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Edema

Di

Andrea D. Thompson

, MD, PhD, University of Michigan;


Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan

Ultima modifica dei contenuti set 2020
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L'edema è il gonfiore delle parti molli dovuto all'aumento del liquido interstiziale. Il fluido è prevalentemente acqua, ma proteine e fluido ricco di cellule possono accumularsi se c'è un'infezione o un'ostruzione linfatica.

L'edema può essere generalizzato o locale (p. es., limitato a una sola estremità o parte di essa). Talvolta compare improvvisamente; i pazienti riferiscono che un arto si gonfia improvvisamente. Più spesso, l'edema si sviluppa insidiosamente, iniziando con aumento di peso, occhi gonfi al risveglio mattutino, e scarpe strette alla fine del giorno. Un edema che si sviluppa lentamente può divenire massivo prima che i pazienti cerchino assistenza medica.

L'edema stesso causa pochi sintomi oltre a un'occasionale sensazione di tensione o pienezza; altri sintomi sono di solito associati alla patologia sottostante. I pazienti con edema dovuto a scompenso cardiaco Insufficienza cardiaca L'insufficienza cardiaca è una sindrome di disfunzione ventricolare. L'insufficienza del ventricolo sinistro provoca dispnea e astenia, mentre l'insufficienza del ventricolo... maggiori informazioni Insufficienza cardiaca (una causa frequente) spesso hanno dispnea da sforzo, ortopnea, e dispnea parossistica notturna. I pazienti con edema dovuto a trombosi venosa profonda Trombosi venosa profonda La trombosi venosa profonda consiste nella formazione di un coagulo di sangue in una vena profonda di un arto (solitamente a livello del polpaccio o della coscia) o della pelvi. La trombosi... maggiori informazioni Trombosi venosa profonda spesso hanno dolore alle gambe.

L'edema dovuto all'espansione di volume del liquido extracellulare è spesso declive. Pertanto, nei pazienti ambulatoriali, l'edema si presenta alle gambe e ai piedi; i pazienti allettati sviluppano edema alle natiche, ai genitali e alla parte posteriore delle cosce. Le donne che giacciono sdraiate su un solo fianco, possono presentare edema al seno omolaterale. L'ostruzione linfatica causa edema distale alla sede d'ostruzione.

Fisiopatologia dell'edema

L'edema deriva da aumentato trasferimento di liquidi dallo spazio intravascolare a quello interstiziale o da ridotto movimento di acqua dall'interstizio ai capillari o ai vasi linfatici. Il meccanismo comporta uno o più dei seguenti effetti:

  • Elevata pressione idrostatica nei capillari

  • Ridotta pressione oncotica plasmatica

  • Aumento della permeabilità capillare

  • Ostruzione del sistema linfatico

Quando il liquido si sposta verso lo spazio interstiziale, il volume intravascolare è depleto. Una deplezione del volume intravascolare attiva il sistema renina-angiotensina-aldosterone-vasopressina (ormone antidiuretico), determinando ritenzione renale di Na. Con l'incremento dell'osmolalità, la ritenzione renale di sodio determina ritenzione idrica da parte del rene e aiuta a mantenere il volume plasmatico. L'incremento della ritenzione di sodio renale può anche essere una causa primaria di sovraccarico di liquidi Sovraccarico di volume Il sovraccarico di volume si riferisce generalmente all'espansione del volume del liquido extracellulare. L'espansione del volume del liquido extracellulare si verifica tipicamente nello... maggiori informazioni e quindi di edema. Anche l'eccessiva assunzione di sodio esogeno può contribuire.

Meno spesso, l'edema deriva dal ridotto flusso di liquidi fuori dallo spazio interstiziale dentro i capillari a causa della perdita di adeguata pressione oncotica plasmatica come nella sindrome nefrotica, nell'enteropatia proteino-disperdente, nell'insufficienza epatica o nell'inedia.

L'aumento della permeabilità capillare avviene nelle infezioni o in conseguenza di tossine o danno infiammatorio alle pareti dei capillari. Nell'angioedema Angioedema L'angioedema è l'edema del derma profondo e dei tessuti sottocutanei. È in genere una reazione acuta mediata da mastociti causata dall'esposizione a farmaci, veleni, allergeni... maggiori informazioni Angioedema , i mediatori, compresi i mediatori derivati dai mastociti (p. es., istamina, leucotrieni, prostaglandine) e la bradichinina e i mediatori derivati dal complemento, provocano edema focale.

Il sistema linfatico è responsabile della rimozione di proteine e globuli bianchi (insieme con acqua) dall'interstizio. L'ostruzione linfatica consente a queste sostanze di accumularsi nell'interstizio.

