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Disfunzione erettile (DE)

(impotenza)

Di

Irvin H. Hirsch

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Ultima revisione/verifica completa lug 2020| Ultima modifica dei contenuti lug 2020
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La disfunzione erettile (DE) è l’incapacità di ottenere o mantenere un’erezione soddisfacente per il rapporto sessuale.

Occasionalmente, tutti gli uomini riscontrano un problema di ottenimento dell’erezione, e tali circostanze sono considerate normali. La disfunzione erettile (DE) si verifica quando un uomo

  • Non è mai in grado di ottenere un’erezione

  • Ottiene l’erezione per un breve periodo di tempo, non sufficiente per il coito

  • Ottiene un’erezione efficace ma inconsistente

La DE viene definita primaria se l’uomo non è mai stato in grado di ottenere o mantenere un’erezione.

La DE viene definita secondaria se è insorta nel corso della vita in un uomo precedentemente in grado di ottenere l’erezione.

La DE secondaria è molto più comune di quella primaria.

Negli Stati Uniti, circa il 50% degli uomini di età 40-70 anni risentono in qualche modo di questa condizione, e la percentuale aumenta con l’invecchiamento. Comunque, la DE non è considerata una parte normale dell’invecchiamento e può essere curata con buoni risultati a qualsiasi età.

Cause della disfunzione erettile

Per ottenere un’erezione, il pene ha bisogno di un’adeguata quantità di flusso di sangue in entrata, del rallentamento del flusso di sangue in uscita, di un’idonea funzione dei nervi che arrivano e partono dal pene, di adeguate quantità dell’ormone sessuale maschile testosterone e di un impulso sessuale (libido) sufficiente; quindi, un disturbo a uno qualsiasi di questi sistemi può causare la disfunzione erettile (DE).

La maggior parte dei casi di DE sono causati dalle anomalie dei vasi sanguigni o dei nervi del pene. Fra le altre cause possibili vi sono i disturbi ormonali, i disturbi strutturali del pene, l’utilizzo di certi farmaci e i problemi psicologici (vedere la tabella Cause e caratteristiche comuni della disfunzione erettile Cause comuni e caratteristiche della disfunzione erettile La disfunzione erettile (DE) è l’incapacità di ottenere o mantenere un’erezione soddisfacente per il rapporto sessuale. (Vedere anche Panoramica sulla disfunzione sessuale negli uomini). Occasionalmente... maggiori informazioni ). Le cause specifiche più comuni sono:

Sapevate che...

  • L’incapacità occasionale di ottenere un’erezione è normale e non indica la presenza di una disfunzione erettile.

  • Circa la metà degli uomini di età inferiore ai 65 anni, e alcuni uomini di età superiore agli 80 anni, possono solitamente ottenere erezioni adeguate per la penetrazione.

  • Bassi livelli di testosterone tendono a diminuire l’impulso sessuale piuttosto che causare disfunzione erettile.

  • Una combinazione di farmaci iniettati nel pene e di dispositivi che restringono o aspirano il pene sono altamente efficaci e non comportano alcuni degli effetti collaterali tipici dei farmaci orali.

  • La psicoterapia sessuale può aiutare anche quando la disfunzione erettile ha una causa fisica.

Spesso vari fattori contribuiscono alla DE. Ad esempio, un soggetto affetto da una leggera diminuzione della funzione erettile, dovuta al diabete o alla malattia vascolare periferica, può sviluppare una forma grave di DE, subito dopo l’assunzione iniziale di un nuovo farmaco, o qualora lo stress aumenti.

Disturbi dei vasi sanguigni

L’aterosclerosi può bloccare parzialmente il flusso di sangue alle gambe (malattia vascolare periferica). Solitamente, anche le arterie dirette verso il pene sono bloccate, con una conseguente diminuzione del flusso di sangue al pene e sviluppo della DE. Il diabete, i livelli di colesterolo alti, l’ipertensione arteriosa e il fumo contribuiscono all’aterosclerosi e quindi alla DE.

A volte, il sangue fuoriesce dalle vene verso il pene troppo rapidamente, diminuendo la pressione sanguigna nel pene e quindi interferendo con l’ottenimento o il mantenimento di un’erezione (chiamata disfunzione veno-occlusiva).

