Le Manuel MSD

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

honeypot link

Fièvre chez les adultes

Par

Larry M. Bush

, MD, FACP, Charles E. Schmidt College of Medicine, Florida Atlantic University

Dernière révision totale juil. 2020| Dernière modification du contenu juil. 2020
Cliquez ici pour la version professionnelle
Les faits en bref
Ressources du sujet

La fièvre correspond à une température corporelle élevée. On considère que la température est élevée quand elle est supérieure à 38 °C si la mesure à l’aide d’un thermomètre est faite par voie orale, ou supérieure à 38,2 °C par voie rectale. De nombreuses personnes utilisent à la légère le terme de « fièvre », souvent lorsqu’ils ont trop chaud, trop froid ou qu’ils sont en sueur, mais généralement ils n’ont pas mesuré leur température.

Bien qu’une température égale à 37 °C soit considérée comme normale, la température corporelle varie tout au long de la journée. La température est la plus faible le matin de bonne heure et la plus élevée en fin d’après-midi, où elle peut parfois atteindre 37,7 °C. De la même façon, la valeur de la température au cours de la fièvre n’est pas constante. Quelquefois, il apparaît quotidiennement des pics de température puis la température retourne à la normale. Ce processus est appelé fièvre intermittente. Ou bien la température varie mais ne retourne pas à la normale. Ce processus est appelé fièvre récurrente. Les médecins ne pensent plus que la courbe d’augmentation et de chute de la fièvre est capitale dans le diagnostic de certaines pathologies.

Conséquences de la fièvre

Les symptômes apparaissant chez les malades sont dus principalement à la cause de la fièvre plutôt qu’à la fièvre elle-même.

Bien que de très nombreuses personnes s’inquiètent des conséquences de la fièvre, les augmentations temporaires typiques de la température corporelle de 38 °C à 40 °C causées par la plupart des infections aiguës (de courte durée) sont bien tolérées par les adultes en bonne santé. Cependant, une fièvre modérée peut être légèrement plus dangereuse pour des adultes atteints de pathologies cardiaques ou pulmonaires car la fièvre provoque une augmentation de la fréquence cardiaque et de la fréquence respiratoire. La fièvre peut également aggraver l’état mental de patients atteints de démence.

Des augmentations extrêmes de la température (typiquement supérieures à 41 °C) peuvent être dangereuses. Une température corporelle aussi élevée peut entraîner un dysfonctionnement et finalement une insuffisance fonctionnelle de la plupart des organes. De telles augmentations extrêmes sont provoquées parfois par des infections très graves (telles qu’une septicémie Septicémie et choc infectieux La septicémie est une réaction grave de l’ensemble du corps à une bactériémie ou à une autre infection plus un dysfonctionnement ou une défaillance d’un système essentiel de l’organisme. Un... en apprendre davantage , le paludisme Paludisme Le paludisme est une infection des globules rouges par l’une des cinq espèces de Plasmodium, un protozoaire. Le paludisme provoque de la fièvre, des frissons, des sueurs, une sensation générale... en apprendre davantage ou une méningite Introduction à la méningite La méningite est une inflammation des différentes couches tissulaires qui recouvrent le cerveau et la moelle épinière (méninges) et de l’espace contenant un liquide situé entre les méninges... en apprendre davantage ) mais sont beaucoup plus généralement la conséquence d’une insolation Coup de chaleur Le coup de chaleur est un état potentiellement mortel qui entraîne une élévation majeure de la température corporelle et le dysfonctionnement de nombreux organes. (Voir également Présentation... en apprendre davantage ou de l’utilisation de certaines drogues.

Causes de la fièvre chez l’adulte

Les substances qui provoquent la fièvre sont appelées des pyrogènes. Ils peuvent provenir de l’intérieur ou de l’extérieur de l’organisme. Les micro-organismes et les substances qu’ils produisent (telles que les toxines) sont des exemples de pyrogènes générés en dehors de l’organisme. Les pyrogènes générés à l’intérieur de l’organisme sont généralement produits par les monocytes et les macrophages (deux types de globules blancs). Ceux qui proviennent de l’extérieur provoquent la fièvre en stimulant l’organisme pour qu’il libère ses propres pyrogènes ou en agissant directement sur la région du cerveau qui contrôle la température Les barrières naturelles et le système immunitaire défendent l’organisme contre les organismes qui peuvent être à l’origine d’infections. (Voir aussi Lignes de défense.) La peau, les muqueuses... en apprendre davantage .

