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Arrossamento oculare

Di

Christopher J. Brady

, MD, Wilmer Eye Institute, Retina Division, Johns Hopkins University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa dic 2019| Ultima modifica dei contenuti dic 2019
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Per arrossamento oculare s’intende un arrossamento del bianco dell’occhio. L’occhio diventa rosso o iniettato di sangue perché i vasi sanguigni sulla sua superficie si allargano (dilatano), irrorando una quantità maggiore di sangue nell’occhio. Nella congiuntivite batterica acuta contagiosa Congiuntivite infettiva La congiuntivite infettiva è un’infiammazione della congiuntiva di solito causata da virus o batteri. I batteri e i virus possono infettare la congiuntiva. Rossore e lacrimazione o secrezioni... maggiori informazioni Congiuntivite infettiva in genere l’arrossamento oculare è causato da una specifica infezione virale.

I vasi sanguigni possono dilatarsi a causa di

  • Infezione

  • Allergia

  • Infiammazione causata da un agente diverso dall’infezione

  • Pressione intraoculare elevata, in genere causata da un glaucoma ad angolo chiuso improvviso, in cui la pressione del liquido aumenta nella camera frontale dell’occhio

Possono essere interessate varie parti dell’occhio, più comunemente la congiuntiva (la sottile membrana che riveste internamente la palpebra e copre la parte frontale dell’occhio), ma anche l’iride (la parte colorata dell’occhio), la sclera (la robusta membrana fibrosa bianca che copre l’occhio) e l’episclera (la membrana di tessuto connettivo tra la sclera e la congiuntiva).

Struttura interna dell’occhio

Struttura interna dell’occhio

Il rossore oculare è raramente l’unico sintomo oculare. Il soggetto può presentare lacrimazione, prurito, la sensazione di avere un corpo estraneo nell’occhio (sensazione di corpo estraneo), sensibilità alla luce, dolore o perfino alterazioni della vista. Talvolta, sono presenti sintomi che interessano altre aree del corpo, come rinorrea o tosse, oppure nausea e vomito.

Cause del rossore oculare

Molti disturbi possono causare arrossamento oculare. Alcuni sono emergenze, ma altri sono disturbi lievi e si risolvono senza trattamento. Il grado di arrossamento non indica la gravità del disturbo. La presenza di dolore oculare o problemi della vista invece potrebbe suggerire una causa grave.

Le cause più comuni di arrossamento oculare sono

Le cause gravi di arrossamento oculare sono molto meno comuni. Fra queste ricordiamo: ulcere corneali Ulcera corneale Un’ulcera corneale è un’infezione oculare che causa una piaga aperta infetta sulla cornea (la membrana trasparente davanti all’iride e alla pupilla). Lenti a contatto, traumi, malattie, farmaci... maggiori informazioni Ulcera corneale , cheratite da herpes simplex Cheratite da herpes simplex La cheratite da herpes simplex è un’infezione oculare che interessa la cornea (la membrana trasparente davanti all’iride e alla pupilla) ed è causata dal virus dell’herpes simplex. Dolore oculare... maggiori informazioni Cheratite da herpes simplex (infezione erpetica nella cornea), herpes zoster oftalmico Herpes zoster oftalmico L’herpes zoster oftalmico è un’infezione oculare provocata dal virus varicella-zoster, il virus che causa la varicella e l’herpes zoster. I sintomi sono formicolio della fronte, vesciche sulla... maggiori informazioni Herpes zoster oftalmico (herpes dentro o intorno all’occhio), glaucoma ad angolo chiuso acuto Glaucoma I glaucomi sono un gruppo di disturbi oculari caratterizzati dal danno progressivo del nervo ottico (spesso, ma non sempre, associato a un’elevata pressione oculare), che porta alla perdita... maggiori informazioni e sclerite Sclerite La sclerite è un’infiammazione grave e distruttiva della sclera (il resistente rivestimento fibroso esterno bianco dell’occhio) che può mettere a repentaglio la vista. A volte la sclerite compare... maggiori informazioni (un’infiammazione dolorosa e profonda della sclera).

Tabella
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Valutazione del rossore oculare

Non tutti i casi di arrossamento oculare richiedono una valutazione medica. Le seguenti informazioni possono aiutare a decidere se sia il caso di consultare un medico e a sapere cosa aspettarsi nel corso della valutazione. Nella maggior parte dei casi, i soggetti con arrossamento oculare possono essere valutati da un medico generico anziché da un oftalmologo (un medico specializzato nella valutazione e nel trattamento, chirurgico e non, dei disturbi oculari).

Segnali d’allarme

Nei soggetti con arrossamento oculare, determinati sintomi e caratteristiche possono essere fonte di preoccupazione. Tra questi troviamo:

  • Improvviso dolore forte accompagnato da vomito

  • Eruzioni sul viso, particolarmente intorno agli occhi o sulla punta del naso

  • Nitidezza della vista (acuità visiva) ridotta

  • Una ferita aperta sulla cornea

Quando rivolgersi a un medico

Il dolore oculare Dolore oculare Il dolore oculare può essere grave e penetrante, fastidioso o pulsante, oppure si può percepire solo una lieve irritazione della superficie oculare o come se si avesse un corpo estraneo nell’occhio... maggiori informazioni profondo deve essere distinto dall’irritazione. I soggetti con segnali d’allarme, in particolare dolore profondo o un’alterazione della vista, devono consultare immediatamente un medico. Se non sono presenti segnali d’allarme, è possibile attendere un paio di giorni, ma prima si consulta il medico, prima si può iniziare il trattamento.

