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Melanoma

(Melanoma maligno)

Di

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology and Dermatopathology

Ultima revisione/verifica completa gen 2021| Ultima modifica dei contenuti gen 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Si definisce melanoma il cancro della pelle che inizia nelle cellule che producono il pigmento della cute (melanociti).

I melanociti sono le cellule che producono pigmento nella cute e conferiscono alla pelle il suo colore caratteristico. La luce del sole stimola i melanociti a produrre più melanina (il pigmento che scurisce la pelle) e aumenta il rischio di melanoma.

Secondo le stime, nel 2020 negli Stati Uniti saranno registrati circa 100.350 nuovi casi di melanoma, che determineranno 6.850 decessi. Anche se il melanoma è responsabile di meno del 5% di tutti i tumori cutanei Panoramica sul cancro della pelle Il cancro della pelle rappresenta il tipo di cancro più frequente. Il cancro della pelle è più comune nei soggetti che lavorano o praticano sport all’aperto e in quelli che si espongono al sole... maggiori informazioni diagnosticati negli Stati Uniti, è la causa della maggior parte dei decessi dovuti al cancro della pelle. Ogni ora, una persona negli Stati Uniti muore a causa del melanoma.

Generalmente, il melanoma inizia sulla cute normale come una piccola neoplasia pigmentata, soprattutto nelle aree esposte al sole. Circa un melanoma su tre si sviluppa su un nevo Nei I nei sono piccole escrescenze cutanee, generalmente scure, derivate da alcune cellule che producono il pigmento della pelle (melanociti). La maggior parte delle persone presenta nei, ma la... maggiori informazioni Nei pre-esistente. Il melanoma può anche presentarsi attorno e dentro agli occhi, nella bocca, nelle aree genitali e rettali e nei letti ungueali.

Il melanoma si diffonde rapidamente (metastatizza) ad aree distanti del corpo, dove continua a crescere e a distruggere i tessuti.

I due tipi più comuni di melanoma sono

  • Melanoma a diffusione superficiale: questo tipo è responsabile del 70% dei casi di melanoma e si manifesta con maggiore frequenza sulle gambe delle donne e sul tronco degli uomini. Le cellule tumorali presentano comunemente mutazioni del gene BRAF.

  • Melanoma nodulare: questo tipo è responsabile del 15-30% dei casi di melanoma, si sviluppa in qualunque parte del corpo e cresce rapidamente.

Fattori di rischio del melanoma

I fattori di rischio per il melanoma sono i seguenti:

I soggetti che hanno avuto un melanoma sono a maggior rischio di svilupparne uno nuovo.

Il melanoma è meno comune nei soggetti con la cute più scura. Quando il melanoma compare in soggetti con la cute scura, spesso si sviluppa nei letti ungueali, sui palmi delle mani e sulle piante dei piedi.

Il melanoma si manifesta molto raramente nell’infanzia. Ciononostante, un nevo melanocitico congenito è una chiazza di pelle di colore scuro, come un neo o una voglia, che è presente alla nascita. Quando è di grandi dimensioni, per esempio di circa 20 cm, il nevo melanocitico congenito è un fattore di rischio per il melanoma maligno.

Nonostante i melanomi possano verificarsi in gravidanza, la gravidanza non aumenta la probabilità che un nevo si trasformi in melanoma. Spesso i nevi cambiano di dimensioni e si scuriscono in gravidanza.

Sintomi del melanoma

I melanomi possono avere aspetti diversi. Alcuni compaiono come chiazze marroni, piane e irregolari contenenti piccole macchie di colore nero. Altri hanno l’aspetto di chiazze marroni rialzate con macchie rosse, bianche, nere o blu. Il melanoma a volte ha l’aspetto di un nodulo duro, rosso, nero o grigio.

Meno del 10% dei melanomi non produce pigmenti. Questi, i cosiddetti melanomi amelanotici, possono essere di colore rosa, rosso o lievemente bruno e possono apparire come neoformazioni non cancerose o come una forma di cancro della pelle non melanomatoso.

Diagnosi del melanoma

  • Biopsia

Un nevo di nuova formazione o l’alterazione di un nevo preesistente, tra cui aumento di dimensioni (specialmente se presenta un margine irregolare), imbrunimento, infiammazione, variazioni puntiformi di colore, sanguinamento, prurito, sensibilizzazione e dolore, sono segnali d’allarme di un possibile melanoma, così come lo sono gli ABCDE del melanoma Gli ABCDE del melanoma Si definisce melanoma il cancro della pelle che inizia nelle cellule che producono il pigmento della cute (melanociti). I melanomi possono iniziare sulla pelle normale o su nei esistenti. Potrebbero... maggiori informazioni Gli ABCDE del melanoma . Se si manifestano questi o altri riscontri sospetti di un melanoma, il medico effettua una biopsia.