L’infection n’est pas la seule cause de fièvre. La fièvre peut être également la conséquence d’une inflammation, d’une réaction à un médicament, d’une réaction allergique Présentation des réactions allergiques Les réactions allergiques (réactions d’hypersensibilité) sont des réponses inadaptées du système immunitaire à des substances habituellement inoffensives. En général, les allergies entraînent... en apprendre davantage Présentation des réactions allergiques , de maladies auto-immunes Maladies auto-immunes Une maladie auto-immune est caractérisée par un dysfonctionnement du système immunitaire de l’organisme, entraînant l’attaque par l’organisme de ses propres tissus. On ne sait pas ce qui déclenche... en apprendre davantage (quand l’organisme produit des anticorps anormaux qui s’attaquent à ses propres tissus) et d’un cancer non diagnostiqué (en particulier des leucémies Présentation des leucémies Les leucémies sont des cancers des globules blancs ou des cellules qui se développent en globules blancs. Les globules blancs sont issus de la différenciation (ou maturation) progressive de... en apprendre davantage , des lymphomes Présentation des lymphomes Les lymphomes sont des cancers des lymphocytes, qui résident dans le système lymphatique et dans les organes qui produisent le sang. Les lymphomes sont des cancers qui touchent un certain type... en apprendre davantage Présentation des lymphomes ou un cancer du rein Cancer du rein Le cancer du rein peut provoquer la présence de sang dans l’urine, une douleur sur le côté ou de la fièvre. Le cancer est le plus souvent décelé par hasard lorsqu’un examen d’imagerie est réalisé... en apprendre davantage ).

De nombreuses maladies peuvent provoquer de la fièvre. Celles-ci peuvent être généralement classées comme des maladies

  • Infectieuses (les plus fréquentes)

  • Néoplasiques (cancer)

  • Inflammatoires

Une cause infectieuse est hautement probable chez des adultes avec une fièvre qui persiste au maximum pendant 4 jours. Une cause non infectieuse provoque plus probablement une fièvre qui persiste longtemps ou qui est récidivante.

De nombreux cancers provoquent de la fièvre.

Une fièvre isolée, aiguë (de courte durée) chez des patients souffrant d’un cancer ou d’une maladie inflammatoire connue est fort probablement d’origine infectieuse. Chez des personnes saines, il est improbable qu’une fièvre aiguë soit le premier signe d’une maladie chronique.

Des médicaments peuvent parfois engendrer de la fièvre. Par exemple, les antibiotiques de la classe des bêta-lactamines (comme la pénicilline Pénicillines Les pénicillines constituent une sous-classe des antibiotiques appelés bêta-lactamines (antibiotiques ayant une structure chimique appelée noyau bêta-lactame). Les carbapénèmes, les céphalosporines... en apprendre davantage ) et les sulfamides peuvent déclencher une fièvre. Les substances pouvant causer de très fortes hausses de la température sont certaines drogues (telles que la cocaïne Cocaïne La cocaïne est un stimulant addictif produit à partir des feuilles de coca. La cocaïne est un stimulant puissant qui augmente la vigilance, provoque un sentiment d’euphorie extrême et de grand... en apprendre davantage , les amphétamines Amphétamines Les amphétamines sont des substances stimulantes utilisées pour traiter certaines pathologies, mais qui sont également utilisées de manière abusive. Les amphétamines augmentent la vigilance... en apprendre davantage ou la phencyclidine Kétamine et phencyclidine (PCP) La kétamine et la phencyclidine sont des substances similaires sur le plan chimique, utilisées comme anesthésiques et parfois de manière récréative. La kétamine est disponible sous forme de... en apprendre davantage ), les anesthésiques Anesthésiques Parfois, le traitement de la maladie sous-jacente supprime ou soulage la douleur. Par exemple, la confection d’un plâtre en cas de fracture osseuse ou l’administration d’antibiotiques en cas... en apprendre davantage et les neuroleptiques Médicaments antipsychotiques La schizophrénie est un trouble mental caractérisé par la perte de contact avec la réalité (psychose), des hallucinations (en général, le fait d’entendre des voix), de fausses croyances auxquelles... en apprendre davantage .