Disturbi dei nervi

Se i nervi che inviano messaggi al pene sono danneggiati, può svilupparsi la DE. Oltre a causare l’aterosclerosi, il diabete Diabete mellito (DM) Il diabete mellito è una malattia in cui l’organismo non produce sufficiente insulina o non risponde normalmente all’insulina, causando livelli eccessivamente elevati di zucchero (glucosio)... maggiori informazioni può anche influire sui nervi che raggiungono il pene. Poiché i nervi diretti verso il pene corrono lungo la ghiandola prostatica, l’intervento chirurgico alla prostata (come quello effettuato per il tumore o per una prostata ingrossata) spesso causa la DE.

Disturbi dei nervi meno comuni che causano la DE sono la lesione del midollo spinale, la sclerosi multipla e l’ictus. Inoltre, la pressione prolungata sui nervi nell’area delle natiche e genitali (la cosiddetta area della sella), che potrebbe verificarsi in caso di utilizzo della bicicletta per lunghe distanze, può causare la DE temporanea.

Altri disturbi

Alcuni disturbi ormonali (come i livelli estremamente bassi di testosterone) tendono a diminuire l’impulso sessuale, ma possono anche causare DE.

Anche alcuni farmaci, l’alcool e droghe illegali come la cocaina e le anfetamine, possono causare o contribuire alla DE.

A volte, i problemi psicologici (come l’ansia da prestazione o la depressione) o i fattori che diminuiscono il livello energetico dell’uomo (come malattia, affaticamento o stress) causano o favoriscono la DE. La disfunzione erettile può essere associata a determinate situazioni, oppure a un luogo, un momento o un partner particolare.

Cos’è la malattia di Peyronie?

Nella malattia di Peyronie, l’infiammazione all’interno del pene causa la formazione di tessuto cicatriziale. Dal momento che il tessuto cicatriziale non si dilata durante un’erezione, il pene eretto è ricurvo, rendendo difficile o impossibile la penetrazione durante il rapporto sessuale. Il tessuto cicatriziale si può estendere all’interno del tessuto erettile (corpo cavernoso) e causare una disfunzione erettile.

Cos’è la malattia di Peyronie?

Valutazione della disfunzione erettile

Un episodio occasionale di disfunzione erettile (DE) non è insolito, ma gli uomini che non riescono costantemente a raggiungere o mantenere l’erezione dovrebbero consultare il proprio medico, in quanto la DE potrebbe essere un segnale di un problema di salute grave, come l’aterosclerosi Aterosclerosi L’aterosclerosi è una condizione in cui si sviluppano depositi localizzati di materiale grasso (ateromi o placche aterosclerotiche) all’interno delle pareti delle arterie di medie e grandi dimensioni... maggiori informazioni Aterosclerosi o una malattia neurologica. La maggior parte delle cause della DE possono essere curate. Le seguenti informazioni possono aiutare a decidere se sia il caso di consultare un medico, e cosa aspettarsi nel corso della valutazione.

Segnali d’allarme

Nei soggetti affetti da DE, determinati sintomi e caratteristiche possono essere fonte di preoccupazione. Tra questi troviamo:

  • Assenza di erezione durante la notte o al momento del risveglio al mattino

  • Intorpidimento nell’area tra e intorno la regione delle natiche e genitale (chiamata l’area della sella)

  • Crampi dolorosi nei muscoli delle gambe che si verificano durante l’attività fisica, ma che si risolvono prontamente con il riposo (claudicazione)

Quando rivolgersi a un medico

Anche se la DE potrebbe ridurre la qualità della vita di un uomo, di per sé non è una condizione pericolosa. Comunque, la DE potrebbe rappresentare il sintomo di una grave malattia. Poiché l’intorpidimento nell’inguine o nelle gambe è un segno di danni al midollo spinale, i soggetti che sviluppano tale sintomo dovrebbero consultare un medico immediatamente. I soggetti che riscontrano altri segni allarmanti dovrebbero chiamare il proprio medico e ottenere informazioni sulla tempestività con cui devono essere visitati.

Come si comporta il medico

Il medico inizia ponendo al soggetto delle domande sui sintomi e sulla sua anamnesi medica. Esegue quindi un esame obiettivo. In base ai risultati dell’esame obiettivo e dell’anamnesi, i medici sono solitamente in grado di individuare la causa della DE e di suggerire eventuali esami aggiuntivi (vedere la tabella Cause e caratteristiche comuni della disfunzione erettile Cause comuni e caratteristiche della disfunzione erettile La disfunzione erettile (DE) è l’incapacità di ottenere o mantenere un’erezione soddisfacente per il rapporto sessuale. (Vedere anche Panoramica sulla disfunzione sessuale negli uomini). Occasionalmente... maggiori informazioni ).

