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Alopecia

(Perdita di capelli; Calvizie)

Di

Wendy S. Levinbook

, MD, Hartford Dermatology Associates

Ultima modifica dei contenuti nov 2020
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Risorse sull’argomento

L'alopecia è definita come la caduta dei peli in una qualsiasi parte del corpo. La perdita dei peli è spesso causa di grande disagio per il paziente sia dal punto di vista estetico che psicologico, ma può essere anche un segno importante di patologia sistemica.

Fisiopatologia

Ciclo di crescita

Peli e capelli hanno una crescita ciclica. Ciascun ciclo consiste di fasi:

  • Anagen: una lunga fase (da 2 a 6 anni) di crescita

  • Catagen: una breve (3 settimane) fase di transizione apoptotica

  • Telogen: una breve fase di riposo (da 2 a 3 mesi)

Alla fine della fase di riposo, il pelo cade (esogeno). Normalmente ogni giorno circa 50-100 capelli raggiungono la fine della fase del riposo e cadono. Quando un nuovo capello inizia a crescere nel follicolo, il ciclo ricomincia.

I disturbi del ciclo di crescita comprendono

  • Anagen effluvium, un'interruzione della crescita che causa un'anormale perdita di capelli durante la fase anagen

  • Telogen effluvium, passaggio di un numero significativamente superiore di 100 capelli/die nella fase di riposo

Classificazione

L'alopecia può essere classificata come focale o diffusa e può essere distinta in cicatriziale o non-cicatriziale.

L'alopecia cicatriziale è il risultato della distruzione attiva del follicolo pilifero. Ovvero quando esso è irreparabilmente danneggiato e sostituito da tessuto fibroso. Molte patologie del capello mostrano un andamento bifasico in cui compare precocemente un'alopecia non cicatriziale che poi, nel corso della malattia, si tramuta in alopecia cicatriziale con una perdita permanente dei capelli. L'alopecia cicatriziale può essere suddivisa ulteriormente in forme primitive, dove il bersaglio dell'infiammazione è il follicolo stesso, e forme secondarie, dove il follicolo viene distrutto come conseguenza di un'infiammazione aspecifica (vedi tabella Alcune cause di alopecia Alcune cause di alopecia L'alopecia è definita come la caduta dei peli in una qualsiasi parte del corpo. La perdita dei peli è spesso causa di grande disagio per il paziente sia dal punto di vista estetico che psicologico... maggiori informazioni  Alcune cause di alopecia ).

L'alopecia non cicatriziale è causata da processi che riducono o rallentano la crescita dei capelli senza danneggiare irreparabilmente il follicolo pilifero. Anche le patologie che colpiscono principalmente il fusto del pelo (tricodistrofie) sono considerate alopecie non cicatriziali.

Tabella
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Eziologia

La causa più frequente di alopecia è

  • Alopecia androgenetica (perdita dei capelli con distribuzione maschile o femminile)

L'alopecia androgenica è una malattia ereditaria androgeno-dipendente nella quale svolge un ruolo preminente il diidrotestosterone. La prevalenza di questa forma di alopecia aumenta con l'età e colpisce oltre il 70% degli uomini (perdita dei capelli di tipo maschile) e il 50% di tutte le donne (perdita dei capelli di tipo femminile) di età superiore agli 80 anni (1 Punti chiave L'alopecia è definita come la caduta dei peli in una qualsiasi parte del corpo. La perdita dei peli è spesso causa di grande disagio per il paziente sia dal punto di vista estetico che psicologico... maggiori informazioni  Punti chiave ). La prevalenza è più bassa nei cinesi, negli asiatici e nelle persone di colore piuttosto che nei bianchi.

Le altre cause più frequenti di alopecia sono

Le cause traumatiche comprendono tricotillomania Tricotillomania La tricotillomania è caratterizzata da ricorrenti strappi dei propri capelli con conseguente perdita dei capelli. I pazienti affetti da tricotillomania tirano o strappano ripetutamente i loro... maggiori informazioni Tricotillomania , alopecia da trazione, alopecia cicatriziale centrifuga centrale, ustioni, radiazioni, e perdita di capelli indotta da pressione (p. es., postoperatoria).