Come si comporta il medico

Innanzitutto, il medico porrà domande relative ai sintomi e all’anamnesi medica del soggetto, quindi condurrà un esame obiettivo. I risultati dell’anamnesi e dell’esame obiettivo spesso suggeriscono una causa del rossore oculare e gli eventuali esami da effettuare (tabella Alcune cause e caratteristiche del rossore oculare Alcune cause e caratteristiche del rossore oculare Per arrossamento oculare s’intende un arrossamento del bianco dell’occhio. L’occhio diventa rosso o iniettato di sangue perché i vasi sanguigni sulla sua superficie si allargano (dilatano),... maggiori informazioni ).

Il medico chiede

  • Da quanto tempo è presente il rossore

  • Se il rossore era già comparso altre volte

  • Se è presente dolore o prurito

  • Se sono presenti secrezioni o lacrimazione oculari

  • Se è presente un’alterazione della vista

  • Se c’è stato un trauma oculare

  • Se il soggetto indossa lenti a contatto e se ne ha abusato

  • Se il soggetto è stato esposto a sostanze (come polvere o colliri) che potrebbero irritare gli occhi

  • Se sono presenti altri sintomi (come cefalea, aloni intorno alle luci, rinorrea, tosse o mal di gola)

  • Se il soggetto è allergico

Dolore unitamente a nausea o vomito o aloni intorno alle luci sono una combinazione di sintomi potenzialmente grave. Questi sintomi spesso sono presenti nel glaucoma acuto ad angolo chiuso Tipi di glaucoma I glaucomi sono un gruppo di disturbi oculari caratterizzati dal danno progressivo del nervo ottico (spesso, ma non sempre, associato a un’elevata pressione oculare), che porta alla perdita... maggiori informazioni . Dolore e sensibilità alla luce possono indicare un disturbo della cornea, come graffi o corpi estranei. Assenza di dolore e sensibilità alla luce possono indicare un disturbo della congiuntiva.

Durante l’esame obiettivo, il medico esamina testa e collo per cercare segni di malattie che potrebbero causare il rossore oculare, come rinorrea e tosse, che possono indicare un’infezione delle vie aeree superiori, oppure un’allergia o un’eruzione, che può indicare fuoco di Sant’Antonio (infezione da herpes zoster).

La visita oculistica è la parte più importante dell’esame obiettivo. Il medico esamina gli occhi del soggetto e l’area intorno agli occhi per cercare lesioni o edema. Controlla la vista (con gli occhiali o le lenti se il paziente le indossa), la dimensione della pupilla e la risposta alla luce, nonché il movimento oculare.

Se il dolore si sviluppa nell’occhio interessato (specie se è chiuso) quando viene puntata la luce sull’occhio non interessato, il problema potrebbe essere un’uveite anteriore Uveite L’uveite è un’infiammazione di un’area della mucosa pigmentata interna all’occhio, nota come uvea o tratto uveale. Il tratto uveale può infiammarsi a causa di infezioni o traumi, di una malattia... maggiori informazioni o una patologia corneale. L’uso di un anestetico facilita l’esame e la risposta del soggetto all’anestetico potrebbe fornire un indizio per la diagnosi. I colliri anestetici non alleviano il dolore causato da glaucoma, uveite o sclerite.

Esami

Di solito, non è necessario svolgere dei test.

Se sospetta un’infezione virale (virus herpes simplex o varicella-zoster), il medico può prelevare campioni della secrezione o del liquido di una vescica da inviare al laboratorio. Il campione viene inserito in un brodo di coltura (una sostanza che consente la crescita di batteri e virus). I campioni per la coltura possono anche essere prelevati se il soggetto ha un’ulcera corneale, in modo da somministrare antibiotici più efficaci. La gonioscopia (uso di lenti speciali per esaminare i canali di drenaggio nell’occhio) viene effettuata su soggetti con glaucoma. Talvolta, i soggetti con uveite sono sottoposti a esami per malattie autoimmuni, specialmente se non vi è una causa ovvia (come una lesione) per l’uveite.

Trattamento del rossore oculare

  • Trattamento della causa

Viene trattata la causa. Il rossore oculare in sé non richiede trattamento. In genere scompare con la risoluzione della causa (per esempio, in qualche giorno per una congiuntivite infettiva o in un paio di settimane per l’emorragia subcongiuntivale). Se il prurito è particolarmente fastidioso, possono essere applicate salviette detergenti fredde o lacrime artificiali. Si sconsiglia l’uso di colliri mirati a eliminare il rossore (disponibili senza ricetta).

Informazioni principali sul rossore oculare

  • Di solito, il rossore oculare è causato dalla congiuntivite.

  • Dolore, un’eruzione intorno agli occhi o al naso e alterazioni della vista suggeriscono una causa potenzialmente grave.

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