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Dermatite da contatto

Di

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Ultima modifica dei contenuti ago 2019
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La dermatite da contatto è un'infiammazione acuta cutanea causata da irritanti o allergeni. Il sintomo primario è il prurito. Le alterazioni cutanee vanno dall'eritema alle vescicole e alle ulcerazioni, spesso sulle mani o vicino a esse, ma possono comparire su qualunque area cutanea esposta. La diagnosi è formulata sulla base dell'anamnesi positiva per esposizione, sull'esame obiettivo e talvolta mediante test con cerotti cutanei. Il trattamento comprende antipruriginosi, corticosteroidi topici e allontanamento dalle cause.

(Vedi anche Definizione di dermatite.)

Fisiopatologia

La dermatite da contatto è causata da sostanze irritanti o allergeni.

Dermatite da contatto irritativa

La dermatite da contatto irritativa costituisce l'80% di tutti i casi di dermatite da contatto. Si tratta di una reazione infiammatoria aspecifica a sostanze che vengono a contatto con la cute; il sistema immunitario non è attivato. Numerose sostanze sono coinvolte, tra cui

  • Sostanze chimiche (p. es., acidi, alcali, solventi, sali di metalli)

  • Saponi (p. es., prodotti abrasivi, detergenti)

  • Piante (p. es., le stelle di Natale, i peperoni)

  • Fluidi corporei (p. es., urina, saliva)

La probabilità di sviluppare una dermatite da contatto irritativa viene influenzata dalle proprietà dell'agente irritante (p. es., pH estremo, solubilità nel film lipidico cutaneo), dell'ambiente (p. es., basso grado di umidità, temperatura elevata, sfregamento intenso) e del paziente (p. es., molto giovane o molto anziano). La dermatite da contatto irritativa è più frequente tra i pazienti con patologie atopiche, nelle quali la dermatite da contatto irritativa può anche dare inizio a sensibilizzazione immunologica e quindi alla dermatite da contatto allergica.

La dermatite fototossica ( Fotosensibilità chimica) è una variante in cui agenti topici (p. es., profumi, catrame minerale) o ingeriti (p. es., psoraleni) danno origine a radicali liberi dannosi e a mediatori dell'infiammazione solo dopo assorbimento di luce ultravioletta.

Dermatiti allergiche da contatto

La dermatite allergica da contatto è una reazione da ipersensibilità di tipo IV cellulo-mediata che si svolge in 2 fasi:

  • Sensibilizzazione a un antigene

  • Reazione allergica dopo la riesposizione

Nella fase di sensibilizzazione, gli allergeni sono catturati dalle cellule di Langerhans (cellule epidermiche dendritiche), che migrano ai linfonodi regionali dove processano l'antigene e lo presentano alle cellule T. Il processo può essere breve (6-10 giorni per sensibilizzanti potenti come l'edera velenosa) o prolungato (anni per sensibilizzanti deboli come filtri solari, profumi e glucocorticoidi). In seguito, le cellule T sensibilizzate migrano tornando all'epidermide e si attivano a ogni nuova riesposizione all'allergene, liberando citochine, reclutando cellule infiammatorie e causando la tipica sintomatologia della dermatite allergica da contatto.

Nella auto eczematizzazione (reazione idica), le cellule T epidermiche attivate da un allergene, migrano localmente o attraverso il circolo per provocare la dermatite in sedi lontane dallo stimolo primitivo. Tuttavia, il contatto con il liquido delle vescicole o delle flittene non è in grado di innescare una reazione a distanza nel paziente o in un altro soggetto.

Numerosi allergeni sono responsabili di dermatite allergica da contatto ( Cause di dermatite allergica da contatto) e la sensibilizzazione crociata tra sostanze è frequente (p. es., tra benzocaina e parafenilendiamina). Per sensibilizzazione crociata s'intende che l'esposizione a una data sostanza può provocare una reazione allergica a seguito dell'esposizione a un'altra sostanza diversa ma correlata. Le piante Toxicodendron spp (p. es., edera velenosa, quercia di veleno, sommacco velenoso) causano la maggior parte delle ACD, moderate ma anche gravi. L'allergene incriminato è l'urisciolo.