Causes les plus fréquentes

Facteurs de risque

Certaines conditions (facteurs de risque) favorisent l’apparition de la fièvre. Ces facteurs comprennent :

  • L’état de santé de la personne

  • L’âge de la personne

  • Certaines professions

  • Le recours à certains actes médicaux et médicaments

  • L’exposition aux infections (par exemple, lors de voyages ou par le contact avec des personnes, animaux ou insectes infectés)

Tableau
icon

Évaluation de la fièvre chez l’adulte

Habituellement, un médecin peut diagnostiquer une infection en se basant sur les antécédents, sur l’examen physique et occasionnellement sur quelques tests simples comme la radiographie du thorax et des tests urinaires. Cependant, parfois la cause de la fièvre ne peut pas être facilement identifiée.

Lorsque les médecins examinent initialement des personnes avec une fièvre aiguë, ils se concentrent sur deux problèmes généraux :

  • Identifier d’autres symptômes tels que des maux de tête ou une toux : ces symptômes aident à restreindre les causes possibles.

  • Déterminer si la personne est gravement malade ou souffre d’une maladie chronique : les médecins ont des difficultés pour faire un diagnostic spécifique dans un grand nombre d’infections virales aiguës (c’est-à-dire pour déterminer exactement quel est le virus à l’origine de l’infection). Se limiter à tester uniquement les personnes qui ont une maladie grave ou chronique peut aider à éviter de nombreuses recherches coûteuses, qui ne sont pas nécessaires et souvent infructueuses.

Signes avant-coureurs

Chez les personnes ayant une fièvre aiguë, certains signes et certaines caractéristiques sont préoccupants. À savoir :

  • Modification de la fonction mentale, telle qu’une confusion

  • Céphalées, raideur de la nuque ou les deux

  • Petites plaques rouge violacé, plates sur la peau (pétéchies) qui sont le signe d’une hémorragie sous la peau

  • Hypotension artérielle

  • Fréquence cardiaque ou pulmonaire rapide

  • Essoufflement (dyspnée)

  • Température supérieure à 40 ºC ou inférieure à 35 °C

  • Déplacement récent dans une région où sévit en permanence (endémique) une maladie infectieuse grave, telle que le paludisme

  • Utilisation récente de médicaments qui altèrent le système immunitaire (immunosuppresseurs)

Quand consulter un médecin

Les personnes présentant un ou plusieurs signes avant-coureurs doivent aller consulter immédiatement un médecin. De telles personnes ont besoin de subir immédiatement des tests et souvent d’être admis à l’hôpital.

Les personnes sans signes avant-coureurs doivent téléphoner à leur médecin si la fièvre dure depuis plus de 24 à 48 heures. Suivant l’âge de la personne, la présence d’autres symptômes et les autres états pathologiques connus, le médecin pourra lui demander de venir consulter ou lui prescrire un traitement à suivre à la maison. Normalement, une personne doit aller consulter un médecin si la fièvre dure plus de 3 ou 4 jours, quels que soient les autres symptômes.

Que fait le médecin

Les médecins posent d’abord des questions sur les symptômes et les antécédents médicaux de la personne. Le médecin réalise ensuite un examen clinique. Les antécédents médicaux et l’examen physique orientent souvent le médecin vers la cause de la fièvre et les tests nécessaires à réaliser.

Afin de déterminer la cause de la fièvre, le médecin commence par interroger le patient sur les symptômes et les maladies antérieures ou présentes, sur les traitements en cours, sur les éventuelles transfusions sanguines reçues, sur l’exposition à une infection, sur les voyages récents, les vaccinations, ainsi que sur les hospitalisations, chirurgies et autres interventions médicales récentes. Le schéma de la fièvre aide rarement le médecin à poser un diagnostic. Cependant, une fièvre qui réapparaît tous les deux ou trois jours est typique du paludisme. Les médecins considèrent qu’il peut s’agir d’un cas de paludisme uniquement si la personne a voyagé dans une zone où sévit en permanence cette maladie.

