopo i 60 anni di età è necessaria l’endoscopia.

  • In pazienti senza segnali d’allarme e di età inferiore a 60 anni il trattamento prevede l’assunzione di un farmaco antiacido.

  • Se i sintomi non si attenuano entro 4-8 settimane, sono necessari ulteriori accertamenti.

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