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Prostatite

(Prostatodynia)

Di

Gerald L. Andriole

, MD, Barnes-Jewish Hospital, Washington University School of Medicine

Ultima revisione/verifica completa ott 2019| Ultima modifica dei contenuti ott 2019
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La prostatite è una condizione che provoca dolore e gonfiore, infiammazione, o entrambe, alla ghiandola prostatica.

  • La causa è spesso un’infezione batterica.

  • Il dolore può verificarsi nell’area tra lo scroto e l’ano o nella regione lombare o nel pene o nei testicoli.

  • I soggetti sentono la necessità di urinare di frequente e urgentemente, e la minzione, l’erezione, l’eiaculazione e l’evacuazione potrebbero essere dolorose.

  • L’urina e, a volte, i liquidi che fuoriescono dalla ghiandola prostatica vengono posti in coltura.

  • L’infezione batterica viene trattata con gli antibiotici.

  • I sintomi della prostatite, a prescindere dalla causa, possono essere trattati con i bagni genitali caldi, le tecniche di rilassamento e i farmaci.

La prostata è presente solo negli uomini ed è una ghiandola che si trova appena sotto la vescica e circonda l’uretra. La ghiandola, unitamente alle vescichette seminali adiacenti, produce la maggior parte del liquido che costituisce l’eiaculato maschile (liquido seminale o sperma). Le dimensioni della prostata, pari a quelle di una noce negli uomini giovani, aumentano con l’età. 

Male Reproductive Organs

Male Reproductive Organs

Le cause della prostatite sono di solito sconosciute. Una prostatite può essere dovuta a un’infezione batterica che si propaga alla prostata dalle vie urinarie oppure da batteri presenti nel sangue. Le infezioni batteriche possono svilupparsi lentamente, con tendenza a ripresentarsi (prostatite batterica cronica) o possono svilupparsi rapidamente (prostatite batterica acuta). In caso di assenza dell’infezione batterica, alcune persone sviluppano la prostatite cronica. Questo tipo di patologia potrebbe includere o meno l’infiammazione. Occasionalmente, la prostatite senza infezione batterica causa infiammazione priva di sintomi.

Sintomi

In tutti i tipi di prostatite che causano sintomi, molti di questi sono causati da spasmo dei muscoli della vescica e del bacino, in particolare nell’area fra lo scroto e l’ano (il perineo). Il dolore si sviluppa nel perineo, a livello dorsale inferiore e spesso coinvolge il pene e i testicoli. Inoltre, il soggetto può avvertire la necessità di urinare frequentemente e urgentemente, e la minzione può causare dolore o bruciore. Il dolore può rendere l’erezione o l’eiaculazione difficile o persino dolorosa. Si può sviluppare stipsi, che rende l’evacuazione dolorosa.

Con la prostatite batterica acuta, i sintomi tendono a essere più gravi. Alcuni sintomi tendono a presentarsi più frequentemente, come febbre e brividi, difficoltà nella minzione e comparsa di sangue nell’urina. Una prostatite batterica può indurre la formazione di pus (ascesso) nella prostata o un’epididimite (infiammazione dell’epididimo).

Diagnosi

  • Esame obiettivo

  • Analisi delle urine e urinocoltura

Di solito, la diagnosi della prostatite si basa sui sintomi, sull’esito dell’esame obiettivo, e sui risultati delle analisi delle urine (urinanalisi) e dell’urinocoltura. La prostata, esaminata dal medico attraverso il retto, può essere gonfia e dolente alla palpazione, specialmente nei soggetti affetti da prostatite batterica acuta. Si ottengono campioni di urina e a volte dei liquidi che fuoriescono dal pene in seguito al massaggio prostatico eseguito durante la visita, da analizzare e porre in coltura.

L’analisi delle urine potrebbe rilevare la presenza di globuli bianchi, ad indicare infiammazione, o di batteri, ad indicare infezione. L’urinocoltura mostra la presenza di infezioni batteriche che possono essere localizzate in qualsiasi tratto delle vie urinarie. Al contrario, se si riscontra la presenza di infezione nella coltura del liquido prostatico, la prostata è chiaramente la causa dell’infezione. Quando la prostatite si presenta senza infezione batterica, l’urinocoltura non rileva alcuna infezione.

Trattamento

  • Con infezione batterica, antibiotici

  • Senza infezione, trattamenti per alleviare i sintomi, come il massaggio prostatico, semicupi, biofeedback, farmaci e procedure

Nessuna infezione

Quando nelle colture non si individua alcuna infezione batterica, la prostatite è di solito difficile da curare. La maggior parte dei trattamenti migliora i sintomi, ma non sempre risolve questo tipo di prostatite. Questi trattamenti volti ad alleviare i sintomi, possono essere anche utilizzati nella prostatite batterica cronica. Comunque, l’efficacia di questi trattamenti non è chiara.

I trattamenti non farmacologici possono includere il massaggio prostatico periodico (eseguito dal medico inserendo un dito nel retto) e l’utilizzo di bagni genitali caldi. Vengono usate anche tecniche di rilassamento (biofeedback) in grado di alleviare lo spasmo e il dolore dei muscoli pelvici.

Fra i trattamenti farmacologici, gli emollienti delle feci possono alleviare il dolore della defecazione dovuto alla stipsi. Analgesici e antinfiammatori possono alleviare il dolore prostatico e il gonfiore, indipendentemente dalla causa. I bloccanti alfa-adrenergici (come doxazosina, terazosina, tamsulosina, alfuzosina e silodosina) possono contribuire ad alleviare i sintomi rilassando i muscoli della prostata. Per ragioni non del tutto chiare, gli antibiotici talvolta attenuano i sintomi, in caso di prostatite non batterica. In caso di sintomatologia grave nonostante i trattamenti eseguiti, si può ricorrere, in ultima istanza, all’intervento chirurgico, come la rimozione parziale o completa della prostata. La distruzione della prostata con microonde o con trattamento laser rappresenta un’altra alternativa.

Infezioni

Per curare la prostatite batterica acuta, si somministra per almeno 30 giorni un antibiotico in grado di penetrare nel tessuto prostatico (come il trimetoprim-sulfametoxazolo). L’assunzione di un antibiotico per un periodo inferiore può causare la cronicizzazione dell’infezione. La maggior parte dei pazienti può essere curata in casa e assumere un antibiotico orale, ma a volte è necessario il ricovero in ospedale e la somministrazione di un antibiotico per via endovenosa. La prostatite batterica cronica può essere difficilmente risolta. Viene curata per almeno 6 settimane con un antibiotico in grado di penetrare nel tessuto prostatico. Se si forma un ascesso prostatico, è di solito necessario il drenaggio chirurgico.

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