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Panoramica sui tumori della bocca, del naso e della gola

Di

Bradley A. Schiff

, MD, Montefiore Medical Center, The University Hospital of Albert Einstein College of Medicine

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Ogni anno, i tumori della bocca, del naso e della gola colpiscono quasi 65.000 persone negli Stati Uniti. Questi tumori sono più comuni tra gli uomini perché i fumatori continuano a essere superiori alle fumatrici e perché l’infezione da virus del papilloma umano (HPV) Infezione da papillomavirus umano (HPV) Il virus del papilloma umano (HPV) causa verruche. Alcuni tipi di HPV causano verruche cutanee, mentre altri causano verruche genitali (neoformazioni in corrispondenza o attorno alla vagina... maggiori informazioni Infezione da papillomavirus umano (HPV) orale è più frequente nei maschi. I soggetti più colpiti hanno tra i 50 e i 70 anni. Tuttavia, i tumori causati da HPV, che sono principalmente tumori orofaringei Tumore della bocca e della gola I tumori della bocca e della gola hanno origine sulle labbra, sul palato, sui lati o sul pavimento della bocca, della lingua, delle tonsille o del retrofaringe. I tumori della bocca e della... maggiori informazioni Tumore della bocca e della gola , insorgono più spesso nei soggetti più giovani.

I tumori della bocca, del naso e della gola sono spesso considerati insieme dai medici poiché condividono alcune caratteristiche, come il tipo di tumore e le cause. Più del 90% dei tumori della bocca, del naso e della gola sono carcinomi a cellule squamose, il che significa che il tumore si sviluppa nelle cellule squamose che rivestono l’interno di bocca, naso o gola. La maggior parte dei soggetti con tumori della bocca, del naso o della gola fuma o consuma bevande alcoliche o entrambi. Un’altra causa di alcuni tipi di questi tumori è l’infezione virale. L’HPV Infezione da papillomavirus umano (HPV) Il virus del papilloma umano (HPV) causa verruche. Alcuni tipi di HPV causano verruche cutanee, mentre altri causano verruche genitali (neoformazioni in corrispondenza o attorno alla vagina... maggiori informazioni Infezione da papillomavirus umano (HPV) può causare il carcinoma della bocca e della gola Tumore della bocca e della gola I tumori della bocca e della gola hanno origine sulle labbra, sul palato, sui lati o sul pavimento della bocca, della lingua, delle tonsille o del retrofaringe. I tumori della bocca e della... maggiori informazioni Tumore della bocca e della gola e il virus di Epstein-Barr Mononucleosi infettiva Il virus di Epstein-Barr causa molte patologie, tra cui la mononucleosi infettiva. Il virus si trasmette attraverso i baci. I sintomi variano, ma i più comuni sono affaticamento estremo, febbre... maggiori informazioni Mononucleosi infettiva può causare il tumore nasofaringeo Tumore nasofaringeo I tumori nasofaringei hanno origine nella parte posteriore delle vie nasali, dalla parte superiore del palato molle alla parte superiore della gola. Spesso, il soggetto sviluppa escrescenze... maggiori informazioni .

Uno sguardo all’interno del naso e della gola

Le sedi più comuni di tumore della bocca, del naso e della gola sono

Sedi meno comuni per questi tumori sono

Sintomi comuni dei tumori della bocca, del naso e della gola

I sintomi variano a seconda della localizzazione del tumore. I sintomi comuni dei tumori della bocca, del naso e della gola includono

  • Raucedine

  • Presenza di una massa nel collo

  • Una piaga aperta dolorosa o un’escrescenza nella bocca

  • Difficoltà di deglutizione e conseguente perdita di peso

Talvolta, macchie rosse o bianche (eritroplachia o leucoplachia) nella bocca possono essere i sintomi iniziali.

Diagnosi dei tumori della bocca, del naso e della gola

Alcuni tumori all’interno della bocca sono inizialmente asintomatici, ma possono essere individuati o palpati da un medico o un dentista durante una normale ispezione della bocca. Se una persona lamenta sintomi, il medico può usare un sondino di visualizzazione flessibile, chiamato endoscopio, per esaminare le regioni più profonde della bocca, del naso e della gola. La diagnosi viene formulata esaminando un campione di tessuto, la cosiddetta biopsia, del tumore sospettato. I medici inseriscono un ago nell’escrescenza per prelevare una piccola quantità di tessuto o ne tagliano un pezzetto usando un bisturi.

