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Ipotensione ortostatica

Di

Andrea D. Thompson

, MD, PhD, Department of Internal Medicine, Division of Cardiovascular Medicine, University of Michigan;


Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan

Ultima modifica dei contenuti set 2020
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Ipotensione ortostatica (posturale) è un'eccessiva caduta della pressione arteriosa, quando si assume la posizione eretta. La definizione accettata è una caduta di sistolica > 20 mmHg, 10 mmHg di diastolica, o entrambe. Sintomi di debolezza, sensazione di testa vuota, vertigini, confusione o offuscamento della vista si verificano entro pochi minuti dall'assunzione della stazione eretta e scompaiono rapidamente stando distesi. Alcuni pazienti sperimentano cadute, sincope Sincope La sincope è un'improvvisa e fugace perdita di coscienza con perdita del tono posturale seguita da risveglio spontaneo. Il paziente è immobile e flaccido e solitamente ha estremità fredde, un... maggiori informazioni , o perfino convulsioni Epilessia Una crisi epilettica è una scarica elettrica anomala e non controllata originata nel contesto della sostanza grigia cerebrale corticale, che interrompe transitoriamente la normale funzionalità... maggiori informazioni generalizzate. L'esercizio o un pasto pesante possono accentuare i sintomi. La maggior parte degli altri sintomi e segni associati è correlata alla causa.

L'ipotensione ortostatica è un sintomo di alterata regolazione della pressione arteriosa dovuta a varie condizioni, non a una patologia specifica. L'evidenza suggerisce sempre più che i disturbi del controllo emodinamico posturale aumentano il rischio di malattie cardiovascolari e di mortalità per tutte le cause.

Sindrome della tachicardia posturale ortostatica

La sindrome della tachicardia posturale ortostatica (detta anche tachicardia posturale autonoma, o intolleranza ortostatica cronica o idiopatica) è una sindrome da intolleranza ortostatica nei pazienti più giovani. La sindrome da tachicardia posturale ortostatica è caratterizzata da una frequenza cardiaca di ≥ 120 battiti/min o da un aumento di ≥ 30 battiti/min quando un paziente si sposta da supino a posizione eretta. Vari sintomi (p. es., stanchezza, sensazione di testa vuota, intolleranza all'esercizio, deterioramento cognitivo) e la tachicardia si verificano con la stazione eretta; tuttavia, la caduta della pressione arteriosa è scarsa o assente. La ragione di questi sintomi è poco chiara.

Fisiopatologia dell'ipotensione ortostatica

Normalmente, lo stress gravitazionale di assumere la posizione eretta rapidamente crea accumulo di sangue (½ a 1 L) nelle vene delle gambe e del tronco. La successiva transitoria riduzione del ritorno venoso riduce la gittata cardiaca e quindi la pressione arteriosa. In risposta, i barocettori nell'arco aortico e nel seno carotideo attivano riflessi autonomi per un rapido ritorno alla pressione arteriosa normale. Il sistema nervoso simpatico aumenta la frequenza cardiaca e la contrattilità e incrementa il tono vasomotorio dei vasi di capacitanza. Una simultanea inibizione parasimpatica (vagale) aumenta anche la frequenza cardiaca. Nella maggior parte delle persone, le variazioni della pressione arteriosa e della frequenza cardiaca in posizione eretta sono minime e transitorie, e i sintomi non si verificano.

Con la stazione eretta continua, l'attivazione del sistema renina-angiotensina-aldosterone e la secrezione di vasopressina (ormone antidiuretico) causano ritenzione di sodio e liquidi ed espandono il volume ematico circolante.