I medici chiedono informazioni su

  • Consumo di farmaci/droghe e alcol

  • Abitudine al fumo

  • Anamnesi di diabete

  • Ipertensione arteriosa

  • Aterosclerosi

  • Interventi chirurgici passati (ad esempio, per l’ingrossamento della prostata, per il tumore della prostata o rettale o per i disturbi dei vasi sanguigni)

  • Lesioni (ad esempio, un osso pelvico fratturato o una lesione alla schiena)

  • Sintomi di disturbi dei vasi sanguigni (ad esempio, dolore ai polpacci durante la marcia, o sensazione di freddo, intorpidimento o colore blu nei piedi)

  • Sintomi di disturbi dei nervi (ad esempio, intorpidimento, formicolio, debolezza, incontinenza o cadute)

  • Sintomi di disturbi ormonali (ad esempio, perdita del desiderio sessuale, aumento di volume delle mammelle, diminuzione del volume dei testicoli, perdita della peluria corporea, tremore, cambiamenti nel peso o nell’appetito, o difficoltà a tollerare il caldo o il freddo)

  • Sintomi di disturbi psicologici, soprattutto la depressione

  • Soddisfazione con le relazioni sessuali

  • Disfunzione sessuale (ad esempio vaginite o depressione) nella partner del soggetto

Anche se i pazienti potrebbero provare una sensazione di imbarazzo nel parlare con i loro medici di questi argomenti, le informazioni fornite sono importanti per stabilire la causa della DE.

L’esame obiettivo si concentra sugli organi genitali e sulla prostata, ma i medici ricercano anche i segnali di disturbi ormonali, dei nervi e dei vasi sanguigni, e esaminano il retto.

A volte, la causa è chiara in base all’anamnesi. Ad esempio, la DE potrebbe verificarsi subito dopo l’intervento chirurgico alla prostata o l’iniziale assunzione di un nuovo farmaco. Un indizio importante è rappresentato dalla presenza di erezioni durante la notte o al momento del risveglio. Se le erezioni si verificano in questi periodi, la causa fisica è meno probabile perché le cause fisiche solitamente impediscono l’erezione a tutte le ore. Altri fattori che suggeriscono una causa psicologica sono lo sviluppo improvviso nei ragazzi giovani e sani, la presenza dei sintomi soltanto in certe circostanze e la risoluzione della DE senza alcun trattamento. La claudicazione o il fatto di avere i piedi o le dita dei piedi freddi o bluastri potrebbe indicare un problema dei vasi sanguigni, come la malattia vascolare periferica Panoramica sull’arteriopatia periferica Le arteriopatie periferiche determinano una riduzione del flusso ematico nelle arterie del torso, delle braccia e delle gambe. In genere, i medici usano il termine arteriopatia periferica per... maggiori informazioni Panoramica sull’arteriopatia periferica o la malattia vascolare causata dal diabete Diabete mellito (DM) Il diabete mellito è una malattia in cui l’organismo non produce sufficiente insulina o non risponde normalmente all’insulina, causando livelli eccessivamente elevati di zucchero (glucosio)... maggiori informazioni .

Tabella
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Tabella
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Esami

Solitamente è necessario svolgere dei test. Gli esami di laboratorio includono la misurazione del livello di testosterone nel sangue. Se il livello di testosterone è basso, i medici misurano altri ormoni. In base ai risultati dell’anamnesi e dell’esame obiettivo, potrebbe essere necessario effettuare anche analisi del sangue per verificare la presenza di diabete precedentemente non riconosciuto, di disturbi della tiroide e di disturbi dei lipidi. Solitamente, questi esami forniscono ai medici informazioni sufficienti per la pianificazione del trattamento.

Occasionalmente, i medici iniettano un farmaco nel pene per stimolare l’erezione, e quindi utilizzano l’ultrasonografia per valutare il flusso del sangue nelle arterie e nelle vene del pene. In rare occasioni, i medici potrebbero consigliare l’utilizzo di un monitor domestico in grado di rilevare e registrare le erezioni durante il sonno.

