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Stenosi aortica

Di

Guy P. Armstrong

, MD, Waitemata District Health Board and Waitemata Cardiology, Auckland

Ultima revisione/verifica completa ago 2021| Ultima modifica dei contenuti ago 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

La stenosi aortica consiste in un restringimento della valvola aortica che blocca (ostruisce) il flusso di sangue dal ventricolo sinistro all’aorta.

  • La causa più diffusa nei soggetti di età inferiore a 70 anni è un difetto congenito della valvola.

  • Nei soggetti di età superiore ai 70 anni la causa più comune è un ispessimento delle cuspidi valvolari (sclerosi aortica).

  • Il soggetto può riferire costrizione toracica, respiro affannoso o svenimento.

  • In genere i medici pongono la diagnosi in base al tipico soffio cardiaco auscultabile con uno stetoscopio e ai dati elettrocardiografici.

  • Si programmano visite periodiche per il monitoraggio del paziente e, in presenza di sintomatologia, è possibile procedere con la sostituzione della valvola.

La valvola aortica si trova nell’apertura tra il ventricolo sinistro e l’aorta. La valvola aortica si apre quando il ventricolo sinistro si contrae per pompare sangue nell’aorta. Se una malattia causa l’ispessimento e l’irrigidimento dei lembi valvolari, l’apertura della valvola si restringe (stenosi). A volte la valvola irrigidita non si chiude completamente e si sviluppa reflusso di sangue nel cuore attraverso la valvola aortica (rigurgito aortico Rigurgito aortico Il rigurgito aortico consiste in un reflusso di sangue attraverso la valvola aortica che si verifica a seguito del rilasciamento ventricolare sinistro. Il rigurgito aortico è dovuto al deterioramento... maggiori informazioni ) ogni volta che il ventricolo sinistro si rilassa.

Nella stenosi aortica, la parete muscolare del ventricolo sinistro generalmente si ispessisce e causa un maggior carico di lavoro del ventricolo per pompare sangue attraverso la valvola ristretta, in direzione dell’aorta. Il muscolo cardiaco ispessito richiede una maggiore irrorazione sanguigna dalle arterie coronarie, e talora, specialmente sotto sforzo, la quota ematica ricevuta non soddisfa le esigenze cardiache. L’insufficiente apporto cardiaco può causare una sensazione di costrizione toracica, svenimento e a volte morte improvvisa. Inoltre il muscolo cardiaco può iniziare a indebolirsi, causando insufficienza cardiaca Insufficienza cardiaca (IC) Con insufficienza cardiaca si intende un disturbo in conseguenza del quale il cuore non è più in grado di soddisfare le esigenze dell’organismo, causando una riduzione del flusso ematico, accumulo... maggiori informazioni Insufficienza cardiaca (IC) . Raramente la valvola aortica anomala contrae un’infezione (endocardite infettiva Endocardite infettiva L’endocardite infettiva è un’infezione del rivestimento del cuore (endocardio) e, in genere, anche delle valvole cardiache. L’endocardite infettiva si sviluppa quando dei batteri entrano nel... maggiori informazioni Endocardite infettiva ).

Cause della stenosi aortica

Nel Nord America e in Europa Occidentale, la stenosi aortica colpisce principalmente i soggetti in età avanzata, come risultato della sclerosi e del deposito di calcio (calcificazione) sulle cuspidi valvolari. In questi casi, la stenosi aortica diventa evidente dopo l’età di 60 anni, ma generalmente non causa sintomi fino all’età di 70 o 80 anni.

La stenosi aortica può essere dovuta anche a una febbre reumatica Febbre reumatica La febbre reumatica è un'infiammazione che interessa le articolazioni, il cuore, la cute e il sistema nervoso ed è una complicanza dell'infezione streptococcica della gola non trattata. Questa... maggiori informazioni Febbre reumatica contratta nell’infanzia. La febbre reumatica è la causa più comune nelle regioni dove gli antibiotici non sono ampiamente utilizzati.

Nei soggetti di età inferiore a 70 anni la causa più frequente è costituita da un’a nomalia congenita Panoramica sui difetti cardiaci Circa un bambino su 100 nasce con un difetto cardiaco. Alcuni sono gravi, ma molti non lo sono. Possono comportare una formazione anomala delle pareti del cuore, delle valvole cardiache o dei... maggiori informazioni , ad esempio una valvola con due cuspidi Valvola aortica bicuspide Una valvola aortica bicuspide è una valvola aortica che presenta 2 cuspidi (lembi) invece dei normali 3. La valvola aortica è la valvola che si apre a ogni battito cardiaco per consentire al... maggiori informazioni invece delle normali tre o una valvola con una forma a imbuto anomala. La valvola aortica ristretta può non rappresentare un problema durante la prima infanzia, ma lo diventa con il passare degli anni. L’apertura valvolare rimane dello stesso diametro, ma il cuore s’ingrandisce e si dilata ulteriormente quando cerca di pompare maggiori quantità di sangue attraverso la piccola apertura valvolare. Nel corso degli anni, l’apertura di una valvola difettosa spesso si irrigidisce e si restringe a causa del deposito di calcio.

Primo piano sull’invecchiamento: sclerosi aortica

In alcuni casi si osserva accumulo di calcio sulla valvola aortica che, di conseguenza, mostra un ispessimento. Questa alterazione non interferisce tuttavia con il flusso sanguigno nella valvola. La condizione prende il nome di sclerosi aortica. Ne soffre circa 1 soggetto over 65 su 4.