Eziologia dell'ipotensione ortostatica

I meccanismi omeostatici possono essere insufficienti a ripristinare una bassa pressione arteriosa se le parti afferenti, centrali o efferenti dell'arco riflesso autonomico sono alterate da disturbi o da farmaci, se la contrattilità miocardica o la capacità di risposta vascolare è depressa, se è presente ipovolemia, o se le risposte ormonali sono deficitarie (vedi tabella Cause dell'ipotensione ortostatica Cause di ipotensione ortostatica Ipotensione ortostatica (posturale) è un'eccessiva caduta della pressione arteriosa, quando si assume la posizione eretta. La definizione accettata è una caduta di sistolica > 20 mmHg, 10 mmHg... maggiori informazioni ).

Le cause si differenziano a seconda che i sintomi siano acuti o cronici.

Le cause più frequenti di ipotensione ortostatica acuta comprendono

Le cause più frequenti di ipotensione ortostatica cronica comprendono

  • Variazioni legate all'età nella regolazione della pressione arteriosa

  • Farmaci

  • Disfunzione autonomica

Anche l'ipotensione ortostatica postprandiale è frequente. Può essere causata dalla risposta insulinica a pasti ricchi di carboidrati e al sequestro di sangue nel tratto gastrointestinale; questa condizione è peggiorata dall'assunzione di alcol.

Tabella
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Valutazione dell'ipotensione ortostatica

L'ipotensione ortostatica viene diagnosticata quando la pressione sistolica scende di ≥ 20 mmHg o la pressione diastolica scende di ≥ 10 mmHg entro 3 minuti da quando si è assunta la posizione eretta. Una volta diagnosticata l'ipotensione ortostatica, deve essere ricercata una causa.

Anamnesi

L'anamnesi della malattia attuale deve identificare la durata e la gravità (p. es., se associati a sincope o cadute) dei sintomi. Al paziente si deve chiedere di cause scatenanti note (p. es., farmaci, riposo a letto, perdita di liquidi) e il rapporto dei sintomi con i pasti.

La revisione dei sistemi ricerca sintomi di patologie causali, particolarmente sintomi di insufficienza autonomica come disturbi della vista (dovuti a midriasi e perdita di accomodazione), incontinenza o ritenzione urinaria, stipsi, intolleranza al calore (da alterata sudorazione) e disfunzione erettile. Altri sintomi importanti sono tremore, rigidità e difficoltà a camminare (morbo di Parkinson Morbo di Parkinson Il morbo di Parkinson è una malattia degenerativa, a progressione lenta, caratterizzata da tremore a riposo, rigidità, lentezza e diminuzione dei movimenti (bradicinesia) e finalmente instabilità... maggiori informazioni , atrofia multisistemica Atrofia multisistemica L'atrofia multisistemica è una patologia neurodegenerativa ad andamento inesorabilmente progressivo che causa disturbi piramidali, cerebellari e autonomici. Comprende 3 malattie che in passato... maggiori informazioni ); debolezza e affaticamento (insufficienza surrenalica Malattia di Addison Il morbo di Addison è un'ipofunzione insidiosa e generalmente progressiva della corteccia surrenalica. Determina l'insorgenza di vari sintomi, tra cui l'ipotensione e l'iperpigmentazione e può... maggiori informazioni Malattia di Addison , anemia); e feci nere, picee (emorragia gastrointestinale). Vengono segnalati altri sintomi di patologie neurologiche, cardiovascolari e cancro.

L'anamnesi patologica remota deve identificare potenziali cause note, compreso diabete, morbo di Parkinson, e cancro (ossia, in grado di causare una sindrome paraneoplastica). Si deve analizzare il profilo farmacologico per la prescrizione errata di farmaci (vedi tabella Cause dell'ipotensione ortostatica Cause di ipotensione ortostatica Ipotensione ortostatica (posturale) è un'eccessiva caduta della pressione arteriosa, quando si assume la posizione eretta. La definizione accettata è una caduta di sistolica > 20 mmHg, 10 mmHg... maggiori informazioni ), in particolare antipertensivi e nitrati. Un'anamnesi familiare di sintomi di ipotensione ortostatica suggerisce una possibile disautonomia familiare.

