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Ritardo nella crescita

Di

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Ultima revisione/verifica completa ago 2021| Ultima modifica dei contenuti ago 2021
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I fatti in Breve

Si definisce ritardo di crescita un ritardo dell’aumento di peso e della crescita fisica che può portare a ritardo di sviluppo e maturazione.

  • Cause di questa condizione sono disturbi medici e alimentazione carente o inadeguata.

  • La diagnosi si basa sui valori delle curve di crescita riferibili al bambino, sull’esame obiettivo, sull’anamnesi medica e sull’ambiente domestico.

  • I bambini non sufficientemente alimentati nel primo anno di vita possono andare incontro a ritardi dello sviluppo.

  • Il trattamento include una dieta ricca e trattamento di problemi medici.

Durante il primo anno di vita, il peso e l’altezza vengono registrati in una cartella clinica ad ogni visita medica, in modo da assicurarsi che la crescita proceda regolarmente (vedere Crescita fisica dei lattanti e dei bambini Lunghezza e altezza Per crescita fisica si intende un aumento delle dimensioni corporee (lunghezza o altezza e peso) e delle dimensioni degli organi. Dalla nascita a 1-2 anni di età, la crescita dei bambini è rapida... maggiori informazioni ). I percentili sono un sistema per confrontare bambini della stessa età e del medesimo sesso. Ad esempio, affermare che un bambino è al 10° percentile di peso indica che, su 100 bambini della stessa età e del medesimo sesso, 90 pesano di più e 10 di meno. Anche se alcuni bambini sono più grandi e altri più piccoli, tutti si mantengono in genere allo stesso percentile nel corso della crescita.

La diagnosi di ritardo della crescita viene formulata in bambini costantemente sottopeso, in genere sotto il 3°-5° percentile, rispetto ai coetanei dello stesso sesso. Si considera la diagnosi di ritardo di crescita anche per i bambini con calo costante del percentile di peso, anche se il peso effettivo non è basso. Ad esempio, potrebbe destare preoccupazione un bambino passato dal 90° al 50° percentile (peso medio) in un breve periodo. Il ritardo di crescita è dovuto a diverse cause.

Cause

Cause del ritardo della crescita possono involvere

  • Fattori ambientali e sociali

  • Disturbi medici

Fattori ambientali e sociali sono le cause più comuni di scarso nutrimento. Il ritardo di crescita per questi motivi deriva dalla mancata assunzione di una quantità sufficiente di calorie.

Abusi o incuria Panoramica sull’incuria e sugli abusi sui bambini Per incuria infantile s’intende la negazione di diritti essenziali ai bambini. Per abuso minorile s’intende fare del male ai bambini. Alcuni fattori che aumentano il rischio di incuria e abusi... maggiori informazioni Panoramica sull’incuria e sugli abusi sui bambini , disturbi di salute mentale dei genitori (come depressione Depressione Breve approfondimento sul disturbo da lutto prolungato. La depressione è una sensazione di tristezza e/o una riduzione dell’interesse o del piacere per le attività; diviene un disturbo quando... maggiori informazioni ), povertà e situazioni familiari caotiche sono fattori che aumentano il rischio di mancato ricevimento di pasti regolari e sani. Tali situazioni stressanti o ambienti poco stimolanti possono inoltre influire sull’appetito del bambino, con conseguente riduzione della quantità di cibo assunto. Talvolta i genitori danno ai bambini del cibo poco nutriente, fornendo loro un apporto nutritivo insufficiente; ne consegue uno scarso aumento di peso. I genitori possono non capire appieno le tecniche per allattare il bambino e possono preparare il latte artificiale in modo scorretto oppure il bambino potrebbe essere difficile da allattare e i genitori non sono in grado di gestire le difficoltà. In rari casi le madri non producono latte a sufficienza o, in casi ancora più rari, il latte materno prodotto è ipocalorico. Quando i genitori non hanno una preparazione sufficiente nell’alimentazione il neonato e quest’ultimo pone delle difficoltà, potrebbe insorgere un ritardo nella crescita.

Lattanti e bambini che vivovno situazioni familiari stressanti o un rapporto disfunzionale con chi se ne prende cura possono presentare ritardo di crescita perché lo stress può provocare la produzione di ormoni che riducono gli effetti degli ormoni della crescita. Questa riduzione dell’ormone della crescita causata da stress può portare a una crescita insufficiente.