Cause meno frequenti sono

  • Anomalie primitive del fusto del capello

  • Malattie autoimmuni

  • Avvelenamento da metalli pesanti

  • Rare condizioni dermatologiche (p. es., cellulite dissecante del cuoio capelluto, che colpisce in genere i ragazzi neri)

Riferimenti relativi all'eziologia

  • 1. Adil A, Godwin M: The effectiveness of treatments for androgenetic alopecia: A systematic review and meta-analysis. J Am Acad Dermatol 77(1):136–141.e5, 2017. doi: 10.1016/j.jaad.2017.02.054

Valutazione

Anamnesi

L'anamnesi della malattia attuale deve rilevare l'epoca di esordio e la durata dell'alopecia, se la caduta dei capelli è aumentata e se la perdita è generalizzata o localizzata. Si devono rilevare sintomi associati, come prurito e desquamazione. I pazienti devono essere interrogati circa particolari pratiche di cura dei capelli, incluso l'uso di trecce, bigodini e asciugacapelli e circa l'abitudine di tirare o torcere i propri capelli.

La rassegna dei sistemi deve comprendere l'esposizione recente a stimoli nocivi (p. es., farmaci, tossine, radiazioni) e a fattori di stress (p. es., un intervento chirurgico, malattia cronica, febbre, stress psicologici). I sintomi delle possibili cause (p. es., l'affaticamento o l'intolleranza al freddo [ipotiroidismo] e, nelle donne, irsutismo, abbassamento della voce e aumento della libido [virilizzazione]) devono essere ricercati. Occorre rilevare anche altre caratteristiche, tra cui la significativa perdita di peso, le abitudini alimentari (incluse eventuali diete restrittive) e il comportamento ossessivo-compulsivo Disturbo ossessivo-compulsivo Il disturbo ossessivo-compulsivo è caratterizzato da pensieri ricorrenti, persistenti, non voluti e intrusivi, incalzanti, o da immagini (ossessioni) e/o comportamenti ripetitivi o azioni mentali... maggiori informazioni . Nelle donne è d'obbligo una precisa anamnesi ormonale/ginecologica/ostetrica.

L'anamnesi patologica remota deve rilevare possibili cause note di perdita di capelli, tra cui patologie endocrine e cutanee. Si deve passare in rassegna l'uso attuale e recente di farmaci alla ricerca di sostanze nocive (vedi tabella Alcune cause di alopecia Alcune cause di alopecia L'alopecia è definita come la caduta dei peli in una qualsiasi parte del corpo. La perdita dei peli è spesso causa di grande disagio per il paziente sia dal punto di vista estetico che psicologico... maggiori informazioni  Alcune cause di alopecia ). Registra un'anamnesi familiare di perdita di capelli.

Esame obiettivo

Durante l'esplorazione del cuoio capelluto va valutata la distribuzione della perdita di capelli, la presenza e le caratteristiche di ogni lesione cutanea e l'eventuale presenza di cicatrici. È necessario misurare l'area interessata dalle lesioni. Notare le anomalie del fusto del capello.

È necessario effettuare un esame completo della cute per valutare la perdita di peli in altre parti del corpo (p. es., sopracciglia, ciglia, braccia e gambe), eruzioni cutanee che potrebbero essere associate a determinati tipi di alopecia (p. es., lesioni da lupus discoide, segni di sifilide secondaria o di altre infezioni batteriche o fungine) e segni di virilizzazione nelle donne (p. es., irsutismo, acne, abbassamento della voce, clitoromegalia). Vanno ricercati segni di potenziali malattie sistemiche sottostanti e va esaminata la tiroide.

Segni d'allarme

I seguenti reperti destano una particolare preoccupazione:

  • Virilizzazione nelle donne

  • Segni di malattia sistemica o associazioni di reperti aspecifici che possono indicare avvelenamento

Interpretazione dei reperti

La perdita di capelli che inizia alle tempie e/o alla corona (vertice), estendendosi fino a diventare un diradamento diffuso o quasi completo, è tipica dell'alopecia di tipo maschile. Un diradamento dei capelli nelle regioni frontale, parietale e coronale è tipico della perdita di capelli di tipo femminile (vedi figura Alopecia di tipo maschile e femminile (alopecia androgenetica) Alopecia di tipo maschile e femminile (alopecia androgenetica) L'alopecia è definita come la caduta dei peli in una qualsiasi parte del corpo. La perdita dei peli è spesso causa di grande disagio per il paziente sia dal punto di vista estetico che psicologico... maggiori informazioni Alopecia di tipo maschile e femminile (alopecia androgenetica) ). Nell'alopecia androgenetica, la larghezza della parte centrale è più estesa sulla corona del cuoio capelluto rispetto al cuoio capelluto occipitale.