Gli ABCDE del melanoma

Questi segnali d’allarme sono chiamati gli ABCDE del melanoma.

  • A—Asimmetria: aspetto asimmetrico (irregolare) (ovvero le due metà del nevo non sono uguali)

  • B—Bordi: bordi irregolari (cioè, bordi che sembrano confondersi con la cute adiacente o che non sono rotondi od ovali)

  • C—Colore: cambiamenti di colore di un neo esistente, soprattutto la diffusione di pigmentazione marrone, nera, rossa, bianca o blu, oppure un colore considerevolmente diverso o più scuro rispetto a quello degli altri nei presenti sul corpo

  • D—Diametro: larghezza superiore a 6 millimetri, circa le dimensioni di una gomma da matita

  • E—Evoluzione: un nuovo nevo in una persona di età superiore ai 30 anni oppure variazioni dell’aspetto di un nevo

Per la biopsia Biopsia I medici possono riconoscere molte malattie cutanee semplicemente osservando la pelle. Un esame cutaneo completo include l’esame di cuoio capelluto, unghie e membrane mucose. A volte il medico... maggiori informazioni Biopsia , viene rimossa l’intera neoformazione se è piccola o soltanto una parte di essa se è grande. Il campione viene quindi esaminato al microscopio per stabilire se la neoformazione è un melanoma e, quando il risultato è positivo, se tutto il cancro è stato rimosso. Se la biopsia mostra che l’escrescenza è un melanoma e non è stata completamente rimossa, allora viene effettuata la rimozione completa.

La maggior parte delle neoformazioni di colore scuro rimosse per la biopsia non è costituita da melanomi, ma da semplici nevi Nei I nei sono piccole escrescenze cutanee, generalmente scure, derivate da alcune cellule che producono il pigmento della pelle (melanociti). La maggior parte delle persone presenta nei, ma la... maggiori informazioni Nei . Comunque, perfino la rimozione di molti nei innocui è preferibile al consentire la crescita di un solo cancro. Alcune neoformazioni non sono né semplici nei né melanomi, ma qualcosa di intermedio. Tali escrescenze, chiamate nei atipici Nei atipici I nei sono piccole escrescenze cutanee, generalmente scure, derivate da alcune cellule che producono il pigmento della pelle (melanociti). La maggior parte delle persone presenta nei, ma la... maggiori informazioni Nei atipici (nevi displastici), nel tempo possono trasformarsi in melanoma.

Esistono degli strumenti aggiuntivi che i medici possono utilizzare per distinguere un nevo atipico da un melanoma. Tra tali strumenti si annoverano la luce polarizzata e la dermoscopia, che aiutano a valutare meglio le neoformazioni.

Prognosi del melanoma

Il melanoma potrebbe diffondersi rapidamente e causare la morte entro pochi mesi dalla diagnosi. Meno profonda è la crescita di un melanoma nello spessore della cute, maggiori sono le probabilità che possa essere asportato mediante l’intervento chirurgico. Quasi il 100% dei melanomi più precoci e più superficiali viene guarito dalla chirurgia. Tuttavia, i melanomi che sono cresciuti e sono più profondi di circa 1 millimetro nella pelle presentano un rischio più elevato di metastatizzarsi nei linfonodi e nei vasi sanguigni.

Quando il melanoma si è metastatizzato nei linfonodi, il tasso di sopravvivenza a 5 anni varia dal 25 al 70%, in funzione dell’estensione della perdita di tessuto cutaneo (ulcerazione) sul melanoma e del numero di linfonodi interessati.

Quando il melanoma si è metastatizzato in parti distanti del corpo, il tasso di sopravvivenza di 5 anni è di circa il 10%. Alcune persone vivono per meno di 9 mesi. Tuttavia, il decorso della malattia varia molto e dipende in parte dalle difese immunitarie dell’organismo. Alcune persone sopravvivono in apparente buona salute per molti anni nonostante la diffusione del melanoma.