Tabella
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Cause di dermatite allergica da contatto

Causa

Esempi

Sostanze volatili

Polline di ambrosia, spray insetticida

Sostanze chimiche usate nell'industria tessile o calzaturiera

In particolare gli agenti utilizzati nel cuoio e nella lavorazione della gomma, agenti concianti per le scarpe, acceleratori di gomma e antiossidanti per l'abbigliamento (p. es., guanti, scarpe, mutande), formaldeide nel fissaggio permanente delle finiture

Cosmetici

Depilatori, deodoranti, solventi per unghie

Coloranti

Parafenilendiamina (tinture per capelli e tessile)

Profumi

Composti vari

Ubiquitaria nei prodotti da bagno, saponi e prodotti profumati per la casa

Sostanze industriali

Molti composti, come i monomeri acrilici, i composti epossidici, tinture al tino, acceleratori della gomma e formaldeide (nelle materie plastiche e negli adesivi)

Ingredienti dei farmaci topici

Antibiotici (p. es., bacitracina, neomicina)

Antistaminici (p. es., difenidramina)

Anestetici (p. es., benzocaina)

Antisettici (p. es., il timerosal, esaclorofene)

Stabilizzatori (p. es., etilendiammina e derivati)

Lattice

Guanti di lattice, condom, cateteri, palloncini

Composti metallici

Cromati

Cobalto

Mercurio

Nichel

Numerose esposizioni professionali

Effetti personali (p. es., fibbie di cinture, fibbie di orologi e gioielli)

Piante

Edera velenosa, quercia, e sommacco; ambrosia; primula; gusci anacardi; buccia di mango

Le varianti della dermatite allergica da contatto sono la dermatite fotoallergica da contatto e la dermatite sistemica indotta. Nella dermatite da contatto fotoallergica, una sostanza diventa sensibilizzante solo dopo aver subito modificazioni strutturali scatenate dalla luce ultravioletta. Lozioni dopobarba, filtri solari e sulfamidici topici sono cause tipiche. Le reazioni possono estendersi alla cute non esposta al sole. Nella dermatite allergica da contatto indotta sistemica, l'ingestione di un allergene dopo sensibilizzazione topica causa dermatiti diffuse (p. es., difenidramina orale dopo sensibilizzazione con difenidramina topica).

Sintomatologia

Dermatite da contatto irritativa

La dermatite da contatto irritativa è più dolorosa che pruriginosa. I segni variano da una lieve reazione eritematosa a sanguinamento, croste, erosioni, pustole, bolle e edema.

Dermatiti allergiche da contatto

Nella dermatite allergica da contatto, il sintomo primario è il prurito intenso; il dolore di solito è conseguente al grattamento o alle infezioni. Le lesioni cutanee variano da un eritema temporaneo alla formazione di vescicole fino all'edema grave con bolle, ulcerazioni o entrambe. Sono spesso presenti alterazioni che, in base alla morfologia o alla distribuzione, indicano un'esposizione specifica, come strie lineari su braccia o gambe (p. es., dovute a sfregamento contro edera velenosa) o un eritema circolare (sotto un orologio da polso o sotto una cintura). Le striature lineari sono quasi sempre segno di un allergene esterno o di un irritante.

Qualunque superficie può essere interessata, anche se le superfici più colpite sono le mani a causa della manipolazione e del contatto con potenziali allergeni. Con l'esposizione per via aerea (p. es., profumi, aerosol), sono interessate soprattutto le regioni non coperte dagli indumenti. La dermatite è tipicamente circoscritta all'area di contatto ma può estendersi nel tempo, a causa del grattamento e dell'autoeczematizzazione (reazione idica). Nella dermatite allergica da contatto indotta sistemica, le alterazioni cutanee possono essere distribuite a tutta la superficie corporea. L'eruzione inizia di solito da 24 a 48 h dopo l'esposizione all'allergene.

