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Principi generali di intossicazione

Di

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Grand Strand Medical Center

Ultima modifica dei contenuti apr 2020
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Risorse sull’argomento

L'intossicazione è dovuta all'esposizione a una sostanza che determina effetti tossici. I sintomi sono variabili, ma alcune sindromi tipiche suggeriscono l'esposizione a particolari classi di sostanze tossiche. La diagnosi è principalmente clinica, ma in alcuni casi gli esami di laboratorio su sangue e urine possono essere di aiuto. Nella maggior parte delle intossicazioni il trattamento è di supporto; solo in pochi casi sono necessari antidoti specifici. La prevenzione delle intossicazioni è possibile mediante una chiara etichettatura dei contenitori contenenti farmaci e la loro collocazione al di fuori dalla portata dei bambini.

La maggior parte delle intossicazioni è dose-correlata. La dose è determinata dalla concentrazione nel tempo. L'intossicazione può derivare dall'esposizione a quantità eccessive di sostanze normalmente non tossiche. In alcuni casi, le intossicazioni sono causate dall'esposizione a sostanze che sono tossiche anche a dosi minimali. L'intossicazione viene distinta dall'ipersensibilità e dalle reazioni idiosincrasiche, imprevedibili e non dose-correlate, e dall'intolleranza, reazione a una sostanza utilizzata a un dosaggio normalmente non tossico.

L'intossicazione è comunemente dovuta ad ingestione, ma si può manifestare anche per iniezione, inalazione o esposizione delle superfici corporee (p. es., cute, occhi, mucose). Molte sostanze non alimentari comunemente ingerite generalmente non sono tossiche (vedi tabella Sostanze normalmente non tossiche in caso di ingestione Sostanze normalmente non tossiche in caso di ingestione*† L'intossicazione è dovuta all'esposizione a una sostanza che determina effetti tossici. I sintomi sono variabili, ma alcune sindromi tipiche suggeriscono l'esposizione a particolari classi di... maggiori informazioni ); tuttavia, quasi tutte le sostanze possono determinare tossicità se ingerite in quantità eccessive.

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L'intossicazione accidentale è frequente tra i bambini, che, essendo curiosi, ingeriscono indiscriminatamente oggetti nonostante sapori e odori fastidiosi; generalmente, è coinvolta una singola sostanza. L'intossicazione è frequente anche tra bambini più grandi, adolescenti e adulti che tentano il suicidio; possono essere coinvolte diverse sostanze, compresi alcol Astinenza e tossicità da alcol L'alcol (etanolo) è un deprimente del sistema nervoso centrale. Grandi quantità consumate rapidamente possono causare depressione respiratoria, coma e morte. Grandi quantità consumate cronicamente... maggiori informazioni , acetaminofene Intossicazione da acetaminofene (paracetamolo) L'intossicazione da acetaminofene (paracetamolo) può causare entro qualche ora dall'ingestione una sindrome gastrointestinale e dopo 1-3 giorni danni epatici. Dopo un episodio di sovradosaggio... maggiori informazioni (paracetamolo) e altri farmaci da banco. L'intossicazione accidentale può manifestarsi in soggetti anziani per confusione, presbiopia, alterazione dello stato mentale o prescrizioni multiple di uno stesso farmaco da parte di differenti medici (vedi anche Problematiche correlate all'uso dei farmaci negli anziani Problematiche correlate all'uso dei farmaci negli anziani Le problematiche legate all'uso di farmaci sono molto frequenti negli anziani e comprendono l'inefficacia terapeutica, gli eventi avversi, il sovradosaggio, il sottodosaggio, e le interazioni... maggiori informazioni ).

Talvolta, l'intossicazione avviene a scopo criminale da parte di qualcuno che intende uccidere o debilitare le sue vittime (p. es., violenza sessuale o furto). Le sostanze usate per debilitare un individuo (p. es., scopolamina Scopolamina La cinetosi è un complesso di sintomi che comprende solitamente nausea, accompagnata spesso da vaghi disturbi addominali, vomito, confusione, pallore, diaforesi e sintomi correlati. Essa è indotta... maggiori informazioni , benzodiazepine Ansiolitici e sedativi Ansiolitici e sedativi comprendono benzodiazepine, barbiturici e farmaci correlati. Dosi elevate possono provocare stupor e depressione respiratoria, che viene gestita con intubazione e ventilazione... maggiori informazioni , gamma-idrossibutirrato Acido gammaidrossibutirrico L'acido gammaidrossibutirrico provoca un'intossicazione simile a quella da intossicazione da alcol o intossicazione da ketamina e, soprattutto se associato all'alcol, può portare a depressione... maggiori informazioni ) possiedono proprietà sedative o amnesiche o entrambe. Raramente, genitori con conoscenze mediche avvelenano i propri figli per provocare una malattia per motivi psichiatrici poco chiari oppure per attirare l'attenzione del medico (un disturbo chiamato disturbo fittizio imposto su un altro Disturbo fittizio imposto su un altro Il disturbo fittizio imposto su un altro consiste nella falsificazione delle manifestazioni di una malattia in un'altra persona, in genere generata da un badante nei confronti della persona... maggiori informazioni [precedentemente nota come sindrome di Munchausen per procura]).

