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Palpitazioni

Di

Andrea D. Thompson

, MD, PhD, University of Michigan;


Michael J. Shea

, MD, Michigan Medicine at the University of Michigan

Ultima modifica dei contenuti set 2020
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Risorse sull’argomento

Le palpitazioni sono la percezione dell'attività cardiaca. Sono spesso descritte come una sensazione di cardiopalmo, batticuore o mancamento. Sono frequenti; alcuni pazienti le trovano sgradevoli e allarmanti. Le palpitazioni possono comparire in assenza di cardiopatia o possono derivare da cardiopatie potenzialmente letali. La chiave per diagnosi e trattamento è quella di "documentare" il ritmo all'ECG e fare approfondite osservazioni durante le palpitazioni.

Fisiopatologia delle palpitazioni

I meccanismi responsabili della sensazione di palpitazioni sono sconosciuti. Abitualmente, il ritmo sinusale a una frequenza normale non è percepito, e le palpitazioni di solito riflettono cambi nella frequenza, o nel ritmo. In tutti i casi, è il movimento anomalo del cuore insieme al torace che viene percepito. In casi di extrasistoli isolate, il paziente può effettivamente percepire il battito postextrasistole come un battito "saltato" piuttosto che il battito prematuro (extrasistole) stesso, probabilmente perché l'extrasistole blocca il battito successivo sinusale e permette un più lungo riempimento ventricolare e quindi un maggiore volume di eiezione sistolico.

La percezione clinica dei fenomeni cardiaci è altamente variabile. Alcuni pazienti sono praticamente consapevoli di ogni battito prematuro (extrasistole) ventricolare, ma altri soggetti non si accorgono neppure di tachiaritmie complesse atriali o ventricolari. La consapevolezza è aumentata nei pazienti sedentari, ansiosi o depressi e ridotta nei pazienti attivi e felici. In alcuni casi, le palpitazioni sono avvertite in assenza di qualsiasi attività cardiaca anomala.

Eziologia delle palpitazioni

Alcuni pazienti semplicemente hanno una maggiore consapevolezza della normale attività cardiaca, particolarmente quando sforzo, malattia febbrile, ansia aumentano la frequenza cardiaca. Tuttavia, una valutazione accurata per aritmia come causa delle palpitazioni è giustificata. Le aritmie variano da benigne a potenzialmente letali.

Le aritmie più comuni comprendono

Entrambe queste aritmie di solito sono innocue.

Altre frequenti aritmie comprendono

Le bradiaritmie raramente causano palpitazioni sintomatiche nonostante alcuni pazienti siano consapevoli della bassa frequenza cardiaca.

Cause di aritmie

Alcune aritmie (p. es., contrazioni atriali premature, contrazioni ventricolari, prematura tachicardia parossistica sopraventricolare) spesso insorgono spontaneamente in pazienti che non presentano gravi patologie sottostanti, ma altre sono spesso causate da una grave cardiopatia.

Le gravi cardiopatie comprendono ischemia miocardica Panoramica sulle sindromi coronariche acute Le sindromi coronariche acute sono la conseguenza di un'ostruzione acuta di un'arteria coronaria. Le conseguenze dipendono dal grado di ostruzione e dalla localizzazione e variano dall'... maggiori informazioni o altre patologie miocardiche, cardiopatia congenita (p. es., sindrome di Brugada, cardiomiopatia aritmogenica ventricolare destra, sindrome del QT lungo congenita Sindrome del QT lungo e tachicardia ventricolare tipo torsione di punta La torsione di punta è una forma specifica di tachicardia ventricolare polimorfa che si verifica in pazienti con intervallo QT lungo. È caratterizzata dalla presenza di complessi QRS... maggiori informazioni ), valvulopatia Panoramica sulle patologie valvolari cardiache Tutte le valvole cardiache possono diventare stenotiche o insufficienti (denominate anche rigurgiti o incontinenti), con alterazioni emodinamiche che si verificano molto prima dell'insorgenza... maggiori informazioni e disturbi del sistema di conduzione (p. es., patologie che provocano bradicardia o blocco cardiaco Blocco atrioventricolare Il blocco atrioventricolare è la parziale o completa interruzione della trasmissione dell'impulso elettrico dagli atri ai ventricoli. Le cause più frequenti sono la fibrosi e la... maggiori informazioni Blocco atrioventricolare ). I pazienti con ipotensione ortostatica Ipotensione ortostatica Ipotensione ortostatica (posturale) è un'eccessiva caduta della pressione arteriosa, quando si assume la posizione eretta. La definizione accettata è una caduta di sistolica > 20 mmHg, 10... maggiori informazioni abitualmente avvertono le palpitazioni causate da tachicardia sinusale al momento di alzarsi in piedi.

