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Epatite B cronica

Di

Sonal Kumar

, MD, MPH, Weill Cornell Medical College

Ultima revisione/verifica completa gen 2021| Ultima modifica dei contenuti gen 2021
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L’epatite B cronica è l’infiammazione del fegato causata dal virus dell’epatite B che perdura per oltre 6 mesi.

  • La maggior parte dei soggetti affetti da epatite B cronica non ha sintomi, tuttavia alcuni accusano malessere e stanchezza generale e perdita dell’appetito.

  • L’epatite B cronica aumenta il rischio di insorgenza di un tumore epatico.

  • La diagnosi di epatite B si basa sugli esami del sangue e, talvolta, su una biopsia epatica che serve a determinare la portata del danno al fegato.

  • Non tutti i pazienti con epatite B cronica devono sottoporsi a un trattamento, ma se l’epatite B cronica danneggia il fegato (causando infiammazione o cicatrizzazione), si somministra un farmaco antivirale.

  • Il trattamento con farmaci antivirali può contribuire a sopprimere il virus, a prevenire un’ulteriore e cicatrizzazione del fegato e a consentire alle aree già danneggiate di guarire.

Secondo le stime, l’epatite B cronica affligge 862.000 soggetti negli Stati Uniti e circa 257 milioni a livello globale.

Complessivamente, il 5-10% circa dei soggetti con epatite B acuta sviluppa epatite B cronica Epatite B cronica L’epatite B cronica è l’infiammazione del fegato causata dal virus dell’epatite B che perdura per oltre 6 mesi. La maggior parte dei soggetti affetti da epatite B cronica non ha sintomi, tuttavia... maggiori informazioni . Minore è l’età del soggetto quando contrae l’epatite B acuta, maggiore sarà il rischio di sviluppare epatite B cronica:

  • Neonati/lattanti: 90%

  • Bambini di 1-5 anni d’età: 25-50%

  • Adulti: circa il 5%

Se il livello di virus dell’epatite B (carica virale) è alto nelle donne in gravidanza, spesso nell’ultimo trimestre di gravidanza si somministrano farmaci antivirali per prevenire la trasmissione del virus da madre a figlio.

L’epatite B acuta cronicizza in circa il 40% dei soggetti in emodialisi e in fino al 20% dei soggetti con compromissione del sistema immunitario.

Alcuni malati di epatite B cronica possono presentare anche epatite D cronica. Se non trattata, questa combinazione causa cirrosi fino al 70% dei soggetti colpiti.

Sintomi dell’epatite B cronica

I sintomi dell’epatite B cronica variano in base alla portata del danno epatico.

Molti soggetti con epatite B cronica, in particolare i bambini, non presentano sintomi. I soggetti sintomatici in genere avvertono una sensazione di malessere e stanchezza diffusi e perdita dell’appetito. Alcuni soggetti manifestano una febbricola e un vago senso di fastidio nell’addome superiore.

Spesso, i primi sintomi specifici si verificano quando l’epatopatia è progredita e vi è evidenza di cirrosi. I sintomi possono comprendere

Il deterioramento delle funzioni cerebrali avviene a causa delle sostanze tossiche che si accumulano nel sangue e raggiungono il cervello. Normalmente, il fegato le rimuove dal sangue, le scompone e quindi le elimina sotto forma di innocui sottoprodotti nella bile o nel sangue. Nel fegato gravemente danneggiato la capacità di eliminazione di queste sostanze è ridotta

con conseguente tendenza alle emorragie dato che il fegato danneggiato non riesce più a sintetizzare proteine sufficienti per favorire la coagulazione.

Diagnosi di epatite B cronica

  • Esami del sangue

Il medico può sospettare un’epatite B cronica quando

  • Il soggetto presenta la sintomatologia tipica del disturbo.

  • Gli esami del sangue (eseguiti per altri motivi) rilevano un aumento eccessivo degli enzimi epatici.

  • Precedente diagnosi di epatite B acuta in passato.

Le analisi per l’epatite cronica in genere iniziano con esami del sangue per valutare il grado di funzionalità epatica e l’eventuale presenza di danni al fegato (test epatici Test di funzionalità epatica I test epatici sono esami del sangue che rappresentano un modo non invasivo per individuare la presenza di una patologia epatica (ad esempio l’epatite in caso di donazioni di sangue), per stabilirne... maggiori informazioni ). I test epatici misurano i livelli degli enzimi epatici e di altre sostanze prodotte dal fegato. Questi test possono contribuire a determinare la gravità del danno epatico.

