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Bronchite acuta

Di

Sanjay Sethi

, MD, University at Buffalo, Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences

Ultima revisione/verifica completa lug 2021| Ultima modifica dei contenuti lug 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La bronchite acuta è un’infiammazione della trachea e delle vie aeree che si diramano dalla trachea (bronchi), provocata da un’infezione.

  • La bronchite acuta è generalmente causata da infezioni delle vie respiratorie superiori.

  • La sintomatologia è costituita dalla tosse, che può o meno produrre muco (escreato),

  • su cui si basa principalmente la diagnosi.

  • I trattamenti, come farmaci per ridurre la tosse e antipiretici, mirano ad alleviare i sintomi fino al termine dell’episodio.

  • Gli antibiotici sono raramente necessari.

La bronchite può essere:

  • Acuta

  • Cronica

Di solito, la bronchite acuta dura da pochi giorni a qualche settimana. Una bronchite presente per mesi o anni viene generalmente classificata come bronchite cronica Broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) La broncopneumopatia cronica ostruttiva è un restringimento (occlusione od ostruzione) persistente delle vie aeree, dovuta a enfisema, bronchite cronica o entrambe le condizioni. Il fumo delle... maggiori informazioni Broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) . Quando le persone parlano di “bronchite” solitamente si riferiscono alla bronchite acuta, qui discussa.

Cause della bronchite acuta

La bronchite acuta è generalmente causata da infezioni dovute a

  • Virus (più comunemente)

  • Batteri

Cos’è la bronchite?

Broncoscopia

La bronchite si manifesta spesso durante l’inverno.

Sintomi della bronchite acuta

Le infezioni che causano la bronchite acuta in genere iniziano con i sintomi di un raffreddore comune: naso che cola, mal di gola e affaticamento. Inoltre, nei malati di COVID-19, sono molto comuni la febbre, i dolori muscolari, i sintomi gastrointestinali e la perdita dell’olfatto e del gusto. Dopo qualche giorno, compare la tosse (generalmente secca all’inizio). Può presentarsi l’espettorazione di piccole quantità di muco acquoso di colore bianco. Il muco spesso si addensa e il suo colore tende al verde o al giallo. Occasionalmente, l’espettorato contiene una piccola quantità di sangue. La variazione del colore e la presenza di sangue non indicano la presenza di un’infezione batterica. Significa soltanto che le cellule associate all’infiammazione si sono spostate nelle vie aeree e conferiscono colore all’espettorato.

Sapevate che…

  • La tosse con espettorato giallastro o verdognolo non indica che l’infezione sia causata da batteri.

Dato che la bronchite può determinare un temporaneo restringimento delle vie aeree, si possono sviluppare respiro sibilante e/o affannoso, simili a quelli presenti in un attacco d’asma Asma L’asma è una condizione in cui le vie aeree si restringono, di solito in modo reversibile, in riposta ad alcuni stimoli. I sintomi più comuni sono tosse, respiro sibilante e respiro affannoso... maggiori informazioni Asma .

Diagnosi della bronchite acuta

  • Valutazione medica

  • A volte radiografia del torace

La diagnosi di bronchite acuta si basa generalmente sulla sintomatologia del paziente. Qualora riscontri una congestione polmonare, o in presenza di febbre elevata o prolungata oppure di respiro affannoso, il medico può eseguire una radiografia del torace per ricercare la polmonite Panoramica sulla polmonite La polmonite è un’infezione delle piccole cavità polmonari (alveoli) e dei tessuti circostanti. figura tra le cause più comuni di morte nel mondo. Spesso, la polmonite è l’ultima patologia che... maggiori informazioni Panoramica sulla polmonite .

Il medico esegue raramente esami per individuare la causa della bronchite acuta e le analisi del sangue non sono utili. Tuttavia, nell’attuale pandemia, possono essere eseguiti test per SARS-CoV2. Inoltre, se la tosse persiste per oltre 2 settimane, si esegue una radiografia per assicurarsi che non si sia sviluppata una polmonite o che la tosse non sia causata da una malattia polmonare diversa.

Trattamento della bronchite acuta

  • Trattamenti per alleviare i sintomi

Per ridurre la febbre e il senso di malessere generale si possono assumere il paracetamolo o l’ibuprofene e si devono consumare molti liquidi.

Gli antibiotici non sono efficaci nelle bronchiti virali. Dal momento che la maggior parte delle bronchiti acute sono di origine virale, i medici prescrivono antibiotici solo quando l’infezione è chiaramente causata da batteri (per esempio, durante un’epidemia). Quando viene usato un antibiotico, i medici in genere somministrano l’azitromicina o la claritromicina.

Sapevate che…

  • Di solito, la bronchite acuta viene trattata meglio senza l’uso di un antibiotico.

Nei bambini, sintomi molto lievi possono essere alleviati da umidificatori a vapore freddo o vaporizzatori. I bambini e gli adulti con respiro sibilante possono trarre beneficio dall’inalazione di broncodilatatori Trattamento Trattamento , che aiutano ad aprire le vie aeree e ridurre i sibili.

Per sopprimere una tosse che è angosciante o interferisce con il sonno si possono impiegare farmaci antitussigeni Sedativi della tosse Con tosse si denota l’espulsione improvvisa, violenta di aria dai polmoni. Rappresenta uno dei motivi più comuni di consultazione medica. La funzione della tosse è eliminare il materiale presente... maggiori informazioni . Tuttavia, il grado di efficacia di questi farmaci non è chiaro. Gli espettoranti sono farmaci da banco che possono contribuire a fluidificare le secrezioni, facilitandone così l’espulsione, ma non è chiaro se tale misura rechi beneficio. Solitamente, l’uso di soppressori della tosse ed espettoranti non è consigliato per i bambini piccoli (vedere anche Tosse nei bambini La tosse nei bambini La tosse contribuisce a espellere materiali dalle vie aeree, prevenendone l’ingresso nei polmoni. I materiali possono essere composti da particelle inalate o sostanze secrete dai polmoni e/o... maggiori informazioni ).

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