Dopo l'esposizione o l'ingestione e l'assunzione, la maggior parte delle sostanze tossiche viene metabolizzata, attraversa il tratto gastrointestinale e viene escreta. Occasionalmente, le compresse (p. es., aspirina, ferro o farmaci gastroresistenti) formano grosse concrezioni (bezoari Bezoari Un bezoario è un agglomerato compatto di materiale parzialmente digerito o non digerito, che si verifica in genere nello stomaco. I bezoari gastrici possono verificarsi in tutte le fasce di... maggiori informazioni  Bezoari ) nel tratto gastrointestinale, dove tendono a rimanere, determinando tossicità dovuta al continuo e prolungato assorbimento.

Sintomatologia

La sintomatologia dell'avvelenamento varia in base al tipo di sostanza (vedi tabella Sintomi e trattamento di intossicazioni specifiche Sintomi e trattamento di intossicazioni specifiche Sintomi e trattamento di intossicazioni specifiche variano (vedi tabella Sintomi e trattamento di intossicazioni specifiche ). Comprendere tutte le complessità e i dettagli specifici è impossibile... maggiori informazioni ). Inoltre, i pazienti intossicati da una stessa sostanza possono presentarsi con sintomi molto differenti tra loro. Tuttavia, in genere, si manifestano comunemente 6 gruppi di sintomi (o sindromi tossicologiche tipiche, tossidromi) che orientano verso un'intossicazione causata da specifiche classi di sostanze (vedi tabella Sindromi tossiche comuni Sindromi tossiche comuni L'intossicazione è dovuta all'esposizione a una sostanza che determina effetti tossici. I sintomi sono variabili, ma alcune sindromi tipiche suggeriscono l'esposizione a particolari classi di... maggiori informazioni ). I pazienti che ingeriscono più sostanze presenteranno con minori probabilità i sintomi caratteristici dell'intossicazione tipica di una singola sostanza.

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La sintomatologia tipicamente inizia subito dopo l'esposizione alla sostanza tossica, ma in alcuni casi può essere ritardata. L'insorgenza ritardata dei sintomi si manifesta quando la tossicità è dovuta al metabolita e non alla sostanza originaria (p. es., metanolo, glicole etilenico, epatotossine). L'ingestione di epatotossine (p. es., acetaminofene Intossicazione da acetaminofene (paracetamolo) L'intossicazione da acetaminofene (paracetamolo) può causare entro qualche ora dall'ingestione una sindrome gastrointestinale e dopo 1-3 giorni danni epatici. Dopo un episodio di sovradosaggio... maggiori informazioni [paracetamolo], ferro Intossicazione da ferro L'intossicazione da ferro è una delle cause principali delle morti da intossicazione nei bambini. I sintomi esordiscono con una gastroenterite acuta, seguita da una fase asintomatica, che evolve... maggiori informazioni , funghi della specie Amanita phalloides Intossicazione da funghi Numerose specie di funghi determinano effetti tossici se ingerite. I sintomi variano in base alle specie. L'identificazione delle diverse specie è difficile, per cui il trattamento solitamente... maggiori informazioni ) causa un'insufficienza epatica acuta da uno o pochi giorni dopo l'esposizione. Nel caso di esposizione a metalli o solventi idrocarburici, i sintomi generalmente compaiono solo dopo esposizione cronica.

Solitamente le tossine ingerite o assorbite causano sintomi sistemici. Le sostanze caustiche e corrosive in forma liquida provocano lesioni principalmente a carico delle mucose del tratto gastrointestinale (stomatiti, enteriti o perforazioni). Alcune sostanze tossiche (p. es., alcol, idrocarburi) provocano un'alitosi caratteristica. L'esposizione cutanea a sostanze tossiche causa numerosi sintomi acuti (p. es., eritema, dolore, vesciche); l'esposizione cronica determina dermatiti.