Eziologia dell'anemia

L'edema generalizzato è più comunemente causato da

L'edema localizzato è più comunemente causato da

Le cause frequenti sono elencate secondo il principale meccanismo (vedi tabella Alcune cause di edema Alcune cause di edema  Alcune cause di edema ).

Tabella
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Valutazione dell'edema

Anamnesi

L'anamnesi della malattia attuale deve comprendere sede, durata dell'edema, presenza e grado di dolore o fastidio. Alle pazienti di sesso femminile si deve chiedere se sono in gravidanza e se l'edema sembra correlato ai periodi mestruali. Per pazienti che hanno edema cronico è prezioso tenere un registro relativo ad aumento o perdita di peso.

La rassegna dei sistemi deve comprendere sintomi relativi a patologie causali, come dispnea da sforzo, ortopnea e dispnea parossistica notturna (scompenso cardiaco); esposizione a alcol o epatotossine, ittero, ed ematomi facili (epatopatia); malessere e anoressia (cancro, o epatopatia o nefropatia); e immobilizzazione, ferite degli arti, o chirurgia recente (trombosi venosa profonda).

L'anamnesi patologica remota deve comprendere disturbi noti per causare edema, tra cui disturbi cardiaci, epatici, renali e tumore (tra cui qualsiasi intervento chirurgico correlato o radioterapia). L'anamnesi deve comprendere anche eventuali condizioni predisponenti per queste cause, tra cui infezione streptococcica, recente infezione virale (p. es., epatite), abuso cronico di alcol, e malattie da ipercoagulabilità. L'anamnesi farmacologica deve comprendere specifiche domande su farmaci noti per causare edema (vedi tabella Alcune cause di edema Alcune cause di edema  Alcune cause di edema ). I pazienti devono essere interrogati sulla quantità di sodio utilizzato in cucina e a tavola.

Esame obiettivo

La regione dell'edema è identificata ed esaminata per estensione, calore, eritema e dolorabilità; si nota simmetria, o sua assenza. Si notano presenza e grado della depressione cutanea (fovee visibili e palpabili causate dalla pressione del dito dell'esaminatore sull'area edematosa, che sposta il liquido interstiziale).

Nell'esame generale, la cute si esamina alla ricerca di ittero, ecchimosi, e angiomi stellati (che suggeriscono una patologia epatica).

I polmoni sono esaminati per ottusità alla percussione, riduzione o amplificazione di suoni respiratori, rantoli, ronchi e uno sfregamento per attrito pleurico.

Sono annotate altezza, forma d'onda e reflusso della vena giugulare interna.

Il cuore si palpa per fremiti, itto, sollevamento parasternale e un'anormale protrusione sistolica asincrona. L'ascoltazione ricerca una componente forte del 2o tono cardiaco (P2), un 3o (S3) o 4o tono (S4), soffi, e sfregamento o rumore pericardico; tutti indicativi di origine cardiaca.

Si ispeziona, si palpa e si percuote l'addome per identificare ascite, epatomegalia e splenomegalia per cercare presenza di una malattia epatica o insufficienza cardiaca. Si palpano i reni, e si percuote la vescica. Una massa addominale anormale, se presente, deve essere palpata.

Segni d'allarme

Alcuni reperti fanno sorgere il sospetto di un'eziologia più grave per l'edema:

  • Esordio acuto

  • Dolore significativo

  • Dispnea

  • Febbre

  • Anamnesi di cardiopatia o esame cardiaco anormale

  • Emottisi, dispnea o sfregamento pleurico

  • Epatomegalia, ittero, ascite, splenomegalia, o ematemesi

  • Tumefazione monolaterale di una gamba con dolorabilità

Interpretazione dei reperti

Devono essere identificate potenziali minacce acute per la vita, che tipicamente si manifestano con un'improvvisa comparsa di edema focale. Tale manifestazione suggerisce una trombosi venosa profonda Trombosi venosa profonda La trombosi venosa profonda consiste nella formazione di un coagulo di sangue in una vena profonda di un arto (solitamente a livello del polpaccio o della coscia) o della pelvi. La trombosi... maggiori informazioni Trombosi venosa profonda acuta, infezione dei tessuti molli, o angioedema. La trombosi venosa profonda acuta può portare a embolia polmonare Embolia polmonare L'embolia polmonare è l'occlusione di arterie polmonari da parte di trombi che hanno origine altrove, generalmente nei grandi tronchi venosi delle gambe o della pelvi. Le condizioni... maggiori informazioni Embolia polmonare , che può essere fatale. Le infezioni delle parti molli variano da forme minori a mortali, in base al microrganismo infettante e della salute del paziente. L'angioedema acuto a volte progredisce fino a coinvolgere le vie aeree, con gravi conseguenze.