Alopecia di tipo maschile e femminile (alopecia androgenetica)

La perdita dei capelli che si verifica 2-4 settimane dopo la chemioterapia Terapia tumorale sistemica La terapia oncologica sistemica comprende la chemioterapia (p. es., chemioterapia convenzionale o citotossica), la terapia ormonale, la terapia mirata, e l'immunoterapia (vedi anche Panoramica... maggiori informazioni o la radioterapia Radioterapia per il cancro La radioterapia può guarire molte neoplasie (vedi anche Panoramica sulla terapia del cancro), soprattutto quelle localizzate o che possono essere completamente inserite nel contesto del campo... maggiori informazioni (anagen effluvium) è tipicamente ascrivibile a tale fattore. La perdita dei capelli che si verifica 3-4 mesi dopo un importante fattore di stress (gravidanza, importanti malattie febbrili, interventi chirurgici, variazioni farmacologiche o grave stress psicologico) depone per la diagnosi di telogen effluvium.

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Manifestazioni della perdita di capelli

Oltre alla perdita dei capelli, sono generalmente assenti sintomi a carico del cuoio capelluto (p. es., prurito, bruciore, formicolio) e, quando presenti, non sono specifici per qualche causa.

I segni di perdita di capelli con caratteristiche diverse da quelle descritte sopra non sono diagnostici e possono richiedere un esame microscopico del capello o la biopsia del cuoio capelluto per poter formulare una diagnosi definitiva.

Esami

In base al sospetto clinico iniziale, vanno valutate possibili patologie scatenanti e causali (p. es., endocrinopatie, patologie autoimmuni, eventi tossici).

La diagnosi di calvizie maschile o femminile non richiede solitamente l'esecuzione di alcun esame. Quando compare in uomini giovani senza anamnesi familiare positiva, il medico deve indagare l'eventuale assunzione di steroidi anabolizzanti Steroidi anabolizzanti Gli steroidi anabolizzanti sono spesso impiegati per potenziare le prestazioni fisiche e stimolare la crescita muscolare. Quando usati in modo improprio, ripetutamente ad alti dosaggi e senza... maggiori informazioni e altri farmaci da parte del paziente. Le donne con significativa perdita di capelli ed evidente virilizzazione devono essere sottoposte a misurazioni dei livelli ormonali (p. es., testosterone e deidroepiandrosterone solfato) oltre ad indagare la prescrizione di farmaci e l'uso di sostanze illecite (vedi Irsutismo Esami L'irsutismo è la crescita eccessiva di peli folti e scuri nelle donne in zone tipicamente maschili (p. es., baffi, barba, regione sternale, spalle, addome inferiore, dorso, interno coscia).... maggiori informazioni  Esami ).

Il "pull" test contribuisce a valutare la perdita di capelli diffusa a tutto il cuoio capelluto. Viene esercitata una leggera trazione su un ciuffo di capelli (circa 40) su almeno 3 aree del cuoio capelluto e i capelli strappati vengono quindi contati ed esaminati al microscopio. Normalmente, a ogni trazione vengono estratti < 3 capelli in fase telogen. Se ˃ 4-6 cadono con ogni trazione, il test da trazione è positivo ed è suggestivo di telogen effluvium.

Il test dello strappamento consiste nel tirare energicamente circa 50 capelli ("alla radice") in modo sequenziale. Le radici dei capelli strappati vengono poi esaminate al microscopio per determinare la fase di crescita e quindi aiutare a diagnosticare un difetto di telogen o anagen o una malattia sistemica occulta. I capelli in fase anagen presentano guaine saldamente adese alle radici, mentre in telogen hanno piccoli bulbi senza guaine alle loro radici. Normalmente, l'85-90% dei capelli si trova in fase di anagen, circa il 10-15% in fase telogen, e < 1% in fase catagen. Il telogen effluvium mostra un aumento della percentuale di capelli in telogen all'esame microscopico (tipicamente > 20%), mentre l'anagen effluvium evidenzia una diminuzione dei capelli in telogen e un aumentato numero di capelli spezzati. Le anomalie primitive del fusto del capello sono di solito evidenti all'esame microscopico.