Solitamente l'inalazione di sostanze tossiche idrosolubili (p. es., cloro, ammoniaca) provoca sintomi a livello delle vie aeree superiori, invece l'inalazione di sostanze tossiche poco idrosolubili (p. es., fosgene) determina lesioni a livello delle vie aeree inferiori e edema polmonare non cardiogeno. L'inalazione di monossido di carbonio, cianuro, o idrogeno solforato può causare danni d'organo di natura ischemica, arresto cardiaco o arresto respiratorio. L'esposizione oculare a sostanze tossiche (solide, liquide o sotto forma di vapori) determina lesioni a livello della cornea, della sclera e del cristallino, con dolore oculare, arrossamento e perdita della vista.

Alcune sostanze (p. es., cocaina, fenciclidina, anfetamine) possono provocare intensa agitazione, che a sua volta può indurre ipertermia, acidosi e rabdomiolisi.

Diagnosi

  • Sospettare un'intossicazione in pazienti con alterazione dello stato di coscienza o sintomi non altrimenti spiegabili

  • Anamnesi raccolta da tutte le fonti disponibili

  • Esami di laboratorio specifici

Primo passo per la diagnosi di avvelenamento è la valutazione delle condizioni generali del paziente. Gravi intossicazioni richiedono un intervento d'urgenza per insorgenza di compromissione delle vie aeree o di arresto cardiorespiratorio.

L'intossicazione può essere già diagnosticata in base alla presentazione clinica. Deve essere sospettata in presenza di sintomi non spiegabili, in particolare in caso di alterazione dello stato di coscienza (che può variare da irritazioni alla sonnolenza al coma). Nel caso di intossicazione intenzionale in un soggetto adulto, si deve sospettare il coinvolgimento di più sostanze.

L'anamnesi è spesso lo strumento più utile. Poiché molti pazienti (p. es., bambini che ancora non parlano, adulti suicidi o psicotici, soggetti con uno stato di coscienza alterato) non possono fornire informazioni attendibili, devono essere interrogati amici, parenti e personale di soccorso. Anche pazienti apparentemente attendibili possono riferire in modo non corretto il dosaggio o l'epoca dell'ingestione. Se possibile, devono essere ispezionati i luoghi in cui il paziente vive al fine di reperire indizi (p. es., contenitori di pillole parzialmente vuoti, messaggi correlati al suicidio, evidenza di abuso di droghe). Importanti informazioni sono ricavate dalle prescrizioni farmaceutiche e dalle cartelle cliniche. Nelle potenziali intossicazioni sul luogo di lavoro, devono essere accuratamente interrogati i collaboratori e i supervisori. Tutte le sostanze chimiche industriali hanno una scheda di dati di sicurezza della sostanza facilmente reperibile sul posto di lavoro; la scheda di sicurezza fornisce informazioni dettagliate sulla tossicità e su ogni specifico trattamento.

In molte parti del mondo è possibile ottenere informazioni sulle sostanze chimiche di uso domestico e industriale rivolgendosi ai centri antiveleni. La consulenza con i centri antiveleni viene incoraggiata perché la composizione, gli interventi di primo soccorso e gli antidoti riportati sui contenitori dei prodotti talvolta possono essere imprecisi o superati. Inoltre, il contenitore potrebbe essere stato sostituito o la confezione manomessa. I centri antiveleni sono in grado di aiutare nell'identificazione di compresse sconosciute sulla base del loro aspetto o codice riportato. I centri antiveleni consentono un rapido accesso a specialisti tossicologi. Il numero telefonico del centro antiveleni più vicino viene spesso riportato insieme ad altri numeri di emergenza sulla prima pagina dell'elenco telefonico della zona; il numero è anche disponibile tramite centralino telefonico o, negli Stati Uniti, componendo il numero 1-800-222-1222. Ulteriori informazioni sono disponibili presso il web site dell'American Association of Poison Control Centers.

L'esame obiettivo a volte rivela segni che suggeriscono l'esposizione a particolari tipi di sostanze (p. es., tossidromi [vedi tabella Sindromi tossiche comuni Sindromi tossiche comuni L'intossicazione è dovuta all'esposizione a una sostanza che determina effetti tossici. I sintomi sono variabili, ma alcune sindromi tipiche suggeriscono l'esposizione a particolari classi di... maggiori informazioni ], alitosi, presenza di farmaci topici, segni di puntura di aghi che fanno presupporre l'utilizzo di droghe, segni di abuso di alcol).