Sintomi della stenosi aortica

I soggetti che sviluppano stenosi aortica in conseguenza di un difetto congenito potrebbero non sviluppare sintomi fino all’età adulta.

I soggetti affetti da stenosi aortica grave possono svenire durante uno sforzo perché la pressione arteriosa può precipitare improvvisamente. In genere, il soggetto sviene senza alcun segnale d’allarme (come capogiri o stordimento).

Diagnosi della stenosi aortica

  • Esame obiettivo

  • Ecocardiogramma

In genere i medici pongono la diagnosi in base al tipico soffio cardiaco auscultabile con uno stetoscopio e ai dati elettrocardiografici Ecocardiografia e altre tecniche ecografiche L’ecografia usa onde ad alta frequenza (ultrasuoni) che vengono riflesse da strutture interne per produrre un’immagine in movimento. Non impiega raggi X. L’ecografia del cuore (ecocardiogramma)... maggiori informazioni Ecocardiografia e altre tecniche ecografiche . L’ecocardiogramma è la procedura migliore per valutare la gravità della stenosi aortica (misurando la dimensione dell’orifizio valvolare) e la funzione del ventricolo sinistro.

I pazienti affetti da stenosi aortica, ma asintomatici, vengono spesso sottoposti a test da sforzo Test da sforzo Mettere il cuore sotto sforzo (con attività fisica o mediante l'assunzione di farmaci che aumentano la frequenza cardiaca) può essere utile nel riscontro di coronaropatia. Nella coronaropatia... maggiori informazioni Test da sforzo . I soggetti con angina, respiro affannoso o svenimento durante il test da sforzo sono a rischio di complicanze e possono necessitare di trattamento.

Trattamento della stenosi aortica

  • Sostituzione delle valvole

Gli adulti affetti da stenosi aortica, ma asintomatici, devono sottoporsi regolarmente a controllo medico ed evitare sforzi eccessivi. Periodicamente, a intervalli determinati in base alla gravità della stenosi, viene eseguito un ecocardiogramma Ecocardiografia e altre tecniche ecografiche L’ecografia usa onde ad alta frequenza (ultrasuoni) che vengono riflesse da strutture interne per produrre un’immagine in movimento. Non impiega raggi X. L’ecografia del cuore (ecocardiogramma)... maggiori informazioni Ecocardiografia e altre tecniche ecografiche per monitorare la funzione cardiaca e valvolare.

Prima dell'intervento chirurgico, l'insufficienza cardiaca viene trattata con diuretici (vedere la tabella Alcuni farmaci usati per il trattamento dell'insufficienza cardiaca Alcuni farmaci usati per il trattamento dell’insufficienza cardiaca Alcuni farmaci usati per il trattamento dell’insufficienza cardiaca ). Il trattamento dell’angina è spesso difficile perché la nitroglicerina, usata per trattare l’angina nei soggetti con coronaropatia, può raramente causare un calo pericoloso della pressione arteriosa e peggiorare l’angina in pazienti con stenosi aortica.

Talvolta, nei bambini e nei giovani adulti nati con una valvola difettosa, la valvola può essere dilatata e aperta mediante una procedura detta valvotomia con palloncino. In questa procedura, un catetere con un palloncino sull’estremità viene fatto avanzare attraverso una vena o un’arteria fino al cuore (cateterismo cardiaco Cateterismo cardiaco Il cateterismo cardiaco e l’ angiografia coronarica sono metodi minimamente invasivi per esaminare il cuore e i vasi sanguigni che irrorano il cuore (arterie coronarie) senza ricorrere alla... maggiori informazioni Cateterismo cardiaco ). Una volta attraversata la valvola, il palloncino viene gonfiato, separando le cuspidi valvolari.

Nei soggetti con stenosi aortica sintomatica (in particolare con mancanza di respiro sotto sforzo, angina o svenimento), oppure se il ventricolo sinistro sviluppa insufficienza, la valvola aortica viene sostituita. La sostituzione chirurgica della valvola malata è il migliore trattamento per quasi tutti i pazienti e ha un’eccellente prognosi. La sostituzione della valvola aortica è stata tradizionalmente eseguita tramite intervento a cuore aperto.

Sempre più spesso, i soggetti anziani possono essere sottoposti a sostituzione valvolare attraverso un catetere che viene fatto avanzare lungo l’arteria femorale, in una procedura detta impianto valvolare aortico transcatetere (Transcatheter Aortic Valve Implantation, TAVI). Il TAVI è generalmente migliore della terapia medica e simile alla sostituzione valvolare chirurgica per questi soggetti.

I soggetti portatori di valvole artificiali devono assumere antibiotici prima di sottoporsi a interventi chirurgici, odontoiatrici o medici (vedere Esempi di procedure che richiedono profilassi antibiotica Esempi di procedure che richiedono prevenzione antibiotica negli Stati Uniti* Esempi di procedure che richiedono prevenzione antibiotica negli Stati Uniti* ), al fine di ridurre il rischio di infezione valvolare (endocardite infettiva).

Ulteriori informazioni

Di seguito si riporta una risorsa in lingua inglese che può essere utile. Si tenga presente che IL MANUALE non è responsabile dei contenuti di tale risorsa.

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