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Fibromialgia

(sindrome del dolore miofasciale; fibrosite; fibromiosite)

Di

Deepan S. Dalal

, MD, MPH, Brown University

Ultima revisione/verifica completa apr 2022| Ultima modifica dei contenuti apr 2022
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I fatti in Breve

La fibromialgia è caratterizzata da mancanza di sonno, affaticamento, appannamento mentale e dolore e rigidità diffusi dei tessuti molli quali muscoli, tendini e legamenti.

  • La mancanza di sonno, lo stress, gli sforzi, i traumi e probabilmente alcune caratteristiche della personalità possono aumentare il rischio di fibromialgia.

  • Il dolore è diffuso e alcune parti del corpo sono doloranti al tatto.

  • La diagnosi di fibromialgia si basa su criteri e sintomi prestabiliti quali dolore e affaticamento diffusi.

  • Il miglioramento del sonno, l’assunzione di antidolorifici, l’attività fisica, l’applicazione di calore e i massaggi possono aiutare.

Un tempo, la firbomialgia era detta fibrosite o sindrome fibromiositica. Ma, dal momento che non è presente infiammazione (indicata dal suffisso “ite”), il suffisso è stato eliminato e il nome è stato modificato in fibromialgia. La fibromialgia non è una malattia autoimmune, ma chi ne è affetto spesso presenta anche malattie infiammatorie croniche o autoimmuni. La fibromialgia e la sindrome da dolore miofasciale non sono completamente identiche, ma sono simili in quanto sono entrambe sindromi da dolore centrale. Tuttavia, la sindrome da dolore miofasciale provoca principalmente dolore muscolare, mentre la fibromialgia causa un dolore corporeo più diffuso, oltre ad altri sintomi.

La fibromialgia è comune e ha un’incidenza di circa 7 volte superiore nelle donne. Solitamente, si manifesta nelle donne di mezza età, ma può manifestarsi anche in uomini, bambini e adolescenti.

La fibromialgia non è pericolosa, né potenzialmente letale. Malgrado ciò, la persistenza dei sintomi può essere molto sfibrante.

Cause della fibromialgia

I soggetti che soffrono di fibromialgia sembrano avere un’ipersensibilità al dolore. Vale a dire che le zone del cervello che elaborano il dolore interpretano le sensazioni di dolore come più intense di quanto non sembrino essere nei soggetti che non soffrono di fibromialgia. Solitamente, la causa della fibromialgia non è nota. Tuttavia, alcune condizioni, come mancanza di sonno, sforzi ripetuti o lesioni, possono contribuire a sviluppare il disturbo. Anche lo stress mentale può contribuire. Tuttavia, la quantità di stress in sé potrebbe non essere il problema. Potrebbe trattarsi piuttosto della maniera in cui le persone reagiscono allo stress.

Sintomi della fibromialgia

La maggior parte dei soggetti prova una sensazione generale di dolore e rigidità. I sintomi possono manifestarsi in tutto il corpo. Può essere interessato qualsiasi tessuto molle (muscoli, tendini, legamenti). Tuttavia, i tessuti molli del collo, della parte superiore delle spalle, del torace e della cassa toracica, della regione lombare, delle cosce, delle braccia e delle zone intorno ad alcune articolazioni sono più esposte al dolore. Più raramente, la parte inferiore delle gambe, le mani e i piedi sono rigidi e dolorosi. I sintomi possono manifestarsi periodicamente (in riacutizzazioni) oppure molto spesso (cronici).

Il dolore può essere intenso. Solitamente peggiora con la stanchezza, lo sforzo o dopo un uso eccessivo del muscolo. Spesso, alcune zone specifiche dei muscoli sono dolenti quando vi si applica una forte pressione con i polpastrelli. Queste zone sono chiamate punti dolenti. Nelle riacutizzazioni, i muscoli possono contrarsi, oppure si possono avere spasmi.