La mancata crescita è a volte legata a problemi medici. Anche patologie come la difficoltà a masticare o a deglutire (per esempio a causa di labioschisi Labbro leporino e palatoschisi I difetti congeniti più comuni del cranio e del volto sono il labbro leporino e la palatoschisi, che colpiscono circa 2 neonati su 1.000. Il labbro leporino è una fissurazione del labbro superiore... maggiori informazioni Labbro leporino e palatoschisi o palatoschisi Labbro leporino e palatoschisi I difetti congeniti più comuni del cranio e del volto sono il labbro leporino e la palatoschisi, che colpiscono circa 2 neonati su 1.000. Il labbro leporino è una fissurazione del labbro superiore... maggiori informazioni Labbro leporino e palatoschisi ), il reflusso gastroesofageo Reflusso gastroesofageo nei bambini Il reflusso gastroesofageo è caratterizzato dalla risalita del cibo e degli acidi gastrici dallo stomaco nell’esofago e a volte in bocca. Il reflusso può essere causato dalla posizione del lattante... maggiori informazioni , la stenosi esofagea o il malassorbimento intestinale Panoramica sul malassorbimento La sindrome da malassorbimento si riferisce a varie malattie in cui le sostanze nutritive provenienti dai cibi non vengono assorbite correttamente nell’intestino tenue. Possono dare luogo a... maggiori informazioni possono compromettere la capacità del bambino di mangiare, trattenere, assorbire e digerire il cibo. Altre cause mediche di ritardo della crescita sono: infezioni, tumori, disturbi metabolici o ormonali (come diabete Diabete mellito (DM) nei bambini e negli adolescenti Il diabete mellito è una malattia in cui i livelli di zucchero (glucosio) nel sangue sono eccessivamente elevati poiché l’organismo non produce sufficiente insulina o non risponde normalmente... maggiori informazioni Diabete mellito (DM) nei bambini e negli adolescenti o fibrosi cistica Fibrosi cistica (FC) La fibrosi cistica è una patologia ereditaria che provoca la produzione anomal di secrezioni dense da parte di alcune ghiandole, con conseguente danno a organi e tessuti, soprattutto nei polmoni... maggiori informazioni ), cardiopatie, nefropatie, epatopatie, malattie genetiche (come sindrome di Down Sindrome di Down (trisomia 21) La sindrome di Down è un disturbo cromosomico dovuto alla presenza di un cromosoma 21 supplementare che causa deficit intellettivo e anomalie fisiche. La sindrome di Down è causata da una copia... maggiori informazioni Sindrome di Down (trisomia 21) o disturbi metabolici ereditari Panoramica sui disturbi metabolici ereditari I disturbi metabolici ereditari sono malattie ereditarie che causano problemi metabolici. L’ereditarietà è la trasmissione dei geni da una generazione alla successiva. I bambini ereditano i... maggiori informazioni ) e infezione da virus dell’immunodeficienza umana (HIV) Infezione da virus dell’immunodeficienza umana (HIV) nei bambini L’infezione da virus dell’immunodeficienza umana (HIV) è un’infezione virale che distrugge progressivamente alcuni globuli bianchi causando la sindrome da immunodeficienza acquisita (Acquired... maggiori informazioni .

In alcuni bambini, il ritardo della crescita è causato da una combinazione di fattori ambientali e sociali e da disturbi medici. Per esempio, i bambini che presentano patologie possono anche vivere situazioni stressanti a casa o relazioni disfunzionali con coloro che se ne prendono cura. Analogamente, i bambini con ritardo della crescita causato da fattori ambientali e sociali possono sviluppare problemi medici.

Diagnosi

  • Monitoraggio di peso e altezza

  • Domande sull’alimentazione e anamnesi medica, sociale e familiare

  • Esami di laboratorio se necessario

Si valuta la diagnosi di ritardo della crescita quando il peso del bambino o il tasso di accrescimento sono molto inferiori ai valori attesi in base alle misurazioni precedenti o alle curve di crescita standard (Tabelle del peso e della lunghezza per i lattanti dalla nascita ai 24 mesi di età Tabelle del peso e della lunghezza per i lattanti dalla nascita ai 24 mesi di età Tabelle del peso e della lunghezza per i lattanti dalla nascita ai 24 mesi di età ). Il ritardo di crescita con gravi conseguenze sul peso può influire anche sull’incremento della statura e della circonferenza cranica (del cervello).

Per determinare perché un bambino non cresce bene, i medici pongono ai genitori alcune domande specifiche riguardanti

  • Alimentazione

  • Abitudini intestinali

  • La stabilità sociale, emotiva e finanziaria della famiglia, che può influire sull’alimentazione del bambino

  • Malattie avute dal bambino o presenti in famiglia

Il medico esamina il bambino, ricercando eventuali condizioni che possano spiegarne lo scarso aumento di peso, valutando la possibilità di eseguire esami del sangue, delle feci e delle urine nonché radiologici, in base alla valutazione. Esami più accurati vengono effettuati solo nel caso in cui si sospetti una patologia sottostante.

Prognosi

Poiché il primo anno di vita è importante per lo sviluppo del cervello, i bambini che vanno incontro a malnutrizione in questo periodo possono presentare ritardo rispetto ai coetanei, anche se migliora l’accrescimento fisico. In circa la metà di questi bambini lo sviluppo mentale, soprattutto le capacità verbali e matematiche, rimane inferiore alla norma e possono sviluppare spesso problemi comportamentali, sociali ed emotivi.

Trattamento

  • Allattamento o pasti ricchi

  • Trattamento specifico di problemi medici

Il trattamento del ritardo della crescita dipende dalla causa. In caso di problemi medici, viene prescritta una terapia specifica. A prescindere dalla causa, tutti i bambini con ritardo nella crescita devono seguire una dieta nutriente con un apporto calorico sufficiente a favorire la crescita e l’aumento di peso.

Un ritardo della crescita da lieve a moderato viene trattato con allattamenti o pasti nutrienti e ipercalorici, che vengono somministrati secondo uno schema regolare. I genitori possono ottenere informazioni relative alle interazioni familiari dannose per il bambino e alle risorse finanziarie e sociali disponibili.

Il ritardo di crescita di entità grave deve essere trattato in ospedale, in cui assistenti sociali, nutrizionisti, specialisti dell’alimentazione, psichiatri e altri medici lavorano insieme per individuarne le cause più probabili e il migliore approccio alimentare.

I bambini con ritardo della crescita in conseguenza di abuso o incuria possono dover essere dati in affidamento Affidamento L’affidamento è l’assistenza fornita ai bambini con famiglie temporaneamente impossibilitate a prendersene cura. L’ente pubblico locale determina il processo di organizzazione dell’affidamento... maggiori informazioni . Se ritornano dai genitori biologici, il progresso della crescita del bambino viene monitorato.

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