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Strabismo

(strabismo, occhio convergente, occhio ballerino)

Di

Leila M. Khazaeni

, MD, Loma Linda University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa lug 2020| Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Lo strabismo è il disallineamento intermittente o permanente di un occhio, al punto che la sua linea di visione non è puntata sullo stesso oggetto dell’altro occhio. Se non trattato, lo strabismo può risultare in ambliopia Ambliopia L’ambliopia, una causa comune di perdita della vista nei bambini, è un abbassamento della vista che si verifica perché il cervello ignora l’immagine ricevuta da un occhio. La perdita della vista... maggiori informazioni (riduzione della vista) e perdita della vista permanente. Il trattamento dello strabismo prevede la correzione degli errori di rifrazione, l’uso di un bendaggio oculare o di colliri per trattare l’ambliopia e, in alcuni casi, intervento chirurgico.

  • Lo strabismo è il disallineamento degli occhi.

  • Fra le cause vi sono errore di messa a fuoco (rifrazione) e disequilibrio dei muscoli che controllano il movimento oculare.

  • Alcuni sintomi sono visione doppia e perdita visiva.

  • La diagnosi si basa sulla visita oculistica.

  • Talvolta, lo strabismo si corregge da solo, ma in genere richiede l’uso di occhiali da vista, lenti a contatto o l’intervento chirurgico.

Cause dello strabismo

Lo strabismo può comparire nei primi mesi di vita o successivamente durante l’infanzia, a seconda della causa.

Nei bambini sotto i 6 mesi di età i fattori di rischio di strabismo includono anamnesi familiare di strabismo, disturbi genetici (come sindrome di Down Sindrome di Down (trisomia 21) La sindrome di Down è un disturbo cromosomico dovuto alla presenza di un cromosoma 21 supplementare che causa deficit intellettivo e anomalie fisiche. La sindrome di Down è causata da una copia... maggiori informazioni Sindrome di Down (trisomia 21) ), esposizione prenatale a sostanze Uso di farmaci in gravidanza Oltre il 50% delle donne assume farmaci con o senza prescrizione medica (prodotti da banco) o fa uso di droghe sociali (tabacco e alcol) o illegali durante la gravidanza, un’abitudine in aumento... maggiori informazioni (tra cui l’alcol), prematurità Neonato prematuro Un neonato prematuro è un feto partorito prima di 37 settimane di gestazione. A seconda di quando è nato, il neonato prematuro possiede organi immaturi, che potrebbero non essere pronti per... maggiori informazioni , difetti congeniti degli occhi Difetti degli occhi Gli occhi possono essere mancanti, deformi o non completamente sviluppati alla nascita. Fra i difetti congeniti dell’occhio vi sono i seguenti: Ipertelorismo: Occhi distanti; può verificarsi... maggiori informazioni Difetti degli occhi e paralisi cerebrale Paralisi cerebrale (PC) Con paralisi cerebrale si fa riferimento a un gruppo di sintomi che comporta difficoltà di movimento e rigidità muscolare (spasticità). Deriva da malformazioni cerebrali antecedenti alla nascita... maggiori informazioni .

