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Cancro dello stomaco

Di

Minhhuyen Nguyen

, MD, Fox Chase Cancer Center, Temple University

Ultima revisione/verifica completa mar 2021| Ultima modifica dei contenuti mar 2021
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I fatti in Breve
Risorse sull’argomento

Negli Stati Uniti i tumori dello stomaco colpiscono ogni anno circa 27.600 persone e causano quasi 11.010 decessi; risultano più comuni in certe popolazioni: età di almeno 50 anni, persone di colore, ispanici e nativi americani. Per ragioni sconosciute, l’incidenza dell’adenocarcinoma dello stomaco si sta riducendo negli Stati Uniti. A livello mondiale, il tumore gastrico è il secondo cancro più comune. È molto più comune in Giappone, Cina, Cile e Islanda. In queste nazioni, i programmi di screening sono un mezzo importante di diagnosi precoce.

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Rari tipi di cancro dello stomaco

Il linfoma Panoramica sui linfomi I linfomi sono tumori dei linfociti, che si localizzano nel sistema linfatico e negli organi che generano il sangue. I linfomi sono tumori che interessano globuli bianchi specifici, noti come... maggiori informazioni Panoramica sui linfomi è il cancro del sistema linfatico. I linfomi possono svilupparsi all’interno dello stomaco. Si ritiene che l’ infezione da Helicobacter pylori Infezione da Helicobacter pylori L’infezione da Helicobacter pylori (H. pylori) è un’infezione batterica che provoca infiammazione dello stomaco (gastrite), ulcera peptica e alcuni tipi di tumore gastrico. L’infezione è causata... maggiori informazioni , che è una causa di ulcere dello stomaco, svolga un ruolo nello sviluppo di alcuni linfomi dello stomaco. Il linfoma gastrico accompagnato da un’infezione da H. pylori attiva viene trattato con antibiotici oppure con radioterapia; il ricorso al trattamento chirurgico e alla chemioterapia è meno frequente. Il linfoma dello stomaco risponde al trattamento meglio dell'adenocarcinoma. Sono possibili una sopravvivenza più lunga e anche la guarigione.

Il leiomiosarcoma (cancro delle cellule del muscolo liscio) può svilupparsi nella parete dello stomaco. Si chiama anche tumore a cellule fusiformi. È curato al meglio con la chirurgia. Qualora il cancro si sia già diffuso (metastatizzato) in altre parti del corpo al momento della diagnosi, la chemioterapia spesso porta a un lieve aumento della sopravvivenza. Il farmaco imatinib è risultato efficace nel trattamento del leiomiosarcoma che non può essere trattato con l’asportazione chirurgica.

Fattori di rischio del cancro dello stomaco

L’adenocarcinoma dello stomaco ha spesso inizio in una sede in cui la mucosa gastrica è infiammata. L’ infezione da Helicobacter pylori Infezione da Helicobacter pylori L’infezione da Helicobacter pylori (H. pylori) è un’infezione batterica che provoca infiammazione dello stomaco (gastrite), ulcera peptica e alcuni tipi di tumore gastrico. L’infezione è causata... maggiori informazioni è un fattore di rischio di alcuni tumori dello stomaco. Anche chi presenta alcune mutazioni genetiche è a rischio, come pure i soggetti affetti da gastrite atrofica autoimmune Cause Cause .

I polipi gastrici possono diventare cancerosi (maligni) e perciò devono essere asportati. È molto probabile che si sviluppi un adenocarcinoma dello stomaco se i polipi sono costituiti da cellule ghiandolari, se sono più larghi di 2 centimetri o se esistono numerosi polipi.

Il tumore gastrico diffuso ereditario è una patologia ereditaria rara che aumenta il rischio di sviluppare tumori dello stomaco. È causato da una mutazione in un particolare gene. I soggetti che ne sono interessati solitamente sviluppano un tumore gastrico in giovane età (età media di 38 anni). Le donne colpite sono inoltre ad alto rischio di sviluppare tumori delle ghiandole galattofore (carcinoma lobulare della mammella). Le donne che hanno avuto un carcinoma gastrico o un carcinoma lobulare della mammella o entrambi, oppure con diversi familiari che hanno avuto questi tumori devono sottoporsi a consulenza e test genetici, soprattutto se la diagnosi è precedente ai 50 anni.