Esame obiettivo

La pressione arteriosa e la frequenza cardiaca sono misurate dopo 5 minuti in posizione supina e dopo 1-3 minuti in stazione eretta; i pazienti incapaci di stare in piedi, possono essere valutati seduti in posizione eretta. Ipotensione senza incremento compensatorio della frequenza cardiaca (< 10 battiti/min) è indice di disfunzione autonomica. Un marcato incremento (> 100 battiti/minuto o > 30 battiti/minuto) suggerisce un'ipovolemia o, se i sintomi si presentano senza ipotensione, una sindrome della tachicardia posturale ortostatica.

La pelle e le mucose sono esaminate per segni di disidratazione e per i cambiamenti di pigmentazione suggestivi del morbo di Addison Malattia di Addison Il morbo di Addison è un'ipofunzione insidiosa e generalmente progressiva della corteccia surrenalica. Determina l'insorgenza di vari sintomi, tra cui l'ipotensione e l'iperpigmentazione e può... maggiori informazioni Malattia di Addison (p. es., zone iperpigmentate, vitiligine). Si fa un'esplorazione rettale per rilevare sanguinamento gastrointestinale.

Durante l'esame neurologico, possono essere testati riflessi genitourinari e rettali per valutare la funzione autonomica Panoramica sul sistema nervoso autonomo Il sistema nervoso autonomo regola processi fisiologici. Tale regolazione avviene senza controllo volontario, ossia autonomamente. Le 2 divisioni maggiori sono Sistema simpatico Sistema parasimpatico... maggiori informazioni Panoramica sul sistema nervoso autonomo ; la valutazione comprende il riflesso cremasterico (normalmente, toccando la coscia si ha una retrazione dei testicoli) e il riflesso anale (normalmente, strofinando la cute perianale si ha una contrazione dello sfintere anale). Sono valutati segni di neuropatia periferica (p. es., anomalie di forza, di sensibilità e dei riflessi tendinei profondi).

Segni d'allarme

Alcuni reperti sollevano preoccupazioni per un'eziologia grave:

  • Sangue occulto nelle feci positivo

  • Esame neurologico anormale

Interpretazione dei reperti

Nei pazienti con sintomi acuti, le cause più frequenti, farmaci, riposo a letto e deplezione di volume, sono spesso evidenti clinicamente.

Nei pazienti con sintomi cronici, un obiettivo importante è rilevare qualsiasi disturbo neurologico che causa disfunzione autonomica. I pazienti con anomalie del movimento possono avere morbo di Parkinson Morbo di Parkinson Il morbo di Parkinson è una malattia degenerativa, a progressione lenta, caratterizzata da tremore a riposo, rigidità, lentezza e diminuzione dei movimenti (bradicinesia) e finalmente instabilità... maggiori informazioni o atrofia multisistemica Atrofia multisistemica L'atrofia multisistemica è una patologia neurodegenerativa ad andamento inesorabilmente progressivo che causa disturbi piramidali, cerebellari e autonomici. Comprende 3 malattie che in passato... maggiori informazioni . I pazienti con riscontri di neuropatia periferica possono avere una causa evidente (p. es., diabete Neuropatia diabetica Nei pazienti con diabete mellito, anni di iperglicemia scarsamente controllata determinano molteplici complicanze, principalmente vascolari, che colpiscono i piccoli vasi (microvascolare), i... maggiori informazioni  Neuropatia diabetica , alcolismo), ma va considerata una sindrome paraneoplastica Sindromi paraneoplastiche Le sindromi paraneoplastiche sono caratterizzate da sintomi che si verificano in zone distanti dal tumore o dalle sue metastasi. Sebbene la patogenesi rimanga oscura, questi sintomi possono... maggiori informazioni Sindromi paraneoplastiche dovuta a cancro occulto e amiloidosi Amiloidosi L'amiloidosi è una condizione di un gruppo disparato di patologie caratterizzate dalla deposizione extracellulare di fibrille insolubili composte da proteine disaggregate. Queste proteine si... maggiori informazioni Amiloidosi . I pazienti che presentano solo sintomi autonomici periferici possono avere insufficienza autonomica pura Insufficienza autonomica pura L'insufficienza autonomica pura deriva dalla perdita di neuroni a livello dei gangli autonomici e causa ipotensione ortostatica e altri sintomi autonomici. (Vedi anche Panoramica sul sistema... maggiori informazioni .