Nei bambini di età pari o superiore a 6 mesi lo strabismo è spesso causato da un vizio di rifrazione Disturbi della rifrazione nei bambini Nei disturbi della rifrazione l’occhio non è in grado di mettere a fuoco correttamente le immagini sulla retina, provocando una vista offuscata. I disturbi della rifrazione determinano una vista... maggiori informazioni (eccessiva ipermetropia [iperopia]) o da uno squilibrio dei muscoli che controllano la posizione degli occhi. Una forte perdita visiva in un occhio (a causa di un errore di rifrazione o di un disturbo meno comune, ad esempio la cataratta) può causare strabismo in quanto interferisce con la capacità del cervello di mantenere gli occhi allineati. Altre cause sono retinoblastoma Retinoblastoma Il retinoblastoma è un tumore della retina, l’area sensibile alla luce situata nella porzione posteriore dell’occhio. Il retinoblastoma è causato da una mutazione genetica. Il bambino può avere... maggiori informazioni Retinoblastoma (un tipo di tumore dell’occhio) e condizioni neurologiche come paralisi cerebrale Paralisi cerebrale (PC) Con paralisi cerebrale si fa riferimento a un gruppo di sintomi che comporta difficoltà di movimento e rigidità muscolare (spasticità). Deriva da malformazioni cerebrali antecedenti alla nascita... maggiori informazioni , spina bifida Spina bifida I difetti del tubo neurale sono un tipo di difetto congenito del cervello, della colonna vertebrale e/o del midollo spinale. I difetti del tubo neurale possono determinare danni ai nervi, difficoltà... maggiori informazioni , debolezza dei nervi cranici che controllano il movimento oculare Paralisi del terzo nervo cranico (nervo oculomotore) Una paralisi del 3° nervo cranico può compromettere i movimenti dell’occhio, la risposta della pupilla alla luce o entrambi. Queste paralisi possono insorgere quando viene esercitata una pressione... maggiori informazioni , trauma cranico Panoramica sulle lesioni craniche Le cause più comuni delle lesioni craniche sono rappresentate da cadute, incidenti stradali, assalti e infortuni durante attività sportive e ricreative. Le lesioni craniche di minore entità... maggiori informazioni e infezioni virali del cervello (encefalite Infezioni virali del sistema nervoso centrale nei bambini Le infezioni del sistema nervoso centrale sono estremamente gravi. La meningite colpisce le membrane che rivestono il cervello e il midollo spinale. L’encefalite attacca il cervello stesso.... maggiori informazioni ). A volte una frattura dell’orbita oculare Fratture dell’orbita Un forte colpo sul viso può fratturare una qualsiasi delle tante ossa che costituiscono l’orbita (la cavità ossea che contiene il bulbo oculare, i muscoli, i nervi, i vasi sanguigni e le strutture... maggiori informazioni può bloccare il movimento dell’occhio e causare strabismo.

Tipi di strabismo

Esistono diversi tipi di strabismo. Alcuni sono caratterizzati da una rotazione interna (esotropia od occhio incrociato) o esterna (exotropia o strabismo divergente) dell’occhio. Altri da una rotazione verso l’alto (ipertropia) o verso il basso (ipotropia) dell’occhio. Il difetto di allineamento può essere costante (l’occhio ruota sempre) o intermittente (l’occhio ruota solo talvolta) e può essere lieve o grave.

Strabismo: Disallineamento di un occhio

Esistono diversi tipi di strabismo. Nella forma più comune, l’occhio ruota verso l’interno (esotropia od occhio incrociato, in alto) o verso l’esterno (exotropia o strabismo divergente, in basso). Nella figura, l’occhio affetto è il destro.

Strabismo: Disallineamento di un occhio

La foria è un leggero e non rilevato disallineamento degli occhi. Questo disallineamento è corretto facilmente dal cervello per mantenere un allineamento apparente degli occhi e consentire la fusione delle immagini provenienti da entrambi gli occhi. Pertanto, le forie in genere sono asintomatiche e non richiedono trattamento, a meno che non siano grandi e scompensate e causino visione doppia Vista doppia La visione doppia consiste nel percepire due immagini di un unico oggetto. La visione doppia può comparire quando un solo occhio è aperto (diplopia monoculare) o, più comunemente, quando sono... maggiori informazioni (diplopia).

La tropia è una deviazione costante e visibile o un disallineamento di uno o entrambi gli occhi. Se la deviazione intermittente dell’occhio è frequente e non controllata dal cervello, viene detta tropia intermittente.

Sintomi dello strabismo

I genitori possono accorgersi dello strabismo perché il bambino stringe gli occhi o si copre un occhio. Il difetto si riconosce perché gli occhi del bambino hanno un posizionamento anomalo o non si muovono all’unisono.

Le forie non gravi sono raramente sintomatiche. Quelle sintomatiche causano affaticamento dell’occhio.

Le tropie possono essere sintomatiche. I bambini più piccoli perdono spesso la vista da un occhio (ambliopia) perché il loro cervello sopprime l’immagine dall’occhio non allineato per evitare confusione e visione doppia. I bambini più grandi possono avere una visione doppia oppure mostrare uno spasmo o movimento anomalo del collo (torcicollo) perché tentano di compensare il disallineamento degli occhi.