Un voyage récent peut apporter des éléments sur l’origine de la fièvre, car certaines infections ne surviennent que dans certaines régions. Par exemple, la coccidioïdomycose (une infection fongique) est presque exclusivement observée dans le sud-ouest des États-Unis.

Les expositions récentes sont également importantes. Par exemple, il est plus probable que des personnes travaillant dans des abattoirs soient atteintes de brucellose (une infection bactérienne transmise par contact avec des animaux domestiques). D’autres exemples incluent l’eau ou les aliments à risque (tels que le lait et les produits laitiers non pasteurisés, la viande crue ou insuffisamment cuite, le poisson et les crustacés), les piqûres d’insectes (comme les tiques et les moustiques), les relations sexuelles non protégées et les expositions professionnelles ou récréatives (telles que la chasse, la randonnée et les sports aquatiques).

La douleur est un élément important pour découvrir l’origine possible de la fièvre, si bien que le médecin demande si la personne ne souffre pas de douleurs au niveau des oreilles, de la tête, de la nuque, des dents, de la gorge, du thorax, de l’abdomen, des côtés, du rectum, des muscles et des articulations.

Les autres symptômes qui peuvent aider à découvrir l’origine de la fièvre sont une congestion et/ou un écoulement nasal, une toux, des diarrhées et des symptômes urinaires (fréquence, urgence et douleur des mictions). La présence de ganglions volumineux ou d’un rash cutané (y compris, son aspect, sa localisation et le moment de son apparition en relation avec d’autres symptômes) peut aider le médecin à identifier la cause. Les personnes atteintes de fièvres récurrentes, de sueurs nocturnes et avec une perte de poids peuvent souffrir d’une infection chronique comme la tuberculose ou une endocardite (infection de la paroi interne du cœur et généralement des valves cardiaques).

Le médecin peut aussi poser les questions suivantes concernant :

  • Un contact avec quelqu’un atteint d’une infection

  • Toute pathologie connue qui prédispose à une infection, telle qu’une infection par le virus du SIDA, un diabète, un cancer, une greffe d’organe, une thalassémie, ou une atteinte des valves cardiaques en particulier avec remplacement par une valve artificielle.

  • Toute pathologie connue qui prédispose à de la fièvre en l’absence d’infection, telle qu’un lupus, la goutte, une sarcoïdose, un hyperfonctionnement de la thyroïde (hyperthyroïdie) ou un cancer

  • Un traitement par tout médicament prédisposant à une infection comme les chimiothérapies utilisées pour traiter les cancers, les corticoïdes ou d’autres médicaments immunosuppresseurs (qui suppriment le fonctionnement du système immunitaire)

  • Une injection de drogues illicites

L’examen physique commence par la confirmation de la fièvre. La mesure la plus précise de la fièvre se fait par voie rectale. Puis le médecin procédera à un examen minutieux de la tête aux pieds pour découvrir l’origine de l’infection ou pour mettre en évidence une maladie.

Examens

La nécessité de pratiquer des examens complémentaires dépend des observations du médecin pendant le relevé des antécédents médicaux et l’examen clinique.

Sinon, une personne saine qui a une fièvre aiguë et uniquement de vagues symptômes, généraux (par exemple, la personne se sent malade ou souffrante), est probablement atteinte d’une maladie d’origine virale qui disparaîtra sans aucun traitement. Dans ce cas, il n’est pas nécessaire de faire des tests. L’exception concerne les personnes qui ont été en contact avec des animaux ou des insectes porteurs de maladies spécifiques (appelés vecteurs), comme les personnes qui ont été piquées par une tique et les personnes qui ont séjourné récemment dans une région où sévit en permanence une maladie (telle que le paludisme).

Si par contre on découvre chez des personnes saines des signes suggérant une pathologie particulière, il peut être nécessaire de réaliser des tests. Le médecin choisira les tests en fonction de ce qu’il a découvert. Par exemple, si la personne souffre de maux de tête et d’une raideur de la nuque, une ponction lombaire sera réalisée pour rechercher une méningite. Si la personne tousse et souffre d’une congestion pulmonaire, une radiographie du thorax est faite pour rechercher une pneumonie.

