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Dolore articolare: articolazione singola

(dolore monoarticolare)

Di

Alexandra Villa-Forte

, MD, MPH, Cleveland Clinic

Ultima revisione/verifica completa feb 2021| Ultima modifica dei contenuti feb 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Il dolore isolato a una sola articolazione viene chiamato dolore monoarticolare. Un’articolazione può essere semplicemente dolorosa (artralgia) o può anche essere infiammata (artrite). L’artrite causa solitamente calore, gonfiore e raramente arrossamento della cute in corrispondenza dell’articolazione. Il dolore può manifestarsi solo quando viene mossa l’articolazione, oppure può essere presente anche a riposo. È possibile che all’interno dell’articolazione si formi del liquido (effusione).

Cause del dolore monoarticolare

Le cause comuni dell’artrite in una singola articolazione comprendono artrite infettiva Artrite infettiva L’artrite infettiva è un’infezione del liquido e dei tessuti di un’articolazione causata in genere da batteri, ma talvolta da virus o funghi. I batteri, i virus o i funghi possono diffondersi... maggiori informazioni , gotta Gotta e artrite da pirofosfato di calcio maggiori informazioni e disturbi correlati e osteoartrite Osteoartrite (OA) L’osteoartrite è una patologia cronica che causa danni alla cartilagine e ai tessuti circostanti ed è caratterizzata da dolore, rigidità e perdita della funzionalità. L’artrite dovuta a danni... maggiori informazioni Osteoartrite (OA) . Il dolore articolare può essere il primo sintomo di un disturbo che colpisce altri organi, come una malattia autoimmune Panoramica sulle malattie autoimmuni del tessuto connettivo In caso di patologia autoimmune, anticorpi o cellule prodotti dall’organismo attaccano i tessuti dell’organismo stesso. Molte malattie autoimmuni colpiscono il tessuto connettivo e diversi organi... maggiori informazioni o un’infezione generalizzata. I sintomi di alcune malattie autoimmuni possono includere febbre, ulcere della bocca ed eruzione cutanea. Il dolore che si sviluppa in un’articolazione può anche essere il primo sintomo di un disturbo che in seguito colpirà molte articolazioni (vedere anche Dolore articolare: più articolazioni Dolore articolare: molte articolazioni I dolori che sembrano provenire dalle articolazioni a volte possono provenire da strutture all’esterno di esse, come i legamenti, i tendini o i muscoli (vedere Introduzione alla biologia del... maggiori informazioni ).

Cause comuni

A tutte le età, le cause più comuni di dolore monoarticolare improvviso sono trauma, infezione e presenza di cristalli nell’articolazione (spesso detta artrite indotta da cristalli).

Nei giovani, le cause più comuni sono

Negli adulti più anziani che non abbiano subito traumi, le cause più comuni sono:

La causa più pericolosa, a qualsiasi età, è l’artrite infettiva acuta Artrite infettiva L’artrite infettiva è un’infezione del liquido e dei tessuti di un’articolazione causata in genere da batteri, ma talvolta da virus o funghi. I batteri, i virus o i funghi possono diffondersi... maggiori informazioni . L’artrite infettiva può danneggiare le strutture all’interno dell’articolazione in poche ore, portando così a un’artrite permanente. Un trattamento rapido può ridurre al minimo il danno permanente ed evitare sepsi e decesso.

Cause meno comuni

Valutazione del dolore monoarticolare

Le seguenti informazioni possono aiutare le persone a decidere se è richiesta una valutazione del medico e cosa può comportare.

Segnali d’allarme

Nei soggetti che soffrono di dolore a una singola articolazione, alcuni sintomi e caratteristiche sono fonte di preoccupazione e possono richiedere un trattamento immediato. Tra questi troviamo:

  • Dolore improvviso o grave

  • Arrossamento, calore o gonfiore articolare, oppure limitazione del movimento

  • Febbre

  • Cute lacerata, arrossata, calda o dolorante vicino all’articolazione

  • Presenza di un disturbo emorragico, uso di anticoagulanti (“fluidificanti del sangue”, come ad esempio il warfarin) o valori anomali dell’emoglobina (ad esempio anemia falciforme)

  • Segni di malattia improvvisa diversa dal dolore articolare

  • Possibilità di una malattia a trasmissione sessuale (ad esempio, dovuta a relazioni sessuali non protette con un nuovo partner)

Quando rivolgersi a un medico

Le persone che presentano segnali d’allarme devono consultare immediatamente un medico. Il medico può trattare i sintomi in modo più rapido e completo se il trattamento interviene tempestivamente in certi disturbi, quali l’artrite indotta da cristalli, l’emartrosi e l’artrite infettiva. I soggetti che non presentano segnali d’allarme, in particolare se la causa del dolore è nota (ad esempio se un dolore tipico è ricorrente in un’articolazione colpita da osteoartrite o se il dolore si manifesta dopo un trauma minore) e se i sintomi sono lievi, possono attendere alcuni giorni per verificare se i sintomi si risolvono da soli, prima di consultare un medico.

