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Appendicite nei bambini

Di

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Ultima revisione/verifica completa feb 2020| Ultima modifica dei contenuti feb 2020
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

L’appendicite è l’infiammazione e l’infezione dell’appendice.

  • L’appendicite sembra svilupparsi quando l’appendice si ostruisce o per la presenza di materiale fecale indurito (il cosiddetto fecaloma) o perché i linfonodi nell’intestino si sono ingrossati a causa di diverse infezioni.

  • Il dolore inizia tipicamente attorno all’ombelico spostandosi poi nella parte destra dell’addome inferiore, ma può anche essere diffuso e può rendere il bambino irritabile o apatico.

  • La diagnosi è difficile e possono essere necessari esami del sangue, ecografie, tomografia computerizzata, risonanza magnetica per immagini o laparoscopia.

  • Di solito l’appendice infiammata viene rimossa chirurgicamente.

L’appendice è una piccola porzione di intestino che sembra non avere nessuna funzione essenziale. Tuttavia, l’appendicite è un’urgenza medica che richiede l’intervento chirurgico. Questa affezione è rara nei bambini con meno di 1 anno, ma diventa più frequente con la crescita, raggiungendo la diffusione massima fra gli adolescenti e i ventenni.

La malattia sembra svilupparsi quando l’appendice si blocca o per la presenza di materiale fecale indurito (il cosiddetto fecaloma) o perché i linfonodi nell’intestino si sono ingrossati a causa di diverse infezioni. In entrambi i casi, l’appendice si ingrossa e al suo interno proliferano i batteri. Raramente, possono causare appendicite anche corpi estranei Bezoari I bezoari sono raccolte molto compatte di materiale parzialmente digerito o non digerito che rimane bloccato nello stomaco o nell’intestino. Masse di materiale non digeribile possono bloccarsi... maggiori informazioni Bezoari ingeriti e infezioni a causa di alcuni vermi parassitari (come la strongiloidiasi Strongiloidiasi La strongiloidiasi è un’infezione causata dal nematode Strongyloides stercoralis, che penetra nel corpo quando la pelle nuda entra in contatto con il terreno contaminato dal verme. Di solito... maggiori informazioni Strongiloidiasi ).

Complicanze dell’appendicite

Se l’appendicite non viene riconosciuta o trattata, l’appendice può perforarsi, creando una tasca di infezione esterna all’intestino (ascesso Ascessi addominali Un ascesso è una raccolta di pus causata di solito da un’infezione batterica. Nella maggior parte dei casi si sviluppano dolore addominale e febbre. La tomografia computerizzata o un altro test... maggiori informazioni ) o disseminando il contenuto dell’intestino nella cavità addominale, generando un’infezione grave (peritonite Peritonite Il dolore addominale è comune e spesso minore. L’insorgenza rapida di dolore addominale grave, tuttavia, è sempre indicativa di un problema importante. Il dolore può essere l’unico segno che... maggiori informazioni ). La probabilità di rottura dell’appendice dipende dall’età del bambino. Le rotture dell’appendice si verificano nel 65% circa dei bambini al di sotto dei 5 anni di età e in fino al 90% dei bambini al di sotto dei 2 anni di età.

Sintomi dell’appendicite

Nei bambini di età compresa fra 2 anni e 3 anni di età, l’ordine in cui i sintomi compaiono sembra più importante di qualsiasi sintomo di per sé. Il primo sintomo che si sviluppa è il dolore. L’appendicite provoca quasi sempre dolore, che può iniziare nella regione mediana dell’addome, vicino all’ombelico, e diffondersi gradualmente nel quadrante addominale inferiore destro. Tuttavia il dolore, soprattutto nei lattanti e nei bambini, può essere diffuso piuttosto che localizzato alla regione inferiore destra dell’addome. I bambini più piccoli potrebbero avere difficoltà a identificare la sede specifica del dolore e possono essere molto irritabili o apatici.

Dopo la comparsa del dolore, molti bambini sviluppano nausea o vomito e rifiutano di mangiare. Poi l’addome diventa sensibile al tatto se premuto, di solito nella zona sopra l’appendice. Il sintomo comune successivo è la febbre lieve (37,7-38,3 °C). Infine, si procede agli esami di laboratorio che mostrano un’infezione, come una conta leucocitaria elevata. L’ordine dei sintomi è diverso da quello dei bambini che soffrono di gastroenterite Gastroenterite nei bambini La gastroenterite è un’infiammazione del tratto digerente che causa vomito, diarrea o entrambi e talvolta è accompagnata da febbre o crampi addominali. La gastroenterite è causata generalmente... maggiori informazioni virale, nella quale il vomito è il primo sintomo, seguito da dolore e diarrea. La diarrea significativa non è comune tra i bambini con appendicite.