Dispnea può verificarsi per edema causato da insufficienza cardiaca, trombosi venosa profonda se si è verificata embolia polmonare, sindrome acuta da distress respiratorio, o angioedema che coinvolge le vie respiratorie.

Un edema generalizzato, a lento sviluppo indica una malattia cronica di cuore, reni o fegato. Benché anche queste patologie possano essere pericolose per la vita, le complicanze tendono a richiedere molto tempo per svilupparsi.

Questi fattori e altre manifestazioni cliniche aiutano a suggerire la causa (vedi tabella Alcune cause di edema Alcune cause di edema  Alcune cause di edema ).

Esami

Per la maggior parte dei pazienti con edema generalizzato, gli esami devono comprendere emocromo con formula, elettroliti sierici, azotemia, creatinina, esami epatici Test di laboratorio del fegato e della colecisti I test di laboratorio sono generalmente efficaci per i seguenti casi: Diagnosticare la disfunzione epatica Valutare la gravità del danno epatico Monitorare il decorso delle malattie del fegato... maggiori informazioni , proteine sieriche e analisi delle urine (in particolare rilevando la presenza di proteine ed ematuria microscopica). Altri esami devono essere eseguiti in base alla causa sospetta (vedi tabella Alcune cause di edema Alcune cause di edema  Alcune cause di edema ), p. es., peptide natriuretico cerebrale per insufficienza cardiaca sospetta o D-dimero per sospetta embolia polmonare.

I pazienti con tumefazione isolata di un arto inferiore in genere devono effettuare un'ecografia per escludere un'ostruzione venosa.

Trattamento dell'edema

Si trattano le cause specifiche.

I pazienti con ritenzione di sodio spesso traggono beneficio da una restrizione dietetica di Na. I pazienti con scompenso cardiaco devono eliminare il sale in cucina e a tavola ed evitare alimenti preparati con aggiunta di sale.

I pazienti con cirrosi avanzata o sindrome nefrotica, spesso richiedono una restrizione dietetica più severa di sodio ( 1 g/die). Spesso i sali di potassio vengono sostituiti con quelli di sodio per rendere la restrizione dietetica di sodio tollerabile; tuttavia, in particolare nei pazienti che assumono diuretici risparmiatori di potassio, ACE-inibitori, o bloccanti del recettore dell'angiotensina II e in quelli con patologia renale, si deve fare attenzione, perché può determinare un'iperkaliemia Iperkaliemia L'iperkaliemia è una concentrazione di K > 5,5 mEq/L (> 5,5 mmol/L), causata di solito da ridotta escrezione renale di K totale corporeo o da uno spostamento abnorme di K al di fuori... maggiori informazioni potenzialmente fatale.

Le persone con condizioni che comprendono la ritenzione di sodio possono anche beneficiare di diuretici dell'ansa o tiazidici. Tuttavia, i diuretici non devono essere somministrati solo per migliorare l'aspetto causato dall'edema. Quando si utilizzano diuretici, la perdita di potassio può essere pericolosa in alcuni pazienti; i diuretici risparmiatori di potassio (p. es., amiloride, triamterene, spironolattone, eplerenone) inibiscono il riassorbimento di sodio nel nefrone distale e nel dotto collettore. Quando usati da soli, aumentano leggermente l'escrezione di Na. Sia il triamterene che l'amiloride sono stati associati a un tiazidico per prevenire la deplezione di K. Anche un ACE-inibitore in combinazione con un diuretico tiazidico riduce la perdita di K.

Elementi di geriatria

Negli anziani, l'uso di farmaci che trattano cause di edema (soprattutto l'insufficienza cardiaca) richiede particolare cautela, come:

  • Iniziare con dosi basse e valutare accuratamente i pazienti quando si cambia la dose

  • Monitorare ipotensione ortostatica se si usano diuretici, ACE-inibitori, bloccanti del recettore per l'angiotensina II o beta-bloccanti

  • Valutare bradicardia o blocco cardiaco, se si usano digossina, calcio-antagonisti che riducono la frequenza, o beta-bloccanti

  • Eseguire esami frequenti per ipokaliemia o iperkaliemia

  • Non sospendere i Ca-antagonisti a causa di edema malleolare, che è benigno

La registrazione quotidiana del peso aiuta a monitorare miglioramento o peggioramento clinico.

Punti chiave

  • L'edema può derivare da un processo generalizzato o locale.

  • Le principali cause di edema generalizzato sono patologie croniche cardiache, epatiche e renali.

  • Un esordio improvviso deve spingere a una rapida valutazione.

  • L'edema può comparire in qualsiasi parte del corpo.

  • Non tutti gli edemi sono dannosi; le conseguenze dipendono soprattutto dalla causa.

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