Come si comporta il medico

Il medico inizia ponendo al paziente domande sui sintomi e sull’anamnesi. Esegue quindi un esame obiettivo. In base ai risultati dell’esame obiettivo e dell’anamnesi, il medico sarà in grado di suggerire una causa del dolore e gli esami da effettuare (vedere tabella Alcune cause e caratteristiche del dolore monoarticolare Alcune cause e caratteristiche del dolore a una singola articolazione Il dolore isolato a una sola articolazione viene chiamato dolore monoarticolare. Un’articolazione può essere semplicemente dolorosa (artralgia) o può anche essere infiammata (artrite). L’artrite... maggiori informazioni ).

Durante l’anamnesi, il medico chiede:

  • Quando è iniziato il dolore, come si è sviluppato, dove è localizzato e di che intensità è

  • Cosa migliora o aggrava il dolore (ad esempio, il movimento, gli esercizi sotto carico o il riposo)

  • Traumi precedenti o dolore articolare passato

  • Sintomi in altre articolazioni (come gonfiore)

  • Fattori di rischio per le malattie a trasmissione sessuale e la malattia di Lyme

  • Disturbi noti, in particolare quelli che possono causare o contribuire al dolore articolare (come l’osteoartrite, la gotta o l’anemia falciforme)

L’esame obiettivo si concentra sulle articolazioni per cercare segni di infiammazione (fra cui gonfiore, calore e, raramente, arrossamento), dolorabilità, limitazione del movimento e rumori quando si muovono le articolazioni (cosiddetto crepitio Rumori articolari I rumori articolari (crepitii), come schiocchi e cigolii, sono frequenti in molti soggetti senza patologie articolari, ma possono anche comparire per problemi specifici delle articolazioni.... maggiori informazioni ). Il medico confronta l’articolazione colpita con quella corrispondente non colpita dal lato opposto del corpo, per individuare eventuali alterazioni meno evidenti. Il medico cerca anche segni di infezione altrove nel corpo, in particolare sulla cute e sugli organi genitali.

Diversi elementi dell’anamnesi e risultati dell’esame obiettivo suggeriscono la causa del dolore articolare:

  • Sulla base dell’esame obiettivo, il medico può determinare se la sorgente del dolore si trovi nell’articolazione o nelle strutture circostanti. Ad esempio, se un solo lato dell’articolazione sembra anormale, la sorgente del dolore è probabilmente all’esterno dell’articolazione.

  • Sulla base dell’esame obiettivo, il medico può capire se sia presente del liquido nell’articolazione.

  • Un’infiammazione che si sviluppa in poche ore è solitamente causata dall’artrite indotta da cristalli, in particolare se sintomi simili si sono già manifestati in precedenza. L’artrite infettiva è un’altra causa importante di artrite acuta.

  • Il più delle volte a febbre è causata dall’artrite infettiva o dall’artrite indotta da cristalli.

Tabella
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Esami

La necessità di effettuare esami dipende da cosa rileva il medico dall’anamnesi e nel corso dell’esame obiettivo, in particolare in presenza di segnali d’allarme.

I possibili esami includono

  • Analisi del liquido articolare

  • Radiografie e altri esami di diagnostica per immagini

  • A volte esami del sangue

Di solito, il medico esamina il liquido articolare se l’articolazione è gonfia. Il medico estrae il liquido dall’articolazione sterilizzando la zona con una soluzione antisettica, quindi addormentando la cute con un anestetico. Successivamente, si inserisce un ago nell’articolazione per prelevare liquido articolare (una procedura chiamata aspirazione articolare Aspirazione articolare (artrocentesi) Spesso, sulla base dell’anamnesi e dei risultati dell’esame obiettivo, il medico diagnostica una patologia muscoloscheletrica. Talvolta sono necessari esami di laboratorio, di diagnostica per... maggiori informazioni Aspirazione articolare (artrocentesi) o artrocentesi). Questa procedura non è dolorosa o causa solo un dolore lieve. Solitamente il liquido viene analizzato per cercare, fra le altre cose, i batteri che possono causare l’infezione e viene esaminato al microscopio per cercare i cristalli che causano la gotta e i relativi disturbi. A volte il medico non esamina il liquido se la causa del dolore articolare è ovvia, ad esempio, se il dolore si manifesta dopo un trauma o se il liquido si accumula ripetutamente in un’articolazione con patologie articolari croniche, come l’osteoartrite.