Diagnosi dell’appendicite

  • Ecografia

  • Talvolta, altri esami di diagnostica per immagini

  • Talvolta, laparoscopia

La diagnosi di appendicite nei bambini può essere difficile per diverse ragioni. Molti disturbi causano sintomi analoghi, fra cui la gastroenterite virale Gastroenterite nei bambini La gastroenterite è un’infiammazione del tratto digerente che causa vomito, diarrea o entrambi e talvolta è accompagnata da febbre o crampi addominali. La gastroenterite è causata generalmente... maggiori informazioni , il diverticolo di Meckel Diverticolo di Meckel Il diverticolo di Meckel è un’estroflessione a sacco della parete dell’intestino tenue che si osserva in alcuni neonati alla nascita. La maggior parte dei bambini è asintomatica, ma si possono... maggiori informazioni , l’intussuscezione Intussuscezione L’intussuscezione è un disturbo per cui un segmento dell’intestino scivola su un altro, un po’ come le parti di un telescopio. I segmenti coinvolti ostruiscono l’intestino e bloccano il flusso... maggiori informazioni e il morbo di Crohn Morbo di Crohn Il morbo di Crohn è una malattia infiammatoria intestinale nella quale l’infiammazione cronica coinvolge tipicamente la parte inferiore dell’intestino tenue, l’intestino crasso o entrambi, ma... maggiori informazioni Morbo di Crohn . Spesso i bambini, specialmente quelli più piccoli, non presentano i sintomi e i risultati dell’esame obiettivo tipici, in particolare quando l’appendice non si trova nella sua posizione usuale nella regione inferiore destra dell’addome. Questa assenza di sintomi tipici può essere fuorviante.

Se la diagnosi è dubbia, il medico può eseguire una laparoscopia Laparoscopia La laparoscopia è un esame della cavità addominale che utilizza uno strumento a fibre ottiche inserito attraverso la parete addominale. Si tratta di una procedura chirurgica condotta in sala... maggiori informazioni , nella quale una piccola sonda di visualizzazione viene inserita attraverso la parete addominale per l’esplorazione. Se la laparoscopia indica un’appendicite, è possibile rimuoverla attraverso il laparoscopio. In alternativa, specialmente in caso di bambini con sintomi e risultati degli esami atipici per l’appendicite, il medico può semplicemente ripetere gli esami obiettivi. Osservare un peggioramento o un miglioramento dei sintomi e della sensibilità può aiutare il medico a decidere se sia presente un’appendicite. I medici registrano inoltre l’ordine di comparsa dei sintomi.

Prognosi dell’appendicite

Con un trattamento tempestivo, la prognosi generale per i bambini con appendicite è molto buona. Meno dello 0,1% (uno su mille) dei bambini muore. Il 3% circa dei bambini sviluppa complicanze, anche se l’appendice non si rompe.

Se il bambino viene trattato solo dopo la rottura dell’appendice, situazione più comune nei bambini al di sotto dei 2 anni, la prognosi è peggiore. Il 10-15% circa dei bambini sottoposti a intervento chirurgico per rottura dell’appendice sviluppa complicanze.

L’appendicite raramente si risolve da sola, senza trattamento. Tuttavia, di solito l’appendicite non trattata progredisce e causa peritonite, ascesso addominale e talvolta la morte.

Trattamento dell’appendicite

  • Appendicectomia

  • Antibiotici per via endovenosa

Il trattamento migliore consiste nell’asportazione chirurgica dell’appendice infiammata (appendicectomia). Prima dell’intervento chirurgico il medico somministra antibiotici per via endovenosa, che riducono il rischio di complicanze. Di recente i medici hanno scoperto che l’appendicite talvolta può essere trattata efficacemente solo con antibiotici. Se il trattamento antibiotico non ha successo, si procede all’intervento chirurgico. Anche se la terapia antibiotica ha successo, a volte nei bambini appendicite si ripresenta La rimozione chirurgica dell’appendice rimane ancora il trattamento generalmente raccomandato per questa patologia.

L’appendicectomia è abbastanza semplice e sicura e richiede un ricovero in ospedale di 2-3 giorni in assenza di complicanze, come la rottura dell’appendice. Se l’appendice è perforata, il chirurgo la rimuove e pulisce l’addome usando del liquido; dopodiché somministra antibiotici per diversi giorni e tiene il bambino sotto controllo per individuare eventuali complicanze, fra cui infezioni e occlusione intestinale. I bambini che hanno subito la rottura dell’appendice in genere devono rimanere in ospedale più a lungo.

Nel 10% circa dei casi, durante l’appendicectomia i chirurghi trovano un’appendice normale. Questo non è considerato un errore medico perché ritardare l’intervento chirurgico in un sospetto caso di appendicite ha conseguenze gravi. Se l’appendice è normale, il chirurgo esamina l’interno dell’addome alla ricerca di un’altra causa del dolore. In genere il medico rimuove l’appendice normale per evitare che il bambino sviluppi appendicite.

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