Anche in presenza di un paziente sicuramente intossicato, l'alterazione dello stato di coscienza può derivare da altre cause (p. es., infezioni del sistema nervoso centrale, trauma cranico, ipoglicemia, ictus, encefalopatia epatica, encefalopatia di Wernicke), le quali devono essere prese in considerazione. Nei bambini più grandi, negli adolescenti e negli adulti che hanno ingerito un farmaco deve sempre essere considerato il tentativo di suicidio (vedi Comportamento suicidario Comportamento suicidario Il comportamento suicidario comprende suicidio completato e tentato suicidio. Il pensare, considerare o pianificare il suicidio sono indicati come termini di ideazione suicidaria. (Vedi anche... maggiori informazioni e Comportamento suicidario nei bambini e negli adolescenti Comportamento suicidario nei bambini e negli adolescenti Il comportamento suicidario comprende il suicidio portato a compimento, il tentativo di suicidio (con almeno l'intenzione di morire) e gli atti suicidari; per ideazione suicidaria si intende... maggiori informazioni ). Inoltre, i bambini condividono spesso pillole e sostanze trovate; deve essere condotta un'indagine accurata per identificare ulteriori pazienti potenzialmente avvelenati tra compagni di gioco e fratelli.

Esami

Nella maggior parte dei casi, gli esami di laboratorio sono di limitato aiuto. Gli esami standard, disponibili in urgenza per l'identificazione delle sostanze di più comune abuso (screening tossicologici) sono qualitativi e non quantitativi. Tali esami possono esitare falsi positivi o falsi negativi e dosano solo un numero limitato di sostanze. Inoltre, la positività per una sostanza d'abuso non implica necessariamente che la causa della sintomatologia del paziente sia da ascrivere a quella sostanza (ossia, un paziente che ha recentemente assunto un oppioide può infatti essere obnubilato a causa dell'encefalite piuttosto che della sostanza). Il più delle volte viene utilizzato lo screening urinario di farmaci, che ha un valore limitato e di solito identifica classi di farmaci o loro metaboliti, piuttosto che farmaci specifici. Per esempio, il test immunologico urinario per la ricerca di oppiacei non rileva metadone o fentanil ma reagisce con quantità molto piccole di analoghi di morfina o di codeina. Il test utilizzato per identificare la cocaina rileva un suo metabolita piuttosto che la cocaina stessa.

Per la maggior parte delle sostanze, le concentrazioni plasmatiche non possono essere facilmente determinate oppure non sono di aiuto nella scelta della terapia. Per alcune sostanze (p. es., acetaminofene [paracetamolo], aspirina, monossido di carbonio, digossina, etilene glicolo, ferro, litio, metanolo, fenobarbitale, fenitoina, teofillina), le concentrazioni plasmatiche possono aiutare nella scelta della terapia. Molti esperti raccomandano il dosaggio della concentrazione plasmatica di acetaminofene (paracetamolo) in tutti i pazienti con ingestioni miste in quanto l'assunzione di acetaminofene (paracetamolo) è frequente, spesso asintomatica durante le prime fasi ma con gravi effetti tossici tardivi che possono essere prevenuti mediante somministrazione di un antidoto. Nel caso di alcune sostanze, determinati esami di laboratorio (p. es., tempo di protrombina per un'intossicazione da warfarin, livelli di metaemoglobina per alcune sostanze tossiche) aiutano nella scelta del trattamento. Nei pazienti con alterazione dello stato di coscienza o parametri vitali anormali o che hanno ingerito specifiche sostanze tossiche, gli esami di laboratorio devono includere la valutazione degli elettroliti sierici, dell'azotemia, della creatinina sierica, dell'osmolalità sierica, della glicemia, degli studi di coagulazione e dell'emogasanalisi. Altri test (p. es., il livello di metaemoglobina, livello di monossido di carbonio, TC cervello) possono essere indicati per determinate veleni sospetti o in determinate situazioni cliniche.

In alcune intossicazioni (p. es., da ferro, piombo, arsenico, altri metalli, ovuli di cocaina o altre droghe illecite ingerite dai cosiddetti body packers Body packing e body stuffing Il body packing e il body stuffing comportano la deglutizione dei pacchetti pieni di droga o il loro posizionamento in cavità del corpo per eludere il loro rilevamento da parte delle forze dell'ordine... maggiori informazioni ), l'esame RX addominale diretto può mostrare la presenza e localizzare le sostanze ingerite.

Nelle intossicazioni da farmaci con attività cardiovascolare o da sostanze sconosciute, sono indicati l'EEG e il monitoraggio cardiaco.