In passato si riteneva che alcuni fattori dietetici svolgessero un ruolo nello sviluppo dell’adenocarcinoma dello stomaco. Tali fattori comprendevano un’elevata assunzione di sale, di carboidrati, di conservanti definiti nitrati (spesso presenti nei cibi affumicati) e un apporto ridotto di frutta e verdure a foglie verdi. Sebbene nessuno di questi fattori sia stato dimostrato essere la causa, è stato riportato un legame diretto tra consumo di carne lavorata e tumore dello stomaco.

Il fumo è un fattore di rischio di tumore dello stomaco. I fumatori possono non rispondere altrettanto bene al trattamento.

Sintomi del cancro dello stomaco

Nelle prime fasi, i sintomi dei tumori dello stomaco sono vaghi e vengono facilmente ignorati. I sintomi precoci possono simulare un’ ulcera peptica Malattia ulcerosa peptica Un’ulcera peptica è una lesione rotonda o ovale della mucosa dello stomaco o del duodeno che è stata corrosa dall’acido gastrico e dai succhi digestivi. Le ulcere peptiche possono originare... maggiori informazioni Malattia ulcerosa peptica , con dolore addominale urente. Quindi, i sintomi dell’ulcera peptica che non guariscono con il trattamento possono suggerire la presenza di un tumore gastrico. Il soggetto può avvertire senso di pienezza dopo un pasto leggero (precoce senso di sazietà).

La sazietà dopo il pasto può essere percepita prima del normale. Possono insorgere debolezza o calo ponderale causato da difficoltà nel mangiare oppure da incapacità di assorbire alcune vitamine e minerali. L’anemia, caratterizzata da affaticamento, la debolezza e le vertigini possono essere causate da sanguinamento molto graduale che non provoca altri sintomi, da malassorbimento di vitamina B12 (vitamina necessaria per la formazione di globuli rossi) o da malassorbimento di ferro (un minerale necessario per la formazione di globuli rossi) dovuto alla carenza di acido gastrico. Raramente, un soggetto può vomitare una grande quantità di sangue (ematemesi) o presentare feci picee e nere (melena). Se l’adenocarcinoma è in uno stadio avanzato, il medico può percepire una massa palpando l’addome.

Anche negli stadi precoci, un adenocarcinoma di piccole dimensioni può diffondersi (metastatizzare) in sedi distanti. La diffusione del tumore può causare ingrossamento del fegato, colorazione giallastra della cute e delle sclere ( ittero Ittero negli adulti L’ittero è caratterizzato da pigmentazione giallastra della cute e del bianco degli occhi. L’ittero insorge quando c’è troppa bilirubina (un pigmento giallo) in circolo, una condizione... maggiori informazioni Ittero negli adulti ), raccolta di fluidi e rigonfiamento nella cavità addominale ( ascite Ascite L’ascite è l’accumulo di liquido contenente proteine (ascitico) nella cavità addominale. Molti disturbi possono essere causa di ascite, ma il più comune è l’ipertensione nelle vene... maggiori informazioni ) e linfonodi ingrossati. La diffusione del tumore può anche rendere fragili le ossa, causando fratture.

Diagnosi di cancro dello stomaco

  • Endoscopia e biopsia

  • Tomografia computerizzata (TC)

  • Ecografia endoscopica

L’ endoscopia Endoscopia L’endoscopia è l’esame delle strutture interne mediante una sonda di esplorazione flessibile (endoscopio). L’endoscopia può inoltre essere utilizzata per il trattamento di numerosi disturbi... maggiori informazioni (esame nel quale una sonda flessibile viene utilizzata per visualizzare l’interno del tratto digerente) è la migliore procedura diagnostica. Consente al medico di vedere direttamente lo stomaco, per controllare la presenza di Helicobacter pylori e per asportare campioni di tessuto per l’esame al microscopio (biopsia). Le radiografie al bario vengono utilizzate sempre meno poiché di rado evidenziano tumori di piccole dimensioni in fase precoce e non permettono la biopsia.

