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Iperpigmentazione

Di

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

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Risorse sull’argomento

L’iperpigmentazione è lo scurimento della cute, in genere causato da una quantità anomalmente alta del pigmento cutaneo melanina.

Durante l’esposizione alla luce solare, le cellule cutanee specializzate dette melanociti (vedere Panoramica sulla pigmentazione della cute Panoramica sulla pigmentazione della cute La melanina è il pigmento bruno responsabile delle varie sfumature e colori della cute, dei capelli e degli occhi umani. La colorazione (pigmentazione) è determinata dalla quantità di melanina... maggiori informazioni Panoramica sulla pigmentazione della cute ) producono maggiori quantità del pigmento melanina, causando lo scurimento cutaneo o abbronzatura. In alcune persone di pelle più chiara, certi tipi di melanociti producono più melanina di altri in risposta alla luce solare. Questa irregolare produzione di melanina determina la comparsa di macchie di pigmentazione, definite lentiggini. La presenza di una tendenza alle lentiggini ha carattere familiare. Anche altri fattori oltre alla luce solare possono causare un aumento di melanina in alcuni punti o chiazze (localizzata) oppure su aree cutanee diffuse. Raramente, altre sostanze oltre alla melanina possono causare uno scurimento cutaneo.

Iperpigmentazione localizzata

L’iperpigmentazione localizzata può essere causata da

  • Lesioni cutanee

  • Infiammazione cutanea

  • Reazioni alla luce solare

  • Neoformazioni cutanee anomale

Alcuni soggetti sviluppano iperpigmentazione in aree cutanee che sono state esposte alla luce solare. Alcune piante (come il lime, il sedano e il prezzemolo) contengono composti detti furanocumarine, che rendono la pelle di alcune persone più sensibile agli effetti della luce ultravioletta. Questa reazione viene detta fitofotodermatite ( Fotosensibilità chimica Fotosensibilità chimica La fotosensibilità, talvolta denominata allergia al sole, è una reazione del sistema immunitario scatenata dalla luce solare. La luce del sole può scatenare reazioni del sistema immunitario... maggiori informazioni ).

I soggetti affetti da una condizione detta acantosis nigricans manifestano uno scurimento e ispessimento cutaneo nella zona ascellare, sulla nuca e nelle pieghe cutanee. L’acantosis nigrican può essere un sintomo di diabete.

Lentiggini

Le lentiggini (comunemente chiamate macchie dell’età o macchie del fegato [ma non sono correlate a problemi epatici]) sono macchie cutanee ovali piane, di colore marrone chiaro-marrone. Una singola macchia viene detta lentiggine. Le lentiggini costituiscono un tipo di iperpigmentazione localizzata.

Ne esistono due tipi:

  • Solare

  • Non solare

Le lentiggini solari sono causate dall’esposizione al sole e rappresentano il tipo più diffuso. Si verificano più frequentemente sulle aree che sono esposte al sole, come il viso e il dorso delle mani. Compaiono tipicamente nei soggetti di mezza età e aumentano di numero con l’invecchiamento. Le lentiggini non sono cancerose (benigne), ma chi soffre di questa condizione potrebbe essere maggiormente a rischio di melanoma.

Le lentiggini non solari non sono causate dall’esposizione solare. Le lentiggini non solari a volte si presentano in persone affette da certi rari disturbi ereditari, come la sindrome di Peutz-Jeghers Condizioni ereditarie che causano i polipi intestinali Condizioni ereditarie che causano i polipi intestinali (caratterizzata da molte lentiggini sulle labbra e da polipi nello stomaco e nell’intestino), lo xeroderma pigmentoso e la sindrome delle lentiggini multiple (sindrome LEOPARD).

Se i soggetti non hanno troppe lentiggini, i medici possono rimuoverle tramite congelamento (crioterapia) o laserterapia. Gli agenti sbiancanti, come l’idrochinone, non sono efficaci.

Iperpigmentazione diffusa

L’iperpigmentazione diffusa può essere causata da

  • Variazioni ormonali

  • Malattie interne

  • Farmaci e metalli pesanti

Alcuni casi di iperpigmentazione non sono causati dalla melanina, ma da altre sostanze pigmentate che non sono normalmente presenti nella cute. Malattie come l’emocromatosi Emocromatosi L’emocromatosi è una malattia ereditaria che causa l’eccessivo assorbimento di ferro da parte dell’organismo, con conseguente accumulo e danno organico. Negli Stati Uniti, oltre 1 milione... maggiori informazioni Emocromatosi o l’emosiderosi Emosiderosi Per emosiderosi si intende un accumulo eccessivo di depositi di ferro (noti come emosiderina) nei tessuti. (vedere anche Panoramica sul sovraccarico di ferro) I polmoni e i reni sono spesso... maggiori informazioni , che sono causate da un eccesso di ferro nell’organismo, possono causare iperpigmentazione. Alcuni farmaci e metalli che vengono applicati sulla cute, ingeriti o iniettati possono causare iperpigmentazione.

Iperpigmentazione causata da farmaci e metalli pesanti

I farmaci e i metalli pesanti che possono causare iperpigmentazione includono:

  • Amiodarone

  • Idrochinone

  • Farmaci antimalarici

  • Antibiotici a base di tetracicline

  • Fenotiazine

  • Alcuni farmaci chemioterapici

  • Alcuni antidepressivi triciclici

  • Alcuni metalli pesanti (come l’argento, l’oro e il mercurio, che può essere tossico)

In genere, le aree di iperpigmentzione sono diffuse, ma alcuni farmaci causano iperpigmentazione specifica di determinate aree. Ad esempio, alcuni soggetti sviluppano reazioni ai farmaci fisse, nelle quali alcuni farmaci (per esempio, certi antibiotici, i farmaci antinfiammatori non steroidei [FANS] e i barbiturici) causano la comparsa di macchie arrossate o vesciche nella stessa area cutanea ogni volta che il farmaco viene assunto. Col tempo, tali reazioni determinano un’iperpigmentazione della cute interessata.

A seconda del farmaco o metallo e dell’area cutanea in cui si concentra, l’iperpigmentazione può assumere una colorazione violetta, nero-bluastra, giallo-marrone oppure presentare sfumature di blu, argento e grigio (vedere anche Alterazioni della pigmentazione cutanea Cambiamenti di colore nella pelle I medici usano termini specifici per descrivere vari tipi di segni e neoformazioni sulla pelle. Alcune malattie e infezioni della pelle possono causare cambiamenti di colore. (Vedere anche Struttura... maggiori informazioni Cambiamenti di colore nella pelle ). Oltre alla cute, le discromie possono comparire anche su denti, unghie, bianco degli occhi (sclera) e rivestimento del cavo orale (mucosa). Per molti di questi farmaci, l’iperpigmentazione spesso scompare dopo l’interruzione dell’assunzione, ma la sua scomparsa può richiedere più tempo nei soggetti con pelle più scura. Talvolta l’iperpigmentazione è permanente, indipendentemente dal colore della pelle.

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