Il est souvent nécessaire de réaliser des tests chez les personnes présentant un risque accru d’infection, chez celles qui sont apparemment gravement malades et chez les personnes âgées, même si aucune pathologie particulière n’a été mise en évidence. Chez ce genre de personnes, les médecins demandent souvent les tests suivants :

  • Numération formule sanguine (comprenant la numération et le taux des différents types de globules blancs)

  • Une radiographie du thorax

  • Analyse d’urine

Une augmentation des globules blancs est habituellement un signe d’infection. La formule leucocytaire (proportion des différents types de globules blancs) fournit des indices supplémentaires. Par exemple, une augmentation du nombre des neutrophiles suggère l’existence d’une infection d’origine bactérienne relativement récente. Une augmentation du nombre des éosinophiles suggère la présence de parasites, tels que le ver solitaire ou des ascaris. Un prélèvement de sang et d’autres liquides biologiques peut également être envoyé au laboratoire pour une mise en culture du micro-organisme. On peut pratiquer d’autres examens de sang pour détecter la présence d’anticorps dirigés spécifiquement contre certains micro-organismes.

Fièvre d’origine inconnue (FOI)

Une fièvre d’origine inconnue peut être diagnostiquée lorsque :

  • Les personnes ont une fièvre d’au moins 38,3 °C pendant plusieurs semaines

  • Une étude approfondie ne permet pas de déterminer la cause

Dans de tels cas, la cause peut être une infection chronique rare (comme la tuberculose Tuberculose La tuberculose est une maladie infectieuse contagieuse chronique provoquée par une bactérie présente dans l’air, Mycobacterium tuberculosis. Elle affecte généralement les poumons. La tuberculose... en apprendre davantage Tuberculose , une infection bactérienne du cœur Endocardite infectieuse L’endocardite infectieuse est une infection de la paroi interne du cœur (endocarde) et généralement aussi des valvules cardiaques. L’endocardite infectieuse se produit quand des bactéries entrent... en apprendre davantage Endocardite infectieuse , une infection par le VIH Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) L’infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) est une infection virale qui détruit progressivement certains globules blancs et peut aboutir au syndrome de l’immunodéficience acquise... en apprendre davantage Infection par le virus de l’immunodéficience humaine (VIH) , un cytomégalovirus Infection à cytomégalovirus (CMV) L’infection à cytomégalovirus est une infection fréquente due à un herpèsvirus responsable d’une grande variété de symptômes : soit elle est asymptomatique soit apparaissent une fièvre et une... en apprendre davantage ou le virus d’Epstein-Barr Mononucléose infectieuse Le virus d’Epstein-Barr (EBV) provoque plusieurs maladies, dont la mononucléose infectieuse. Le virus se transmet par les baisers. Les symptômes varient, mais les plus fréquents sont une fatigue... en apprendre davantage Mononucléose infectieuse ) ou autre chose qu’une infection, comme une maladie du tissu conjonctif (telle que le lupus Lupus érythémateux systémique (LES) Le lupus érythémateux systémique est une maladie inflammatoire du tissu conjonctif chronique, qui peut toucher les articulations, les reins, la peau, les muqueuses et les parois des vaisseaux... en apprendre davantage Lupus érythémateux systémique (LES) ou la polyarthrite rhumatoïde Polyarthrite rhumatoïde (PR) La polyarthrite rhumatoïde est une arthrite inflammatoire dans laquelle les articulations, généralement des mains et des pieds, développent une inflammation, donnant lieu à un gonflement, une... en apprendre davantage Polyarthrite rhumatoïde (PR) ) ou un cancer (tel qu’un lymphome Présentation des lymphomes Les lymphomes sont des cancers des lymphocytes, qui résident dans le système lymphatique et dans les organes qui produisent le sang. Les lymphomes sont des cancers qui touchent un certain type... en apprendre davantage Présentation des lymphomes ou une leucémie Présentation des leucémies Les leucémies sont des cancers des globules blancs ou des cellules qui se développent en globules blancs. Les globules blancs sont issus de la différenciation (ou maturation) progressive de... en apprendre davantage ). D’autres causes incluent des réactions médicamenteuses, des caillots sanguins (thrombose veineuse profonde Thrombose veineuse profonde (TVP) La thrombose veineuse profonde est la formation de caillots sanguins (thrombi) à l’intérieur des veines profondes, généralement dans les jambes. Des caillots sanguins peuvent se former dans... en apprendre davantage Thrombose veineuse profonde (TVP) ), une inflammation des tissus d’organes (sarcoïdose Sarcoïdose La sarcoïdose est une maladie caractérisée par des amas pathologiques de cellules inflammatoires (granulomes) dans de nombreux organes du corps humain. La sarcoïdose se développe habituellement... en apprendre davantage Sarcoïdose ) et une maladie inflammatoire chronique de l’intestin Présentation de la maladie inflammatoire chronique de l’intestin (MICI) Les maladies inflammatoires chroniques de l’intestin entraînent des douleurs abdominales et des diarrhées récidivantes en raison de l’inflammation du gros intestin. Les deux grands types de... en apprendre davantage . Chez les personnes âgées, les causes les plus fréquentes de FOI sont une artérite à cellules géantes Artérite à cellules géantes L’artérite à cellules géantes est une inflammation chronique des grandes et moyennes artères de la tête, du cou et du tronc. Les artères temporales, qui passent sur les tempes et irriguent une... en apprendre davantage , des lymphomes, des abcès et la tuberculose Tuberculose La tuberculose est une maladie infectieuse contagieuse chronique provoquée par une bactérie présente dans l’air, Mycobacterium tuberculosis. Elle affecte généralement les poumons. La tuberculose... en apprendre davantage Tuberculose .