Consigli ed errori da evitare

  • La forma della lesione e le sue caratteristiche (le strie lineari sono solitamente indicative di allergene esterno o di irritazione) possono aiutare a differenziare una dermatite da contatto dalle altre forme di dermatite.

Diagnosi

  • Valutazione clinica

  • A volte patch test

Spesso, la dermatite da contatto può essere diagnosticata in base alle alterazioni cutanee e a un'anamnesi positiva per esposizioni. Devono essere prese in considerazione l'occupazione del paziente, gli hobby, i lavori domestici, i luoghi di villeggiatura, gli indumenti, l'uso di farmaci topici, cosmetici e le attività del partner. Se vengono sospettati agenti come profumi, shampoo o altre sostanze, è utile il patch test nel quale l'agente sospetto viene applicato lontano dall'area primitiva della dermatite, in genere sulla superficie flessoria dell'avambraccio.

Il patch test è indicato nel sospetto di dermatite allergica da contatto e in caso di insuccesso del trattamento, suggerendo che il fattore scatenante non sia stato identificato. Nel patch test, si applicano gli allergeni da contatto standard sulla parte superiore del dorso con cerotti adesivi, contenenti piccole quantità di allergene o mediante cellette di plastica (Finn®) contenenti l'allergene mantenuto in sede con un cerotto poroso. Il test Thin-layer Rapid Use Epicutaneous (TRUE TEST®) è un patch adesivo, semplice da usare, che comporta gli allergeni più comuni e che può essere applicato e interpretato da qualunque operatore sanitario. La cute sotto il cerotto viene esaminata 48 e 96 h dopo l'applicazione. Si verificano risultati falsi positivi quando determinate concentrazioni provocano una reazione irritante, piuttosto che una reazione allergica, quando la reazione a un antigene scatena una reazione aspecifica verso altri antigeni, o con antigeni crociati. Si verificano risultati falsi negativi quando gli allergeni nel cerotto non comprendono l'allergene responsabile. La diagnosi definitiva richiede un risultato positivo del test e un'anamnesi di dermatite nella zona in cui l'agente testato è venuto a contatto con la pelle.

Tabella
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Comuni allergeni utilizzati nei patch test

Sostanza

Sorgenti

Bacitracina

In preparazioni di antibiotici topici

Balsamo del Perù (myroxylon)

Un agente aromatizzante per bevande e tabacco, nonché un fissativo e fragranza nei profumi; è presente anche in molti farmaci topici, agenti dentali e altri prodotti

Allergeni principali: esteri di acido cinnamico e benzoico, vanillina

Reazioni crociate con colofonia (resina) e balsamo di Tolu, cinnamati, benzoati, storace e tintura di benzoino

Probabilmente anche un po' di fototossicità

Mix di gomma nera

Nella gomma

Può cross-reagire con tinture per capelli

Bronopol

Un conservante trovato in cosmetici, shampoo e prodotti per la cura della pelle; anche in alcuni detersivi e detergenti

Budesonide

Indagini per allergia ai corticosteroidi di classe B. Un farmaco corticosteroide, usato per trattare varie malattie; può essere trovato in creme e unguenti usati per trattare l'eczema; in collirio o farmaci per via inalatoria

Mix Caine

Contiene 3 anestetici topici: benzocaina, dibucaina idrocloruro e tetracaina idrocloruro

Spesso utilizzato in odontoiatria, ma anche ampiamente utilizzato in preparazioni per uso topico per ridurre prurito, dolore e bruciore e ampiamente utilizzato in preparati emorroidali e sciroppi per la tosse

