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Disturbo ossessivo-compulsivo

Di

Katharine A. Phillips

, MD, Weill Cornell Medical College;


Dan J. Stein

, MD, PhD, University of Cape Town

Ultima modifica dei contenuti giu 2018
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Il disturbo ossessivo-compulsivo è caratterizzato da pensieri ricorrenti, persistenti, non voluti e intrusivi, incalzanti, o da immagini (ossessioni) e/o comportamenti ripetitivi o azioni mentali che i pazienti si sentono spinti a compiere (compulsioni) per cercare di diminuire o evitare l'ansia che provocano tali ossessioni. La diagnosi si basa sull'anamnesi. Il trattamento consiste nella psicoterapia (soprattutto esposizione e risposta preventiva), nella farmacoterapia (specificamente, inibitori della ricaptazione della serotonina o clomipramina), o, specialmente nei casi più gravi, in entrambe.

Il disturbo ossessivo-compulsivo si manifesta un po' più comunemente nelle donne rispetto agli uomini e colpisce circa il 1-2% della popolazione. L'età media di insorgenza (per il disturbo ossessivo compulsivo) va dai 19 a 20 anni; ma circa il 25% dei casi inizia prima dei 14 anni ( Disturbo ossessivo-compulsivo e disturbi correlati in bambini ed adolescenti). Fino al 30% delle persone con disturbo ossessivo-compulsivo ha avuto anche in passato o attualmente disturbo da tic.

Sintomatologia

Le ossessioni sono pensieri indesiderati, intrusivi, incalzanti, o immagini, la cui presenza solitamente causa disagio marcato o ansia. Il tema dominante dei pensieri ossessivi può essere un danno, un rischio per sé o per gli altri, un pericolo, una contaminazione, un dubbio, una perdita o un'aggressione. Per esempio, i pazienti possono essere ossessionati di essere contaminati con sporcizia o germi a meno che non si lavino le mani per ≥ 2 h al giorno. Le ossessioni non sono piacevoli. Pertanto, i pazienti cercano di ignorare e/o di sopprimere i pensieri, le sollecitazioni o le immagini. O cercano di neutralizzarli eseguendo una compulsione.

Le compulsioni (spesso chiamate rituali) sono comportamenti eccessivi, ripetitivi, intenzionali che i soggetti affetti sentono di dover fare per prevenire o ridurre l'ansia causata dai loro pensieri ossessivi o per neutralizzare le loro ossessioni. Esempi sono

  • Lavaggio (p. es., lavaggio delle mani, doccia)

  • Controllo (p. es., che la stufa sia spenta, che le porte siano chiuse)

  • Conteggio (p. es., ripetendo un comportamento un certo numero di volte)

  • Ordinazione (p. es., l'organizzazione delle stoviglie o dell'area di lavoro in uno schema specifico)

La maggior parte dei rituali, come il lavaggio delle mani o il controllo delle serrature, è osservabile, ma alcuni rituali mentali, come il conteggio ripetuto silenzioso o le frasi biascicate, non lo sono. In genere, i rituali compulsivi devono essere eseguiti in modo preciso in base a regole rigide. I rituali possono o meno essere collegati realisticamente all'evento temuto. Quando sono realisticamente collegati (p. es., la doccia per evitare di essere sporchi, il controllo della stufa per evitare incendi), le compulsioni sono chiaramente eccessive, per esempio, fare la doccia per ore ogni giorno o controllare sempre la stufa 30 volte prima di uscire di casa. In tutti i casi, le ossessioni e/o le compulsioni devono richiedere tempo (p. es., 1 h/die, spesso molto di più) o causare disagio significativo o danneggiare l'azione dei pazienti; ai loro estremi, ossessioni e compulsioni possono essere invalidanti.

Il grado di insight varia. La maggior parte delle persone con disturbo ossessivo-compulsivo riconosce in una certa misura che le credenze alla base delle loro ossessioni non sono realistiche (p. es., che in realtà non si ammaleranno di cancro se toccano un posacenere). Tuttavia, saltuariamente, la consapevolezza è completamente assente (ossia, i pazienti sono convinti che le credenze alla base delle loro ossessioni siano vere e che le loro compulsioni siano ragionevoli).

Poiché i soggetti affetti da questo disturbo possono provare imbarazzo o subiscono la stigmatizzazione, spesso nascondono le loro ossessioni e i loro rituali. Le relazioni possono essere interrotte e le loro prestazioni a scuola o sul lavoro possono subire un calo. La depressione è una caratteristica secondaria frequente.

Molte persone con disturbo ossessivo-compulsivo presentano coesistenti disturbi psicologici, tra cui

Circa la metà delle persone con disturbo ossessivo compulsivo ha pensieri suicidari durante il decorso della malattia e fino a un quarto tenta il suicidio. Il rischio di un tentativo è aumentato se le persone hanno anche un disturbo depressivo maggiore.

Diagnosi

  • Criteri clinici

La diagnosi del disturbo ossessivo-compulsivo è clinica, basata sulla presenza di ossessioni, compulsioni o entrambe. Le ossessioni o compulsioni devono richiedere tempo (p. es., > 1 h/die) o causare disagio clinicamente significativo o compromissione delle azioni.

Trattamento

  • Terapia dell'esposizione e della prevenzione del rituale

  • Inibitore della ricaptazione della serotonina o clomipramina

La terapia dell'esposizione e della prevenzione del rituale è spesso efficace nei pazienti con disturbo ossessivo-compulsivo; il suo elemento essenziale consiste nell'esporre gradualmente i pazienti a situazioni o persone che scatenano le ossessioni che provocano l'ansia e i rituali mentre chiedono loro di non compiere i loro rituali. Per esempio, a un paziente con ossessioni di contaminazione e compulsioni di pulizia può essere chiesto di toccare un sedile del water senza lavarsi le mani. Questo approccio permette all'ansia scatenata dall'esposizione di diminuire attraverso l'adattamento progressivo. Il miglioramento spesso continua per anni, specialmente nei pazienti che perfezionano l'approccio e lo utilizzano anche dopo il termine formale del trattamento. Tuttavia, alcuni pazienti hanno risposte incomplete (come fanno alcuni pazienti anche sotto terapia farmacologica).

Le tecniche di terapia cognitiva possono anche essere utili nel targeting di alcuni sintomi di disturbo ossessivo compulsivo.

Gli inibitori della ricaptazione della serotonina e la clomipramina (un antidepressivo triciclico con potenti effetti serotoninergici) risultano essere spesso molto efficaci. I pazienti spesso richiedono dosi maggiori di quelle normalmente necessarie per la depressione e per la maggior parte dei disturbi d'ansia. Molti esperti ritengono che la combinazione di esposizione e prevenzione dei rituali e terapia farmacologica sia la migliore, soprattutto nei casi gravi.

Punti chiave

  • Le ossessioni sono pensieri intrusivi, indesiderati, immagini, o esortazioni che di solito causano notevole disagio o ansia.

  • Le compulsioni sono eccessive, rituali ripetitivi che le persone sentono di dover fare per ridurre l'ansia causata dai loro pensieri ossessivi o per neutralizzare le loro ossessioni.

  • Ossessioni e/o compulsioni devono richiedere tempo (p. es., > 1 h/die, spesso molto di più) o causare nei pazienti un disagio significativo o una menomazione nelle azioni.

  • Trattare esponendo gradualmente i pazienti a situazioni che scatenano le ossessioni che provocano ansia e i rituali mentre viene richiesto loro di non eseguire i loro rituali.

  • Inoltre somministrare un inibitore della ricaptazione della serotonina o la clomipramina può aiutare.

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