Esami

L'ECG, gli elettroliti plasmatici, la creatinina, l'ormone stimolante la tiroide, la glicemia sono controllati di routine. Tuttavia, questi e altri esami sono di solito di scarsa utilità se non suggeriti da sintomi specifici.

La dose di un farmaco sospetto può essere ridotta o sospesa per confermare il farmaco come causa.

Il tilt test Tilt test Il tilt table test viene utilizzato per valutare la sincope in Soggetti più giovani, apparentemente sani Pazienti anziani quando i test cardiaci ed altri non hanno fornito una diagnosi Il tilt... maggiori informazioni Tilt test può essere eseguito quando si sospetta una disfunzione autonomica; fornisce risultati più consistenti rispetto alla pressione arteriosa supina e in piedi ed elimina l'aumento del ritorno venoso dovuto alla contrazione del muscolo della gamba. Il paziente può rimanere in piedi per 30-45 minuti durante la valutazione della pressione arteriosa.

La funzione autonomica può anche essere valutata con monitoraggio cardiaco a letto del paziente, sebbene questo test non venga sempre eseguito. Quando il sistema autonomico è intatto, la frequenza cardiaca aumenta durante l'inspirazione. Il cuore viene monitorato mentre il paziente respira lentamente e profondamente (un'inspirazione di circa 5 secondi ed un'espirazione di circa 7 secondi) per 1 min. Il più lungo intervallo battito-battito (RR) durante l'espirazione dura normalmente almeno 1,15 volte il minimo intervallo RR durante l'inspirazione; un intervallo più breve suggerisce una disfunzione autonomica, ma questa risposta all'inspirazione può diminuire con l'aumento dell'età. Una simile variazione nell'intervallo RR deve esistere tra riposo e manovra di Valsalva di 10-15 secondi.

Trattamento dell'ipotensione ortostatica

Trattamenti non-farmacologici

I pazienti che richiedono prolungato riposo a letto devono sedersi ogni giorno e fare esercizio nel letto quando è possibile. I pazienti devono alzarsi lentamente da una posizione sdraiata o seduta, assumere liquidi adeguati, limitare o evitare l'assunzione di alcol e fare esercizio fisico regolarmente quando possibile. L'esercizio regolare, di intensità moderata, promuove in generale il tono vascolare e riduce il sequestro venoso. I pazienti più anziani devono evitare la stazione eretta prolungata. Dormire con la testiera del letto sollevata può alleviare i sintomi favorendo la ritenzione di sodio e riducendo la diuresi notturna.

L'ipotensione postprandiale spesso può essere prevenuta riducendo misura e contenuto in carboidrati dei pasti, minimizzando l'assunzione di alcol ed evitando di stare in piedi all'improvviso subito dopo i pasti.

I pantaloni elasticizzati a vita alta possono incrementare il ritorno venoso, la portata cardiaca e la pressione arteriosa dopo l'assunzione della stazione eretta. Nei casi gravi, può essere necessario l'impiego di tute antigravità gonfiabili tipo aviatore, sebbene spesso mal tollerate, per produrre un'adeguata contropressione a livello arti e addominale.