Se i livelli ematici di una sostanza o i sintomi di tossicità aumentano dopo un'iniziale riduzione o persistono per un tempo insolitamente lungo, si deve sospettare la presenza di bezoari Bezoari Un bezoario è un agglomerato compatto di materiale parzialmente digerito o non digerito, che si verifica in genere nello stomaco. I bezoari gastrici possono verificarsi in tutte le fasce di... maggiori informazioni  Bezoari , preparazioni a rilascio prolungato o una riesposizione (ossia, esposizione ripetuta e occulta a droghe d'abuso).

Trattamento

  • Terapia di supporto

  • Carbone attivato in caso di gravi intossicazioni per ingestione

  • Uso di antidoti specifici o dialisi, se necessari

  • Svuotamento gastrico, solo in specifici casi

Stabilizzazione iniziale

  • Mantenimento delle vie aeree, della respirazione e della circolazione

  • Naloxone EV

  • Glucosio e tiamina EV

  • Liquidi EV, a volte vasopressori

Le vie respiratorie, la respirazione e la circolazione devono essere mantenute nei pazienti con sospetto avvelenamento sistemico. I pazienti senza pulsazioni o pressione arteriosa richiedono rianimazione cardiopolmonare Rianimazione cardiopolmonare negli adulti La rianimazione cardiopolmonare è una risposta organizzata e sequenziale all'arresto cardiaco che comprende Riconoscimento dell'assenza di respiro spontaneo e di polso Supporto vitale di base... maggiori informazioni in emergenza.

Se i pazienti presentano apnea oppure ostruzione delle vie aeree (p. es., corpi estranei nell'orofaringe, alterato riflesso faringeo), si pratica l'intubazione endotracheale (vedi Intubazione tracheale Intubazione tracheale La maggior parte dei pazienti che necessitano di vie aeree artificiali può essere gestita con l'intubazione tracheale, che può essere Orotracheale (tubo inserito attraverso la bocca) Nasotracheale... maggiori informazioni ). Se i pazienti presentano depressione respiratoria o ipossia, si somministra ossigeno supplementare o si esegue una ventilazione meccanica a seconda delle necessità.

Il naloxone EV (2 mg negli adulti; 0,1 mg/kg nei bambini; in alcuni casi possono essere necessarie dosi fino a 10 mg) deve essere somministrato nei pazienti con apnea o grave depressione respiratoria, pur mantenendo un'assistenza respiratoria. Nei tossicodipendenti che fanno uso di oppiacei, il naloxone può scatenare astinenza, condizione in ogni caso preferibile rispetto alla depressione respiratoria grave. Se persiste la depressione respiratoria, nonostante l'uso del naloxone, sono necessarie l'intubazione endotracheale e la ventilazione meccanica. Se il naloxone risolve la depressione respiratoria, i pazienti devono essere monitorati; se la depressione respiratoria si ripresenta, i pazienti devono essere trattati con un altro bolo di naloxone EV o con intubazione endotracheale e ventilazione meccanica. È stato proposto l'utilizzo di un'infusione continua di naloxone a basso dosaggio per mantenere la frequenza respiratoria senza far precipitare l'astinenza, ma in realtà può essere una pratica molto difficile da realizzare.

Il glucosio EV (50 mL di una soluzione al 50% per gli adulti; 2 a 4 mL/kg di una soluzione al 25% per i bambini) deve essere somministrato a pazienti con coscienza alterata o depressione del sistema nervoso centrale, a meno che un'ipoglicemia sia stata esclusa dalla determinazione immediata della glicemia.

La tiamina (100 mg EV) è somministrata con o prima del glucosio negli adulti con sospetta carenza di tiamina (p. es., alcolisti, i pazienti denutriti).

I liquidi EV vengono somministrati per l'ipotensione. Se i liquidi sono inefficaci, può essere necessario un monitoraggio emodinamico invasivo per guidare la terapia con liquidi e farmaci vasopressori. Nella maggior parte dei casi di ipotensione indotta da sostanze tossiche, il vasopressore di prima scelta è la noradrenalina in infusione 0,5-1 mg/min EV, in ogni caso il trattamento non deve essere ritardato anche nel caso di immediata disponibilità di altri vasopressori.

Decontaminazione topica

Qualsiasi parte di superficie corporea (occhi compresi) esposta a una sostanza tossica deve essere abbondantemente lavata con acqua o soluzione fisiologica. Gli indumenti contaminati devono essere rimossi, inclusi calze, scarpe e gioielli. I patch topici e i sistemi di somministrazione transdermica vengono rimossi.