Si può fare una radiografia Radiografie Spesso, sulla base dell’anamnesi e dei risultati dell’esame obiettivo, il medico diagnostica una patologia muscoloscheletrica. Talvolta sono necessari esami di laboratorio, di diagnostica per... maggiori informazioni Radiografie , ma spesso non è necessaria nei soggetti che soffrono di artrite acuta. La radiografia non mostra anomalie dei tessuti molli o della cartilagine. Le radiografie sono più utili per diagnosticare fratture e a volte tumori ossei o osteonecrosi.

La risonanza magnetica per immagini (RMI) Tomografia computerizzata (TC) e risonanza magnetica per immagini (RMI) Spesso, sulla base dell’anamnesi e dei risultati dell’esame obiettivo, il medico diagnostica una patologia muscoloscheletrica. Talvolta sono necessari esami di laboratorio, di diagnostica per... maggiori informazioni Tomografia computerizzata (TC) e risonanza magnetica per immagini (RMI) o la tomografia computerizzata Tomografia computerizzata (TC) e risonanza magnetica per immagini (RMI) Spesso, sulla base dell’anamnesi e dei risultati dell’esame obiettivo, il medico diagnostica una patologia muscoloscheletrica. Talvolta sono necessari esami di laboratorio, di diagnostica per... maggiori informazioni Tomografia computerizzata (TC) e risonanza magnetica per immagini (RMI) (TC) possono mostrare anomalie di ossa, articolazioni, tendini e muscoli più in dettaglio rispetto alla radiografia. La RMI o la TC vengono utilizzate per diagnosticare le anomalie ossee o articolari che potrebbero non essere evidenti alle radiografie (ad esempio, fratture dell’anca troppo piccole per essere visibili ai raggi X). La RMI viene utilizzata per diagnosticare alcune anomalie dei tessuti molli, come le anomalie della cuffia dei rotatori nella spalla e le anomalie della cartilagine dei legamenti e del menisco nel ginocchio.

Trattamento del dolore monoarticolare

Il modo più efficace per alleviare il dolore articolare è quello di trattare il disturbo che causa il dolore. Ad esempio, si possono prescrivere antibiotici per curare l’artrite infettiva. Le ossa con fratture possono richiedere un’immobilizzazione (ad esempio con un gesso).

L’immobilizzazione dell’articolazione con una stecca o una benda è utile, temporaneamente, per alleviare il dolore. Gli impacchi freddi Terapia del freddo (crioterapia) I terapisti riabilitativi professionali trattano il dolore e l’infiammazione. Questo tipo di trattamento rende più agevole il movimento e consente al soggetto di partecipare pienamente alla... maggiori informazioni (ad esempio con ghiaccio) sono il trattamento migliore subito dopo un trauma e possono essere utilizzati per alleviare il dolore causato da un’infiammazione articolare. Gli impacchi caldi Termoterapia I terapisti riabilitativi professionali trattano il dolore e l’infiammazione. Questo tipo di trattamento rende più agevole il movimento e consente al soggetto di partecipare pienamente alla... maggiori informazioni (ad esempio con cuscinetti caldi) possono diminuire il dolore calmando gli spasmi dei muscoli intorno alle articolazioni. Tuttavia, si deve proteggere la cute dal caldo e dal freddo estremi. Ad esempio, il ghiaccio si può mettere in una borsa in gomma o un sacchetto di plastica avvolto in un asciugamano, ma non va applicato direttamente sulla cute. Inoltre, il materiale caldo e freddo deve essere applicato almeno 15 minuti alla volta, affinché possa penetrare in profondità e arrivare ai tessuti più dolorosi o infiammati.

Informazioni principali sul dolore monoarticolare

  • Il dolore monoarticolare negli adulti più anziani è causato, il più delle volte, dall’osteoartrite o dalla gotta.

  • Il dolore monoarticolare nei giovani o negli adolescenti può essere causato da una malattia a trasmissione sessuale, come la gonorrea.

  • I soggetti che lamentano un dolore articolare improvviso con gonfiore devono consultare un medico al più presto possibile, in modo da poter trattare l’artrite infettiva, se presente.

  • Dall’articolazione gonfia viene solitamente prelevato del liquido, che viene analizzato per controllare se sia presente un’infezione o si siano formati cristalli.

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