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Ipotiroidismo nei lattanti e nei bambini

Di

Andrew Calabria

, MD, The Children's Hospital of Philadelphia

Ultima revisione/verifica completa set 2020| Ultima modifica dei contenuti set 2020
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Risorse sull’argomento

Per ipotiroidismo si intende la ridotta produzione di ormone tiroideo.

  • Nei bambini solitamente si verifica in presenza di un problema strutturale della tiroide o se questa è infiammata.

  • I sintomi dipendono dall’età del bambino e comportano ritardo della crescita e dello sviluppo.

  • La diagnosi viene fatta sulla base di esami di screening neonatali, esami del sangue ed esami di diagnostica per immagini.

  • Il trattamento consiste nella somministrazione di ormone tiroideo sostitutivo.

Sede della tiroide

Sede della tiroide

La tiroide Panoramica sulla tiroide La tiroide è una piccola ghiandola con un diametro trasversale di circa 5 cm, situata sotto la pelle e inferiormente al pomo di Adamo. Le due metà (lobi) della ghiandola sono connesse nella... maggiori informazioni secerne l’ormone tiroideo. che controlla i ritmi del metabolismo corporeo, tra cui la velocità del battito cardiaco e la regolazione della temperatura corporea. Se la tiroide non produce abbastanza ormone tiroideo, queste funzioni risultano rallentate.

Esistono due tipi di ipotiroidismo nei lattanti e nei bambini:

  • Ipotiroidismo congenito: Presenti alla nascita

  • Ipotiroidismo acquisito: si sviluppa dopo la nascita

Ipotiroidismo congenito

L’ipotiroidismo congenito si verifica quando la tiroide non si sviluppa o non funziona in modo normale prima della nascita (vedere Ipotiroidismo nel neonato Ipotiroidismo nel neonato Per ipotiroidismo si intende la ridotta produzione di ormone tiroideo. L’ipotiroidismo nei neonati si può verificare in caso di problemi strutturali della tiroide. I sintomi possono includere... maggiori informazioni ). Questo tipo di ipotiroidismo colpisce circa 1 bambino su 2.000-3.000 nati. Nella maggior parte dei casi insorge spontaneamente, ma nel 10-20% dei casi è ereditario.

Circa la metà dei casi di ipotiroidismo congenito si verifica perché la tiroide manca, è sottosviluppata o si sviluppa in una posizione sbagliata. Meno spesso, la ghiandola si è sviluppata normalmente ma non produce correttamente l’ormone tiroideo.

In casi rari l’ipotiroidismo congenito si verifica se durante la gravidanza la madre non assume abbastanza iodio con la dieta (carenza di iodio Carenza di iodio La carenza di iodio, che è comune in tutto il mondo, può causare un ingrossamento della tiroide. La maggior parte dello iodio dell’organismo è contenuto nella tiroide, dove viene utilizzato... maggiori informazioni ) perché durante la gravidanza l’organismo necessita di maggiori quantità di iodio. Il deficit di iodio è raro negli Stati Uniti, mentre è più comune in alcuni Paesi in via di sviluppo. Un’altra causa rara è l’ipotiroidismo centrale, causato da problemi strutturali dell’ipofisi durante il suo sviluppo (vedere Panoramica sull’ipofisi Panoramica sull’ipofisi L’ipofisi è una ghiandola delle dimensioni di un pisello, contenuta in una struttura ossea (sella turcica) localizzata alla base del cervello. La sella turcica protegge l’ipofisi, ma lascia... maggiori informazioni ).

A volte i farmaci usati per curare i disturbi della tiroide o le sostanze presenti negli alimenti attraversano la placenta e causano temporaneamente ipotiroidismo congenito.

Ipotiroidismo acquisito

L’ipotiroidismo acquisito si manifesta dopo la nascita, nella tarda infanzia e nell’adolescenza.

Negli Stati Uniti, l’ipotiroidismo acquisito è più comunemente causato dalla tiroidite di Hashimoto Tiroidite di Hashimoto La tiroidite di Hashimoto è un’infiammazione autoimmune cronica della tiroide. Si ritiene che la patologia sia dovuta a una reazione autoimmune attraverso cui l’organismo attacca le cellule... maggiori informazioni . nella quale il sistema immunitario dell’organismo aggredisce le cellule della tiroide provocando infiammazione cronica e calo della produzione degli ormoni tiroidei.

A livello mondiale, la causa più comune di ipotiroidismo è la carenza di iodio, ma questa causa è rara negli Stati Uniti. Tuttavia, negli Stati Uniti le donne in gravidanza possono sviluppare una lieve carenza di iodio, perché il loro organismo necessita di una maggiore quantità di iodio durante la gravidanza. I bambini affetti da molteplici allergie alimentari o che seguono diete restrittive possono consumare una quantità insufficiente degli alimenti corretti e quindi sviluppare carenza di iodio.

Sintomi

I sintomi dell’ipotiroidismo sono diversi e dipendono dall’età del bambino.

Neonati e bambini piccoli

Se la carenza di iodio si verifica in una fase molto precoce della gravidanza, il neonato può manifestare gravi disturbi della crescita, anomalia dei tratti facciali, deficit intellettivo, e rigidità muscolare difficile da eliminare o controllare (spasticità).

La maggior parte dei neonati affetti da ipotiroidismo inizialmente presenta pochi sintomi perché una certa quantità di ormone tiroideo della madre attraversa la placenta. Una volta che il neonato non lo riceve più, i sintomi lentamente si sviluppano, e la malattia viene rilevata solamente in occasione degli esami di screening neonatale.

Bambini più grandi e adolescenti

Diagnosi

  • Test di screening neonatale

  • esami del sangue

  • A volte esami di diagnostica per immagini

Anche i bambini più grandi e gli adolescenti che i medici ritengono affetti da ipotiroidismo vengono sottoposti ai test di funzionalità tiroidea. L’ecografia può essere fatta anche in presenza di gozzo.

Prognosi

La maggior parte dei neonati curati ha controllo motorio e sviluppo intellettivo normali.

La maggior parte dei bambini con ipotiroidismo che assume correttamente i propri farmaci ha una crescita e uno sviluppo normali.

Trattamento

  • Somministrazione di ormone tiroideo sostitutivo

Ai bambini affetti da ipotiroidismo congenito o acquisito solitamente viene prescritto l’ormone tiroideo sintetico levotiroxina. L’ormone tiroideo sostitutivo viene dato in pastiglie, che possono essere schiacciate e ammorbidite per i lattanti; non deve essere somministrato insieme a prodotti a base di soia, ferro o integratori di calcio perché queste sostanze possono diminuirne la quantità assorbita. La maggior parte dei bambini con ipotiroidismo congenito o acquisito deve assumere l'ormone tiroideo sostitutivo per tutta la vita. Tuttavia, alcuni bambini con ipotiroidismo congenito, solitamente coloro che non hanno avuto bisogno di un aumento della dose dopo la prima infanzia, possono essere in grado di interrompere il trattamento dopo circa i 3 anni di età.

Il controllo da parte dei medici prosegue attraverso esami del sangue periodici, a seconda dell’età del bambino. La frequenza di monitoraggio è più alta durante i primi anni di vita.

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