Les médecins effectuent généralement des analyses de sang, notamment une numération formule sanguine, des hémocultures, un bilan hépatique sanguin Bilan hépatique sanguin Les tests hépatiques sont des examens sanguins qui représentent un moyen non invasif de rechercher la présence d’une maladie du foie (par exemple, une hépatite dans un don de sang) et de mesurer... en apprendre davantage et des tests pour déceler une éventuelle maladie du tissu conjonctif. D’autres tests, tels qu’une radiographie du thorax, une analyse d’urine et une culture des urines, peuvent aussi être réalisés.

Si les résultats de ces tests sont négatifs, le médecin peut prélever par biopsie un échantillon des tissus du foie, de la moelle osseuse ou de tout autre site où on suspecte une infection. Le prélèvement est ensuite examiné au microscope, mis en culture et analysé.

Le traitement d’une FOI se concentre sur le traitement de l’affection à l’origine de la fièvre, si elle est connue. Les médecins peuvent administrer des médicaments pour réduire la température corporelle (voir Traitement de la fièvre Traitement La fièvre correspond à une température corporelle élevée. On considère que la température est élevée quand elle est supérieure à 38 °C si la mesure à l’aide d’un thermomètre est faite par voie... en apprendre davantage ).

Traitement de la fièvre chez l’adulte

Puisque la fièvre aide le corps à lutter contre une infection et puisque la fièvre en elle-même n’est pas dangereuse (à moins qu’elle ne soit supérieure à 41,1 °C), la question du traitement systématique de la fièvre fait l’objet de discussions. Quoi qu’il en soit, une personne qui présente une fièvre élevée se sent en général bien mieux si elle est traitée. De plus, les patients atteints de pathologies cardiaques ou pulmonaires ainsi que ceux atteints de démence, sont considérés comme ayant un risque particulier de complications dangereuses, si bien que dès qu’ils ont de la fièvre, ils doivent être traités.

Les médicaments utilisés pour diminuer la température corporelle sont appelés des antipyrétiques.

Les plus efficaces et les plus utilisés sont le paracétamol et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), comme l’aspirine, l’ibuprofène et le naproxène.

En général, la personne peut prendre un des traitements suivants :

  • 650 milligrammes de paracétamol toutes les 6 heures (ne pas prendre plus de 4 000 milligrammes par jour)

  • 200 à 400 mg d’ibuprofène toutes les 6 heures

Comme de nombreux médicaments en vente libre pour traiter un rhume ou la grippe contiennent du paracétamol, il faut faire attention de ne pas prendre du paracétamol en même temps qu’un ou plusieurs de ces médicaments.

D’autres mesures de rafraîchissement (telles qu’un bain dans une eau tiède et l’utilisation de couvertures rafraîchissantes) sont nécessaires uniquement en cas de température supérieure à 41,1 °C. Il faut éviter d’utiliser des éponges imbibées d’alcool, car celui-ci peut être absorbé à travers la peau et avoir des effets néfastes.