Alcuni farmaci, tra cui i digitalici, caffeina, alcol, nicotina, e simpaticomimetici (p. es., albuterolo, anfetamine, cocaina, dobutamina, adrenalina, efedrina, isoproterenolo, noradrenalina, e teofillina), spesso causano o aggravano le palpitazioni.

Conseguenze

Valutazione delle palpitazioni

Sono essenziali un'anamnesi e un esame obiettivo completi. Si devono ricercare dati riportati da parte di altro personale medico o osservazioni affidabili.

Anamnesi

L'anamnesi della malattia attuale deve coprire la frequenza e la durata delle palpitazioni e dei fattori che le provocano o esacerbano (p. es., disagio emotivo, attività, variazioni di posizione, assunzione di caffeina o di altri farmaci). Importanti sintomi associati comprendono sincope, sensazione di testa vuota, visione a tunnel, dispnea e dolore toracico. Chiedere al paziente di descrivere velocità e cadenza delle palpitazioni è meglio che una descrizione verbale e spesso permette una diagnosi definitiva, come nel "battito mancato" delle extrasistoli atriali o ventricolari o la rapida totale irregolarità della fibrillazione atriale.

L'anamnesi patologica remota deve identificare cause potenziali note, tra cui aritmie documentate e patologie cardiache o tiroidee. L'anamnesi familiare deve rilevare episodi di sincope (talvolta descritti erroneamente come convulsioni) o morte improvvisa in età precoce.

Il profilo del farmaco deve essere valutato per la prescrizione di farmaci nocivi (p. es., antiaritmici, digossina, beta-agonisti, teofillina, e farmaci bradicardizzanti); farmaci da banco (p. es., farmaci per raffreddore e sinusite, integratori alimentari contenenti stimolanti), comprese le medicine alternative; e droghe illecite (p. es., cocaina, metanfetamine). Si deve quantificare l'uso della caffeina (p. es., caffè, tè, bevande analcoliche e numerose bevande energetiche), di alcol e tabacco.

Esame obiettivo

L'esame generale deve rilevare se è presente un atteggiamento ansioso o agitazione psicomotoria. Vanno valutati i parametri vitali alla ricerca di febbre, ipertensione, ipotensione, tachicardia, bradicardia, tachipnea e bassa saturazione di ossigeno. Devono essere misurati i cambiamenti ortostatici della pressione arteriosa (BP) frequenza cardiaca devono essere misurate.

L'esame del capo e del collo deve rilevare qualsiasi anomalia o asincronia delle onde del polso giugulare rispetto al polso carotideo o al ritmo cardiaco ascoltato e reperti di ipertiroidismo, come ingrossamento o dolorabilità tiroidea ed esoftalmo. Devono essere esaminate le congiuntive, le linee palmari e la mucosa orale per il pallore.

L'auscultazione del cuore deve annotare la frequenza e regolarità del ritmo come pure eventuali soffi o toni cardiaci accessori che possono indicare una sottostante cardiopatia valvolare o strutturale.

L'esame neurologico deve rilevare se sono presenti tremore a riposo o riflessi vivaci (suggerenti eccesso di stimolazione simpatica). Un reperto neurologico anormale suggerisce che crisi comiziali anziché patologia cardiaca possono essere la causa se la sincope è uno dei sintomi.

Segni d'allarme

Alcuni reperti sollevano preoccupazioni per un'eziologia grave:

Interpretazione dei reperti

L'anamnesi (vedi tabella Reperti anamnestici suggestivi in pazienti con palpitazioni Reperti anamnestici suggestivi in pazienti con palpitazioni  Reperti anamnestici suggestivi in pazienti con palpitazioni ) e, in minor misura, l'esame obiettivo forniscono indizi per la diagnosi.

La palpazione del polso arterioso e l'auscultazione cardiaca possono rivelare un disturbo del ritmo. Tuttavia, l'esame non è sempre diagnostico di un ritmo specifico, tranne quando identifica la peculiare irregolarità del ritmo in alcuni casi di fibrillazione atriale rapida, l'irregolarità con cadenza regolare delle coppie di extrasistoli atriali o ventricolari, la tachicardia ritmica regolare a 150 battiti/min della tachicardia sopraventricolare parossistica e la bradicardia regolare a < 35 battiti/min del blocco atrioventricolare completo.

Un attento esame delle onde del polso venoso giugulare insieme all'auscultazione cardiaca e la palpazione della carotide consente la valutazione del ritmo atriale attraverso le onde giugulari mentre i suoni auscultati o l'impulso nelle carotidi sono il prodotto della contrazione ventricolare.

Ingrossamento o dolorabilità tiroidea con esoftalmo suggeriscono tireotossicosi. Ipertensione marcata e tachicardia regolare suggeriscono un feocromocitoma.