Mix di Carba

Usato come acceleratore della gomma, colle per gomma, vinile e alcuni pesticidi

Cl + Me– isotiazolinone e metilisotiazolinone

È presente nei cosmetici e nei prodotti per la cura della pelle, in alcuni farmaci, in prodotti per la pulizia della casa e in alcuni liquidi e grassi industriali

Dicloruro di cobalto

È presente in alcune vernici, cemento, metallo e in oggetti placcati in metallo

Coercitività con nichel (che non è la cross-sensibilità)

Colofonia (resina)

Utilizzato da strumentisti ad arco (i violinisti sono particolarmente inclini alle allergie alla colofonia), giocatori di baseball e bowling

Derivato da diverse specie di conifere

È presente in cosmetici, adesivi, smalti per unghie, vernici, flussi di saldatura, carta e molti altri prodotti industriali

Diazolidinil urea

Un conservante con applicazione ad ampio spettro che si trova in cosmetici, shampoo, prodotti per la cura della pelle e detergenti

Dispersione blu 106

Una tintura tessile blu scuro trovata in tessuti colorati blu scuro, marrone, nero, viola e alcuni verdi

Resina epossidica

Resina epossidica a basso peso molecolare (340) a base di bisfenolo A ed epicloridrina

È un sensibilizzante solo quando non si è guariti o non lo si è completamente

Etilendiammina

Usato come emulsionante e stabilizzante in alcuni farmaci topici, gocce per gli occhi, alcuni solventi industriali, agenti di polimerizzazione per parti in plastica e agenti anticorrosione

Formaldeide e liberatori di formaldeide

Agente germicida rilasciato da quaternium-15 e occasionalmente, da urea imidazolidina

Ampiamente utilizzato nella formulazione di materie plastiche, resine per abbigliamento, colle e adesivi

Mix di profumi

Può contenere alcol alfa amil cinnamico, aldeide cinnamico, alcol cinnamico, muschio di quercia assoluto, idrossicitronellale, eugenolo, isoeugenolo, geraniolo, citral, citronellolo, cumarina, farnesol, hexyl cinnamal, 3-idrossi-isoesil-cicloesano e carbossaldeide

È presente in molti articoli da toeletta, saponi, lozioni dopobarba, shampoo e prodotti per la casa profumati e in molti prodotti industriali (p. es., fluidi da taglio)

Tiosolfato di sodio e oro

È presente nell'oro o in gioielli placcati in oro o in restauri dentali

Idrocortisone 17-butirrato

Un corticosteroide presente in creme o lozioni utilizzate per il trattamento di malattie infiammatorie della pelle; presente anche in alcune gocce per orecchie e colliri

Imidazolidinil urea

Un conservante con applicazione ad ampio spettro che si trova in cosmetici, shampoo, prodotti per la cura della pelle e detergenti

Mercaptobenzotiazolo

È presente in gomma, adesivi e refrigeranti

Mix di mercapto

È presente in gomma, colle, liquidi refrigeranti e altri prodotti industriali

Metildibromo-glutaronitrile

Trovato in vernici, adesivi e oli

Neomicina solfato

Trovato in antibiotici topici, creme di pronto soccorso, gocce per le orecchie e gocce per il naso; possibile ritardo (circa 4-5 giorni) nella reazione al patch test (perciò la lettura deve essere effettuata dopo 7 giorni, quando possibile)

Nichel solfato

È presente nei gioielli, dentiere, forbici, rasoi, montature per occhiali, argenteria e alimenti (p. es., cibi in scatola, cibi cotti in utensili con nichel, aringhe, ostriche, asparagi, fagioli, funghi, cipolle)

Mix di parabeni

Cinque parabeni: metile, etile, propile, butile e benzile paraidrossibenzoati, che sono i più comuni conservanti usati nel mondo e sono presenti in numerose creme e cosmetici e in alcuni oli industriali, grassi e colle

Partenolide

Un lattone sesquiterpenico naturalmente presente nell'erba della medicina tradizionale, il partenio (Tanacetum parthenium); trovato in medicina naturale e cosmetici