Diagnosi di strabismo

  • Visita oculistica

  • A volte esami di diagnostica per immagini

Fin dai primi mesi di vita, i bambini dovrebbero essere esaminati Visite mediche preventive per i neonati I bambini sani dovrebbero essere visitati spesso dal medico nel primo anno di vita. Le visite sanitarie preventive (dette anche visite per bambini sani) solitamente hanno luogo nei primi giorni... maggiori informazioni periodicamente per valutare la vista e rilevare lo strabismo a partire da qualche mese di età. Durante l’esame, il medico espone gli occhi alla luce per valutarne la riflessione, che deve essere nello stesso punto per entrambe le pupille.

I bambini più grandi possono essere sottoposti a una visita più approfondita. Ad esempio si chiede loro di riconoscere oggetti o lettere tenendo un occhio coperto ed eseguire altri test per valutare l’allineamento degli occhi. Tutti i bambini affetti da strabismo devono essere esaminati da un oculista (oftalmologo). (Vedere anche L’esame oculistico L’esame dell’occhio In presenza di sintomi oculari è opportuno rivolgersi a un medico. Tuttavia, alcuni disturbi oculari sono poco o per nulla sintomatici nelle fasi iniziali; pertanto è necessario sottoporsi a... maggiori informazioni .)

Sapevate che...

  • L’esame completo della vista può essere fatto dai 3 anni d’età.

Prognosi di strabismo

Lo strabismo non dovrebbe essere ignorato o sottovalutato pensando che guarirà con lo sviluppo. Se si sviluppa l’ambliopia e non viene trattata entro i 4-6 anni d’età, vi è il rischio di una perdita visiva permanente. I bambini trattati più tardi possono migliorare con il trattamento, ma una volta che il sistema visivo ha raggiunto la maturità (in genere agli 8 anni), la risposta è minima. Per questo, tutti i bambini dovrebbero essere sottoposti a un esame della vista in età prescolare.

Nell’80% dei casi, lo strabismo è corretto efficacemente mediante la riparazione chirurgica.

Trattamento dello strabismo

  • Trattamento dell’ambliopia se presente

  • Occhiali da vista o lenti a contatto

  • Esercizi per gli occhi

  • Trattamento chirurgico per allineare gli occhi

Se il difetto è lieve o intermittente, potrebbe non richiedere il trattamento. Ma se è grave o peggiora, bisogna intervenire.

Il trattamento dello strabismo dipende dalle caratteristiche e dalle cause del disturbo. Il trattamento è mirato a equilibrare la vista e quindi allineare gli occhi.

Nei bambini con ambliopia Trattamento L’ambliopia, una causa comune di perdita della vista nei bambini, è un abbassamento della vista che si verifica perché il cervello ignora l’immagine ricevuta da un occhio. La perdita della vista... maggiori informazioni i medici forzano il bambino a usare l’occhio più debole coprendo con una benda l’occhio migliore (bendaggio) o usando dei colliri per offuscare la vista nell’occhio migliore. L’uso di una benda o di un collirio nell’occhio migliore consente all’occhio più debole di rafforzarsi. Il bendaggio non è tuttavia un trattamento dello strabismo.

A volte gli esercizi oculari possono aiutare a correggere l’exotropia intermittente.

Se questi metodi non chirurgici si rivelano inefficaci per l’ottenimento di un allineamento soddisfacente degli occhi, gli occhi vengono allineati chirurgicamente. La riparazione chirurgica consiste nell’allentamento (recessione) e restringimento (resezione) dei muscoli oculari. I bambini di solito non devono essere ricoverati per questa procedura chirurgica. L’intervento può causare complicanze, la più comune delle quali è una correzione superiore al necessario (sovracorrezione) o inferiore al necessario (sottocorrezione) e la recidiva del disturbo nel corso della vita. In casi rari, i bambini sviluppano infezione, sanguinamento eccessivo o perdita visiva.

Ulteriori informazioni sullo strabismo

Di seguito si riporta una risorsa in lingua inglese che può essere utile. Si prega di notare che IL MANUALE non è responsabile del contenuto di questa risorsa.

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