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Panoramica sui tumori pediatrici

Di

Renee Gresh

, DO, Nemours A.I. duPont Hospital for Children

Ultima revisione/verifica completa ago 2019| Ultima modifica dei contenuti ago 2019
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I tumori pediatrici sono rari. Negli Stati Uniti si registrano meno di 13.500 casi e circa 1.500 decessi ogni anno tra i bambini di età compresa tra 0 e 14 anni. In confronto, fra gli adulti si registrano 1,4 milioni di casi e 575.000 decessi all’anno. Tuttavia, il cancro è la seconda causa principale di morte infantile, preceduta solo dalle lesioni. Il 33% circa dei tumori pediatrici è una forma di leucemia Panoramica sulle leucemie Le leucemie sono tumori dei globuli bianchi o delle cellule che diventeranno globuli bianchi. I globuli bianchi originano dalle cellule staminali del midollo osseo. Talvolta può succedere che... maggiori informazioni . Altri tipi di tumore sono i tumori cerebrali Panoramica dei tumori cerebrali pediatrici I tumori cerebrali (vedere anche Tumori cerebrali negli adulti) sono la seconda forma più comune di cancro nei bambini al di sotto dei 15 anni (dopo la leucemia) e la seconda causa principale... maggiori informazioni , i linfomi Panoramica sui linfomi I linfomi sono tumori dei linfociti, che si localizzano nel sistema linfatico e negli organi che generano il sangue. I linfomi sono tumori che interessano globuli bianchi specifici, noti come... maggiori informazioni Panoramica sui linfomi e alcuni tumori ossei (osteosarcoma Osteosarcomi (sarcoma osteogenico) I tumori che originano nell’osso vengono denominati tumori ossei primari. I tumori ossei primari possono essere non cancerosi (benigni) o cancerosi (maligni). (Vedere anche Panoramica sui tumori... maggiori informazioni Osteosarcomi (sarcoma osteogenico) e sarcoma osseo di Ewing Sarcoma osseo di Ewing I tumori che originano nell’osso vengono denominati tumori ossei primari. I tumori ossei primari possono essere non cancerosi (benigni) o cancerosi (maligni). (Vedere anche Panoramica sui tumori... maggiori informazioni Sarcoma osseo di Ewing ). Il 25% circa dei tumori pediatrici è costituito da tumori cerebrali, l’8% circa da linfomi e il 4% circa da tumori ossei.

I tumori esclusivamente pediatrici sono:

Diversamente da quanto accade per i tumori degli adulti, i tumori pediatrici hanno prognosi migliore. Circa il 75% dei bambini affetti da tumore sopravvive per almeno 5 anni. Attualmente negli Stati Uniti si stima che 350.000 di adulti siano sopravvissuti a forme di tumori pediatrici.

Complicanze del trattamento oncologico

Come per gli adulti, il medico utilizza una combinazione di trattamenti che includono chirurgia Chirurgia del tumore Il trattamento tipico del cancro è l’asportazione chirurgica. Si tratta del metodo più efficace per eliminare la maggior parte dei tumori prima che si diffondano ai linfonodi o a sedi distanti... maggiori informazioni , chemioterapia Chemioterapia La chemioterapia consiste nell’uso di farmaci che distruggono le cellule cancerose. Sebbene il farmaco ideale dovrebbe essere in grado di distruggere le cellule cancerose senza intaccare quelle... maggiori informazioni e radioterapia Radioterapia antitumorale Le radiazioni sono un tipo di potente energia generata da una sostanza radioattiva, come il cobalto, o da un dispositivo speciale, come un acceleratore (lineare) di particelle atomiche. La radiazione... maggiori informazioni . L’immunoterapia Immunoterapia per il cancro Lo scopo dell’immunoterapia è quello di stimolare il sistema immunitario dell’organismo contro il tumore. Questi trattamenti mirano alle caratteristiche genetiche specifiche delle cellule tumorali... maggiori informazioni (un tipo di trattamento più recente che utilizza il sistema immunitario per attaccare il cancro) e la terapia mirata (farmaci che agiscono su parti specifiche delle cellule tumorali e le distruggono) sono in corso di studio e vengono utilizzati sempre più spesso per trattare il cancro nei bambini. Tuttavia, poiché i bambini sono ancora in fase di crescita, questi trattamenti possono avere effetti collaterali che non si verificano negli adulti. Ad esempio, nei bambini il trattamento radiante di un braccio o di una gamba impedisce il completo sviluppo dell’arto stesso. Se il cervello è sottoposto a radiazioni, lo sviluppo intellettivo potrebbe non essere normale. (Vedere anche Principi della terapia antitumorale Principi della terapia antitumorale La terapia antitumorale è uno degli aspetti più complessi dell’assistenza medica. Coinvolge un’equipe di vari medici che operano in collaborazione fra loro (per esempio, medici di base, ginecologi... maggiori informazioni .)

