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Panoramica sulle malattie a trasmissione sessuale

Di

Sheldon R. Morris

, MD, MPH, University of California San Diego

Ultima modifica dei contenuti lug 2019
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Le malattie a trasmissione sessuale, anche definite infezioni sessualmente trasmissibili, possono essere causate da una serie di microrganismi che variano molto in dimensioni, ciclo vitale, manifestazioni cliniche e sensibilità ai trattamenti disponibili.

Le malattie veneree batteriche comprendono

Le malattie sessualmente trasmissibili virali comprendono

Le infezioni parassitarie che possono essere trasmesse sessualmente sono

Molte altre infezioni non considerate primariamente malattie a trasmissione sessuale, comprese la candidosi, la salmonellosi, la shighellosi, la campilobatteriosi, le amebiasi, le giardiasi, le epatiti A, B, C e le infezioni da cytomegalovirus, possono essere trasmesse per via sessuale.

Conseguenza dello stretto contatto dei microrganismi con la cute e le mucose genitali, orali e rettali durante il rapporto sessuale, è la diffusione efficace dei microrganismi stessi tra i vari soggetti. Alcune malattie sessualmente trasmissibili causano infiammazione (p. es., nella gonorrea o nell'infezione da clamidia) o ulcerazione (p. es., nell'herpes simplex, la sifilide, o l'ulcera molle), che predispongono alla trasmissione di altre infezioni (p. es., HIV).

La prevalenza delle malattie a trasmissione sessuale resta alta nella maggior parte del mondo, nonostante i miglioramenti diagnostici e terapeutici capaci di rendere rapidamente non infettanti i pazienti interessati dalla maggior parte di tali infezioni. Negli Stati Uniti, circa 20 milioni di nuovi casi di malattie sessualmente trasmissibili si verificano ogni anno; circa la metà si verifica in persone di età compresa tra i 15 e i 24 anni (vedi anche CDC: Sexually Transmitted Disease Surveillance 2017).

I fattori che ostacolano il controllo delle malattie a trasmissione sessuale comprendono

  • Sesso non protetto con partner multipli

  • Difficoltà, da parte di medici e pazienti, ad affrontare argomenti di natura sessuale

  • Inadeguatezza dei finanziamenti per l'implementazione di test diagnostici e trattamenti esistenti e per lo sviluppo di nuovi test e trattamenti

  • Predisposizione alla reinfezione, qualora entrambi i partner non vengano trattati contemporaneamente

  • Trattamento incompleto, che può condurre allo sviluppo di farmacoresistenza dei microrganismi

  • Viaggi internazionali, facilitanti la globale e rapida diffusione delle malattie a trasmissione sessuale

Sintomatologia

La sintomatologia delle malattie sessualmente trasmissibili varia in relazione al tipo di infezione. Molte malattie sessualmente trasmissibili causano lesioni genitali (vedi tabella Differenziazione delle comuni lesioni genitali trasmesse sessualmente).

Tabella
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Differenziazione delle comuni lesioni genitali trasmesse sessualmente

Reperto

Altri reperti

Causa*

Ulcera solitaria indolore

Di consistenza aumentata, indolore o solo lievemente dolorosa

Adenopatia relativamente non dolorosa

Gruppi di piccole ulcere superficiali dolorose su lesione eritematosa

Talvolta con formazione di vescicole

Adenopatia inguinale

Ulcera superficiale dolorosa

Ulcere non-indurate, morbide con bordi frastagliati, sottominati ed eritematosi, di dimensioni variabili e spesso coalescenti

Adenopatia regionale

Piccola papula o ulcera, spesso asintomatica o misconosciuta

Adenopatia estremamente tesa e dolorosa, talvolta con linfedema distale o drenaggio sul piano cutaneo

Talvolta febbre

Lesioni multiple, superficiali

Presenza di caratteristiche lesioni extragenitali e di cunicoli simil-scabbiosi

Scabbia escoriata

Lesioni multiple, superficiali

Pidocchi visibili, o sacche di uova (lendini) collegate al fusto del capello

Pediculosi del pube con escoriazione

Nodulo rilevato che si ulcera e si espande progressivamente

Lesioni lisce, maleodoranti, granuleggianti

Assenza di adenopatia inguinale

* Altre cause di ulcere comprendono le lesioni delle mucose della sifilide secondaria, la balanite erosiva, le ulcere gommose della sifilide terziaria, la sindrome di Behçet, l'epitelioma e i traumi.

Diagnosi

  • Spesso valutazione clinica

  • Colorazione di Gram e coltura

  • Esami di laboratorio

Le malattie a trasmissione sessuale sono variamente trattate e diagnosticate; per molte di esse i test diagnostici sono limitati o non disponibili; per altre non sono chiare le modalità di follow up. Pertanto, l'identificazione del microrganismo responsabile è spesso non perseguibile. Spesso, la diagnosi si basa unicamente sui reperti clinici.

I test diagnostici possono includere colorazione di Gram e test di coltura o di laboratorio come i test di amplificazione degli acidi nucleici. I test diagnostici sono effettuati più frequentemente nelle seguenti situazioni:

  • La diagnosi non è chiara.

  • L'infezione è grave.

  • La terapia iniziale è inefficace.

  • Altre ragioni (p. es., interventi di sorveglianza della salute pubblica, ragioni psicosociali, tra cui l'estremo disagio mentale e la depressione) sono obbligatorie.

Trattamento

  • Trattamento sindromico

  • A volte antimicrobici

  • Trattamento simultaneo dei partner sessuali

Poiché i test diagnostici sono spesso limitati o non disponibili e/o il follow up del paziente è incerto, inizialmente la terapia è frequentemente sindromica, ossia indirizzata ai microrganismi che molto verosimilmente causano la sindrome di presentazione (p. es., uretriti, cerviciti, ulcere genitali, malattia infiammatoria pelvica).

Molte malattie sessualmente trasmissibili possono essere efficacemente trattate con i farmaci. Tuttavia, la resistenza ai farmaci è un problema crescente.

I pazienti che sono stati trattati per una malattia sessualmente trasmissibile batterica devono astenersi dai rapporti sessuali fino a quando l'infezione non sia stata eradicata sia per loro che per i loro partner. I partner sessuali devono essere valutati e trattati simultaneamente.

Le malattie sessualmente trasmesse virali, in particolare l'infezione da herpes e l'HIV, di solito persistono per tutta la vita. I farmaci antivirali possono controllare ma non ancora curare tutte queste infezioni.

Prevenzione

Il controllo delle malattie a trasmissione sessuale dipende

  • Dalla disponibilità di strutture e personale qualificato per diagnosi e trattamento

  • Dalle iniziative di sanità pubblica mirate a identificare e curare i partner sessuali dei pazienti in esame

  • Dal follow up dei soggetti sottoposti a terapia, per l'accertamento dell'avvenuta guarigione

  • Dal livello di formazione degli operatori sanitari e della popolazione generale

  • Dal grado di prevenzione dei comportamenti a rischio da parte dei pazienti

I preservativi e le irrigazioni vaginali, se usati correttamente, riducono notevolmente il rischio di alcune malattie sessualmente trasmissibili.

I vaccini non sono disponibili per la maggior parte delle malattie a trasmissione sessuale, fatta eccezione per l'epatite A, l'epatite B e per l'infezione da papillomavirus umano.

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