L'aumento dell'assunzione di sodio e acqua può espandere il volume intravascolare e diminuire i sintomi. In assenza di insufficienza cardiaca o ipertensione, l'assunzione di sodio può essere aumentata da 6 a 10 g al giorno salando liberamente i cibi o assumendo compresse di cloruro di sodio. Questo approccio può precipitare uno scompenso cardiaco, in particolare nei pazienti anziani e nei pazienti con funzionalità miocardica compromessa; lo sviluppo di edemi declivi senza scompenso cardiaco non controindica la prosecuzione di questo approccio.

Trattamento farmacologico

Fludrocortisone, un mineralcorticoide, causa ritenzione di sodio, che espande il volume plasmatico, e spesso allevia la sintomatologia ma è efficace solamente se l'apporto di sodio è adeguato. Il dosaggio è di 0,1 mg per via orale al momento di dormire, aumentato settimanalmente a 1 mg o fino alla comparsa di edema periferico. Questo farmaco può migliorare la vasocostrizione periferica in risposta alla stimolazione simpatica. Possono verificarsi ipertensione in posizione supina, scompenso cardiaco e ipokaliemia; possono essere necessari supplementi di K.

Midodrina, un alfa-agonista periferico costrittore sia arterioso che venoso, è spesso efficace. Il dosaggio va da 2,5 mg a 10 mg per via orale 3 volte/die. Gli effetti avversi comprendono parestesie e prurito (probabilmente secondarie a piloerezione). Questo farmaco non è raccomandato per i pazienti con coronaropatia o arteriopatia periferica.

FANS (p. es., indometacina 25-50 mg per via orale 3 volte/die) possono inibire la vasodilatazione prostaglandino-indotta, aumentando la resistenza vascolare periferica. Tuttavia, i FANS possono causare sintomi gastrointestinali e reazioni vasopressorie indesiderate (descritte nei casi di impiego contemporaneo di indometacina e farmaci simpaticomimetici).

La droxidopa, un precursore della noradrenalina, può essere utile per la disfunzione autonomica (segnalato in trials limitati).

Propranololo o altri beta-bloccanti possono potenziare gli effetti benefici della terapia con sodio e mineralcorticoidi. Il beta-blocco con propranololo porta a un'incontrastata vasocostrizione periferica alfa-adrenergica prevenendo la vasodilatazione che si verifica in alcuni pazienti in posizione eretta.

La piridostigmina e l'octreotide sono stati efficaci in piccoli studi clinici.

Elementi di geriatria

L'ipotensione ortostatica si verifica nel 20% circa degli anziani; è più frequente tra quelli con polipatologie, specialmente ipertensione, e tra gli ospiti delle strutture di lunga degenza. Molte cadute accidentali possono derivare da un'ipotensione ortostatica misconosciuta.

L'aumentata incidenza nell'anziano è dovuta alla ridotta efficienza dei barocettori associata alla diminuita compliance arteriosa. La ridotta responsività dei barocettori ritarda l'incremento della frequenza e la vasocostrizione periferica in risposta all'ortostatismo. Paradossalmente, l'ipertensione può contribuire alla scarsa sensibilità dei barocettori, aumentando la vulnerabilità all'ipotensione ortostatica. Gli anziani inoltre hanno un ridotto tono parasimpatico a riposo, così che l'incremento della frequenza dovuto alla perdita del riflesso vagale è diminuita.

Punti chiave sull'ipotensione ortostatica

  • L'ipotensione ortostatica in genere comporta una deplezione di volume o disfunzione autonomica.

  • Un certo grado di disfunzione autonomica è frequente negli anziani, ma devono essere esclusi disturbi neurologici.

  • Qualche volta si esegue il tilt test.

  • Il trattamento prevede misure fisiche per ridurre il ristagno venoso, una maggiore assunzione di sodio, e talvolta fludrocortisone o midodrina.

Per ulteriori informazioni sull'ipotensione ortostatica

Freeman R, Abuzinadah AR, Gibbons C, et al: Orthostatic hypotension: JACC state-of-the-art review. J Am Coll Cardiol 72(11):1294–1309, 2018. doi: 10.1016/j.jacc.2018.05.079

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