I bambini che sopravvivono al cancro hanno anche più anni rispetto agli adulti per sviluppare conseguenze a lungo termine della chemioterapia e della radioterapia, quali

  • infertilità

  • crescita insufficiente

  • danno cardiaco

  • sviluppo di ulteriori tumori (che si presentano nel 3-12% dei bambini che sopravvivono al primo)

  • problemi psicologici e sociali

A causa di tali possibili conseguenze gravi e della complessità del trattamento, i bambini affetti da tumore vengono trattati preferibilmente in centri specializzati in tumori pediatrici.

La frequenza della comparsa di tumori secondari dipende dalla natura del primo tumore e dai farmaci chemioterapici utilizzati per trattarlo.

Team di supporto per la terapia oncologica

La diagnosi di tumore e l’intensità del trattamento hanno un impatto emotivo pesante sul bambino e sulla famiglia. È difficile mantenere un senso di normalità per il bambino, specialmente perché deve essere ricoverato frequentemente e recarsi dal medico o in un centro ambulatoriale per il trattamento del cancro e delle complicanze associate. Un forte stress è inevitabile, poiché i genitori devono cercare di continuare a lavorare, di essere attenti alle necessità di altri figli e di soddisfare le numerose esigenze del bambino malato (vedere Problemi di salute cronici nei bambini Problemi di salute cronici nei bambini La malattia grave, anche se temporanea, può provocare un forte ansia per i bambini e le famiglie. Per problemi di salute cronici si intendono quei disturbi che durano oltre i 12 mesi e che sono... maggiori informazioni ). La situazione è maggiormente complicata quando il bambino viene trattato in un centro specialistico lontano da casa.

Bambini e genitori hanno bisogno del sostegno di un team pediatrico apposito per gestire la difficile situazione. I pediatri sono medici specializzati nella cura e nel trattamento di neonati, bambini e adolescenti. L’equipe dovrebbe includere:

  • Specialisti di tumori pediatrici (oncologo pediatrico e oncologo radioterapeuta)

  • Infermieri oncologici pediatrici, ossia infermieri professionali che si prendono cura dei bambini ammalati di cancro e delle loro famiglie

  • Altri specialisti, come un chirurgo pediatrico esperto nell’asportazione o nella biopsia di tumori pediatrici, un radiologo pediatrico esperto nell’osservazione di studi radiologici (diagnostica per immagini) di bambini affetti da tumore e un patologo esperto nella diagnosi dei tumori pediatrici

  • Il medico di base

  • Personale specializzato nell’assistenza pediatrica, che aiuta i bambini e le loro famiglie in ospedale e in altri contesti ad affrontare le sfide del ricovero ospedaliero, della malattia e della disabilità

  • Un assistente sociale che possa fornire assistenza psicologica e aiuto con gli aspetti finanziari del trattamento

  • Un insegnante, che possa lavorare con il bambino, la scuola e l’equipe sanitaria per assicurarsi che l’istruzione del bambino non venga interrotta

  • Un contatto scolastico che possa aiutare il bambino e la sua famiglia a interagire con l’insegnante e la scuola

  • Uno psicologo, che possa aiutare il bambino, i fratelli e i genitori nel corso del trattamento

Numerose equipe comprendono anche un sostegno per i genitori, di solito un altro genitore che ha vissuto la stessa esperienza e che può offrire sostegno alle famiglie.

Sapevate che…

  • Negli Stati Uniti il cancro uccide circa 1.500 bambini all’anno.

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