Carbone attivato

Il carbone attivato viene abitualmente somministrato, soprattutto in caso di ingestioni multiple o di sostanze non note. L'uso del carbone attivato espone il paziente a un rischio minimo (eccetto nel caso di vomito e inalazione) ma non è stato dimostrato che il suo impiego riduce la morbilità o la mortalità complessive. Il carbone attivato deve essere somministrato precocemente. Grazie alla sua configurazione molecolare e all'ampia superficie, assorbe la maggior parte delle sostanze tossiche. Dosi multiple di carbone attivato possono essere efficaci nel caso di intossicazioni causate da sostanze con ricircolo enteroepatico (p. es., fenobarbitale, teofillina) e nel caso di preparazioni a rilascio prolungato. Il carbone attivato può essere somministrato a intervalli di 4-6 h in caso di intossicazioni gravi con alcune sostanze tossiche, tranne in caso di ridotta peristalsi. Il carbone attivato è inefficace nel caso di intossicazioni da sostanze caustiche, da alcol e da ioni (p. es., cianuro, ferro, altri metalli, litio).

La dose raccomandata è pari a 5-10 volte la dose della sostanza tossica ingerita. Tuttavia, poiché solitamente la dose della sostanza tossica ingerita non è nota, il carbone attivato si somministra con dosi pari a 1-2 g/kg, ossia tra 10-25 g nei bambini con età < 5 anni e tra i 50-100 g nei bambini più grandi e negli adulti. Il carbone attivato viene somministrato disciolto in acqua o in una bibita. La somministrazione può risultare sgradevole e induce il vomito in circa il 30% dei pazienti. Il carbone attivato può essere somministrato mediante sondino gastrico, ma deve essere usata cautela onde evitare complicanze causate dall'inserimento del sondino o da inalazione del carbone; i benefici potenziali devono essere superiori ai rischi. Il carbone attivato deve essere somministrato senza sorbitolo o altri lassativi, i quali non hanno alcun chiaro beneficio e possono causare disidratazione e alterazioni elettrolitiche.

Svuotamento gastrico

Lo svuotamento gastrico, che era bene accettato e sembrava efficace, non deve essere effettuato di routine. Non riduce la morbilità o la mortalità globali ed espone il paziente a rischi. Lo svuotamento gastrico deve essere preso in considerazione se può essere eseguito entro 1 h dall'ingestione di una sostanza che mette in pericolo la vita del paziente. Tuttavia, molte intossicazioni si manifestano troppo tardi e non sempre è chiaro se un'intossicazione è potenzialmente letale. Perciò, lo svuotamento gastrico è consigliato raramente ed è controindicato nel caso di ingestione di sostanze caustiche (vedi Ingestione di caustici Ingestione di caustici L'ingestione di caustici (acidi e alcali forti) determina lesioni a livello dei tessuti del tratto gastrointestinale superiore, che possono talvolta evolvere in perforazione gastrica o esofagea... maggiori informazioni ).

La metodica preferita per lo svuotamento gastrico è rappresentata dalla lavanda gastrica. La lavanda gastrica può comportare delle complicanze, quali epistassi, inalazione, o, raramente, lesioni orofaringee o esofagee. Lo sciroppo di ipecacuana ha effetti imprevedibili, spesso causa vomito prolungato e potrebbe non rimuovere sufficienti quantità di sostanza tossica dallo stomaco. L'uso dello sciroppo di ipecacuana potrebbe essere giustificato nel caso di ingestione di una sostanza altamente tossica e se il tempo di trasporto al pronto soccorso è lungo, ma questa situazione è infrequente negli Stati Uniti e anche in Europa.

La lavanda gastrica viene eseguita mediante instillazione di acqua nello stomaco tramite sondino e poi aspirata. Viene impiegato il sondino con sezione più larga tra quelli idonei (di solito > 36 French per gli adulti o 24 French per i bambini) in modo che possano essere recuperati frammenti di compresse. Se i pazienti presentano alterazione dello stato di coscienza o scarso riflesso faringeo, si esegue l'intubazione endotracheale Intubazione tracheale La maggior parte dei pazienti che necessitano di vie aeree artificiali può essere gestita con l'intubazione tracheale, che può essere Orotracheale (tubo inserito attraverso la bocca) Nasotracheale... maggiori informazioni prima della lavanda per prevenire l'inalazione. Ai pazienti, posizionati in decubito laterale sinistro, viene inserito il sondino attraverso la cavità orale, per prevenire l'inalazione. Poiché il lavaggio talvolta spinge più distalmente le sostanze nel tratto gastrointestinale, i contenuti dello stomaco devono essere aspirati e deve essere instillata attraverso il sondino una dose da 25 g di carbone attivato immediatamente dopo l'inserzione. In seguito, vengono instillati boli (circa 3 mL/kg) di acqua di rubinetto e il contenuto gastrico viene recuperato per gravità o mediante una siringa. Il lavaggio deve continuare fino a che il liquido aspirato appare privo di sostanze; di solito devono essere instillati da 500 a 3000 mL di liquido. Dopo la lavanda, deve essere somministrata una 2a dose di 25 g di carbone attivato.

