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Denutrizione da ricovero in ospedale

Di

Michael Joseph Pistoria

, MEng, DO, Lehigh Valley Hospital - Coordinated Health

Ultima revisione/verifica completa ago 2021| Ultima modifica dei contenuti ago 2021
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La denutrizione può dipendere dal consumo insufficiente di cibo in genere o di un elemento nutritivo essenziale (quali vitamine e minerali). Può insorgere o peggiorare in ospedale. (Vedere anche Problemi dovuti al ricovero ospedaliero Problemi dovuti al ricovero ospedaliero Il solo fatto di essere in ospedale può provocare determinati problemi, in particolare infezioni (denominate infezioni ospedaliere). Altri problemi includono quanto segue Problemi associati... maggiori informazioni ).

I pazienti ricoverati in ospedale possono mangiare di meno per vari motivi:

  • La malattia o i farmaci possono causare inappetenza.

  • Gli alimenti possono essere non familiari e poco appetibili.

  • Alcuni pazienti sono a dieta ristretta, con un basso contenuto di grassi, o a dieta a basso contenuto di sale, due aspetti che possono non piacere ai pazienti.

  • I pasti vengono serviti e ritirati ad orari prestabiliti.

  • Ai pazienti possono essere serviti cibi che non piacciono o non possono mangiare per motivi filosofici o religiosi (per esempio, perché i cibi non sono kosher o halal).

  • Per alcuni pazienti, mangiare in un letto d’ospedale con un vassoio è difficile.

  • Alcuni pazienti hanno bisogno di assistenza o di più tempo per consumare i pasti. Spesso, quando qualcuno arriva per fornire assistenza, gli alimenti si sono ormai raffreddati e quindi sono ancora meno appetitosi.

  • Se le protesi dentali sono state lasciate a casa o sono mal posizionate o non combaciano perfettamente, la masticazione può essere difficile.

  • L’acqua può essere difficile da raggiungere da un letto di ospedale.

La denutrizione è un problema grave, soprattutto per i pazienti anziani e i pazienti affetti da disturbi cronici. I pazienti denutriti non sono in grado di combattere le infezioni. Le piaghe e le lesioni guariscono più lentamente e il recupero è meno probabile. La carenza di vitamina D è particolarmente comune fra i pazienti ricoverati. Tale carenza aumenta il rischio di fratture causate da cadute.

Prevenzione

Il personale ospedaliero può accertarsi che le diete restrittive vengano variate non appena non sono più necessarie, e può controllare la quantità di cibo assunta dai pazienti giornalmente. Al momento del ricovero ospedaliero, i pazienti o i loro familiari possono informare il personale in merito agli alimenti preferiti o non graditi. Le diete ospedaliere possono essere modificate in una certa misura. I familiari possono portare degli alimenti preferiti del paziente, tranne se banditi per ragioni mediche. La presenza di un familiare durante i pasti aiuta perché i pazienti tendono a mangiare di più quando sono in compagnia. I familiari o il personale devono accertarsi che i pazienti che portano protesi le abbiano con sé e le indossino. Il dietologo dell’ospedale può fornire ai pazienti integratori alimentari in forma liquida per aiutare a prevenire la denutrizione.

Una brocca di acqua fresca deve essere collocata a poca distanza dal letto, a meno che non sia necessario limitare i liquidi a causa di un disturbo. I familiari e il personale devono incoraggiare i pazienti a bere, offrendo regolarmente loro delle bevande.

Se i pazienti non possono alimentarsi per via orale, un fluido contenente sostanze nutritive può essere somministrato attraverso un tubo inserito nello stomaco (alimentazione tramite un sondino Alimentazione con sondino L’alimentazione con sondino può essere utilizzata per alimentare soggetti il cui apparato digerente funziona normalmente, ma che non riescono a mangiare abbastanza da coprire il proprio fabbisogno... maggiori informazioni Alimentazione con sondino inserito nel naso o in un piccolo foro nella parete addominale) o, meno frequentemente, una vena (alimentazione per via endovenosa Alimentazione per via endovenosa L’alimentazione per via endovenosa viene utilizzata quando l’apparato digerente non è in grado di assorbire adeguatamente i nutrienti, come nel caso delle malattie da malassorbimento gravi.... maggiori informazioni ). Questi tipi di alimentazione possono essere necessari per un breve periodo finché i pazienti non riescono a ingerire con sicurezza una quantità di alimenti sufficiente per via orale.

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