Prevenzione del melanoma

Chiunque abbia avuto un melanoma è a rischio di svilupparne altri. Pertanto, tali persone necessitano di esami della cute regolari. Chi presenta molti nei dovrebbe essere sottoposto a un esame completo della cute almeno una volta all’anno. È possibile insegnare ai pazienti ad autoesaminarsi per rilevare i cambiamenti dei nei esistenti e per riconoscere le caratteristiche che indicano un melanoma Gli ABCDE del melanoma Si definisce melanoma il cancro della pelle che inizia nelle cellule che producono il pigmento della cute (melanociti). I melanomi possono iniziare sulla pelle normale o su nei esistenti. Potrebbero... maggiori informazioni Gli ABCDE del melanoma . In caso di pazienti senza fattori di rischio, i medici non sanno se gli esami cutanei annuali di routine riducono il numero di decessi dovuti al melanoma.

Trattamento del melanoma

  • Asportazione dei tumori

  • A volte, imiquimod, crioterapia o radioterapia

  • Per i tumori che si sono diffusi, immunoterapia, terapia mirata o radioterapia

Per le persone che presentano melanomi molto superficiali (cioè, melanomi che non hanno superato l’epidermide, chiamati melanomi “in situ”) e che non possono sottoporsi all’intervento chirurgico (ad esempio, in caso di salute scadente), o che preferiscono non stuzzicare la pelle (ad esempio, qualora i melanomi si trovino in aree importanti da un punto di vista estetico), i medici potrebbero decidere di curare la patologia con la crema imiquimod o potrebbero usare temperature estremamente fredde (criochirurgia) per distruggere i melanomi.

Sapevate che…

  • Se la patologia viene diagnosticata precocemente, l’intervento chirurgico può risolvere quasi il 100% dei melanomi superficiali.

Melanoma che si è diffuso

Se il melanoma si è diffuso ad aree distanti (metastatizzato), l’intervento chirurgico in genere non è un’opzione, ma in certi casi possono essere asportate chirurgicamente aree localizzate colpite (ad esempio, i linfonodi).

I nuovi farmaci per l’immunoterapia Immunoterapia per il cancro Lo scopo dell’immunoterapia è quello di stimolare il sistema immunitario dell’organismo contro il tumore. Questi trattamenti mirano alle caratteristiche genetiche specifiche delle cellule tumorali... maggiori informazioni pembrolizumab e nivolumab vengono utilizzati per aiutare il sistema immunitario a distruggere il tumore. Questi farmaci vengono detti inibitori del PD-1 perché bloccano l’azione di una proteina sulla superficie della cellula tumorale detta proteina 1 per la morte cellulare programmata. Questa proteina protegge la cellula tumorale dagli effetti del sistema immunitario. Quando gli inibitori del PD-1 bloccano la proteina, il sistema immunitario è in grado di attaccare il tumore e ucciderlo. Gli inibitori del PD-1 si stanno rivelando dei trattamenti molto efficaci per il melanoma metastatico. Ipilimumab è un altro farmaco immunoterapico che aiuta ad attivare determinati globuli bianchi per attaccare le cellule tumorali, migliorando la sopravvivenza.

La terapia mirata prevede farmaci che attaccano i meccanismi biologici innati della cellula tumorale. In questo tipo di terapia, l’azione dei farmaci si basa sull’identificazione di geni anomali presenti soltanto nelle cellule cancerose. Tra i farmaci più recenti utilizzati per la terapia mirata che possono migliorare la sopravvivenza nei casi di melanoma diffuso si annoverano dabrafenib, encorafenib e vemurafenib. Questi farmaci possono spesso attaccare le effettive cellule cancerogene più accuratamente rispetto ai vecchi farmaci chemioterapici contro il cancro.

I farmaci chemioterapici Chemioterapia La chemioterapia consiste nell’uso di farmaci che distruggono le cellule cancerose. Sebbene il farmaco ideale dovrebbe essere in grado di distruggere le cellule cancerose senza intaccare quelle... maggiori informazioni come il temozolomide e la dacarbazina possono essere somministrati per via endovenosa per trattare i melanomi che si sono diffusi, ma non prolungano la sopravvivenza e vengono normalmente somministrati a persone per cui non vi sono altre opzioni.

Ulteriori informazioni sul melanoma

Le seguenti sono alcune risorse in lingua inglese che possono essere utili. Si tenga presente che IL MANUALE non è responsabile dei contenuti di tali risorse.

Vedere i siti Web di seguito per informazioni esaustive sul melanoma, tra cui la diagnosi precoce, la prevenzione, le opzioni di trattamento e altre risorse:

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