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Sindrome di Raynaud

Di

Koon K. Teo

, MBBCh, PhD, McMaster University, Hamilton, Ontario, Canada

Ultima revisione/verifica completa lug 2019| Ultima modifica dei contenuti lug 2019
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La sindrome di Raynaud, una arteriopatia periferica funzionale, è una condizione in cui le piccole arterie (arteriole), in genere delle dita di mani o piedi, si restringono (costringono) più del normale in risposta al’esposizione al freddo.

  • La costrizione delle piccole arterie provoca pallore o colorazione bluastra, perdita di sensibilità e formicolio delle dita (delle mani o dei piedi).

  • La diagnosi può spesso essere posta sulla base dei sintomi riferiti.

  • Può essere utile evitare il freddo, evitare di fumare e, a volte, seguire una terapia farmacologica.

La sindrome di Raynaud può essere

  • Primaria, il che significa senza una causa apparente (detta anche malattia di Raynaud)

  • Secondaria, ovvero dove può essere identificata una causa (detta anche fenomeno di Raynaud)

I medici usano il termine sindrome di Raynaud in riferimento a entrambe.

Sindrome di Raynaud primaria

La sindrome di Raynaud primaria è molto più comune della sindrome di Raynaud secondaria. Il 60-90% dei casi di sindrome di Raynaud primaria si verifica in donne di età compresa fra i 15 e i 40 anni.

Ogni condizione che stimoli il la divisione simpatica del sistema nervoso autonomo, soprattutto l’esposizione al freddo, ma anche una forte emozione, può causare il restringimento delle arterie e scatenare la sindrome di Raynaud primaria.

Sindrome di Raynaud secondaria

La sindrome di Raynaud secondaria può essere causata da

Anche l’uso di tali farmaci, che restringono i vasi può aggravare la sindrome di Raynaud. Alcuni soggetti affetti da sindrome di Raynaud presentano anche altre patologie, che si sviluppano quando le arterie hanno tendenze costrittive. Queste malattie comprendono emicrania, angina variante (dolore toracico che compare a riposo) e ipertensione arteriosa nei polmoni (ipertensione polmonare). L’associazione della sindrome di Raynaud a queste patologie indica che la causa della costrizione arteriosa possa essere la stessa in tutti i casi.

Sintomi

Il restringimento delle piccole arterie delle dita di mani e piedi inizia rapidamente, spesso a causa del freddo, e può durare minuti o ore. Le dita di mani e piedi diventano pallide o bluastre (cianosi), di solito a chiazze. Può essere interessato un solo dito o solo una parte di esso. Le dita di solito non fanno male, ma frequentemente compaiono ridotta sensibilità, intorpidimento e sensazione di bruciore o di punture. Al termine degli episodi, le aree interessate appaiono più rosse o bluastre. Il riscaldamento di mani o piedi ristabilisce un colorito e una sensibilità normali.

Se gli episodi della sindrome di Raynaud recidivano e sono prolungati (soprattutto nei soggetti con sclerosi sistemica), la pelle delle dita diventa liscia, lucida e tesa. Piccole ulcere dolenti possono comparire sulle punte delle dita.

Esempi di sindrome di Raynaud

Diagnosi

  • Una valutazione medica dei sintomi

  • Talvolta, ecografia Doppler

In genere, i medici sospettano la presenza di sindrome di Raynaud in base ai sintomi e ai risultati dell’esame obiettivo. Spesso, non sono necessari esami per la diagnosi. Se i medici sospettano l’ostruzione di un’arteria, si può eseguire l’eco-Doppler prima e dopo l’esposizione del soggetto al freddo. I medici possono anche ordinare esami del sangue per ricercare condizioni che possano provocare la sindrome di Raynaud.

Trattamento

  • Evitare fattori scatenanti come il freddo e lo stress

  • Cessazione del fumo

  • Farmaci

Quando in forma lieve, la malattia di Raynaud può essere tenuta sotto controllo proteggendo testa, tronco e arti dal freddo. Nei soggetti sintomatici in seguito a stimoli emotivi, sono efficaci sedativi blandi o biofeedback. I soggetti affetti da questa malattia devonosmettere di fumare, perché la nicotina restringe i vasi.

La sindrome di Raynaud primaria è, di norma, trattata con un calcio-antagonista come la nifedipina o l’amlodipina. Può essere efficace anche il prazosin.

In questi ultimi, i medici trattano la malattia responsabile del disturbo.

Per alleviare i sintomi della sindrome di Raynaud può essere utilizzata la simpatectomia, una procedura che prevede il blocco temporaneo di alcuni nervi simpatici (mediante iniezione di un farmaco come la lidocaina) o persino l’escissione, se il disturbo diventa progressivamente debilitante e altri trattamenti non hanno successo. Tuttavia, la remissione dei sintomi può durare solo 1 o 2 anni. Questa procedura è generalmente più efficace nei pazienti con sindrome di Raynaud primaria rispetto ai soggetti affetti da sindrome di Raynaud secondaria.

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