Molte persone non dormono bene e avvertono ansia, e talvolta depressione o tensione. L’affaticamento è comune, come i problemi mentali quali difficoltà di concentrazione e una sensazione diffusa di appannamento mentale. Molti soggetti colpiti sono perfezionisti oppure hanno una personalità di tipo A. Possono anche soffrire di emicrania Emicrania Un’emicrania è solitamente un dolore pulsante e intenso che va da moderato a grave. Può colpire uno o entrambi i lati della testa. Viene spesso aggravata dall’attività fisica, dalla luce, dal... maggiori informazioni o di cefalee tensive Cefalea muscolo-tensiva La cefalea muscolo-tensiva generalmente consiste in un dolore percepito come una fascia che stringe intorno alla testa, di intensità da lieve a moderata. Stress, disturbi del sonno, dolore al... maggiori informazioni , cistite interstiziale Cistite interstiziale La cistite interstiziale è un’infiammazione non infettiva della vescica. La cistite interstiziale causa dolore sopra la vescica, alla pelvi o nella parte inferiore dell’addome e l’urgenza di... maggiori informazioni (una patologia della vescica che può causare dolore durante la minzione) e sindrome dell’intestino irritabile Sindrome dell’intestino irritabile (SII) (con varie combinazioni di stipsi, diarrea, disturbi addominali e gonfiore). Si possono manifestare sensazioni di formicolio, tipicamente su entrambi i lati del corpo.

Le stesse condizioni che possono contribuire allo sviluppo della fibromialgia, possono anche peggiorarne i sintomi. Fra queste: stress emotivo, mancanza di sonno, lesioni e affaticamento. Anche la paura che questi sintomi rappresentino una malattia grave può aggravarli. Anche il fatto che un medico, un familiare o un amico insinui che il disturbo è “solo nella testa” può far peggiorare i sintomi. Le persone affette possono anche sentirsi frustrate perché spesso si sentono dire che “hanno un bell’aspetto” anche se non si sentono bene.

Diagnosi di fibromialgia

  • Criteri prestabiliti

  • Visita medica e analisi per escludere altre malattie

La presenza di fibromialgia si sospetta in presenza di:

  • Dolore e dolorabilità generalizzati

  • Risultati negativi degli esami di laboratorio nonostante i sintomi generalizzati

  • Affaticamento come sintomo principale

La diagnosi di fibromialgia viene presa in considerazione nei pazienti che presentano dolore generalizzato da almeno 3 mesi, soprattutto se accompagnato da vari altri sintomi fisici come l’affaticamento. Il dolore è considerato generalizzato quando un paziente presenta dolore sul lato destro e sinistro del corpo, al di sopra e al di sotto della vita, nella parte superiore della colonna vertebrale, nelle pareti toraciche oppure nella parte centrale o in quella inferiore della colonna.

In passato, i medici basavano la diagnosi, in parte, sulla presenza di dolore in alcuni dei 18 punti indicati come punti sensibili. Ora, tuttavia, il numero di punti sensibili non è considerato importante quanto la presenza di sintomi tipici, e in particolare di dolore diffuso non limitato alle articolazioni.

Non esistono esami diagnostici per la fibromialgia. Tuttavia, per assicurarsi che la causa dei sintomi non sia un altro disturbo (come ipotiroidismo Ipotiroidismo L’ipotiroidismo è una condizione di ipoattività della tiroide che determina una ridotta produzione di ormoni tiroidei e un conseguente rallentamento delle funzioni vitali. Le espressioni del... maggiori informazioni Ipotiroidismo , polimialgia reumatica Polimialgia reumatica La polimialgia reumatica implica l’infiammazione del rivestimento delle articolazioni e causa dolore intenso e rigidità dei muscoli di collo, schiena, spalle e anche. La causa è sconosciuta... maggiori informazioni o un’altra patologia muscolare), spesso i medici prescrivono un esame del sangue. Gli esami del sangue possono rilevare gli anticorpi antinucleo (ANA), che sono presenti in molte patologie del tessuto connettivo, come il lupus Lupus eritematoso sistemico (LES) Il lupus eritematoso sistemico è una malattia infiammatoria cronica autoimmune del tessuto connettivo che può colpire articolazioni, reni, cute, mucose e pareti dei vasi sanguigni. Possono svilupparsi... maggiori informazioni Lupus eritematoso sistemico (LES) . Tuttavia, un test per ANA positivo è talmente comune, specialmente nelle donne, che la positività dell’esame da sola non è sufficiente per diagnosticare la malattia.