La biopsia del cuoio capelluto è indicata in caso di alopecia persistente e diagnosi dubbia. La biopsia può distinguere le forme cicatriziali da quelle non cicatriziali. I campioni devono essere prelevati dall'area di infiammazione attiva, idealmente al bordo di una zona calva. Possono essere utili le colture fungine e batteriche.

Il paziente può contare quotidianamente i capelli per quantificarne la perdita quando il pull test è negativo. I capelli persi durante la prima pettinata del mattino o durante il lavaggio vanno raccolti in sacchetti di plastica trasparente quotidianamente per 14 giorni. Si contano quindi i capelli in ogni sacchetto. Una conta di capelli > 100/die è anormale tranne che dopo lo shampoo, quando può essere normale contare fino a 250 capelli. I capelli possono essere portati dal paziente per un esame microscopico.

Trattamento

  • Farmaci (compresi i modulatori ormonali)

  • Terapia con luce laser

  • Chirurgia

Alopecia androgenica

Il minoxidil (2% per le donne, 2% o 5% per gli uomini) funziona con meccanismi che non sono completamente compresi. Un quantitativo di 1 mL 2 volte/die di minoxidil topico sul cuoio capelluto è più efficace per l'alopecia del vertice nelle forme maschili o femminili. Tuttavia, solitamente solo il 30-40% dei pazienti ha riportato una significativa crescita dei capelli e generalmente il minoxidil non è efficace né indicato per le altre cause, eccetto forse nell'alopecia areata Alopecia areata L'alopecia areata generalmente consiste nell'improvvisa perdita non cicatriziale di peli in soggetti senza alcuna evidente patologia cutanea o sistemica. (Vedi anche Alopecia.) Questa foto mostra... maggiori informazioni  Alopecia areata . La ricrescita dei capelli può richiedere dagli 8 ai 12 mesi. Il trattamento è continuativo indefinitamente perché, una volta sospeso, la perdita di capelli riprende. I più frequenti effetti avversi sono lieve irritazione del cuoio capelluto, dermatite allergica da contatto Dermatiti allergiche da contatto La dermatite da contatto è un'infiammazione della pelle causata dal contatto diretto con sostanze irritanti (dermatite da contatto irritante) o allergeni (dermatite allergica da contatto). I... maggiori informazioni  Dermatiti allergiche da contatto e aumento dei peli sul volto.

La finasteride inibisce l'enzima 5alfa-reduttasi, bloccando la conversione del testosterone in diidrotestosterone ed è utile per la calvizie di tipo maschile. Il finasteride 1 mg per via orale 1 volta/die può fermare la caduta dei capelli e stimolarne la crescita. L'efficacia generalmente è evidente entro 6-8 mesi di trattamento. Gli effetti avversi comprendono diminuzione della libido, disfunzione erettile ed eiaculatoria, che può persistere anche dopo la cessazione del trattamento (vedi Disfunzione sessuale maschile Disfunzione erettile La disfunzione erettile è l'incapacità di ottenere o mantenere un'erezione soddisfacente per un rapporto sessuale. Nella maggior parte dei casi la disfunzione erettile è correlata a patologie... maggiori informazioni ); reazioni di ipersensibilità; ginecomastia Ginecomastia Questa foto mostra il tessuto mammario allargato in un paziente maschile. La ginecomastia è l'ipertrofia del tessuto ghiandolare mammario maschile. Deve essere differenziata dalla pseudoginecomastia... maggiori informazioni  Ginecomastia ; e miopatia. Vi può essere una diminuzione dei livelli di antigene prostatico specifico Livelli dell'antigene prostatico specifico L'iperplasia benigna della prostata è un accrescimento adenomatoso non maligno della porzione periuretrale della ghiandola prostatica. I sintomi sono quelli da ostruzione allo svuotamento vescicale... maggiori informazioni negli uomini anziani, di cui si deve tener conto quando questo test viene usato per lo screening tumorale. La pratica comune consiste nel continuare il trattamento finché persistono i risultati positivi. Una volta arrestato il trattamento, la perdita di capelli ritorna ai livelli precedenti. Il finasteride è talvolta usato off-label nelle donne che non sono potenzialmente fertili; è controindicato in gravidanza poiché ha effetti teratogeni negli animali.