Al riscontro della presenza di cancro, si sottopone il paziente a TC Tomografia computerizzata e risonanza magnetica per immagini del tratto digerente La tomografia computerizzata (TC, Tomografia computerizzata (TC)) e la risonanza magnetica per immagini (RMI, Risonanza magnetica per immagini (RMI)) sono validi strumenti per la valutazione... maggiori informazioni del torace e dell’addome per stabilire il grado di diffusione del tumore in altri organi. Se gli esiti della TC non indicano una diffusione della malattia, si esegue generalmente un’ ecografia Ecografia dell‘addome L’ecografia utilizza ultrasuoni per produrre immagini degli organi interni ( Ecografia). L’ecografia può mostrare la dimensione e la forma di molti organi, come fegato e pancreas, e le aree... maggiori informazioni Ecografia dell‘addome endoscopica (che evidenzia con maggiore chiarezza la mucosa del tratto digerente poiché la sonda è posizionata sulla punta dell’endoscopio) al fine di determinare la profondità del tumore e l’interessamento dei linfonodi vicini.

Vengono eseguiti esami del sangue di base come emocromo completo, elettroliti, esami del sangue del fegato e livello di antigene carcinoembrionario.

Prognosi del cancro dello stomaco

Meno del 5-15% dei soggetti con adenocarcinoma dello stomaco sopravvive più di 5 anni. Il cancro tende a diffondersi presto ad altre sedi.

La prognosi è favorevole se il cancro non è penetrato troppo in profondità nella parete dello stomaco. In tali casi, la sopravvivenza a 5 anni viene raggiunta dall’80% dei pazienti. Tuttavia, negli Stati Uniti, i risultati della chirurgia sono spesso modesti poiché, nella maggior parte dei casi, il cancro è già disseminato al momento della diagnosi. In Giappone, dove il tumore gastrico è molto diffuso, i programmi di screening di massa per la salute pubblica contribuiscono a un’identificazione precoce permettendo, forse, la guarigione.

Trattamento del cancro dello stomaco

  • Intervento chirurgico

  • Talvolta, chemioterapia e radioterapia

Se il tumore non si è diffuso oltre lo stomaco, la cura prevede di solito il trattamento chirurgico. L’asportazione dell’intero tumore prima della diffusione è la sola speranza di guarigione. Vengono asportati la maggior parte dello stomaco, o la sua totalità, e i linfonodi adiacenti.

Se il tumore si è diffuso oltre lo stomaco, la chirurgia non può guarirlo ma, talvolta, viene utilizzata per alleviare i sintomi. Ad esempio, se il passaggio di cibo viene impedito dall’ostruzione della parte distale dello stomaco, un bypass chirurgico, in cui viene stabilita una connessione tra stomaco e intestino tenue, permette il passaggio del cibo. Questa connessione allevia i sintomi di ostruzione, dolore e vomito, almeno per un certo periodo di tempo.

La chemioterapia associata a radioterapia ( Terapia antitumorale combinata Terapia antitumorale combinata I farmaci antitumorali sono più efficaci se somministrati in associazione. Il criterio alla base della terapia di associazione è utilizzare farmaci con differenti meccanismi d’azione, riducendo... maggiori informazioni ) può favorire anche l’attenuazione dei sintomi, ma è poco efficace nel prolungare la sopravvivenza oltre i 5 anni. Negli ultimi anni, la chemioterapia è stata combinata con trastuzumab e ramucirumab per il trattamento dei tumori allo stadio avanzato.

I farmaci immunoterapici Immunoterapia per il cancro Lo scopo dell’immunoterapia è quello di stimolare il sistema immunitario dell’organismo contro il tumore. Questi trattamenti mirano alle caratteristiche genetiche specifiche delle cellule tumorali... maggiori informazioni , come pembrolizumab, che aiutano il sistema immunitario a combattere il cancro, possono essere somministrati ai pazienti con tumori dello stomaco in stadio avanzato o che si sono diffusi (metastatici) e sono PD-L1–positivi. Tali terapie migliorano la capacità del sistema immunitario di combattere il tumore. Nivolumab è un altro farmaco immunoterapico disponibile fuori dagli Stati Uniti.

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