Esami di stadiazione

Prima di poter scegliere la forma di trattamento migliore per il cancro di bocca, naso o gola di un soggetto, i medici eseguono esami di stadiazione Stadiazione del tumore Il sospetto di cancro si basa sui sintomi presentati dalla persona, sui risultati di un esame obiettivo e, a volte, sui risultati dei test di screening. Occasionalmente, le radiografie eseguite... maggiori informazioni per stabilire il grado di avanzamento del cancro, tenendo conto delle dimensioni del tumore, dell’invasione nei tessuti circostanti e della diffusione a distanza (metastasi). La stadiazione dei tumori della bocca, del naso e della gola viene elaborata in base alle dimensioni, alla sede e all’invasività del tumore primitivo, al numero e alle dimensioni delle metastasi ai linfonodi Organi linfoidi Il sistema immunitario ha il compito di proteggere l’organismo dall’invasione di sostanze estranee o pericolose. Tali invasori includono: Microrganismi (comunemente chiamati germi, come i batteri... maggiori informazioni del collo e ai segni di metastasi a distanza in altri distretti dell’organismo. Il tumore allo stadio I è il meno avanzato, mentre quello allo stadio IV è il più avanzato.

I test di stadiazione per i tumori di bocca, naso e gola in genere includono diagnostica per immagini, solitamente la tomografia computerizzata Tomografia computerizzata (TC) Nella tomografia computerizzata (TC), un tempo nota come tomografia assiale computerizzata (TAC), una sorgente radiogena e il rivelatore di radiazioni ruotano intorno al soggetto. Negli scanner... maggiori informazioni Tomografia computerizzata (TC) (TC) e/o la risonanza magnetica per immagini Risonanza magnetica per immagini (RMI) La RMI utilizza un forte campo magnetico e onde radio ad altissima frequenza per produrre immagini molto dettagliate. La RMI non utilizza raggi X ed è generalmente molto sicura. (Vedere anche... maggiori informazioni Risonanza magnetica per immagini (RMI) (RMI) e a volte una tomografia a emissione di positroni Tomografia a emissione di positroni La tomografia a emissione di positroni (Positron Emission Tomography, PET) è un tipo di scintigrafia. Un radionuclide è la forma radioattiva di un elemento, il che significa che è un atomo instabile... maggiori informazioni Tomografia a emissione di positroni (PET). Per il tumore dell’orofaringe Tumore della bocca e della gola I tumori della bocca e della gola hanno origine sulle labbra, sul palato, sui lati o sul pavimento della bocca, della lingua, delle tonsille o del retrofaringe. I tumori della bocca e della... maggiori informazioni Tumore della bocca e della gola , viene preso in considerazione anche lo stato HPV Infezione da papillomavirus umano (HPV) Il virus del papilloma umano (HPV) causa verruche. Alcuni tipi di HPV causano verruche cutanee, mentre altri causano verruche genitali (neoformazioni in corrispondenza o attorno alla vagina... maggiori informazioni Infezione da papillomavirus umano (HPV) del soggetto. 

Prognosi dei tumori della bocca, del naso e della gola

L’esito dei tumori della bocca, del naso e della gola dipende enormemente dal tipo, dalla sede e dallo stadio del tumore. In generale, gli esiti sono migliori se il tumore è diagnosticato e trattato prima che si diffonda. Le persone affette da tumori della bocca e della gola causati dall’HPV hanno una prognosi migliore rispetto a coloro che sviluppano tumori a causa del tabacco o dell’alcol.

Prevenzione dei tumori della bocca, del naso e della gola

È importante eliminare i fattori di rischio dei tumori della bocca, del naso e della gola, ovvero smettere di fumare o masticare tabacco e limitare l’uso di bevande alcoliche. L’eliminazione dei fattori di rischio aiuta anche a prevenire la recidiva in pazienti già trattati per il cancro.

Trattamento dei tumori della bocca, del naso e della gola

  • Intervento chirurgico e/o radioterapia

  • Talvolta, chemioterapia

  • Trattamento palliativo

Salvo per i tumori trattati facilmente, è essenziale adottare misure per gestire il dolore e la qualità della vita di una persona (cosiddetto trattamento palliativo). Gli specialisti del dolore e delle cure palliative sviluppano piani per gestire il dolore, la difficoltà a mangiare, il soffocamento a causa di secrezioni e altri sintomi fastidiosi. Il trattamento può includere chirurgia, radioterapia o chemioterapia. Per esempio, se un tumore provoca dolore ma non può essere rimosso chirurgicamente, la radioterapia può ridurne le dimensioni, alleviando temporaneamente il dolore.

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