La dutasteride, un farmaco usato per trattare l'iperplasia prostatica benigna, è un inibitore più potente della 5-alfa-reduttasi rispetto alla finasteride ed è talvolta usato per trattare l'alopecia androgenetica.

I farmaci ormono modulatori come contraccettivi orali o spironolattone possono essere utili per l'alopecia di tipo femminile.

La terapia con luce laser a basso livello è un trattamento alternativo o aggiuntivo per l'alopecia androgenetica che ha dimostrato di promuovere la crescita dei capelli. Sono disponibili dispositivi dispensati dal medico e dispositivi da banco.

Si ritiene che l'iniezione nel cuoio capelluto di plasma autologo ricco di piastrine contenga fattori di crescita che promuovono la crescita e il mantenimento del follicolo pilifero (1) Riferimenti relativi al trattamento L'alopecia è definita come la caduta dei peli in una qualsiasi parte del corpo. La perdita dei peli è spesso causa di grande disagio per il paziente sia dal punto di vista estetico che psicologico... maggiori informazioni  Riferimenti relativi al trattamento .

Le alternative di tipo chirurgico comprendono il trapianto di follicoli, lembi del cuoio capelluto ed exeresi dell'area di alopecica. Poche tecniche sono state sottoposte a revisione scientifica, ma i pazienti che si accorgono di perdere i capelli possono prenderle in considerazione (2) Riferimenti relativi al trattamento L'alopecia è definita come la caduta dei peli in una qualsiasi parte del corpo. La perdita dei peli è spesso causa di grande disagio per il paziente sia dal punto di vista estetico che psicologico... maggiori informazioni  Riferimenti relativi al trattamento .

Perdita di capelli dovuta ad altre cause

I disturbi sottostanti vengono trattati.

Il trattamento per l'alopecia areata comprende steroidi topici, intralesionali o, nei casi gravi, corticosteroidi sistemici, minoxidil topico, antralina topica, immunoterapia topica (difenilciclopropenone o dibutil estere dell'acido squarico) o metotrexato.

Il trattamento dell'alopecia da trazione consiste nell'eliminazione del meccanismo fisico o delle sollecitazioni sul cuoio capelluto.

L'alopecia cicatriziale, come nel caso dell'alopecia cicatriziale centrale centrifuga o della cellulite dissecante del cuoio capelluto, si tratta al meglio con una tetraciclina orale in associazione a un potente corticosteroide topico. L'acne cheloidea nucale grave o cronica può essere trattata in modo analogo o con triamcinolone intralesionale; se lieve, retinoidi topici, antibiotici topici e/o perossido di benzoile topico possono essere sufficienti.

Il lichen planopilare; la sua variante, l'alopecia fibrosante frontale; e le lesioni da lupus cutaneo cronico possono essere trattati con farmaci come gli antimalarici orali, i corticosteroidi topici o intralesionali, i retinoidi topici o orali, il tacrolimus topico, o gli immunosoppressori orali.

La perdita di capelli dovuta alla chemioterapia (anagen effluvium) è transitoria e viene trattata nel modo migliore con una parrucca. Quando i capelli ricrescono, possono essere differenti per colore e trama rispetto agli originali. La perdita di capelli dovuta a un telogen effluvium è anch'essa di solito transitoria e si attenua dopo che l'agente scatenante è stato eliminato.

Riferimenti relativi al trattamento

  • 1. Hesseler MJ, Shyam N: Platelet-rich plasma and its utilities in alopecia: A systematic review. Dermatol Surg 46(1):93–102, 2020. doi: 10.1097/DSS.0000000000001965

  • 2. Adil A, Godwin M: The effectiveness of treatments for androgenetic alopecia: A systematic review and meta-analysis. J Am Acad Dermatol 77(1):136–141.e5, 2017. doi: 10.1016/j.jaad.2017.02.054

Punti chiave

  • L'alopecia androgenetica (con perdita dei capelli di tipo maschile o femminile) è il tipo più diffuso di perdita dei capelli.

  • La contemporanea virilizzazione nelle donne o una perdita di capelli cicatriziale deve suggerire una completa valutazione alla ricerca di una malattia sottostante.

  • L'esame microscopico del capello o la biopsia del cuoio capelluto possono essere necessari per la diagnosi definitiva.

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