Se i test suggeriscono la presenza di epatite, i medici eseguono altri esami del sangue per ricercare il virus dell’epatite B e C. Entrambi possono causare epatite cronica. Questi esami del sangue possono identificare parti di virus specifici (antigeni), anticorpi specifici prodotti dall’organismo per combattere il virus e, talvolta, il materiale genetico (DNA o RNA) del virus. Se i medici sospettano fortemente solo l’epatite B, possono eseguire esami del sangue solo per quel virus specifico.

I medici eseguono esami del sangue per misurare la carica virale, ossia la quantità di materiale genetico (DNA) del virus dell’epatite B presente.

Se viene confermata l’epatite B cronica, il medico verifica anche la presenza di anticorpi antiepatite D, spesso presenti, e di infezione da HIV ed epatite C, dato che queste infezioni si diffondono spesso allo stesso modo (attraverso il contatto con fluidi corporei, come sangue o sperma).

Screening del tumore epatico

Se un soggetto presenta epatite B cronica, ogni 6 mesi si effettua uno screening per il tumore epatico. Si procede come segue:

  • Ecografia

  • Talvolta, esami del sangue per misurare il livello di alfa-fetoproteina

Il livello di alfa-fetoproteina, una proteina normalmente prodotta dalle cellule epatiche immature, di solito aumenta in caso di tumore epatico.

Trattamento dell’epatite B cronica

  • Farmaci antivirali

  • Talvolta, trapianto di fegato

I farmaci antivirali vengono utilizzati quando un soggetto presenta una delle seguenti caratteristiche o una loro combinazione:

  • Livelli eccessivamente elevati di enzimi epatici

  • Un aumento della carica virale (quantità di DNA del virus dell’epatite B nel sangue)

  • Sintomi di peggioramento della malattia

  • Esiti della biopsia che indicano progressione del danno epatico

Il trattamento dell’epatite B con farmaci antivirali può prevenire ulteriori danni al fegato e consentire la guarigione di aree già danneggiate. La maggior parte dei soggetti trattati per l’epatite B cronica va trattata a tempo indeterminato. Tuttavia, questi farmaci non guariscono la malattia.

L’interruzione prematura del trattamento può causare una ricaduta, anche grave. Tuttavia, il trattamento può essere interrotto se gli esami del sangue non rilevano più l’infezione attiva da virus dell’epatite B.

Generalmente, come prima scelta viene usato uno dei seguenti farmaci antivirali:

  • Entecavir

  • Tenofovir (sono disponibili due forme)

  • Interferone-alfa pegilato

Questi farmaci vengono assunti per via orale, sono molto efficaci e presentano pochi effetti collaterali. In alcuni casi è possibile interrompere l'assunzione di tali farmaci, ma molti soggetti devono assumerli per sempre.

Altri farmaci talvolta utilizzati sono adefovir, lamivudina e telbivudina. Tuttavia, questi farmaci non sono più utilizzati per primi perché presentano un maggior rischio di effetti collaterali e possono perdere la loro efficacia (la cosiddetta resistenza farmacologica Tolleranza e resistenza ai farmaci La tolleranza è la riduzione della risposta a un farmaco, determinata dall’assunzione ripetuta di un farmaco che induce assuefazione. Il termine resistenza si riferisce alla capacità di alcuni... maggiori informazioni ).

Se la funzionalità epatica è gravemente compromessa, va preso in considerazione untrapianto di fegato Trapianto di fegato Il trapianto di fegato consiste nell’asportazione chirurgica di un fegato sano, o talvolta di una parte del fegato, da un soggetto vivo e nel suo successivo trasferimento in un soggetto con... maggiori informazioni . Il fegato trapiantato ha maggiori probabilità di sopravvivenza e l’epatite B ha minori probabilità di recidivare se

  • I soggetti con epatite B cronica assumono farmaci antivirali da molto tempo.

  • Vengono trattati con immunoglobulina per l’epatite prima e spesso anche dopo il trapianto.

L’immunoglobulina dell’epatite B si ricava dal sangue di soggetti che presentano livelli elevati di anticorpi antiepatite B, viene iniettata per via intramuscolare oppure endovenosa e aiuta l’organismo a combattere l’infezione.

Ulteriori informazioni sull’epatite B cronica

  • Centers for Disease Control and Prevention: Epatite B: in questo sito Web sono riportati link a una panoramica sull’epatite B (inclusi definizioni, dati statistici, trasmissione e screening), informazioni sul vaccino anti-epatite B, sintomi, diagnosi e trattamento, nonché link a informazioni per operatori sanitari. Ultimo accesso 17/12/20.

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