Les personnes présentant une infection du sang ou des signes vitaux anormaux (tels qu’une hypotension et un pouls rapide et une anomalie de la fréquence respiratoire) sont hospitalisées.

Aspects essentiels concernant les personnes âgées : Fièvre

La fièvre peut être problématique chez les personnes âgées car le corps peut ne pas répondre de la même façon que chez les jeunes. Par exemple, chez les personnes âgées fragiles, il est moins probable qu’apparaisse une fièvre au cours d’une infection. Même si la température augmente au cours d’une infection, elle peut être inférieure à la valeur standard qui est synonyme de fièvre, et le degré de la fièvre peut ne pas correspondre à la gravité de la maladie. De la même façon, d’autres symptômes, tels que la douleur, peuvent être moins visibles. Fréquemment, une modification des fonctions mentales ou une altération des activités quotidiennes sont uniquement les autres signes précurseurs d’une pneumonie Pneumonie nosocomiale La pneumonie nosocomiale est une infection pulmonaire qui se développe chez les personnes hospitalisées, généralement au bout de 2 jours d’hospitalisation ou plus. De nombreux virus, bactéries... en apprendre davantage ou d’une infection urinaire Présentation des infections des voies urinaires (IVU) Chez les personnes en bonne santé, l’urine présente dans la vessie est stérile et ne contient pas de bactéries, ni d’autres micro-organismes. Le conduit qui véhicule l’urine de la vessie vers... en apprendre davantage .

Cependant, il est plus probable que les personnes âgées fiévreuses soient atteintes d’une infection bactérienne grave que les adultes plus jeunes fiévreux. Comme chez les adultes plus jeunes, une infection respiratoire ou urinaire en est fréquemment à l’origine. Les infections de la peau ou des tissus mous sont aussi des causes habituelles chez les personnes âgées. Les personnes âgées sont plus susceptibles de présenter des manifestations graves d’infections virales respiratoires, telles que la grippe Grippe La grippe est une infection virale des poumons et des voies aériennes causée par l’un des virus de la grippe. Elle est responsable d’une fièvre, d’un écoulement nasal, d’un mal de gorge, d’une... en apprendre davantage et le COVID-19 COVID-19 Les coronavirus forment une grande famille de virus qui provoquent des maladies respiratoires allant du rhume à une pneumonie mortelle. Il existe de nombreux coronavirus différents. La plupart... en apprendre davantage .

Chez les personnes âgées, le diagnostic de la fièvre se fait de la même manière que chez les jeunes adultes, sauf que pour les personnes âgées, les médecins demandent généralement des tests urinaires (y compris la mise en culture) et une radiographie du thorax. Les échantillons sanguins sont mis en culture pour exclure une infection du sang (bactériémie Bactériémie Une bactériémie est définie par la présence de bactéries dans la circulation sanguine. Une bactériémie peut être la conséquence d’actes ordinaires (comme le brossage des dents), de soins dentaires... en apprendre davantage ).

Points clés concernant la fièvre chez l’adulte

  • La plupart des fièvres apparaissant chez des personnes en bonne santé sont dues à une infection respiratoire ou gastro-intestinale d’origine virale.

  • Les médecins peuvent habituellement diagnostiquer une infection en se basant sur un bref descriptif des antécédents médicaux, un examen physique, et parfois sur quelques tests simples ; puis les médecins utilisent ces renseignements, en particulier les symptômes, pour déterminer quels sont les autres tests nécessaires.

  • Les médecins recherchent les affections chroniques sous-jacentes, en particulier celles qui altèrent le système immunitaire, comme cause possible d’une fièvre de longue durée.

  • La prise de paracétamol ou d’AINS fait généralement diminuer la fièvre ce qui permet aux personnes de se sentir mieux, bien que pour la plupart de celles-ci, un traitement n’est pas essentiel.

  • Chez les personnes âgées, il est moins probable qu’apparaisse une fièvre au cours d’une infection et les autres symptômes peuvent être moins flagrants.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Testez vos connaissances
Coccidioïdomycose
Parmi les médicaments suivants, lequel est utilisé pour traiter les cas sévères de coccidioïdomycose progressive ?
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID

Également intéressant

Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
Téléchargez l’application Manuel MSD. iOS ANDROID
HAUT