Irrigazione intestinale

Questa procedura determina il lavaggio del tratto gastrointestinale e teoricamente riduce il tempo di transito delle compresse. Non è dimostrato che l'irrigazione riduca la morbilità o la mortalità. L'irrigazione è indicata per una delle seguenti condizioni:

  • Alcune intossicazioni gravi dovute a farmaci a rilascio prolungato o sostanze che non sono assorbite dal carbone (p. es., metalli pesanti)

  • Ovuli di sostanze stupefacenti (p. es., pacchetti di eroina o cocaina rivestiti di lattice ingeriti da body-packer)

  • Sospetti bezoari

Viene somministrata una soluzione di glicole polietilenico (non assorbibile) ed elettroliti, usata talvolta per pulire l'intestino per la colonscopia, a una velocità di 1-2 L/h negli adulti o di 25-40 mL/kg/h nei bambini fino a quando l'effluente rettale diviene limpido; questa procedura può richiedere molte ore o persino giorni. La soluzione solitamente viene somministrata mediante sondino gastrico, anche se alcuni pazienti, se motivati, possono bere spontaneamente grandi volumi.

Diuresi alcalina

La diuresi alcalina incrementa l'eliminazione degli acidi deboli (p. es., salicilati, fenobarbitale). Una soluzione che associa 1 L di soluzione glucosata al 5% con tre fiale da 50 mEq (50 mmol/L) di bicarbonato di sodio e 20-40 mEq (20-40 mmol/L) di potassio può essere somministrata a una velocità di 250 mL/h negli adulti e di 2-3 mL/kg/h nei bambini. Il pH urinario deve essere mantenuto > 8 e deve essere ripristinato il K. Si possono manifestare ipernatriemia, alcalemia e sovraccarico idrico, ma di solito non sono gravi. Tuttavia, la diuresi alcalina è controindicata nei pazienti con insufficienza renale.

Dialisi

  • Glicole etilenico

  • Litio

  • Metanolo

  • Salicilati

  • Teofillina

Queste terapie sono di minore utilità se la sostanza tossica è rappresentata da una molecola di grosse dimensioni o elettricamente carica (polare), se ha un grande volume di distribuzione (ossia, accumulata nel tessuto adiposo) o se è ampiamente legata alle proteine tissutali (come nel caso di digossina, fenciclidina, fenotiazina o antidepressivi triciclici). La necessità di ricorrere alla dialisi di solito è determinata sia dagli esami di laboratorio sia dalle condizioni cliniche del paziente. La dialisi comprende l'emodialisi, la dialisi peritoneale, e la dialisi lipidica (che rimuove le sostanze liposolubili dal sangue), l'emoperfusione (che rimuove più rapidamente ed efficacemente alcuni tossici, Panoramica sulla terapia sostitutiva renale Panoramica sulla terapia sostitutiva renale La terapia sostitutiva renale vicaria la funzione non endocrina del rene nei pazienti con insufficienza renale e viene utilizzata occasionalmente in alcune forme di avvelenamento. Le tecniche... maggiori informazioni ).

Antidoti specifici

Per gli antidoti più comunemente utilizzati, vedi tabella Antidoti specifici comuni Antidoti specifici comuni L'intossicazione è dovuta all'esposizione a una sostanza che determina effetti tossici. I sintomi sono variabili, ma alcune sindromi tipiche suggeriscono l'esposizione a particolari classi di... maggiori informazioni . I farmaci chelanti vengono usati in caso di intossicazione da metalli pesanti e occasionalmente da altri farmaci (Vedi tabella Linee guida per la terapia chelante Linee guida per la terapia chelante L'intossicazione è dovuta all'esposizione a una sostanza che determina effetti tossici. I sintomi sono variabili, ma alcune sindromi tipiche suggeriscono l'esposizione a particolari classi di... maggiori informazioni ). Le emulsioni lipidiche EV a concentrazioni del 10% e del 20% e un'alta dose di insulinoterapia sono state usate per trattare con successo differenti sostanze tossiche a livello cardiaco (p. es., bupivacaina, verapamil).

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Misure di supporto

La maggior parte dei sintomi (p. es., agitazione, sedazione, coma, edema cerebrale, ipertensione, aritmie, insufficienza renale, ipoglicemia) viene trattata con misure di supporto (vedi altrove nel MANUALE).