Trattamento della disfunzione erettile

  • Trattamento delle cause sottostanti

  • Educazione e consulenza

  • Inibitori orali della fosfodiesterasi

  • Talvolta, altri farmaci, dispositivi meccanici, o intervento chirurgico

Viene trattata qualsiasi patologia di base e i medici spesso interrompono la somministrazione di farmaci che potrebbero causare la disfunzione erettile (DE) o prescrivono al paziente un farmaco alternativo. Comunque, prima di interrompere l’assunzione di qualsiasi farmaco, i pazienti dovrebbero consultare il proprio medico.

Perfino la DE causata da un disturbo fisico solitamente presenta una componente psicologica, quindi i medici rassicurano ed educano il paziente (compresa la sua partner, se possibile). La psicoterapia di coppia, presso uno sessuologo qualificato, può facilitare la comunicazione tra i partner, ridurre le pressioni associate alla prestazione sessuale, e risolvere i conflitti interpersonali che contribuiscono alla DE.

L’assunzione di testosterone può facilitare la ripresa delle erezioni negli uomini con bassi livelli di questo ormone. Questi preparati a base di testosterone possono essere applicati quotidianamente sotto forma di cerotto o gel. Talvolta, sono anche raccomandati impianti sottocutanei e prodotti nasali a base di testosterone. Gli uomini con bassissimi livelli di testosterone potrebbero aver bisogno di iniezioni di testosterone due volte al mese.

I metodi non invasivi (dispositivi meccanici e farmaci) vengono provati per primi. A volte, i soggetti devono provare il metodo alcune volte prima che i medici possano stabilire se è davvero efficace. Di solito, vengono provati innanzitutto i farmaci orali. I farmaci iniettati nel pene subito prima di un rapporto sono efficaci e spesso utilizzati come seconda scelta. Anche se molti uomini preferiscono i farmaci, rispetto ad altri metodi di trattamento della DE, i dispositivi meccanici offrono il vantaggio della massima efficacia e, non comportando gli effetti collaterali associati ai farmaci, sono solitamente molto sicuri. L’intervento chirurgico di impianto del pene, con una protesi gonfiabile, rappresenta l’ultimo, ma più efficace, metodo di raggiungere il coito.

Dispositivi meccanici

Gli uomini che sono in grado di ottenere, ma non sostenere, un’erezione possono usare un anello di costrizione. Non appena si verifica l’erezione, un anello elastico viene collocato intorno alla base del pene, per impedire al sangue di fluire verso l’esterno e mantenere la rigidità del pene. Se il soggetto non è in grado di sviluppare un’erezione, un dispositivo di stimolo dell’erezione ad aspirazione manuale può essere applicato sul pene. Questo dispositivo porta il sangue al pene, esercitando un delicato effetto di aspirazione, dopo che l’anello è stato posizionato alla base del pene per trattenere l’erezione. Le ecchimosi al pene, la freddezza della punta del pene e la mancanza di spontaneità costituiscono alcuni inconvenienti di questo metodo. A volte, un anello di costrizione e un dispositivo ad aspirazione vengono usati in combinazione con la terapia farmacologica.

Farmaci

I farmaci principali per la DE sono gli inibitori della fosfodiesterasi orali. Tra gli altri farmaci usati, citiamo le prostaglandine che vengono iniettate nel pene o inserite nell’uretra. Gli inibitori della fosfodiesterasi orali vengono prescritti molto più spesso, rispetto ad altri farmaci, perché il loro utilizzo è semplice e la spontaneità durante il coito è garantita. Sono disponibili rimedi erboristici da banco per la DE; comunque, questi sono solitamente inefficaci, contengono dosi nascoste di un inibitore della fosfodiesterasi, o presentano entrambe le caratteristiche. L’inibitore della fosfodiesterasi nascosto può esporre il soggetto ad un farmaco con possibili effetti collaterali.

Gli inibitori della fosfodiesterasi orali (sildenafil, vardenafil, avanafil e tadalafil) aumentano il flusso di sangue al pene. Questi farmaci funzionano nello stesso modo, ma differiscono nella durata dell’effetto, negli effetti collaterali associati e nelle loro interazioni con gli alimenti. L’effetto del tadalafil ha una durata maggiore rispetto agli altri farmaci (fino a 36 ore), e alcuni uomini preferiscono questa soluzione.

