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Cheratite amebica (infezione oculare)

Di

Richard D. Pearson

, MD, University of Virginia School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa dic 2020| Ultima modifica dei contenuti dic 2020
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La cheratite amebica è una rara infezione della cornea (lo strato trasparente davanti all’iride e alla pupilla dell’occhio) dovuta a specie di amebe a vita libera del genere Acanthamoeba. Si presenta di solito nei soggetti che indossano lenti a contatto.

  • La cheratite amebica provoca ulcerazioni della cornea dolorose e la vista è solitamente alterata.

  • I medici prelevano un campione di tessuto dalla cornea per l’esame e la coltura.

  • Per aiutare a prevenire questa infezione, le lenti a contatto devono essere conservate in una soluzione sterile e non si devono indossare quando si nuota, nelle vasche idromassaggio o mentre si fa la doccia.

  • Se le ulcerazioni sono superficiali, gli oculisti rimuovono le cellule infette e danneggiate e trattano l’infezione con biguanidi come la clorexidina o il poliesametilene (usato per disinfettare le lenti a contatto) in aggiunta a colliri a base di propamidina o esamidina.

Le amebe a vita libera sono protozoi che vivono nel terreno o nell’acqua e che non hanno bisogno dell’uomo o degli animali per sopravvivere. Anche se raramente infettano gli esseri umani, certe amebe di questo tipo possono provocare, oltre alla cheratite amebica, infezioni cerebrali gravi e potenzialmente fatali.

La cheratite amebica può essere progressivamente distruttiva. La maggior parte dei soggetti affetti (85%) porta lenti a contatto. L’infezione si presenta con maggiore probabilità se le lenti vengono indossate durante il nuoto o se la soluzione per la pulizia delle lenti non è sterile. Alcune infezioni si sviluppano dopo che la cornea viene graffiata accidentalmente.

Sintomi della cheratite amebica

In genere, compare un’ulcera dolente sulla cornea. I sintomi della cheratite amebica includono arrossamento oculare, produzione eccessiva di lacrime, sensazione di presenza di un corpo estraneo e dolore quando gli occhi vengono esposti a una luce intensa. Anche la vista viene di solito danneggiata.

Diagnosi della cheratite amebica

  • Esame e coltura di un campione prelevato dalla cornea

Per formulare la diagnosi di cheratite amebica, i medici prelevano un campione di tessuto corneale per l’esame al microscopio e la coltura.

Prevenzione della cheratite amebica

Per aiutare a prevenire la cheratite amebica, le lenti a contatto devono essere deterse e conservate attenendosi alle raccomandazioni degli optometristi e dei fabbricanti. Chi indossa lenti a contatto deve lavarsi le mani prima di toccare le lenti, nonché mantenere la soluzione per la conservazione pulita, nel contenitore chiuso, e non riutilizzarla. Non si devono usare soluzioni fatte in casa o l’acqua di rubinetto. Inoltre, non si dovrebbero portare le lenti a contatto quando si nuota, nelle vasche idromassaggio o mentre si fa la doccia.

Trattamento della cheratite amebica

  • Farmaci antimicrobici

Un oculista (oftalmologo) dovrebbe iniziare tempestivamente il trattamento della cheratite amebica. L’infezione precoce e superficiale può essere trattata più facilmente. Se le ulcere sono superficiali, i medici utilizzano un applicatore con la punta di cotone per rimuovere le cellule infette e lese.

I medici trattano la cheratite amebica con i seguenti farmaci antimicrobici applicati sotto forma di collirio per un periodo variabile da 6 mesi a un anno:

  • Clorexidina (un disinfettante) o poliesametilene biguanide (un disinfettante usato in alcuni prodotti per la pulizia delle lenti a contatto) in monoterapia o in associazione a

  • Propamidina o esamidina

Quando il trattamento viene avviato, questi farmaci vengono applicati ogni una o due ore.

Il trattamento è intensivo il primo mese, quindi viene gradualmente ridotto fino alla guarigione. La terapia spesso dura 6-12 mesi. L’infezione tende a recidivare se il trattamento viene interrotto troppo precocemente. Non si devono utilizzare colliri a base di corticosteroidi.

In casi rari, è necessario l’intervento chirurgico per riparare la cornea (cheratoplastica), di solito quando la diagnosi e il trattamento sono ritardati o in caso di inefficacia del trattamento farmacologico.

Ulteriori informazioni sulla cheratite amebica

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