Tabella
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Esami

Tipicamente si eseguono degli esami.

  • ECG, a volte con monitoraggio ambulatoriale

  • Esami di laboratorio

  • Talvolta studi per imaging, stress test, o entrambi

Si esegue un ECG, ma a meno che la registrazione sia realizzata mentre i sintomi sono in corso, può non fornire una diagnosi. Molte aritmie cardiache sono intermittenti e non mostrano alterazioni stabili all'ECG; le eccezioni comprendono

Se nessuna diagnosi è evidente e i sintomi sono frequenti, è utile monitoraggio Holter Monitoraggio Holter L'ECG standard fornisce 12 diverse proiezioni dell'attività elettrica del cuore indicata dalle differenze di potenziale elettrico tra elettrodi positivi e negativi posizionati sugli arti e sulla... maggiori informazioni per 24 o 48 h; per sintomi episodici, è preferibile un registratore di eventi indossato per periodi più prolungati e attivato dal paziente quando avverte i sintomi. Questi esami sono utilizzati soprattutto quando si sospetta un'aritmia sostenuta, piuttosto che quando i sintomi indicano solo occasionali battiti mancanti. I pazienti con sintomi sporadici, che i medici sospettano essere una grave aritmia possono avere impiantato un dispositivo sottocutaneo nella parte superiore del torace. Il dispositivo, spesso chiamato loop recorder, registra continuamente il ritmo e può essere collegato a una macchina esterna che consente di stampare il ritmo cardiaco. Infine, una varietà di prodotti disponibili in commercio che i pazienti possono utilizzare può fornire ulteriori informazioni utili. Questi prodotti includono il fitness tracker, che monitorizza la frequenza cardiaca e i monitor ECG portatili disponibili per telefoni e orologi.

Gli esami di laboratorio sono necessari in tutti i pazienti. Tutti i pazienti devono eseguire l'emocromo con formula e la misurazione degli elettroliti sierici, tra cui magnesio e calcio. Ulteriori test devono essere finalizzati a cause sospette. L'enzima cardiaco della troponina deve essere misurato nei pazienti con aritmie in corso, con un disturbo toracico, o con altri sintomi che suggeriscono ischemia coronarica acuta o recente, miocardite o pericardite.

Le prove di funzionalità tiroidea sono indicate quando una fibrillazione atriale è di nuova diagnosi o vi sono sintomi di ipertiroidismo. I pazienti con crisi di pressione arteriosa elevata devono essere valutati per un possibile feocromocitoma.

Trattamento delle palpitazioni

Sono sospesi farmaci e sostanze precipitanti che causano sincope Alcuni farmaci cause di sincope  Alcuni farmaci cause di sincope . Se aritmie pericolose o invalidanti sono causate da un farmaco necessario per una terapia, si deve tentare un differente trattamento farmacologico.

Per contrazioni atriali e ventricolari premature isolate in pazienti non affetti da cardiopatia strutturale, è appropriata la semplice rassicurazione. Diversamente per soggetti sani nei quali questi fenomeni sono invalidanti si può somministrare un beta-bloccante, evitando però di rinforzare la percezione, da parte di pazienti ansiosi, di avere una patologia grave.

Disturbi del ritmo identificati e patologie sottostanti sono indagati e trattati (vedi tabella Alcuni trattamenti per le aritmie Alcuni trattamenti per le aritmie  Alcuni trattamenti per le aritmie ).

Tabella
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Elementi di geriatria

I pazienti anziani sono particolarmente a rischio di effetti avversi degli antiaritmici; i motivi comprendono una velocità di filtrazione glomerulare più bassa e il contemporaneo uso di altri farmaci. Quando necessita di un trattamento farmacologico, sono da usare farmaci a dosi più basse. Anomalie di conduzione subcliniche possono essere presenti (rilevati all'ECG o altri studi), che possono peggiorare con l'uso di antiaritmici; tali pazienti possono richiedere un pacemaker per permettere l'uso di antiaritmici.

Punti chiave

  • Le palpitazioni sono un sintomo frequente ma relativamente aspecifico.

  • Le palpitazioni non sono sempre un indicatore affidabile di una significativa aritmia, ma palpitazioni in un paziente con cardiopatia strutturale o un alterato ECG possono essere un segno di un serio problema e autorizzano ad accertamenti.

  • Un ECG o un'altra registrazione eseguita durante la sintomatologia è essenziale; un ECG normale, in un intervallo libero da sintomi, non esclude una patologia significativa.

  • La maggior parte degli stessi antiaritmici può causare aritmie.

  • Nel dubbio di una tachiaritmia rapida in un paziente in instabilità emodinamica, è meglio prima usare la cardioversione e successivamente porre domande.

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