Prognosi della fibromialgia

La fibromialgia tende ad essere cronica, ma può guarire da sola se diminuisce lo stress. Anche con un trattamento adeguato, molti soggetti continuano ad avere sintomi in una certa misura.

Trattamento della fibromialgia

  • Allungamenti, termoterapia e massaggi

  • Gestione dello stress

  • Farmaci per migliorare il sonno

  • Farmaci per alleviare il dolore

I pazienti possono sentirsi meglio quando trattati in modo corretto. Solitamente, l’approccio più utile include:

Migliorare la qualità del sonno

È essenziale migliorare il sonno. Ad esempio, si devono evitare la caffeina e altri stimolanti la sera e si deve dormire in una stanza calma e buia, in un letto comodo. Non mangiare né guardare la televisione a letto. (Vedere anche Igiene del sonno Igiene del sonno I problemi correlati al sonno più comunemente riportati sono l’insonnia e la sonnolenza diurna eccessiva. L’insonnia è la difficoltà ad addormentarsi o a rimanere addormentati, svegliarsi presto... maggiori informazioni .)

I medici possono prescrivere basse dosi di antidepressivi triciclici Antidepressivi Talora, il trattamento della patologia di base elimina o allevia il dolore. Per esempio, l’ingessatura in caso di frattura ossea o la somministrazione di antibiotici per un’articolazione infetta... maggiori informazioni . Questi farmaci devono essere assunti per via orale 1-2 ore prima di coricarsi e vanno utilizzati per migliorare il sonno piuttosto che per alleviare la depressione. Includono trazodone, amitriptilina e nortriptilina. Anche la ciclobenzaprina, un miorilassante, può in certa misura aiutare a dormire. Come gli antidepressivi triciclici, la ciclobenzaprina va assunta solo prima di coricarsi. Questi farmaci sono solitamente più sicuri dei sedativi, la maggior parte dei quali inducono dipendenza. Tuttavia, gli antidepressivi triciclici e la ciclobenzaprina possono avere effetti collaterali, come sonnolenza e bocca secca, in particolare nelle persone anziane. L’assunzione di questi farmaci in altri orari può causare sonnolenza durante il giorno.

Alleviare il dolore

A volte per trattare la fibromialgia si ricorre a pregabalin (un anticonvulsivante Farmaci anticonvulsivanti Talora, il trattamento della patologia di base elimina o allevia il dolore. Per esempio, l’ingessatura in caso di frattura ossea o la somministrazione di antibiotici per un’articolazione infetta... maggiori informazioni usato a volte per alleviare il dolore), duloxetina e milnacipran. Questi farmaci possono essere di qualche aiuto quando fanno parte di un programma terapeutico che includa il miglioramento del sonno, l’esercizio fisico e la gestione dello stress.

Le evidenze supportano anche l’uso di capsaicina Altri farmaci Talora, il trattamento della patologia di base elimina o allevia il dolore. Per esempio, l’ingessatura in caso di frattura ossea o la somministrazione di antibiotici per un’articolazione infetta... maggiori informazioni , biofeedback Biofeedback Il biofeedback, un tipo di medicina mente-corpo, è un metodo per portare processi biologici inconsci sotto il controllo cosciente. Nel biofeedback, vengono utilizzati dei dispositivi elettronici... maggiori informazioni , massaggi Massoterapia Nella massoterapia (una pratica manipolativa e corporale), i tessuti dell’organismo vengono manipolati per ridurre il dolore, alleviare la tensione muscolare e ridurre lo stress. La massoterapia... maggiori informazioni , ipnoterapia Ipnoterapia L’ipnoterapia è un tipo di medicina mente-corpo. Nell’ipnoterapia (ipnosi), i soggetti sono guidati in un stato avanzato di rilassamento e di accresciuta attenzione. I soggetti ipnotizzati vengono... maggiori informazioni , interventi chiropratici Chiropratica Nella chiropratica, una pratica manipolativa e corporale, la relazione tra la struttura della colonna vertebrale e la funzionalità del sistema nervoso è considerata la chiave per mantenere o... maggiori informazioni e altre terapie complementari e alternative Tipi di medicina alternativa e complementare La medicina complementare o alternativa può essere suddivisa in cinque categorie principali di pratiche: Sistemi medici olistici Tecniche mente-corpo Pratiche su base biologica Terapie manipolative... maggiori informazioni .

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