L'ipotensione e le aritmie indotte da farmaci possono non rispondere ai consueti trattamenti farmacologici. Nel caso di ipotensione refrattaria sono necessari dopamina, adrenalina, altri farmaci vasopressori, contropulsazione aortica, circolazione extracorporea.

Nel caso di aritmie refrattarie, è necessaria la stimolazione cardiaca con un pacemaker. In genere, la torsione di punta viene trattata con 2-4 g di solfato di magnesio EV, overdrive pacing o infusione titolata di isoproterenolo.

Le convulsioni sono trattate di prima scelta con le benzodiazepine. Possono essere utilizzati anche il fenobarbitale o la fenitoina. La grave agitazione deve essere tenuta sotto controllo; possono essere necessarie benzodiazepine a dosi elevate, altri potenti sedativi (p. es., propofol), o, in casi estremi, anestetici generali, curarizzazione e ventilazione meccanica.

Ricovero ospedaliero

Le indicazioni generali per il ricovero ospedaliero comprendono alterazione dello stato di coscienza, alterazione persistente dei segni vitali e tossicità tardiva prevedibile. Per esempio, il ricovero viene preso in considerazione se i pazienti hanno ingerito farmaci a rilascio prolungato, in particolare in caso di farmaci con effetti potenzialmente gravi (p. es., farmaci cardiovascolari). In assenza di altri motivi per il ricovero, se i test di laboratorio indicati sono nella norma e i sintomi regrediscono dopo un'osservazione di 4-6 h, la maggior parte dei pazienti può essere dimessa. Tuttavia, in caso di ingestione intenzionale, è necessaria una valutazione psichiatrica.

Prevenzione

Negli Stati Uniti, il diffuso impiego di contenitori con tappi di sicurezza non apribili dai bambini ha ridotto notevolmente il numero di morti per intossicazione nei bambini di età < 5 anni. Limitare il numero di analgesici da banco venduti in ogni singola confezione ed eliminare formulazioni confuse e ridondanti riduce la gravità delle intossicazioni, in particolare con acetaminofene (paracetamolo) paracetamolo, aspirina, o ibuprofene.

Altre misure preventive comprendono

  • Un'etichettatura chiaramente prodotta per i farmaci da prescrizione e da banco

  • Conservare farmaci e sostanze tossiche in armadi che sono bloccati e inaccessibili ai bambini

  • Rapido smaltimento dei farmaci scaduti mescolandoli in lettiere per gatti o qualche altra sostanza non allettante e metterli in un contenitore di rifiuti inaccessibile ai bambini

  • Usare rilevatori di monossido di carbonio

  • Astenersi dal prescrivere oppioidi e usare trattamenti non oppioidi quando possibile

Importanti per la prevenzione delle intossicazioni sono anche le campagne di educazione allo scopo di incoraggiare la conservazione dei prodotti nei loro contenitori originali (p. es., non travasando insetticidi in bottiglie di acqua). L'uso di etichette identificative sui farmaci aiuta a prevenire confusione ed errori da parte di pazienti, farmacisti ed operatori sanitari.

Punti chiave

  • L'intossicazione viene distinta dall'ipersensibilità e dalle reazioni idiosincrasiche, imprevedibili e non dose-correlate, e dall'intolleranza, reazione a una sostanza utilizzata a un dosaggio normalmente non tossico.

  • Riconoscere un'intossicazione (p. es., anticolinergici, colinergici muscarinici, colinergici nicotinici, oppiacei, simpaticomimetici, ritiro) può aiutare a restringere la diagnosi differenziale.

  • La tossicità può essere immediata, ritardata (p. es., acetaminofene [paracetamolo], ferro, Amanita phalloides, funghi che causano epatotossicità ritardata), o rivelarsi solo dopo ripetute esposizioni.

  • Massimizzare il riconoscimento di avvelenamento e l'identificazione del veleno specifico considerando intossicazione in tutti i pazienti con alterazioni inspiegabili nella coscienza e cercando accuratamente indizi nell'anamnesi.

  • Considerare altre cause (p. es., le infezioni del sistema nervoso centrale, trauma cranico, ipoglicemia, ictus, encefalopatia epatica, encefalopatia di Wernicke) se la coscienza è alterata, anche se si sospetta intossicazione.

  • Utilizzare i test tossicologici (p. es., immunodosaggi di droghe) selettivamente perché possono fornire informazioni incomplete o errate.

  • Trattare tutti gli avvelenamenti supposti e utilizzare carbone attivo per gravi intossicazioni orali e altri metodi selettivamente.

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