Reazioni incrociate con altri generi appartenenti alle Compositae e alle Magnoliaceae

Bicromato di potassio

È presente nel cemento (in piccole quantità), nella concia di soluzioni per la pelle e nei fiammiferi

Utilizzato in fotografia, soluzioni galvaniche, alcuni anticorrosivi, vernici, colle, pigmenti e alcuni detersivi

p-Fenilendiamina

È presente nelle tinture per capelli, in alcuni inchiostri, foto, sviluppatori e coloranti tessili

Resina di p-Ter butilfenolo formaldeidica

Resina formata per condensazione tra p-ter-butilfenolo e formaldeide

È presente in finiture in pelle (soprattutto scarpe), carta, tessuti, calce, mobili e alcune colle

Quaternium

Un comune conservante che è presente nei cosmetici e in alcuni detergenti per la casa e lucidi

Mix di chinoloni

Contiene cliochinolo e clorchinaldolo

Antimicrobici presenti in alcune creme medicate e unguenti, bende medicate e prodotti veterinari

Timerosal

Conservanti delle soluzioni per lenti a contatto, cosmetici, alcune gocce per il naso e le orecchie, e iniettabili

Fonte spesso non identificata

Mix di tiurami

Allergeni della comune gomma

È presente anche in adesivi, alcuni pesticidi e farmaci (p. es., disulfiram)

Tixocortolo-21-pivalato

Test per allergia ai corticosteroidi di classe A; presente in preparazioni corticosteroidee orali, nasali, faringee e rettali ma non topiche

Alcoli di lanolina

Parte di lanolina; trovata in molti cosmetici, unguenti, creme solari e farmaci topici da prescrizione e da banco

Prognosi

La guarigione può richiedere fino a 3 settimane. La reattività di solito dura tutta la vita. I pazienti con dermatite da contatto fotoallergica possono andare incontro a riacutizzazioni per anni al momento dell'esposizione al sole (reazione persistente alla luce).

Trattamento

  • Evitare gli agenti responsabili

  • Terapia di supporto (p. es., impacchi freddi, medicazione, antistaminici)

  • Corticosteroidi (di solito topici, a volte per via orale)

Si previene la dermatite da contatto evitando l'esposizione all'agente scatenante; i pazienti con dermatite da contatto fotosensibile devono evitare l'esposizione al sole.

Il trattamento locale comprende compresse fredde (soluzione fisiologica oppure soluzione di Burow) e corticosteroidi; nei pazienti con dermatite allergica da contatto da lieve a moderata si ricorre a corticosteroidi topici di efficacia da intermedia a elevata (p. es., triamcinolone 0,1% unguento o betametasone valerato crema 0,1%). I corticosteroidi orali (p. es., prednisone 60 mg 1 volta/die per 7-14 giorni) possono essere utilizzati in caso di gravi flitteni o di malattia estesa. Gli antistaminici sistemici (p. es., idrossizina, difenidramina) sono utili per rilevare il prurito; gli antistaminici con bassa attività anticolinergica, così come gli anti-H1 a bassa sedazione, non hanno pari efficacia. Le medicazioni wet-to-dry possono ridurre l'essudazione delle vescicole, asciugare la cute e favorire la guarigione.

Punti chiave

  • La dermatite da contatto può essere causata da sostanze irritanti (p. es., piante, saponi, prodotti chimici, fluidi corporei), nell'80% dei casi o mediante allergeni nel 20% dei casi.

  • I sintomi possono comprendere prevalentemente dolore (per la dermatite da contatto irritante) o prurito (per la dermatite allergica da contatto).

  • La diagnosi è generalmente clinica.

  • Il patch test è efficace quando si sospetta una dermatite allergica da contatto di cui non è stata identificata la causa scatenante.

  • I trattamenti comunemente includono impacchi freddi, corticosteroidi topici e antistaminici sistemici, se necessari per lenire il prurito.

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