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I fatti in Breve

Bronchite acuta

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The Manual's Editorial Staff

Ultima revisione/verifica completa set 2019
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In cosa consiste la bronchite acuta?

I bronchi sono i canali che trasportano l’aria nei polmoni. Una bronchite si manifesta quando si producono gonfiore e irritazione dei bronchi.

La bronchite acuta inizia all’improvviso, solitamente in pochi giorni, ed è diversa dalla bronchite cronica. Nella bronchite cronica, le vie respiratorie restano infiammate (gonfie) per anni. La forma cronica della bronchite si presenta in persone con problemi polmonari quali la broncopatia cronica ostruttiva (BPCO) o la fibrosi cistica.

  • La bronchite acuta è causata da un’infezione, come un raffreddore

  • Le vie aeree si gonfiano e producono muco, che aumenta la tosse

  • La tosse può durare per diverse settimane

  • Le probabilità di contrarre una bronchite acuta sono maggiori durante l’inverno

In una persona che non è affetta da alcuna malattia polmonare, la bronchite acuta non è pericolosa. Mentre in presenza di una malattia polmonare la bronchite acuta può peggiorare i sintomi polmonari. Ad esempio, se si soffre di asma possono manifestarsi sibili.

Inside the Lungs and Airways

Inside the Lungs and Airways

Understanding Bronchitis

Understanding Bronchitis

A cosa è dovuta la bronchite acuta?

La bronchite acuta è quasi sempre causata da virus, quali quelli del raffreddore comune o dell’influenza, ma può essere provocata anche da certi batteri.

Quali sono i sintomi della bronchite acuta?

I sintomi della bronchite acuta possono durare da qualche giorno a poche settimane o più.

In un primo momento, la sintomatologia può essere come quella del raffreddore o dell’influenza:

  • Naso che cola

  • Mal di gola

  • Stanchezza, brividi, dolori muscolari

  • Febbre lieve (37,5-38 °C)

Questi sintomi solitamente durano 3-5 giorni.

Quindi compare la tosse. La tosse:

  • Di solito, inizialmente non produce espettorato

  • In seguito, può produrre un espettorato trasparente oppure di colore giallastro o verdastro, talvolta persino striato di sangue

  • Può comparire dolore toracico quando si tossisce o si respira profondamente

  • Frequentemente dura 2-3 settimane e a volte anche più a lungo

Possono comparire sibili respiratori anche se non si soffre di asma.

In che modo i medici possono stabilire che si tratta di una bronchite acuta?

Generalmente, i medici possono diagnosticare la bronchite acuta semplicemente informandosi riguardo ai sintomi ed esaminando i polmoni. Tuttavia, la sintomatologia della bronchite acuta può essere simile a quella delle forme lievi della polmonite. La polmonite è l’infezione del tessuto polmonare ed è più pericolosa della bronchite. I medici possono eseguire una radiografia del torace per ricercare segni di polmonite nei seguenti casi:

  • Età avanzata

  • Presenza di condizioni gravi

  • Presenza di febbre alta e respirazione rapida

  • Presenza di broncopneumopatia cronica

In che modo viene trattata la bronchite acuta?

Il medico tratterà i sintomi:

  • Se è presente febbre o dolore toracico quando si tossisce, si possono assumere farmaci da banco, quali il paracetamolo o l’ibuprofene

  • Se sono presenti sibili respiratori, il medico può prescrivere un inalatore (una piccola bomboletta contenente un farmaco da inalare)

I farmaci antitosse non risolvono quasi mai la tosse, tuttavia, alcuni possono essere utili durante la notte qualora la tosse impedisca di dormire.

In passato si riteneva che gli antibiotici fossero utili in caso di espettorato denso e di colore giallastro. Ora è noto che gli antibiotici non sono efficaci nel trattamento della bronchite acuta, eccetto nei rari casi in cui è causata da batteri.

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