La maggior parte degli inibitori della fosfodiesterasi funziona al meglio se assunta a digiuno e almeno 1 ora prima del rapporto sessuale. I soggetti che assumono nitrati (in genere nitroglicerina per il trattamento dell’angina, ma anche nitrato di amile ricreativo [“stimolanti”]) non dovrebbero assumere gli inibitori della fosfodiesterasi; infatti, la combinazione di queste sostanze può causare un abbassamento della pressione sanguigna fino al livelli pericolosi. Altri effetti collaterali temporanei degli inibitori della fosfodiesterasi includono l’arrossamento, i disturbi visivi (compresa una percezione dei colori anomala) e la cefalea. Il priapismo Erezione persistente Il priapismo è un’erezione anomala dolorosa e persistente non accompagnata da desiderio sessuale o eccitazione. Si verifica comunemente nei bambini dai 5 ai 10 anni e negli uomini tra 20 e 50... maggiori informazioni (erezione prolungata) si sviluppa molto raramente e potrebbe richiedere cure mediche di emergenza. In rare circostanze, i soggetti hanno segnalato cecità o perdita dell’udito dopo l’assunzione degli inibitori della fosfodiesterasi, ma non è dimostrato che la causa di tali disturbi sia da attribuire agli inibitori stessi.

L’alprostadil (prostaglandina PGE1), da solo o in combinazione con papaverina e fentolamina, iniettato direttamente sulla parte laterale del pene con un ago sottilissimo, nella maggior parte degli uomini procura un’erezione soddisfacente. La supposta di alprostadil può essere inserita nell’uretra utilizzando un applicatore simile a una cannuccia. Queste terapie possono causare priapismo e dolore al pene. Solitamente, il medico indica al paziente come somministrare il farmaco da solo durante la visita ambulatoriale. In seguito, il paziente potrò somministrare il farmaco autonomamente a casa. La supposta di alprostadil può essere usata in combinazione con un inibitore orale della fosfodiesterasi nei soggetti per i quali i farmaci orali non sono efficaci.

Intervento chirurgico

Per alcuni uomini, la terapia farmacologica non è efficace o accettabile. In questi casi, si potrebbe ricorrere all’intervento chirurgico per impiantare una protesi del pene. Le protesi possono avere l’aspetto di aste di silicone rigide o di dispositivi ad attivazione idraulica che possono essere gonfiati e sgonfiati. Entrambe le soluzioni comportano i rischi dell’anestesia totale, dell’infezione e del malfunzionamento della protesi.

Consigli fondamentali per gli anziani: Disfunzione erettile

Anche se aumenta con l’avanzare dell’età, la disfunzione erettile (DE) non deve essere considerata una componente normale dell’invecchiamento. Piuttosto, poiché gli anziani più facilmente sviluppano patologie che influiscono sui vasi sanguigni, essi sono più propensi a contrarre la DE. Molte coppie di anziani svolgono attività sessuali soddisfacenti senza erezioni o coito, e potrebbero decidere di non ricercare alcun trattamento. Ciò nonostante, il trattamento della DE può essere appropriato per gli uomini anziani.

Informazioni principali sulla disfunzione erettile

  • La DE è comunemente dovuta a disturbi psicologici, del sistema nervoso o dei vasi sanguigni, alle lesioni o agli effetti collaterali di qualche farmaco o intervento chirurgico.

  • Quando i medici prendono in considerazione le cause, prestano attenzione ai fattori psicologici e interpersonali.

  • La terapia a base di testosterone può aiutare a ripristinare la funzione erettile negli uomini con bassi livelli di testosterone sierico e affetti da DE, ma un basso livello di testosterone non è una causa comune della DE.

  • La maggior parte degli uomini affetti da DE possono essere curati con buoni risultati attraverso un inibitore della fosfodiesterasi, come il sildenafil, il vardenafil, l’avanafil o il tadalafil.

  • La maggior parte degli uomini che non rispondono alla terapia a base di inibitori della fosfodiesterasi orali possono ottenere erezioni con le iniezioni di alprostadil, assunto da solo o in combinazione con un inibitore della fosfodiesterasi orale.

  • I dispositivi di stimolo dell’erezione ad aspirazione e l’intervento chirurgico con protesi del pene rappresentano trattamenti efficaci per gli uomini affetti da DE grave.

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